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Esqueletos apuntan al viaje de Colón para los orígenes de la sífilis

Esqueletos apuntan al viaje de Colón para los orígenes de la sífilis


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Los esqueletos no mienten. Pero a veces pueden inducir a error, como en el caso de los huesos que supuestamente mostraban evidencia de sífilis en Europa y otras partes del Viejo Mundo antes de que Cristóbal Colón hiciera su histórico viaje en 1492.

Ninguna de esta evidencia esquelética, incluidos 54 informes publicados, se sostiene cuando se somete a análisis estandarizados tanto para el diagnóstico como para la datación, según una evaluación en el Anuario actual de Antropología Física. De hecho, los datos esqueléticos refuerzan el caso de que la sífilis no existía en Europa antes de que Colón zarpara.

“Esta es la primera vez que los 54 de estos casos se han evaluado sistemáticamente”, dice George Armelagos, antropólogo de la Universidad de Emory y coautor de la evaluación. “La evidencia sigue acumulándose de que un progenitor de la sífilis vino del Nuevo Mundo con la tripulación de Columbus y evolucionó rápidamente hasta convertirse en la enfermedad venérea que permanece con nosotros hoy”.

La evaluación fue dirigida por dos de los ex estudiantes de posgrado de Armelagos en Emory: Molly Zuckerman, quien ahora es profesora asistente en la Universidad Estatal de Mississippi, y Kristin Harper, actualmente becaria postdoctoral en la Universidad de Columbia. Otros autores incluyen al antropólogo de Emory John Kingston y Megan Harper de la Universidad de Missouri.

"La sífilis existe desde hace 500 años", dice Zuckerman. “La gente empezó a debatir de dónde venía poco después, y no ha parado desde entonces. Fue una de las primeras enfermedades mundiales, y comprender de dónde vino y cómo se propagó puede ayudarnos a combatir las enfermedades hoy ".

La familia de bacterias treponémicas causa sífilis y enfermedades relacionadas que comparten algunos síntomas pero se propagan de manera diferente. La sífilis se transmite sexualmente. El pian y el bejel, que ocurrieron en las primeras poblaciones del Nuevo Mundo, son enfermedades tropicales que se transmiten por contacto de piel a piel o por contacto oral.

La primera epidemia registrada de sífilis venérea ocurrió en Europa en 1495. Una hipótesis es que una subespecie de Treponema del clima cálido y húmedo del Nuevo Mundo tropical mutó en la subespecie venérea para sobrevivir en el ambiente europeo más frío y relativamente más higiénico.

El hecho de que la sífilis sea una enfermedad sexual estigmatizada se ha sumado a la controversia sobre sus orígenes, dice Zuckerman.

“En realidad, parece que la sífilis venérea fue el subproducto de dos poblaciones diferentes que se encontraron e intercambiaron un patógeno”, dice ella. "Fue un evento adaptativo, la selección natural de una enfermedad, independiente de la moralidad o la culpa".

Armelagos, pionero en el campo de la bioarqueología, fue uno de los que dudaban hace décadas, cuando escuchó por primera vez la teoría de Colón sobre la sífilis. “Me reía de la idea de que un pequeño grupo de marineros trajera esta enfermedad que provocó esta gran epidemia europea”, recuerda.

Mientras enseñaba en la Universidad de Massachusetts, él y la estudiante de posgrado Brenda Baker decidieron investigar el asunto y se sorprendieron: toda la evidencia disponible en ese momento apoyaba la teoría de Columbus. “Fue un cambio de paradigma”, dice Armelagos. La pareja publicó sus resultados en 1988.

En 2008, Harper y Armelagos publicaron el análisis genético comparativo más completo jamás realizado sobre la familia de bacterias de la sífilis. Los resultados nuevamente apoyaron la hipótesis de que la sífilis, o algún progenitor, provenía del Nuevo Mundo.

Pero los informes de esqueletos precolombinos que muestran las lesiones de la sífilis crónica siguen apareciendo en el Viejo Mundo. Para esta última evaluación de la evidencia esquelética, los investigadores reunieron todos los informes publicados.

Descubrieron que la mayor parte del material esquelético no cumplía con al menos uno de los criterios de diagnóstico estandarizados para la sífilis crónica, incluidas las picaduras en el cráneo conocidas como caries sicca y las picaduras e hinchazón de los huesos largos.

Los pocos casos publicados que cumplían con los criterios solían provenir de regiones costeras donde los mariscos eran una gran parte de la dieta. El llamado "efecto de reservorio marino", causado por comer mariscos que contienen "carbono viejo" de las aguas profundas del océano, puede alterar la datación por radiocarbono de un esqueleto por cientos, o incluso miles, de años. El análisis de los niveles de colágeno del material esquelético permitió a los investigadores estimar el consumo de mariscos y el factor que resulta en la datación por radiocarbono.

“Una vez que ajustamos la firma marina, todos los esqueletos que mostraban signos definidos de enfermedad treponémica parecían fechados después de que Colón regresara a Europa”, dice Harper.

"El origen de la sífilis es una pregunta fascinante y convincente", dice Zuckerman. “La evidencia actual es bastante definitiva, pero no deberíamos cerrar el libro y decir que hemos terminado con el tema. Lo mejor de la ciencia es poder comprender constantemente las cosas desde una nueva perspectiva ".

Fuente: Universidad de Emory


Ver el vídeo: Segundo viaje de Cristóbal Colon (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Malajin

    En mi opinión, no tienes razón. Estoy seguro. Escríbeme en PM, discutiremos.

  2. Gardakinos

    Extraño cualquier diálogo resulta ...

  3. JoJogami

    Estas equivocado. Escribe en PM, nos comunicaremos.

  4. Shajind

    La pregunta es una respuesta diferente.

  5. Delancy

    Fue interesante de ver!!!

  6. Darryll

    Todavía conozco una solución



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