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Cultura de la vergüenza o cultura de la culpa: la evidencia de los fabliaux franceses

Cultura de la vergüenza o cultura de la culpa: la evidencia de los fabliaux franceses

Cultura de la vergüenza o cultura de la culpa: la evidencia del Fabliau francés

Por Ellen W. Eaton

Tesis de doctorado, Universidad de Toronto, 2000

Resumen: Muchos críticos literarios han postulado que durante la Edad Media la sociedad evolucionó de una cultura de la vergüenza, una cultura en la que el honor era muy apreciado, a una cultura de la culpa, una cultura en la que el código moral cristiano era el determinante predominante de la conducta ética. Un examen de la vergüenza y la culpa en los fabliaux franceses sugiere lo contrario. Comenzando con una definición cuidadosa de vergüenza y culpa desarrollada por antropólogos y psicólogos, este estudio examina el vocabulario utilizado para expresar vergüenza y culpa. Sobre esta base se construyen varias redes semánticas que revelan que la vergüenza se describe no solo por términos que indican un estatus disminuido y bajeza, sino también por expresiones de otros ámbitos de la experiencia, como términos que describen manchas, ensuciamiento o inmundicia, y expresiones que indican castigo. La culpa, por el contrario, se describe sólo en términos que necesariamente podrían indicar culpa dada su definición: términos que denotan fechorías, transgresiones, ofensas, recompensa, perdón y castigo. Muchos términos indicativos de culpa están de hecho relacionados con el castigo y la venganza y se emplean solo en situaciones en las que el castigo está pendiente. La conciencia de cómo las acciones de uno han dañado al otro está casi ausente del vocabulario de la culpa. Los sentimientos de vergüenza ocurren con más frecuencia que los sentimientos de culpa y suelen ser centrales en la trama. Por el contrario, los sentimientos de culpa se experimentan generalmente solo cuando los personajes esperan recibir un castigo. La intención juega un papel muy secundario en la determinación de si un personaje se siente culpable o no; todo lo que importa es que se ha cometido un acto ilícito. Como agentes de control social, tanto la vergüenza como la culpa se utilizan con frecuencia en los fabliaux como sanciones contra la conducta sexual inapropiada. La vergüenza también se emplea con frecuencia como sanción contra los personajes que buscan elevarse por encima de su posición social, los que demuestran estupidez, los que son engañados o actúan como tontos y los que exhiben un comportamiento cobarde o desleal. Las sanciones de la culpa se emplean en circunstancias más limitadas. La vergüenza es generalmente un disuasivo eficaz en los fabliaux, mientras que la culpa no lo es. Todo esto sugiere la mayor importancia de la vergüenza.


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