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Jefferson Davis

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Jefferson Davis, el décimo hijo de Samuel Emory Davis, propietario de una plantación de Mississippi, nació el 3 de junio de 1808. A los siete años fue enviado a un internado en Kentucky y seis años después ingresó en el Transylvania College, Lexington.

En 1824 Jefferson Davis ingresó en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Después de graduarse en 1828, se desempeñó como teniente en el Territorio de Wisconsin y participó en la Guerra del Halcón Negro. Davis renunció a su cargo en 1835 y se convirtió en plantador de Vicksburg.

Jefferson Davis ingresó al Congreso en 1845 por Mississippi y sirvió con distinción en la Guerra de México (1846-47). Davis, miembro del Partido Demócrata, ganó con éxito las elecciones al Senado en 1848. Su suegro, Zachary Taylor, había sido elegido presidente. Taylor, miembro del Partido Whig, apoyó la admisión de California como estado libre. Jefferson Davis no estuvo de acuerdo y lideró la facción pro esclavitud en el Congreso. Después de la muerte de Taylor, Davis se desempeñó como Secretario de Guerra.

En 1860, el candidato R, Abraham Lincoln, fue elegido presidente de Estados Unidos. Entre el día de las elecciones en noviembre y la inauguración en marzo siguiente, siete estados se separaron de la Unión: Carolina del Sur, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Luisiana y Texas. Los representantes de estos siete estados establecieron rápidamente una nueva organización política, los Estados Confederados de América.

El 8 de febrero, los Estados Confederados de América aprobaron una constitución y en diez días eligieron a Jefferson Davis como presidente y a Alexander Stephens como vicepresidente. Montgomery, Alabama, se convirtió en su capital y Stars and Bars fue adoptada como su bandera. Davis también fue autorizado a reunir 100.000 soldados.

Jefferson Davis opinó que después de que un estado se separó, los fuertes federales pasaron a ser propiedad del estado. El 12 de abril de 1861, el general Pierre T. Beauregard exigió que el mayor Robert Anderson entregara Fort Sumter en el puerto de Charleston. Anderson respondió que estaría dispuesto a dejar el fuerte en dos días, cuando se agotaran sus suministros. Beauregard rechazó esta oferta y ordenó a sus tropas confederadas que abrieran fuego. Después de 34 horas de bombardeo, el fuerte sufrió graves daños y Anderson se vio obligado a rendirse.

Al conocer la noticia, Abraham Lincoln convocó a una sesión especial del Congreso y proclamó el bloqueo de los puertos del Golfo de México. Esta estrategia se basó en el Plan Anaconda desarrollado por el general Winfield Scott, el comandante general del Ejército de la Unión. Implicaba al ejército que ocupaba la línea del Mississippi y bloqueaba los puertos confederados. Scott creía que si esto se hacía con éxito, el Sur negociaría un acuerdo de paz. Sin embargo, al comienzo de la guerra, la Marina de los EE. UU. Tenía solo un pequeño número de barcos y no estaba en posición de proteger las 3,000 millas de la costa sur.

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El general de división Irvin McDowell recibió el mando del Ejército de la Unión y, en julio de 1861, Lincoln lo envió a tomar Richmond, la nueva base del gobierno confederado. El 21 de julio McDowell se enfrentó al ejército confederado en Bull Run. Las tropas confederadas lideradas por Joseph E. Johnson, Thomas Stonewall Jackson, James Jeb Stuart, Jubal Early, E. Kirby Smith, Braxton Bragg y Pierre T. Beauregard, derrotaron fácilmente al inexperto Ejército de la Unión. El Sur había ganado la primera gran batalla de la guerra y las bajas del Norte ascendieron a 1.492 con otras 1.216 desaparecidas.

En enero de 1862, el Ejército de la Unión comenzó a empujar a los confederados hacia el sur. El ejército confederado ahora se reagrupó y Albert S. Johnson y Pierre T. Beauregard reunieron sus ejércitos cerca de la línea Tennessee-Mississippi. Con 55.000 hombres ahora superaban en número a las fuerzas dirigidas por Ulysses S. Grant. El 6 de abril, el ejército confederado atacó al ejército de Grant en Shiloh. Tomado por sorpresa, el ejército de Grant sufrió grandes pérdidas hasta la llegada del general Don Carlos Buell y refuerzos.

Durante la lucha, Albert S. Johnson murió y el nuevo comandante, Pierre T. Beauregard, decidió retirarse a Corinth, Mississippi. Shiloh fue la batalla más grande hasta ahora de la Guerra Civil. El Ejército de la Unión sufrió 13.000 bajas y los confederados perdieron 10.000. Sin embargo, el Ejército de la Unión, con la llegada del general Henry Halleck y sus tropas, era ahora el más fuerte y tenía pocas dificultades para expulsar a Beauregard de Corinto.

La diferencia de mano de obra entre los dos lados ahora se vuelve más notable. Mientras que la Unión estaba formada por 23 estados y 22.000.000 de personas, la Confederación tenía solo 9.000.000 de personas (incluidos 3.500.000 esclavos). Jefferson Davis anunció ahora que el Sur no podría ganar la guerra sin el servicio militar obligatorio. En abril, el Congreso Confederado aprobó la Ley de Conscripción que reclutaba a hombres blancos de entre dieciocho y treinta y cinco años para tres años de servicio.

En el verano de 1862, el principal ejército de la Unión bajo el mando de George McClellan estaba listo para marchar sobre Richmond. McClellan y sus 115.000 hombres se encontraron con el ejército confederado en Williamsburg el 4 de mayo. McClellan trasladó a sus tropas al valle de Shenandoah y junto con John C. Fremont, Irvin McDowell y Nathaniel Banks rodearon a Thomas Stonewall Jackson y su ejército de 17.000 hombres.

Thomas Stonewall Jackson estaba bajo las órdenes del presidente Jefferson Davis de intentar retrasar el ataque a Richmond. Jackson atacó a John C. Fremont en Cross Keys antes de enfrentarse a Irvin McDowell en Port Republic. Jackson luego llevó a sus tropas al este para unirse con Joseph E. Johnson y las fuerzas confederadas que luchan contra George McClellan en los suburbios de la ciudad.

En mayo de 1862, el general Joseph E. Johnson con unos 41,800 hombres contraatacó al ejército un poco más grande de McClellan en Fair Oaks. El Ejército de la Unión perdió 5.031 hombres y el Ejército Confederado 6.134. Johnson resultó gravemente herido durante la batalla y el general Robert E. Lee ahora tomó el mando de las fuerzas confederadas.

Cuatro meses después, George McClellan se enfrentó nuevamente a Robert E. Lee y Thomas Stonewall Jackson en Antietam. El 17 de septiembre, McClellan y el general de división Ambrose Burnside atacaron con más de 75.300 soldados contra 37.330 soldados confederados. Lee aguantó hasta que llegaron Ambrose Hill y los refuerzos. Fue el día más costoso de la guerra con el Ejército de la Unión con 2.108 muertos, 9.549 heridos y 753 desaparecidos. Los confederados, que ahora tenían serias dificultades para reemplazar las pérdidas, tenían 2.700 muertos, 9.024 heridos y 2.000 desaparecidos. Abraham Lincoln pospuso ahora los intentos de capturar Richmond y ordenó a McClellan que regresara a Washington con las palabras: "Mi querido McClellan: si no quieres usar el ejército, me gustaría tomarlo prestado por un tiempo".

Aunque lejos de ser una victoria abrumadora, Lincoln se dio cuenta del significado de Antietam y el 22 de septiembre de 1862 se sintió lo suficientemente fuerte como para emitir su Proclamación de Emancipación. Lincoln le dijo a la nación que a partir del 1 de enero de 1863, todos los esclavos en estados o partes de estados, aún en rebelión, serían liberados.

Durante el otoño de 1862, el Ejército Confederado continuó progresando en Kentucky. Sin embargo, en septiembre, las tropas de la Unión dirigidas por el general Don Carlos Buell detuvieron al general E. Kirby Smith. en Covington. Al mes siguiente, el general Braxton Bragg instaló un gobierno confederado en Frankfort, Kentucky. Sin embargo, esto duró poco y Bragg fue atacado en Perryville (Chaplin Hills). Durante la batalla Don Carlos Buell perdió 4.211 hombres (845 muertos, 2.851 heridos y 515 desaparecidos) mientras que Braxton Bragg perdió 3.396 (510 muertos, 2635 heridos y 251 desaparecidos). Después de la batalla, Bragg se vio obligado a retirarse a Tennessee.

Durante el verano de 1863, Robert E. Lee decidió llevar la guerra al norte. El ejército confederado llegó a Gettysburg, Pensilvania, el 1 de julio. La ciudad fue rápidamente tomada, pero el Ejército de la Unión, liderado por el mayor general George Meade, llegó con fuerza poco después y durante los dos días siguientes la ciudad fue escenario de encarnizados combates. Los ataques dirigidos por James Jeb Stuart, George Pickett y James Longstreet resultaron costosos y el 5 de julio, Lee decidió retirarse al sur. Ambos lados sufrieron grandes pérdidas con Lee perdiendo 28.063 hombres y Meade 23.049.

En marzo de 1864, Ulysses S. Grant fue nombrado teniente general y comandante del Ejército de la Unión. Se unió al Ejército del Potomac donde trabajó con George Meade y Philip Sheridan. Cruzaron el Rapidan y entraron en el desierto. Cuando Lee escuchó la noticia, envió a sus tropas, con la esperanza de que la artillería y la caballería superiores de la Unión fueran contrarrestadas por la espesa maleza del desierto. Los combates comenzaron el 5 de mayo y dos días después, cartuchos de papel humeantes prendieron fuego a hojas secas y alrededor de 200 heridos murieron asfixiados o quemados. De los 88,892 hombres que Grant llevó al desierto, 14,283 fueron víctimas y 3,383 fueron reportados como desaparecidos. Robert E. Lee perdió 7.750 hombres durante los combates.

Jefferson Davis decidió construir el ejército de Tennessee, ahora bajo el control de Joseph E. Johnson. Su ejército fue reforzado y en la primavera Johnson tenía 62.000 hombres. Cuando Ulysses S. Grant se enteró de la noticia, dio instrucciones a William Sherman de "moverse contra el ejército de Johnson, disolverlo y adentrarse en el interior del país enemigo lo más lejos posible, infligiendo todo el daño que pueda contra su ejército". recursos de guerra ".

El 7 de mayo de 1864, Sherman y sus 100.000 hombres avanzaron hacia el ejército de Johnson que intentaba defender la ruta a Atlanta, el importante centro de comunicaciones y fabricación del Sur. Joseph E. Johnson y su ejército se retiraron y después de algunas breves escaramuzas, los dos bandos lucharon en Resaca (14 de mayo), Adairsvile (17 de mayo), New Hope Church (25 de mayo), Kennesaw Mountain (27 de junio) y Marietta (2 de julio). .

Jefferson Davis estaba descontento con la política de retiro de Johnson y el 17 de julio lo reemplazó con el más agresivo John Hood. Inmediatamente se lanzó al ataque y golpeó a George H. Thomas y sus hombres en Peachtree Creek. Hood fue brutalmente golpeado y perdió 2.500 hombres. Dos días después se enfrentó a William Sherman en las afueras de Atlanta y perdió a otros 8.000 hombres. El 31 de agosto, las fuerzas confederadas comenzaron a evacuar Atlanta y, a principios de septiembre, la ciudad quedó bajo el control del Ejército de la Unión.

En agosto de 1864, el Ejército de la Unión hizo otro intento de tomar el control del Valle de Shenandoah. Philip Sheridan y 40.000 soldados entraron en el valle y pronto se encontraron con tropas dirigidas por Jubal Early, que acababa de regresar de Washington. Después de una serie de derrotas menores, Sheridan finalmente ganó la partida. Sus hombres ahora quemaron y destruyeron cualquier cosa de valor en el área y después de derrotar a Early en otra batalla a gran escala el 19 de octubre, el Ejército de la Unión, por primera vez, tomó el Valle de Shenandoah.

John Hood siguió adoptando una política agresiva en Tennessee y, a pesar de las grandes pérdidas, rodeó a George H. Thomas en Nashville. El 15 de diciembre de 1864, Thomas escapó de Nashville y golpeó al ejército de Hood. Thomas capturó a 4.462 soldados y los que aún quedaban con vida huyeron a Mississippi y Alabama. El ejército confederado en Tennessee ahora había sido completamente destruido.

El 15 de enero de 1865, Fort Fisher, Carolina del Norte, el último puerto bajo el control del Ejército Confederado, cayó a un esfuerzo combinado del Ejército de la Unión y la Armada de los Estados Unidos el 15 de enero. William Sherman, eliminó toda resistencia en el Valle de Shenandoah y luego marchó a Carolina del Sur. El 17 de febrero fue tomada Columbia, la capital de Carolina del Sur. Columbia fue prácticamente incendiada y algunas personas afirmaron que el daño fue causado por los hombres de Sherman y otros dijeron que fue llevado a cabo por el Ejército Confederado en retirada.

En marzo, William Sherman se unió a Ulysses S. Grant y al ejército principal en Petersburgo. El 1 de abril, Sherman atacó en Five Forks. Los confederados, liderados por el mayor general George Pickett, fueron abrumados y perdieron 5.200 hombres. Al escuchar la noticia, Robert E. Lee decidió abandonar Richmond y unirse a Joseph E. Johnson en un intento de detener al ejército de Sherman en Carolina del Sur.

Jefferson Davis, su familia y funcionarios del gobierno se vieron obligados a huir de Richmond. El Ejército de la Unión tomó el control de Richmond y el 4 de abril Abraham Lincoln entró en la ciudad. Protegido por diez marineros, caminó por las calles y cuando un negro cayó de rodillas frente a él, Lincoln le dijo: "No te arrodilles ante mí. Debes arrodillarte solo ante Dios y agradecerle por tu libertad". Lincoln viajó a la Mansión Ejecutiva Confederada y se sentó un rato en la silla del exlíder antes de regresar a Washington.

Robert E. Lee solo pudo reunir un ejército de 8.000 hombres. Investigó al Ejército de la Unión en Appomattox, pero se enfrentó a 110.000 hombres y decidió que la causa era desesperada. Se puso en contacto con Ulysses S. Grant y, tras acordar los términos el 9 de abril, entregó su ejército en Appomattox Court House. Grant emitió una breve declaración: "La guerra ha terminado; los rebeldes son nuestros compatriotas nuevamente y la mejor señal de regocijo después de la victoria será abstenerse de todas las manifestaciones en el campo".

Cuando su gobierno colapsó en mayo de 1865, Jefferson Davis fue arrestado y encarcelado durante dos años en Fortress Monroe. Aunque fue acusado de traición, no fue llevado a juicio y fue puesto en libertad en 1867.

Jefferson Davis regresó a Mississippi donde escribió El ascenso y la caída del gobierno confederado (1881). Jefferson Davis murió en Nueva Orleans el 6 de diciembre de 1889.

El derecho proclamado solemnemente con el nacimiento de los Estados, y que ha sido afirmado y reafirmado en las cartas de derechos de los Estados admitidos posteriormente en la Unión de 1789, reconoce indiscutiblemente en el pueblo la facultad de retomar la autoridad delegada a los efectos de Gobierno. Así, los estados soberanos aquí representados procedieron a formar la Confederación; y es por el abuso del lenguaje que su acto ha sido denominado revolución.

El clima y el suelo de los estados del norte pronto resultaron poco propicios para la continuación del trabajo esclavo, mientras que al ser el caso contrario en el sur, hizo que el libre intercambio irrestricto entre las dos secciones fuera hostil.

Los estados del Norte consultaron sus propios intereses vendiendo sus esclavos al Sur y prohibiendo la esclavitud entre sus límites. El Sur era un comprador voluntario de una propiedad adecuada a sus necesidades, y pagó el precio de la adquisición sin albergar la sospecha de que su tranquila posesión iba a ser distribuida por aquellos que no sólo carecían de autoridad constitucional sino, de buena fe, como vendedores. de inquietar un título que emana de ellos mismos.

Sin embargo, tan pronto como los estados del Norte que prohibieron la esclavitud africana dentro de sus límites alcanzaron un número suficiente para dar a su representación un voto de control en el Congreso, un sistema persistente y organizado de medidas hostiles contra los derechos de los propietarios de esclavos en el Los estados del sur se inauguraron y ampliaron gradualmente. Se idearon y enjuiciaron una serie de medidas con el fin de hacer insegura la tenencia de la propiedad de los esclavos.

Organizaciones fanáticas, provistas de dinero mediante suscripciones voluntarias, se dedicaban asiduamente a excitar entre los esclavos un espíritu de descontento y rebelión. Se les proporcionaron medios para escapar de sus dueños y agentes empleados en secreto para inducirlos a fugarse.

En el salón de la Sra. Davis anoche, el presidente se sentó a mi lado en el sofá donde yo me senté. Habló durante casi una hora. Se rió de nuestra fe en nuestros propios poderes. Somos como los británicos. Creemos que cada sureño equivale al menos a tres Yankees. Tendremos que ser equivalentes a una docena ahora. Dijo que solo los tontos dudaban del coraje de los Yankees o de su voluntad de pelear lo que les pareciera conveniente. Y ahora que hemos herido su orgullo, los hemos despertado hasta que pelearán como demonios.

Vi que esta Rebelión era una guerra de los aristócratas contra los medianos, de los ricos contra los pobres; una guerra del terrateniente contra el trabajador; que era una lucha por la retención del poder en manos de unos pocos contra muchos; y no encontré ninguna conclusión, salvo en el sometimiento de unos pocos y el desamparo de muchos. Por lo tanto, no dudé en tomar la sustancia de los ricos, que habían causado la guerra, para alimentar a los pobres inocentes, que habían sufrido por la guerra.

Se han buscado o inventado repetidos pretextos para saquear a los habitantes de una ciudad capturada, mediante multas impuestas y cobradas bajo amenazas de encarcelar a los recusados ​​con trabajos forzados con bolas y cadenas. Toda la población de Nueva Orleans se ha visto obligada a elegir entre el hambre por la confiscación de todas sus propiedades y el juramento contra la conciencia de ser leal al invasor de su país.

Los esclavos africanos no solo han sido incitados a la insurrección con cada licencia y estímulo, sino que muchos de ellos han sido armados para una guerra servil, una guerra en su naturaleza que excede con creces los horrores y las atrocidades más despiadadas de los salvajes. Los oficiales de Benjamin F. Butler han sido en muchos casos agentes activos y celosos en la comisión de estos crímenes, y no se conoce ningún caso de la negativa de alguno de ellos a participar en los atropellos.

Yo, Jefferson Davis, Presidente de los Estados Confederados de América, y en su nombre, pronuncio y declaro que el mencionado Benjamin F. Butler es un delincuente que merece la pena capital. Ordeno que ya no sea considerado o tratado simplemente como un enemigo público de los Estados Confederados de América, sino como un forajido y enemigo común de la humanidad, y que, en caso de su captura, el oficial al mando de la la fuerza capturada hace que sea ejecutado inmediatamente en la horca.

Al pueblo de los Estados Confederados de América: El general en jefe de nuestro ejército ha considerado necesario realizar movimientos de tropas tales como para descubrir la capital y así implicar la retirada del gobierno de la ciudad de Richmond. Durante muchos meses, el ejército más grande y mejor de la Confederación, bajo el mando de un líder cuya presencia inspira la misma confianza en las tropas y el pueblo, se ha visto muy obstaculizado por la necesidad de vigilar constantemente los accesos a la capital, y ha por lo tanto, se vio obligado a renunciar a más de una oportunidad para empresas prometedoras. No nos desanimemos, compatriotas míos, sino que, confiando en la misericordia constante y el cuidado protector de nuestro Dios, enfrentemos al enemigo con un nuevo desafío, con un corazón invicto e invencible.


Jefferson Davis

Jefferson Davis nació en el condado de Christian (ahora Todd), Kentucky. Recibió su educación en la Universidad de Transylvania en Lexington y en West Point. Davis vio un breve servicio en la Guerra del Halcón Negro, pero luego dejó el servicio para convertirse en plantador de algodón en Mississippi. La plantación, con esclavos, fue un regalo de su hermano mayor Joseph, quien fue una gran influencia en su vida. Davis representó a Mississippi en el Congreso en 1845-46, la única victoria electoral en su carrera preconfederada. Dejó la política en 1846 para servir en la Guerra de México, luchando con distinción en Monterey y Buena Vista. Fue senador de los Estados Unidos de 1847 a 1851 y más tarde de 1857 a 1861. Davis se postuló sin éxito para gobernador de Mississippi en 1851. Davis, un demócrata, estableció un sólido historial de apoyo a los derechos de los estados y la extensión de la esclavitud en los territorios. Fue un oponente del Compromiso de 1850. Si no fuera por su asociación posterior con la Confederación, Jefferson Davis podría ser hoy mejor conocido por su mandato en el gabinete federal. Fue secretario de guerra bajo Franklin Pierce de 1853 a 1857. Durante este tiempo, logró mejorar el equipo utilizado por el ejército, expandirlo en cuatro regimientos, ampliar West Point, aumentar los salarios y mejorar las defensas costeras y fronterizas. Sin embargo, no logró reemplazar la antigüedad por el mérito en la determinación de los ascensos. Después de su servicio en el gabinete, Davis fue elegido para el Senado de los Estados Unidos para representar a Mississippi, donde rápidamente se convirtió en el portavoz principal de los intereses a favor de la esclavitud. No contento con defender su existencia en el sur, Davis abogó por su extensión como un beneficio tanto económico como moral para el país. Argumentó que la Constitución de los Estados Unidos se creó con un entendimiento de buena fe de que la esclavitud era legítima y, en consecuencia, un ciudadano estadounidense debería poder viajar a cualquier parte del país con su propiedad, es decir, esclavos. Aunque no fue uno de los primeros partidarios de la secesión, dimitió del Senado cuando Mississippi abandonó la Unión en enero de 1861. En febrero, fue nombrado presidente provisional de la Confederación y elegido para un mandato completo en noviembre. Reconociendo la relativa debilidad de la Confederación, tanto en términos de población como de capacidad industrial, Davis abogó por hacer preparativos militares mientras evitaba cualquier acto abierto que le diera al Norte una excusa para la acción militar contra la Confederación. Sin embargo, los acontecimientos lo obligaron a consentir el bombardeo de Fort Sumter (12-13 de abril de 1861), lo que le dio a Lincoln la oportunidad de retratar al Sur como el agresor. Si bien nadie dudó nunca del compromiso de Davis con la causa confederada, muchos criticaron su liderazgo. Su negativa a escuchar puntos de vista opuestos, su incursión en asuntos militares y decisiones de personal cuestionables, en particular el despido de Joseph E. Johnston, contrastaba marcadamente con su rival, Abraham Lincoln. A principios de 1865, Davis, todavía esperando la independencia del Sur, buscó términos de paz, pero no tuvo éxito. A medida que las perspectivas de victoria se atenuaban, Davis dejó Richmond y se dirigió al sur. Fue detenido por soldados federales en Georgia en mayo de 1865 y encarcelado en Fort Monroe. Se pensó, erróneamente, que era un conspirador en el asesinato de Lincoln y fue acusado de traición. Su duro confinamiento, que incluyó grilletes en las piernas durante un tiempo, restauró su popularidad en el sur. Los cargos finalmente fueron retirados y Davis fue liberado con una fianza de $ 100,000 recaudada por Horace Greeley y otros norteños. Los últimos años de Davis no fueron felices. Se había enfermado en prisión y nunca se recuperó por completo. Trabajó en el negocio de los seguros durante varios años, pero la empresa fracasó financieramente. Escribió una historia de la Confederación en dos volúmenes, pero el trabajo se vendió mal. Davis se volvió cada vez más dependiente de los recursos de amigos y familiares. Davis se había negado a prestar juramento de lealtad a los Estados Unidos y nunca recuperó la ciudadanía durante su vida, que fue corregida por una ley del Congreso en 1978.


Jefferson Davis - Historia

Por fin, los genealogistas tienen una herramienta científicamente objetiva con la que medir el grado de parentesco entre los hombres: comparando marcadores genéticos en sus cromosomas Y masculinos. El cromosoma Y masculino se transmite intacto y sin cambios de padre a hijo a lo largo de las generaciones (excepto en raras mutaciones). Cuanto más emparentados estén dos hombres, más se parecerán sus cromosomas Y, lo que significa que no solo podemos probar si dos hombres tenían un antepasado común o no, sino que podemos estimar cuántas generaciones atrás tenía ese antepasado.

El problema que enfrentamos con las afirmaciones de relación con Jefferson DAVIS es encontrar un pariente masculino de DAVIS de Jefferson cuya relación con Jefferson es indiscutible para usar como estándar para igualar. Insto a cualquier persona de apellido DAVIS a participar en el proyecto, pero más especialmente, le imploro a cualquier varón DAVIS que sea descendiente del hermano de Jefferson, Samuel A. DAVIS, que participe en las pruebas. ¿Por qué Samuel?

Samuel A. DAVIS (1788/9-c1830) es el único hermano de Jefferson DAVIS que se ha demostrado que ha tenido descendencia masculina sobreviviente. Puede haber otros DAVIS que se conecten con Jefferson más arriba en su línea ancestral, pero Samuel es el más cercano y menos cuestionable. No podemos usar a un descendiente de Jefferson DAVIS, él mismo, porque no tuvo descendencia masculina sobreviviente y no podemos usar a un descendiente de la hermana de Jefferson, Lucinda Farrar (DAVIS) DAVIS, porque sus descendientes masculinos llevan el cromosoma Y de su esposo, Hugh DAVIS. , no de su hermano, Jefferson DAVIS.

Así que, por favor, si usted es un hombre DAVIS, únase al Proyecto de Apellido del ADN del cromosoma Y de DAVIS en FTDNA y hágase la prueba. Y si eres descendiente de Samuel A. DAVIS, Te lo ruego de rodillas para hacerse la prueba y poner fin a las disputadas afirmaciones de su relación con Jefferson DAVIS. Si te presentas y puedes Satisfacerme de que tienes una sólida conexión en papel con Samuel., Estoy dispuesto a pagar por tus pruebas.!

Tenga en cuenta: el administrador del proyecto DAVIS en FamilyTreeDNA no está cuestionando los pedigrí presentados por los participantes del proyecto, por lo que no aceptará automáticamente las genealogías "en papel" allí como comprobadas. Por ejemplo, el sujeto de prueba # 23060 afirma tener una conexión "probada" con Jefferson DAVIS en una línea que ya ha sido probada. falso.

1. Kirk Bentley Barb. 1971. "Extracto de Genealogy of Jefferson Davis". Apéndice III, págs. 488-508 en Documentos de Jefferson Davis, Volumen 1, 1808-1840. Haskell M. Monroe, Jr. y James T. McIntosh, eds. Univ. Del Estado de Luisiana Prensa, Baton Rouge.

2. Genealogía de la familia Davis en línea en el sitio web de Rice University.


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Pero tenga en cuenta que no es posible estar seguro de la genealogía de una persona sin la cooperación de la familia (y / o pruebas de ADN).


Sitio histórico estatal de Jefferson Davis

El Sitio Histórico Estatal Jefferson Davis es un monumento a los habitantes de Kentucky que nacieron en este sitio el 3 de junio de 1808. El monumento es un obelisco de 351 pies construido sobre una base de piedra caliza sólida de Kentucky. Un ascensor lleva a los visitantes a la cima para tener una vista panorámica del campo. Un museo en los terrenos ofrece a los visitantes una idea de la fascinante vida de este líder. Davis puede ser mejor conocido por su servicio como presidente de la Confederación durante la Guerra Civil, pero el popular graduado de West Point también tuvo una distinguida carrera militar antes de servir como congresista y senador.

Horas del parque
Del 1 de abril al 30 de junio, abierto de martes a sábado, de 9:00 a.m. a 4:30 p.m.

Excursiones
Visitas a monumentos disponibles.


Tienda de regalos

La tienda de regalos ofrece tazas de café, vasos, dulces, libros, dinero reproducido del período de la Guerra Civil y camisetas. La tienda de regalos también ha reproducido copias de documentos históricos como la Proclamación de Emancipación, las Palabras de Sabiduría de Lincoln, la Constitución, la Regla de Conducta de Lincoln y el Discurso de Gettysburg.

Museo
Nuestro centro de visitantes presenta exhibiciones que detallan la vida política de Davis antes y después de la Guerra Civil y la construcción del monumento. También se cuenta la historia poco conocida de la "Brigada de huérfanos" de Kentucky.

Picnic
Disfrute de su próxima excursión familiar bajo los orgullosos auspicios del monumento histórico. Un área de pícnic, dos refugios para pícnic (cerca de las instalaciones de baños) y un área de juegos para niños están disponibles en el sitio del monumento. El refugio grande (para 100 personas) y el refugio pequeño (para 50 personas) están disponibles para alquiler con 10 días de anticipación. Llame al 270-889-6100.


Volver a Política

En 1847, luego de la hazaña heroica de Davis & # x2019, Taylor lo nombró senador estadounidense por Mississippi & # x2014, un escaño que se había abierto como resultado de la muerte del senador Jesse Speight & # x2019. Después de cumplir el resto del mandato de Speight & # x2019, de diciembre a enero de 1847, Davis fue reelegido por un mandato adicional. & # XA0

Como senador, Davis & # xA0 abogó por la esclavitud y los derechos de los estados & # x2019 y se opuso a la admisión de California a la Unión como un estado libre & # x2014, un tema tan candente en ese momento que los miembros de la Cámara de Representantes a veces estallaban en peleas a puñetazos. . Davis ocupó su escaño en el Senado hasta 1851 y se postuló para la gobernación de Mississippi, pero perdió las elecciones.

Al explicar la forma en que su posición en la Unión había evolucionado durante su tiempo en el Senado, Davis dijo una vez: `` Mi devoción a la Unión de nuestros padres había sido tan a menudo y tan públicamente declarada que en el piso del Senado había desafiado de manera tan desafiante cualquier pregunta. De mi fidelidad a ella, mis servicios, civiles y militares, se habían extendido a lo largo de un período tan largo y eran tan generalmente conocidos, que me sentí completamente seguro de que ningún susurro de envidia o mala voluntad podría llevar a la gente de Mississippi a creer que yo había deshonrado su confianza al usar el poder que me habían conferido para destruir el gobierno al que estaba acreditado. Entonces, como después, consideré la separación de los estados como un gran mal, aunque no el mayor ''.

En 1853, Davis fue nombrado secretario de guerra por el presidente Pierce. Ocupó ese cargo hasta 1857 cuando regresó al Senado. Aunque se opuso a la & # xA0secesión, mientras estuvo en el Senado, continuó defendiendo los & # xA0rights de los estados esclavistas del sur. Davis permaneció en el Senado hasta enero de 1861, dimitiendo cuando Mississippi abandonó la Unión.

Junto con la formación de la Confederación, Davis fue nombrado presidente de los Estados Confederados de América el 18 de febrero de 1861. El 10 de mayo de 1865, fue capturado por las fuerzas de la Unión cerca de Irwinville, Georgia, y acusado de traición. Davis fue encarcelado en Fort Monroe en Virginia del 22 de mayo de 1865 al 13 de mayo de 1867, antes de ser liberado bajo fianza pagada en parte por el abolicionista Horace Greeley.


Jefferson Davis y la política de mando

La principal ocupación de Jefferson Davis antes de 1861 era la política. Tenía otras vocaciones, por supuesto. De joven sirvió como oficial en el ejército de los Estados Unidos y, a mediados de la década de 1830, se convirtió en plantador de algodón. Pero desde su selección en 1844 como elector presidencial demócrata en Mississippi, se había concentrado en la política, dedicación que resultó en una carrera de servicio público notable: la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, el Senado y el Gabinete de los Estados Unidos. En la década de 1850, Davis se había establecido como la figura política dominante en Mississippi y, a finales de la década, era un líder importante no solo en el Senado sino en la nación en su conjunto.

Desde 1845, cuando entró en la Cámara, hasta la ruptura de la Unión, Davis fue un plantador ausente, pasando considerablemente más tiempo en Washington que en Mississippi. En 1860 era un político profesional y extraordinariamente exitoso. Cuando el cataclismo de la crisis de la secesión desgarró a la nación, también desgarró a Davis. No era un tragafuegos ni un extremista seccional, y aunque creía en la constitucionalidad de la secesión, nunca abogó por dejar la Unión. Siempre se identificó como estadounidense.

Rechazando la noción propuesta por políticos republicanos como Abraham Lincoln de que la nación no puede existir mitad esclava y mitad libre, Davis señaló a grandes héroes estadounidenses como George Washington, Thomas Jefferson, Andrew Jackson y Zachary Taylor, todos dueños de esclavos. Además, a su juicio, la Constitución protegía la esclavitud, un punto de vista compartido por la Corte Suprema de Estados Unidos.

Incluso la elección de Lincoln en 1860 no convirtió a Davis en un secesionista. Después de todo, el 60 por ciento de los votantes estadounidenses votaron por candidatos que no tenían ningún problema con la esclavitud en la nación. En el Senado se esforzó infructuosamente por evitar la desintegración de la Unión. El fracaso de la Unión afectó masivamente a Davis. La vieja política, la política que él dominaba, había fracasado. Creía que la ambición y el egoísmo habían llevado a los hombres a perder de vista el objetivo principal, preservar la Unión Constitucional de los Padres Fundadores. Calificó el día de sus palabras de despedida al Senado como "el día más triste de mi vida".

Para Davis, la creación de los Estados Confederados de América en febrero de 1861 abrió un nuevo mundo político y lo obligó a buscar un nuevo centro político. Elegido presidente, descubrió ese núcleo en su total compromiso con la naciente nación. “Nuestra causa es justa y santa”, anunció al Congreso Confederado en abril de 1861. Durante los siguientes cuatro años, palabras como justo, santo, noble, sagrado, sacrificio llenaron sus declaraciones públicas e impregnaron sus cartas personales.

Como presidente de la naciente nación, Davis dejaría una huella indeleble en el mundo político de la Confederación. Ese mundo incluía a los militares, porque la Constitución Confederada, como su contraparte estadounidense, designó al presidente como comandante en jefe de todas las fuerzas armadas. Los militares rápidamente asumieron un lugar central porque casi desde su nacimiento la Confederación se vio inmersa en el caldero de la guerra.

Con demasiada frecuencia, quienes discuten la historia militar de la Confederación la tratan como algo más allá o al margen de la política, a excepción de la política individual de las disputas de personalidad. Ese enfoque es absolutamente incorrecto. Todo el tema de la historia militar confederada es, en un sentido básico, político.

Esta realidad no escapó a Jefferson Davis. Su experiencia previa a la guerra lo preparó para ello. Comprendió que la consideración política constituía la piedra angular de la política militar confederada. A un ayudante en tiempos de guerra le habló de tener "que llevar a cabo una guerra y una campaña política como una operación conjunta", y nunca olvidó "la necesidad de consultar a la opinión pública en lugar de guiarse simplemente por principios militares".

miExaminar las acciones y decisiones de Davis en tres áreas críticas, cada una de las cuales es fundamental para la política de mando (fundamentos estratégicos, nombramientos importantes y relaciones de mando) nos ayuda a comprender lo que ocurrió durante su presidencia.

Primero, los fundamentos estratégicos: al comienzo del conflicto, los confederados consideraron el tamaño de su país, que se extiende más de 1,000 millas desde el Océano Atlántico hacia el oeste a través del Mississippi hasta Texas, un activo militar. La Unión se enfrentó a una inmensa tarea, someter a una población muy dispersa y ocupar tanto territorio. Pero al mismo tiempo Davis tuvo que tomar decisiones sobre qué partes defender, en caso de que Estados Unidos lanzara un ataque lo suficientemente poderoso como para amenazar toda la frontera. Cuando la Unión hizo tal asalto, las defensas confederadas se estiraron demasiado y se rompieron en varios puntos. Desde la década de 1860, los críticos han criticado a Davis por no concentrar sus fuerzas en esos puntos.

Tales críticas asumen que Davis, como comandante en jefe, se ocupó de los problemas militares como herméticamente sellados de todas las demás influencias. Davis, sin embargo, entendió que las decisiones sobre qué defender en su lejano país eran tanto políticas como militares. En 1863 informó a su comandante en el vasto teatro Trans-Mississippi que "la verdad general, que el poder aumentado por la concentración de un ejército, está, en nuestras peculiares circunstancias, sujeta a modificaciones". He went on to amplify, “The evacuation of any portion of territory involves not only the loss of supplies, but in every instance has been attended by a greater or less loss of troops….” As a result, each situation presented “a complex problem to solve.”

After the war he addressed critics, saying, “It was easy to say other places were less important and it was the frequent plea, but if it had been heeded as advised, dissatisfaction, distress, desertions of soldiers, opposition of State Govts would have soon changed ‘apathy’ into collapse.”

For many Confederates the great motive to fight came from defense of home against an invader. Home meant locality, maybe the state, but often not beyond those boundaries. In 1862 this was especially true in Davis’ far west, the Trans-Mississippi, where the commanding general reported citizens and state troops as “luke warm” and “disheartened.” The president fully comprehended that situation, assuring political leaders that “no effect should be speared [sic] to promote the defense of the Trans-Missi. Dept….”

Throughout the war Davis strove to meld the political and military. He did not always succeed, a reality that he recognized. Davis, in fact, should get substantial credit for comprehending the fundamental political certainty that he had to face in his strategic decisions.

Davis had to contend with the civilian-professional leadership quandary. As a West Point alumnus and a former Regular Army officer, Davis preferred professionals—every full general he named was a West Point graduate. Yet he knew he would have to appoint political generals, so he made his appointments with two considerations. First, he insisted his political generals have a positive impact on his administration and his cause. Second, even when dealing with professionals, he listened seriously to his political leaders.

Discussing appointments with Governor Isham Harris of Tennessee in the summer of 1861, Davis made clear his awareness of the political value accruing from the right choices. Harris expressed concern that the president had paid too little attention to previous political affiliations in awarding army commissions to Tennesseans. According to the governor, “positive political necessity” required more military slots for former Whigs. Explaining his initial appointments, Davis responded that “the magnitude and supreme importance of the present crisis” had caused him “to forget the past.”

Likewise, in the summer of 1862 Davis faced a nagging political problem caused by John C. Pemberton, a Philadelphia-born West Pointer who followed his Virginia wife into the Confederacy. Pemberton enjoyed an excellent military reputation without having really earned it. The president saw Pemberton as a selfless patriot committed to the Confederate cause. In the spring of 1862, Maj. Gen. Pemberton assumed his duties in Charleston.

South Carolinians, though, never accepted Pemberton, and Governor Francis W. Pickens urged Davis to remove the general. Davis defended Pemberton, amazingly calling him “one of the best Generals in our service,” but realized that political considerations required a change. When he reassigned Pemberton, he replaced him in September with General P.G.T. Beauregard, the victor of Fort Sumter.

By the summer of 1862, Davis had decided that Beauregard, the first Confederate military hero, was no longer fit to head a major field army and the South Atlantic slot was a good post for him because it entailed chiefly coastal defense requiring engineering skills that Beauregard possessed.

The following year Davis counseled his Trans-Mississippi commander, General Edmund Kirby Smith, on the need to cultivate state officials. He knew Smith could never meet all local demands, but he advised him, “much discontent may be avoided by giving such explanations to the Governors of the States as will prevent them from misconstruing your action….” Davis concluded that the governors could become Smith’s “valuable coadjutors.”

Heeding his president’s advice, Smith invited notables from the four states in his department to meet in Marshall, Texas. Governors, members of Congress, and other prominent men from Arkansas, Louisiana, Missouri and Texas attended and published proceedings proclaiming their confidence in the cause. In this instance, civil-military relations meshed perfectly.

Up to that point in the war, Davis had not betrayed his prewar political professionalism. But in all politics, personal relationships are critical they often determine success or failure. By most accounts Davis too often failed here. ¿Pero por qué?

Davis’ reaction to the disruption of the Union holds the basic clue. The failure of the old Union delivered a severe emotional and psychological blow to Davis. The Confederacy must not fail, and to it he gave his absolute commitment. Davis believed no room remained for the human foibles that had brought down the Union. Ambition, greed, vanity and selfishness had to be banished from this sacred crusade. In his own mind he was utterly selfless. “The cause” he told a Raleigh, N.C., audience in January 1863, “is above all personal or political considerations, and the man who, at a time like this, cannot sink such considerations, is unworthy of power.”

The best way to understand his motivation perhaps is to observe how he dealt with three of his key generals. Each instance was critical in its own way for his performance as commander in chief and for his cause.

At the onset of the war President Davis liked and respected Joseph E. Johnston. Then late in the summer of 1861, Davis sent to Congress the seniority list for the five full generals. Much to his dismay, Johnston found himself ranked fourth, not first, as he assumed. Johnston was insulted he was the only Confederate officer to have held a permanent brigadier generalship in the pre-1861 U.S. Army.

Davis claimed to have followed West Point class and standing within a class— Samuel Cooper, 1815 Albert Sidney Johnston, 1826 Robert E. Lee and Joseph Johnston, 1829 (second and thirteenth respectively) and Beauregard, 1838. He said he placed Albert Johnston and Lee ahead of Joe Johnston because they had been line officers, whereas Joe Johnston’s generalship derived solely from his staff assignment as quartermaster general. In addition, Davis asserted that considering prewar U.S. Army rank applied neither to Lee nor Joe Johnston, because both had entered Confederate service from the Virginia state forces, where Lee had higher rank. Although there was some validity there, Davis was clearly rationalizing his actions.

Johnston was infuriated and hurt, and penned a lengthy, agitated letter to the president in which he announced: “I now and here claim, that notwithstanding these nominations by the President and their confirmation by the Congress, I still rightfully hold the rank of first general in the Armies of the Southern Confederacy.”

Davis was taken aback. Johnston’s language was surely inappropriate from a military subordinate to a superior but even more important the letter told Davis that his general cared more about rank than the cause. He replied: “I have just received and read your letter of the 12th instant. Its language is, as you say unusual its arguments and statements utterly one-sided, and its insinuations as unfounded as they are unbecoming.”

Never again during the war did the two men correspond about this matter, though its memory embittered Johnston for the rest of his life. Johnston had revealed the human flaws of pride and ambition, which Davis could not countenance. Davis, however, still respected Johnston’s military ability and gave him important commands, the Department of the West in the fall of 1862 and the Army of Tennessee in December 1863. But Johnston began associating with anti-Davis politicians.

At almost the same time Davis’ relationship with Joe Johnston began to sour, his faith in Beauregard also degenerated. The president was pleased with Beauregard at Fort Sumter, and so delighted with First Manassas that he promoted the officer to full general in the field. Davis quickly became disillusioned, however.

The first instance occurred in the fall of 1861, with Beauregard’s official report on First Manassas. The general filled this report with puffery, strongly implying that he alone had made victory possible and would have marched on Washington but for Davis’ remonstrance. In addition, he pointedly noted that even before the battle, the president had quashed his offensive plan. He sent the report to friendly politicians as well as the War Department.

Davis considered such self-advertisement unacceptable. A disgusted commander in chief told his general that if they “did differ in opinion as to the measure and purpose of contemplated campaigns, such fact could have no appropriate place in the report of the battle.” The president said he “labor[ed] assiduously in my present position,” and “my best hope has been, and is, that my co-laborers, purified and elevated by the sanctity of the cause they defend, would forget themselves in their zeal for the public welfare.”

Despite his displeasure, Davis stuck with Beauregard, sending him west in early 1862 to assist Albert Sidney Johnston. Following Johnston’s death at Shiloh in April, Beauregard assumed command of the Army of Tennessee, concentrated at Corinth, in north eastern Mississippi. He informed the War Department that he would hold it “to the last extremity.” But when a powerful Union force approached, he re treated 50 miles south to Tupelo.

Then in mid-June Beauregard, without requesting permission from the War Department and even without prior notification, placed himself on sick leave and departed, placing his deputy in charge. A chronically ill Davis was appalled. Once more, in Davis’ view, Beauregard had placed his personal concerns ahead of duty and cause on June 20, he removed Beauregard.

Beauregard was furious. Feeling that a presidential vendetta underlay his removal, he castigated Davis as “that living specimen of gall and hatred.” The gulf between the two men steadily deepened. Davis put Beauregard in the military wilderness of coastal protection until the final fall of the war, when he was utterly desperate for a senior commander.

In direct contrast to his perception of Joseph Johnston and Beauregard as men who could not or would not subordinate the personal to the cause, Davis viewed Braxton Bragg as a selfless, dedicated patriot. That loyalty began at Pensacola, Fla., Bragg’s initial posting. When his command there was decimated to fill the main armies, Bragg did not complain. He did his work of organizing and training. That impressed Davis, who saw a general who valued the cause above himself. To his brother, the president wrote positively about Bragg, noting the general was in “no degree a courtier.” In the winter of 1861-62 Bragg went to A.S. Johnston’s command. Positive reports from friends and family members on Bragg’s performance at Shiloh and in Mississippi reinforced Davis’ initial judgment. After Shiloh he made Bragg a full general.

Davis’ conviction about Bragg had far-reaching repercussions when the president stuck with Bragg as commander of the Army of Tennessee far longer than he should have. In fact, arguably his most disastrous command decision in the war was retaining Bragg in October 1863, even after a personal visit to the army revealed the venomous relations rampant among its general officers. Just a month later the Army of Tennessee suffered a crushing defeat at Missionary Ridge in Chattanooga, and both the general and the president realized a change was inevitable. Bragg resigned his command of the Army of Tennessee.

Consumed with leading a holy mission and convinced of his own super human commitment to the Confederacy, Davis could not deal effectively with anyone whose commitment was less total than his own. In the case of Johnston and Beauregard, he did not act toward them in a manner to get the most from them despite their flaws. With Bragg, Davis’ loyalty to his ideal overrode his judgment.

Focusing on the politics of command reveals Davis’ strengths and weak – nesses as commander in chief. In a great irony, his incredible commitment to the Confederacy undermined its chance for success.

William J. Cooper Jr. is Boyd Professor of History at Louisiana State University. This article is excerpted from his book Jefferson Davis and the Civil War Era, forthcoming from LSU Press in October 2008.

Originally published in the August 2008 issue of Civil War Times. To subscribe, click here.


Living with the Enemy: The Jefferson Davis Family and Their Servants

When the American Civil War erupted, white Southerners suddenly faced the chilling prospect of waging war while living in close quarters with 4 million enslaved blacks. Just as slaves pro- vided the labor vital to sustaining the Confederate war effort, they simultaneously formed an unseen and voiceless potential enemy within the South. Even in the home of Confederate President Jefferson Davis, servants ran away or engaged in theft, arson and espionage during the course of the war. Indeed, the Davis household mirrored the racial conflict that plagued the entire South.

It isn’t surprising that Jefferson Davis was caught unprepared for this racial conflict—all his ideas about slavery had formed at Brierfield, his plantation in Mississippi. There, Davis had a long history of seemingly harmonious relations with his slaves, modeled primarily on the example of his older brother, Joseph Davis. Corporal punishment and overworking were forbidden, and slaves were given as much food as they pleased. A slave jury judged slave transgressions, with Davis often commuting severe sentences.

Jefferson Davis depended on the management skills of his highly capable family slaves. James Pemberton, who had been with Davis as a youth, was the Brierfield plantation manager and overseer until his death in 1852. Davis and Pemberton worked well together, although the formal barriers between slave and master were always maintained: Pemberton never sat with his master unless invited, nor was he ever rewarded with his freedom. After Pemberton’s death, Davis often leaned upon Ben Montgomery, the longtime black overseer at Hurricane, Joseph Davis’ adjacent plantation. White Southerners viewed the Pemberton and Montgomery families as model slaves. The Civil War would reveal, however, that even these families felt no real loyalty toward a Confederate nation built upon a cornerstone of the Peculiar Institution.

By 1860 Richmond, Va., had a unique form of urban servitude that was based on leasing slaves for domestic and industrial work. The population of Richmond was 31 percent slave, which accounted for 48 percent of the industrial workforce, while free blacks made up yet another 7 percent of the city. Most Richmond blacks worked in domestic positions, but with growing frequency owners leased their slaves for industrial work—most notably in the ironworks, the flour mills and tobacco factories. Urban slaves, unlike their rural counterparts, were usually free to live on their own, away from the master’s eyes.

White Richmond feared its black labor force as much as it depended upon it, and white society had developed codes to keep the black population in line. Blacks could not smoke in public, carry canes unless infirm, block sidewalks or ride in a hack. Black churches had to be cleared within 30 minutes of the conclusion of religious services, and evening passes were required for blacks to move about the city. More than any other city in the South, Richmond restricted black schools.

In the summer of 1861, President Davis and his family moved to Richmond. First lady Varina Davis received a polite but chilly reception from the city’s aristocrats because she spoke her mind about such unfeminine subjects as politics and dared to walk and shop in the streets of Richmond while visibly pregnant. Richmond elite preferred petite, fair women—the kind that called the dark-haired, olive-skinned Mrs. Davis “the Squaw” behind her back.

Only two Brierfield slaves initially accompanied the Davis family to Richmond. One was Jim Pemberton Jr., son of the deceased Brierfield overseer. Arriving in the capital during the summer, the pregnant Mrs. Davis probably had to scramble to find staff for the large house that the city had purchased to serve as the Confederate executive mansion. This was made more difficult by the fact that Richmond blacks—slave and free—were generally hired with yearly contracts during the “hiring season” that began just after New Year’s Day. Mrs. Davis successfully found servants, however, and, despite Richmond’s objections to her and largely due to her husband’s status, the house became the center of the Confederate capital’s society.

Richmond had evolved into an “upstairs-downstairs” society. Servants kept personal lives and thoughts private, the more out of sight the better. The Davis family, in keeping with other families of their class, kept no records of servant names, pay, hours, food, lodgings or other benefits. Mrs. Davis probably required about 15 servants to keep up with the social obligations that accompanied the president’s new office. Decampment, death, termination of employment, sale and military impressment for labor would cause high servant turnover rates during the war years. Richmond’s Museum of the Confederacy has identified the names of only some 20 Davis servants employed in Richmond during the war a few more are named in letters of Jefferson and Varina Davis.

Confident of his exemplary treatment of slaves, the Confederate president could not imagine that a slave might cause trouble in the face of such benevolence, truly believing that blacks were content within their bondage. As with most Southern whites, Davis held that slavery kept an inferior race contained, protecting blacks from their alleged inherent weaknesses of laziness, irresponsibility and lack of intelligence. Davis, normally somewhat indifferent to religion, theorized that blacks were divinely created for servitude, though they might one day evolve into peasants with limited freedom.

Despite carefully developed theories on black character, which suggested that slave loyalty increased with the level of kindness that he or she received, fear of slave insurrection was pervasive, but largely unspoken, among many Southerners. Richmond diarist Mary Chestnut, a close friend of Varina Davis, aptly expressed white anxiety toward black servants: “People talk before them as if they were chairs and tables. They make no sign. Are they stolidly stupid? Or wiser than we are silent and strong, biding their time?” In the fall of 1861, white Richmond recoiled in horror at the murder of Chestnut’s cousin, Betsey Witherspoon, by the family servants. Mrs. Witherspoon had been renowned in Richmond for her kind treatment of the servants. White assumptions about black character were soon to be tested.

The first major staff incident within the Davis home did not occur until a year into the Civil War. William Jackson, a trusted and literate slave hired by the Davis family as coachman, defected in May 1862, leaving his wife and three children behind in Richmond. He reported to Maj. Gen. Irvin McDowell at the Union camp in Fredericksburg. Although Jackson did not provide hard military intelligence on troop movements or numbers, he spoke of Richmond’s morale and the quarreling between President Davis and General Joseph E. Johnston. The Confederacy responded to this incident by placing a bounty on Jackson.

On November 13, 1862, authorities arrested several slaves for stealing blank Confederate $20 notes from the Confederate Treasury, forging signatures on them and circulating them as genuine. The men had filed down a key to gain admission into the room where the notes were kept. los Richmond Daily Dispatch reported that one of the men was named Dick, “slave of David Clarke, and in the employment of President Davis, who had access to the Custom-House.” Subsecuente Despacho diario reports are confusing, but it is clear that the men “were carried before…Commissioner Warren,” who was overseeing the case. During the hearing, the accused offered contradictory statements about which one did what and “little testimony as to their guilt, beside their own admissions, was produced.” The exact fate of the men is not recorded, since, as the Despacho diario reported on December 1, “The leak in the Treasury…having been discovered and stopped, the parties were discharged, their respective owners having announced their intention to send them where they could display their talents to more advantage than discrediting the currency of the Confederacy.”

Battlefield setbacks led to mounting tensions in the Confederate capital, and Richmond authorities increased their oppression of blacks. Failure of a slave to produce a written pass could result in immediate impressment for defense work. Confederate soldiers became notorious for taking out their frustrations on blacks, often brutalizing and killing them. The harsh atmosphere in Richmond proved to be fertile ground for breeding black resistance toward the Confederacy.

Still, the Confederate government tried to foster the increasingly imperiled institution. During 1862-63, the Davises hired out many of their Mississippi plantation slaves to work on Vicksburg defenses at least four of them died in the besieged city. Slave owners were paid a minimum of $1 per day per slave by the Confederate government. This contrasted unfavorably with the Confederate private who brought home a mere $11 per month at the beginning of the war, with the pay increased to $18 per month by 1864. Adding salt to this wound was the Confederate law passed in October 1862, exempting owners of 20 or more slaves from the draft. President Davis vehemently denied that the war was about slavery—but what else could the common foot soldier think when such practices occurred? Increasingly, the war appeared to be for the benefit of wealthy slave owners.

In spring 1863, Union Maj. Gen. Ulysses S. Grant neared the end of his long Vicksburg campaign to take the Mississippi River. As the South faced the prospect of losing crucial land and 30,000 soldiers, President Davis learned from his brother, Joseph, that his Mississippi home had been captured by Yankee raiders, and most of the 137 slaves had fled. The loss of Brierfield devastated Davis, and he was further jolted by news that some of his slaves robbed the plantation before running away. Only six adult slaves and a few children remained. During the war, Joseph Davis’ overseer at Hurricane, Ben Montgomery, had assumed many Brierfield responsibilities. Following the Federal takeover of the Davis plantation, Union Rear Adm. David Porter recruited Montgomery for repairing gunboats, calling him “an ingenious mechanic.” Furthermore, Porter hired Ben’s son, Isaiah, as cabin boy while Ben’s other son, William Thornton, joined the U.S. Navy.

As the war continued, the Davises’ servant problems worsened. In December 1863, a bullet from an unknown source narrowly missed the Confederate president’s ear. Although rumors spread, no evidence implicated a black, but tensions heightened nonetheless. Two more Davis slaves decamped in January 1864. Earlier, when Union Maj. Gen. George B. McClellan had threatened to take Richmond in the spring of 1862, Mrs. Davis fled with the children to Raleigh, N.C. Her personal maid, Betsey, was one of the few who accompanied the first lady into temporary exile. In a letter dated June 1862, Mrs. Davis asked her husband to pass on “Betsey’s love to Jim.” Now, in early 1864, Betsey and Jim ran away, taking $80 in gold and $2,400 in Confederate notes.

Mary Chestnut bemoaned the decampment in her diary: “The President’s man, Jim, that he believed in as we all believe in our own servants, ‘our own people,’ as we call them, and Betsy [sic], Mrs. Davis’s maid, decamped last night. It is miraculous that they had the fortitude to resist the temptation so long.” Although there is some confusion about Jim’s identity, sources at the Museum of the Confederacy indicate that “Jim” was James Pemberton Jr. The fact that the Davis family had treated their servants with what was considered to be extraordinary kindness only served to accentuate the ominous “servant problem” since there appeared to be no way to predict slave loyalty.

The servant problems continued. Less than two weeks after Jim and Betsey’s departure, a fire was set in the Davis base ment—the servant’s domain. This arson attempt coincided with the abrupt departure of Henry, the Davis butler. los Examinador de Richmond reported that Henry “had no quarrel with his master, and no cause can be assigned for his secession, other than that he had recently been supplied with a new outfit of clothing and money, which he was very proud of, and probably wanted to exhibit it to the Yankees.”

Yet another servant, Cornelius, ran away the next month. los Daily South Carolinian reported on February 20, 1864: “These continual elopements indue the belief that Mr. Davis’s negroes are tampered with by abolitionists. This last runaway, Cornelius by name, had his pockets stuffed with money, preserves, ham, chicken, and biscuit, showing how kindly he was treated, or else how great a rogue he was.”

By 1864 Richmond was hungry and the Confederacy was fighting for its life. The Confederate dollar, never backed by gold or land, was worth about 4 cents. Although Varina Davis entertained lavishly at state functions, the president’s family struggled to put food on the table. Jefferson and Varina Davis sold two slaves for $1,612 in Confederate currency in January 1864. That the Davis family was able to divest itself of slaves at all is surprising. The Confederacy now discouraged slave-grown crops such as cotton and tobacco in favor of crops that would feed a hungry nation. With more and more slave owners and overseers going into the army, slaves had become a burden and a liability.

During the course of the Civil War, more than 200,000 black volunteers—predominantly Southern—fought with the Union and approximately 500,000 black men and women migrated into Union territory. Southerners were enraged that their former slaves would so betray them. Unable to withstand such a massive drain on its workforce, the South began to debate the merits of freeing and arming slaves. In a letter to General Joseph E. Johnston submitted on January 2, 1864, a group of Confederate officers headed by Maj. Gen. Patrick Cleburne described slavery as the South’s most “insidious weakness.” Cleburne called for military recruitment of slaves, rewarding them with freedom. Johnston and Davis suppressed Cleburne’s proposal, fearing negative reactions from the country at large.

By fall of 1864, however, the Confederacy had all but collapsed Lincoln had won the Northern election, Confederate armies were fighting for their very survival, Southern industries had been shattered and attempts to create dissension in the North had crumbled. As the number of slave runaways continued to increase, Davis finally recognized that the loyalty of the black population must be secured. In November he proposed to his Congress the recruiting and arming of slaves in return they and their families would receive freedom. Davis met with immediate and fierce resistance. It was not until March 1865 that the embattled General Robert E. Lee persuaded the Congress to endorse the recruitment of slaves with their eventual freedom implied, although not guaranteed. Even then, recruitment could only take place with the approval of their masters. This change was far too little and far too late.

While appearing to be loyal servants, some blacks were recruited or volunteered to serve as Union spies. Among them may have been a woman usually known as Mary Elizabeth Bowser. Many tales are told about her, but few facts are certain. We do know that Mary had been a slave belonging to the family of wealthy Elizabeth Van Lew, a Union spymaster living among Richmond’s elite. It is public record that in April 1861 Mary and Wilson Bowser were married in St. John’s Church. Nothing else is known for sure it is said that Van Lew planted Bowser as a maid into the Davis home to collect information and pass it along to Union agents.

By early 1863, Elizabeth Van Lew had helped form Richmond’s Union sympathizers into a covert circle that the Federals dubbed the “Richmond Ring.” This group consisted of hundreds of spies, reaching deep into strategic Confederate strongholds—Libby Prison, the War and Navy departments, Richmond businesses, railroads, arsenals and, with Mary Bowser, perhaps inside the Confederate executive mansion itself. During the 1864-65 siege of Petersburg, Van Lew communicated so regularly with General Grant that General Lee complained the enemy received his directives before they reached his own lieutenants.

Van Lew destroyed all records of the Richmond Ring after the Civil War to protect sources, and the only documented reference to Mary Bowser as a Union agent is from an unreliable source, Thomas McNiven, a Scottish baker prone to exaggeration. Recent research by Temple University professor Elizabeth Varon suggests that a Van Lew slave by the name of Mary Jane Richards could have been this mysterious agent. As a child, Richards was sent by the Van Lews to New Jersey to be educated. She spent four unhappy years in Liberia with the African Colonization Society, returning to Richmond in 1861 as war broke out.

After the Civil War, Richards married a man with the surname Garvin, and distinguished herself as an educator. In an 1867 interview, Mary Garvin revealed that she had worked in the secret service during the war. Furthermore, in an 1867 letter to the Freedmen’s Bureau, Garvin revealed that she had operated as a detective. While contradicting other accounts of Mary Elizabeth Bowser, the details of Mary Richards’ life lend credibility to the legend of a spy in the Confederate “White House.”

Following the death of Brierfield overseer James Pemberton in 1852, Jefferson Davis had few intimate friends outside his family. Strangely, Davis seemed emotionally closer to several of his servants than he was to his white colleagues, and some of those servants remained loyal to him. Two trusted servants, James H. Jones and Robert Brown, were with Davis in his flight from the Yankees during the fall of Richmond. They were captured with the president the next month, and Jones was briefly imprisoned in Fort Monroe. Brown was with Jefferson Davis at his death, and Jones drove the hearse at the funeral of the former Confederate president.

Mrs. Davis had acquired Jones in Raleigh, N.C., in 1862 to replace the decamped William Jackson as coachman and valet. After the war, Jones, born a free man, returned to Raleigh and began a distinguished career. He served as deputy sheriff of Wake County, Raleigh city alderman, contractor for city waterworks and street railway, and helped form Raleigh’s first black firefighting company. Throughout his life, Jones kept his views on emancipation to himself. Despite this, Jones was selected as a grand deputy of the Frederick Douglass Equal Rights League that was formed by the First State Convention of Colored Men. It is likely that this shrewd man had more of the politician in him than did his former Confederate employer.

Another loyal family servant was James Henry Brooks, or Jim Limber, as he was called. Mrs. Davis reportedly rescued the boy when his black guardian physically abused him. She took Jim home, cleaned his wounds, and he became a live-in playmate of the Davis children. Mrs. Davis planned to have him trained for a trade, and he accompanied Mrs. Davis and the children when they fled Richmond in 1865. Separated from the Davis family soon after the war ended, Jim never saw his surrogate family again.

Spencer, another memorable servant, foisted himself on the kindly Mrs. Davis during the last year of the Civil War. Owned by another Richmond family, Spencer was unclean, unmannerly—and probably slightly retarded. The Davises simply could not get rid of him. He would answer the front door, always denying the caller access to the president, saying, “I tell you, sir, Marse Jeff ’clines to see you.” Unless rescued by another servant, the caller never got any farther.

A mulatto woman named Ellen Barnes became Varina Davis’ most faithful personal maid during the last year of the war. A Richmond native and possibly a free woman, Barnes also acted as nurse to the children and Jim Limber. After the war, Barnes accompanied Mrs. Davis to Canada, where the maid and her new husband, Frederick Maginnis, may have settled permanently. Ellen Barnes Maginnis and James Jones corresponded with Mrs. Davis throughout their lives. Following the war, Varina Davis was questioned about the espionage work of her former maid, Mary Bowser. Mrs. Davis vehemently denied that any of her Richmond servants could have been spies. In a note dated April 17, 1905, Mrs. Davis wrote to Richmond’s Museum of the Confederacy:

My daughter has sent me your letter of inquiry to know if I had in my employ an educated negro woman whose services were “given or hired by Miss Van Lew” as a spy in our house during the war. We never had any such person about us, nor did Miss Van Lew ever hire or offer us any such person—I had no “educated negro” in my household. My maid was an ignorant girl born and brought up on our plantation who if she is living now, I am sure cannot read, and who would not have done anything to injure her master or me if even she had been educated. That Miss Van Lew may have been imposed upon by some educated negro woman’s tales I am quite prepared to believe.

Her response seems disingenuous, since we know that several of her servants were literate. William Jackson was well known to be educated, and Dick may have been the one who signed the stolen bank notes. James Jones had a successful postwar business and public service career. Mrs. Davis returned several times to her former homes after the war, but she never acknowledged any disloyalty among her former servants. In 1866 she somewhat sourly described her visit with former Brierfield slaves, Jack Abberson and his family: “They were very glad to see me— but talked like proprietors of the land.”

In the two-volume memoir of her husband, Varina Davis did not mention her Richmond servants people of that time did not do so. To the end of her days, she spoke with only warmth of her servants during the war years, rarely, if ever, alluding to a “servant problem,” implying that it simply did not exist. She must have suspected that even the “loyal” servants heard incriminating talk among the other servants, yet they remained silent. It is probable that the grim reality was too painful for Mrs. Davis to contemplate.

President and Mrs. Davis had to look no farther than their own home to see that the prevailing views on enslavement were faulty, yet they chose to ignore the problem. They carried on during the Civil War years—and even the postwar years—never wavering in their beliefs about the character of blacks. Jefferson and Varina Davis perfectly exemplified a nation that never understood the enemy within.

Originally published in the April 2006 issue of American History. To subscribe, click here.


Refuses to admit defeat

In April 1865, it became clear that Union forces were about to capture the Confederate capital of Richmond. Davis and other leaders of the Confederate government fled south to Greensboro, North Carolina. Once they arrived, they learned that the South's main army had given up the fight—Lee had surrendered to Grant at Appomattox, Virginia. But Davis refused to admit defeat and vowed to continue fighting. Some of his advisors worried that the president had lost touch with reality, because everyone else seemed to recognize that the Southern cause was lost.

As Union forces approached Greensboro, Davis took his family even further south. He was finally captured near Irwinville, Georgia, on May 10, 1865. As Union troops surrounded their camp, Davis's wife, Varina, threw her shawl over him to hide his face. The Northern press changed the story in order to humiliate Davis and make him seem like a coward. They claimed that he had tried to avoid capture by wearing women's clothing.

Davis was charged with treason (betraying his country) and put in prison. At first, his captors treated him very harshly. They chained his legs, limited his food and exercise, and prevented him from seeing his family. But this treatment only made Davis a hero in the eyes of the Southern people. The U.S. government eventually offered to pardon (officially forgive) him for his crimes, but Davis refused to accept the offer. He insisted that he had committed no crime because the South's secession was legal. He wanted to make his case before a Virginia jury. But Northern leaders did not want Davis's case to go to trial, because they were afraid a jury would decide he was right. Instead, the government dropped the charges and released Davis in 1867, after he had spent two years in captivity.


Biography [ edit | editar fuente]

Davis' paternal grandparents, though they had not yet met, immigrated to North America from the region of Snowdonia in North Wales in the early 1700s the rest of his ancestry can be traced to England and Scotland. After arriving in Philadelphia, Davis' paternal grandfather Evan settled in Georgia and married Lydia Emory Williams, who had two sons from a previous marriage. Samuel Emory Davis was born to them in 1756. He served in the Continental Army during the American Revolutionary War, along with his two older half-brothers. In 1783, after the war, he married Jane Cook she was born in 1759 to William Cook and his wife Sarah Simpson in what is now Christian County, Kentucky. In 1793 the family relocated to Kentucky, establishing what is now the community of Fairview on the border of Christian and Todd counties. Samuel and Jane had ten children Jefferson was the last and was born on June 3, 1807 or 1808, on the Davis homestead in Fairview. The year of his birth is uncertain for many years Davis gave 1807, but he later settled upon 1808, then late in life switched back.Samuel had been a young man when Thomas Jefferson wrote the Declaration of Independence in 1776. Jefferson was the third President of the United States, and Samuel, admiring him greatly, named his last son after the president. Abraham Lincoln was born a year or two later, less than 100 miles (160 km) to the northeast in Hodgenville, Kentucky. In the early 1900s, the Jefferson Davis State Historic Site was created near the site of Davis' birth.

During Davis' youth, his family moved twice: in 1811 to St. Mary Parish, Louisiana, and less than a year later to Wilkinson County, Mississippi. Three of Jefferson's older brothers served in the War of 1812. In 1813, Davis began his education at the Wilkinson Academy in the small town of Woodville, near the family cotton plantation. Two years later, Davis entered the Catholic school of Saint Thomas at St. Rose Priory, a school operated by the Dominican Order in Washington County, Kentucky. At the time, he was the only Protestant student at the school. Davis returned to Mississippi, studying at Jefferson College at Washington in 1818. Three years later in 1821, he returned to Kentucky, where he studied at Transylvania University in Lexington. (At the time, these colleges were like academies, roughly equivalent to high schools.) His father Samuel died on July 4, 1824, when Jefferson was 16 years old.

Davis attended the United States Military Academy (West Point) starting in late 1824.While there, he was placed under house arrest for his role in the Eggnog Riot during Christmas 1826. El whisky se introducía de contrabando en la academia con el propósito de hacer ponche de huevo, y más de un tercio de los cadetes estaban involucrados. En junio de 1828 se graduó en el puesto 23 de una promoción de 33.

Después de la graduación, el Segundo Teniente Davis fue asignado al 1er Regimiento de Infantería y estuvo estacionado en Fort Crawford, Prairie du Chien, Territorio de Wisconsin. Zachary Taylor, un futuro presidente de los Estados Unidos, había asumido recientemente el mando antes de que Davis llegara a principios de 1829. En marzo de 1832, Davis regresó a Mississippi con licencia, sin haber tenido licencia desde que llegó por primera vez a Fort Crawford. Todavía estaba en Mississippi durante la Guerra del Halcón Negro, pero regresó al fuerte en agosto. Al concluir la guerra, el coronel Taylor lo asignó para escoltar a Black Hawk a prisión. Davis hizo un esfuerzo por proteger a Black Hawk de los curiosos, y el jefe señaló en su autobiografía que Davis lo trató "con mucha amabilidad" y mostró empatía por la situación del líder como prisionero.


Ver el vídeo: Jefferson Davis For Kids (Agosto 2022).