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Kenneth O'Donnell

Kenneth O'Donnell


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Kenneth O'Donnell nació en Worcester, Massachusetts, el 4 de marzo de 1924. Durante la Segunda Guerra Mundial, O'Donnell sirvió en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (1942-1945). Después de la guerra, O'Donnell estudió en la Universidad de Harvard, donde conoció a Robert Kennedy. También asistió a la Facultad de Derecho de Boston College.

En 1951 O'Donnell trabajó como vendedor para Hollingsworth and Whitney en Boston. Miembro del Partido Demócrata, O'Donnell ayudó en la campaña para que John F. Kennedy fuera elegido para el Senado.

O'Donnell trabajó en relaciones públicas antes de ser nombrado Consejero Auxiliar del Comité Selecto para Investigar Actividades Indebidas en las Relaciones Laborales y Empresariales en el Senado (1957-59).

En 1960 O'Donnell fue el organizador y director del programa de campaña presidencial de John F. Kennedy. Al año siguiente se convirtió en asistente especial de Kennedy. O'Donnell fue uno de los primeros críticos de la guerra de Vietnam y aconsejó a Kennedy que pusiera fin a la participación de Estados Unidos en el conflicto.

En noviembre de 1963 participó en la organización del viaje presidencial a Dallas, Texas. Esto implicó conversaciones con Winston G. Lawson (agente del servicio secreto a cargo del viaje), Roy Kellerman y Jesse Curry (jefe de policía en Dallas).

El 22 de noviembre de 1963, O'Donnell viajó en el automóvil del Servicio Secreto inmediatamente detrás del automóvil presidencial. O'Donnell escribió más tarde: "Después del segundo disparo, Dave Powers me dijo: '¡Kenny, creo que le dispararon al presidente!' Hice una rápida señal de la cruz. Mientras ambos miramos al presidente, un tercer disparo le arrancó un costado de la cabeza. Vimos trozos de tejido óseo y cerebral y mechones de cabello rojizo volando por el aire. El impacto lo levantó y lo sacudió flácidamente como si fuera un muñeco de trapo, y luego desapareció de nuestra vista, se desplomó en el asiento trasero del auto ".

Varios testigos dijeron que William Greer detuvo el automóvil después de que se disparó el primer tiro. Esto incluyó a Jean Hill, quien fue el testigo más cercano al auto cuando Kennedy estaba caliente: Según Hill, "la caravana casi se detuvo en el momento en que sonaron los disparos". James Chaney (uno de los cuatro motociclistas presidenciales) - afirmó que la limusina "después del tiroteo, desde el momento en que sonó el primer disparo, el auto se detuvo por completo, giró hacia la izquierda y se detuvo". Mary Woodward, periodista del Noticias matutinas de Dallas escribió: "En lugar de acelerar el coche, el coche se detuvo ... después del primer disparo".

O'Donnell escribió más tarde: "Si los hombres del Servicio Secreto en el frente hubieran reaccionado más rápido a los dos primeros disparos contra el automóvil del presidente, si el conductor hubiera pisado el acelerador antes en lugar de después de que se disparó el tercer tiro fatal, ¿el presidente Kennedy ¿Estar vivo hoy? Agregó que "Greer había estado arrepentido todo el día, sintiendo que podría haber salvado la vida del presidente Kennedy al desviar el auto o acelerar repentinamente después de los primeros disparos".

O'Donnell le dijo a la Comisión Warren que el tiroteo había venido por detrás. Más tarde le dijo a su amigo, Tip O'Neill, que había estado bajo presión de la Oficina Federal de Investigaciones para que dijera esto. De hecho, creía que los disparos procedían de frente a la caravana. O'Donnell comentó: "Le dije al FBI lo que había escuchado, pero dijeron que no podría haber sucedido de esa manera y que debí haber estado imaginando cosas. Así que testifiqué de la manera que ellos querían. Simplemente no lo hice. quiero provocar más dolor y problemas para la familia ". Esta historia fue respaldada por David F. Powers, quien estaba sentado junto a O'Donnell en la caravana.

En 1965 O'Donnell estableció su propia empresa de consultoría de gestión. En ese año también fue un candidato fallido para la nominación demócrata para gobernador de Massachusetts. En 1968 O'Donnell fue el director de campaña de la campaña presidencial de Robert Kennedy. Después del asesinato de Kennedy ayudó a la campaña de Hubert Humphrey.

Kenneth O'Donnell y David F. Powers comenzaron a trabajar en un libro sobre su tiempo con John F. Kennedy. El libro Johnny, We Hardly Knew Ye: Memories of John Fitzgerald Kenned se publicó en 1976.

Kenneth O'Donnell murió el 9 de septiembre de 1977 a causa de los efectos del alcoholismo. Su hija, Helen O'Donnell, publicó el libro, Un bien común: la amistad de Robert F. Kennedy y Kenneth P. O'Donnell en 1998.

Kennedy me había dicho (Kenneth O'Donnell) en la primavera de 1963 que no podía retirarse de Vietnam hasta que fuera reelegido: "Así que será mejor que nos aseguremos de ser reelegido". ... En una recepción en la Casa Blanca en la víspera de Navidad, un mes después de su éxito en la presidencia, Lyndon Johnson le dijo al Estado Mayor Conjunto: "Consíganme elegido, y luego podrán tener su guerra".

Arlen Specter: ¿Podría describir el origen de ese viaje a Texas, por favor?

Kenneth O'Donnell: Surgió de una conversación entre el presidente y el vicepresidente Johnson, y yo. Se refería al deseo del presidente Kennedy y al deseo del presidente Johnson de que viniera a Texas ...

Arlen Specter: De manera general, ¿cuál fue el propósito del viaje del presidente a Texas en noviembre de 1963?

Kenneth O'Donnell: Bueno, no había realizado ninguna actividad política en Texas. Existían grandes controversias. Hubo un problema de partido en Texas que el presidente y el vicepresidente sintieron que podría ser útil, ya que ambos lados de la controversia estaban apoyando al presidente Kennedy, y sentían que podría ser un puente entre estos dos grupos, y esto sería útil para la elección de 1964. Creo que esa es la razón principal del viaje.

Arlen Spectre: Cuéntenos qué ocurrió entonces cuando se alejó del concurrido centro de Dallas y se dirigió hacia el área de la plaza.

Kenneth O'Donnell: Bueno, me senté. Recuerdo haberle dicho a Dave Powers que era una multitud fantástica. El acepto. Dimos la vuelta. Recuerdo el paso elevado. Y luego ocurrieron los disparos, que, en ese momento, no sabía que eran disparos. Mi primera impresión fue que era un petardo. Y luego alguien dijo: "Lo han golpeado", o me di cuenta de la caída: había estado señalando el lado derecho del automóvil, y noté que se inclinaba hacia la Sra. Kennedy, y entonces me di cuenta de que habían sido disparos. Pero tan rápido como ocurrió, vi el tercer disparo. Fue una toma tan perfecta, recuerdo que me bendije. Estaba bastante convencido de que fue un golpe fatal.

Arlen Spectre: Cuando dices que hiciste un giro, ¿en qué dirección giró la caravana?

Kenneth O'Donnell: Girado a la izquierda.

Arlen Spectre: ¿Y aproximadamente a qué distancia del vehículo presidencial estaba el vehículo de seguimiento en ese momento?

Kenneth O'Donnell: Mi conjetura sería de 5 a 8 pies, lo normal: cuando hay grandes multitudes, presionando a los lados, intentan mantenerse cerca. Se movía a un ritmo constante. Las multitudes estaban ordenadas. Así que estaba en un estado normal, supongo que estaban a punto de girar para aumentar un poco la velocidad, porque no habría multitudes desde allí.

Arlen Spectre: ¿Cuál es su mejor estimación de la velocidad del vehículo del presidente en ese momento?

Kenneth O'Donnell: Bueno, creo que probablemente íbamos entre 15 y 20, hasta ese momento, y creo que probablemente acababa de comenzar a acelerar probablemente hasta alrededor de 25, en algún lugar de esa vecindad.

Arlen Specter: ¿Qué reacción observó, si la hubo, en cuanto a la Sra. Kennedy durante las tomas?

Kenneth O'Donnell: Bueno, se dejó caer sobre ella. Ella pareció darse cuenta de inmediato de que algo había sucedido. Ella se volvió hacia él. Y luego llegó el tercer disparo. Obviamente, entonces supo lo que sucedió. Se volvió y miró el coche de respaldo. Mientras tanto, el agente Hill se bajó del coche y empezó a correr. Ella estaba trepando hacia la parte de atrás, le alcanzó la mano y él estaba en el auto.

Arlen Spectre: ¿Observó alguna reacción en el automóvil del presidente que no sea de las que ahora ha declarado?

Kenneth O'Donnell: No.

Arlen Spectre: ¿En qué momento aceleró la caravana?

Kenneth O'Donnell: Creo que aceleró justo en el momento en que el agente Hill se agarró a la parte trasera del auto, lo que sería solo unos segundos después del último disparo.

Arlen Spectre: ¿Y a qué velocidad avanzó la caravana de camino al hospital?

Kenneth O'Donnell: Muy rápido. Yo diría que entre 60 y 70 millas por hora.

Ken O'Donnell, el miembro más poderoso del personal, era un graduado de Harvard y un político católico irlandés de Massachusetts. Los informes de tal disensión provinieron de postulantes sin éxito para puestos en la Casa Blanca o de pesos ligeros que no duraron mucho en el personal, muchos de los cuales encontraron "blackballing" por un elemento u otro como una coartada útil para su rechazo o despido.

Desde mi punto de vista, O'Donnell tenía la mayor responsabilidad, influencia y accesibilidad al presidente. Ken es un hombre delgado pero duro y enjuto con cabello negro y una disposición a igualarlo cuando pensó que alguien estaba trabajando en contra de los mejores intereses de JFK. Su padre, Cleo O'Donnell, fue un entrenador de fútbol legendario en Holy Cross. Pero Ken decidió dejar pasar la institución católica por Harvard, que era el otro lado de la pista para un irlandés de Worcester. Fue el primer mariscal de campo, capitán del equipo de fútbol de Harvard y una mención honorífica All American. Uno de sus objetivos de pase favoritos en el mismo equipo fue un final con el nombre de Robert F. Kennedy. Los dos se hicieron amigos cercanos a pesar de su gran diferencia de antecedentes. Después de graduarse, cuando Ken estaba considerando una oferta para jugar fútbol americano profesional con los viejos Buffalo Bills de la All American Conference, Bob lo convenció de que se dedicara al gobierno y la política.

O'Donnell trabajó en la organización del distrito electoral para la campaña ganadora del Senado de John F. Kennedy contra Henry Cabot Lodge en 1952. Conocí a Ken cuando llegó a Washington en 1957 como asistente administrativo de Bob Kennedy en el comité de raquetas laborales del Senado, por lo que fui luego un investigador. Descubrí que era uno de los hombres más sinceros y directos que he conocido. Nunca usaría cinco palabras si una lo hiciera, y esa palabra era muy a menudo un rotundo "no". Uno podía admirarlo de inmediato, pero tardó un poco más en gustarle. Era obvio para mí, incluso en 1957, que Ken simplemente estaba marcando tiempo para el "gran juego", y en 1959 dejó el comité de raquetas para unirse al personal de Kennedy for President.

Una vez que la campaña estuvo en marcha, estuvo constantemente al lado de JFK ...

Ken tenía muchos deberes en la Casa Blanca. Uno de ellos fue Secretario de Nombramientos. A excepción de los miembros de la familia oficial y los visitantes del estado, nadie podía ver al presidente sin antes hablar con O'Donnell, y él podía decir que no a un presidente de corporación que intentaba promover una embajada lo más fácilmente posible a un político de barrio que intentaba hacerlo. influir en la adjudicación de un contrato. Ken también fue el enlace entre la Casa Blanca, el Servicio Secreto y el FBI. Sus informes altamente confidenciales llegaron a su escritorio antes de llegar al de JFK. Uno de sus deberes más importantes fue organizar los viajes del presidente. Ya fuera un vuelo a Chicago para hablar en un mitin político o una visita de Estado a Europa para conversar con De Gaulle, Khrushchev o Macmillan, O'Donnell era el planificador principal. También tenía un conocimiento asombroso de la política y las personalidades demócratas en cada uno de los estados, y arbitraría muchas de las disputas entre las facciones en guerra. Cuando llegó la voz de O'Donnell, ¡eso fue todo!

Tuve la impresión de que O'Donnell tuvo la mayor influencia en la configuración de las decisiones más importantes del presidente. Supo dejar de lado sus propios prejuicios contra las personas y sus propios compromisos ideológicos (yo lo calificaría de demócrata moderado) y valorar las alternativas con total objetividad. Era imposible categorizar a O'Donnell, como hicieron los observadores de la Casa Blanca con otros miembros del personal, como un "halcón" o una "paloma" en política exterior, o un liberal de Stevenson o un conservador de Truman en derechos civiles. JFK dio más peso a las opiniones de O'Donnell porque sabía que no tenía motivos personales para discutir. Ken solo tenía un criterio: ¿esta acción ayudará o perjudicará al presidente? Y eso, para O'Donnell, era otra forma de preguntar: ¿Ayudará o perjudicará al país?

Nunca fui una de las personas útiles que tenía dudas o sospechas sobre el informe de la Comisión Warren sobre la muerte del presidente. Pero cinco años después de la muerte de Jack, estaba cenando con Kenny O'Donnell y algunas otras personas en el restaurante Jimmy's Harborside en Boston, y comenzamos a hablar sobre el asesinato.

Me sorprendió escuchar a O'Donnell decir que estaba seguro de haber escuchado dos disparos que provenían de detrás de la valla.

"Eso no es lo que le dijo a la Comisión Warren", le dije.

"Tienes razón", respondió. "Le conté al FBI lo que había escuchado, pero dijeron que no podría haber sucedido de esa manera y que debí haber estado imaginando cosas. Simplemente no quería provocar más dolor y problemas para la familia".

"No puedo creerlo", dije. "No habría hecho eso en un millón de años. Hubiera dicho la verdad".

"Tip, tienes que entender. La familia, todos querían esto detrás de ellos".

Dave Powers estuvo con nosotros en la cena esa noche, y su recuerdo de las tomas era el mismo que el de O'Donnell. Kenny O'Donnell ya no está vivo, pero durante la redacción de este libro lo consulté con Dave Powers. Como dicen en el negocio de las noticias, él defiende su historia.

Así que siempre habrá algo de escepticismo en mi mente sobre la causa de la muerte de Jack. Solía ​​pensar que las únicas personas que dudaban de las conclusiones de la Comisión Warren eran chiflados. Ahora, sin embargo, no estoy tan seguro.

Pero prefiero concentrarme en la vida de Jack. Realmente tenía el carisma, el glamour y el talento que se ha convertido en parte de su leyenda. Tenía un resplandor que hacía brillar a la gente cuando estaba en su compañía. Llevó a todos los sectores del público estadounidense un nuevo sentimiento de que eran buscados, de que había un lugar en Estados Unidos para ellos, independientemente de su religión o raza. Y quizás lo más importante, cuando Jack Kennedy era presidente, la gente confiaba en su gobierno. Espero con ansias el lanzamiento cuando eso vuelva a ser cierto.

Fue a finales de los setenta cuando salió a la luz toda revelación dañina concebible sobre los hermanos Kennedy, sin embargo, la familia Kennedy todavía se oponía al Comité Selecto de Asesinatos de la Cámara de 1976-79 a la nueva investigación del asesinato de Kennedy. ¿Qué más podrían estar escondiendo?

Al final resultó que, la nueva investigación descubrió más información que daña la imagen de Kennedy. Descubrió que Jacqueline y Robert habían sido, desde un punto de vista estrictamente legal, cómplices involuntarios después del hecho del asesinato del presidente.

Primero, el Comité de Asesinatos determinó que fueron principalmente Jacqueline Kennedy y el trío de la llamada "mafia irlandesa" de Dave Powers, Kenny O'Donnell y Larry O'Brien quienes fueron responsables de trasladar el cuerpo de Kennedy del Hospital Parkland al Air Force One. y luego al Hospital Naval Bethesda en las afueras de Washington. La medida fue ilegal y resultó en que el presidente recibió una autopsia totalmente inadecuada, una calamidad que ha suscitado innumerables controversias durante los últimos treinta años.

Además, el Comité de Asesinatos determinó que Jacqueline y Robert ejercieron una influencia indebida sobre los cirujanos de autopsias en el Hospital Naval de Bethesda impidiendo que el presidente recibiera una autopsia completa e incluso interfiriera con los procedimientos estándar de autopsia con respecto al rastreo o disección de heridas de bala.

Finalmente, el comité determinó que Robert Kennedy había hecho desaparecer de la custodia de los Archivos Nacionales pruebas de muestras físicas cruciales, es decir, diapositivas de los tejidos del borde de la herida del presidente y su cerebro preservado con formaldehído.


UNA AMISTAD NO COMÚN

La hija de Kenny O'Donnell, Helen, y el hijo de Bobby Kennedy, Michael, planearon este libro e iban a escribirlo juntos. Luego vino la muerte de Michael. Su propia familia y los Kennedy, en particular Ethel, Robert Jr. y Chris Lawford, hicieron posible que Helen, con solo 15 años cuando sus padres murieron con seis meses de diferencia, escribiera el libro.

En estas circunstancias, se puede disculpar a un revisor por no esperar mucho, tal vez una hagiografía diligente. Sin embargo, "Un bien común" es una obra fascinante que debería interesar a una amplia audiencia, desde el lector casual hasta el historiador. O'Donnell no es historiadora y no es una escritora refinada, pero ha tenido acceso a material que no mucha gente ha visto. La accesibilidad de las cintas y los documentos de su padre y de los documentos de Robert Kennedy, el fuerte apoyo de los amigos y parientes vivos de ambos hombres y su voluntad de compartir sus recuerdos han proporcionado un recurso tremendo.

O'Donnell no pretende nada más grande que el historial de una fuerte amistad entre dos hombres interesantes e históricamente importantes. Pero "Un bien común" es mucho más que eso. El período de nuestra historia nacional ha sido enormemente distorsionado por la atención de los tabloides al mujeriego, a desacreditar el "mito" de Camelot y al icono en el que se convirtió Jacqueline Kennedy Onassis. Por lo tanto, un intento serio de analizar los aspectos prácticos de la política, los equipos que construyeron los Kennedy, Jack y Bobby, el papel que cada uno de ellos y Kenny O'Donnell desempeñaron en la vida de los demás, es más que bienvenido.

O'Donnell comienza su libro en Harvard en 1946, donde Kennedy y su padre se conocieron y jugaron al fútbol juntos dentro del abrazo más amplio del Harvard Varsity Club. Allí, los dos hombres entablaron una amistad que duraría toda la vida. Se extendió a otros en el equipo y en el club que se convirtieron en leales a Bobby.

Una vez que O'Donnell acelera, y se necesitan algunas páginas para que eso suceda, la energía furiosa, la determinación y el ritmo frenético que caracterizaron a los Kennedy se apoderan del libro. Ella es maravillosa acumulando detalles cuidadosamente, así que vemos cómo se construye la primera de las campañas de Kennedy, bloque a bloque y día a día. La organización es una debilidad al principio, y un Bobby reacio se incorpora para dirigir las cosas, ahí es donde radica su genio. Con él trae a Kenny O'Donnell y algunos de sus amigos de Harvard.

El equipo que formaron estos hombres lleva a Jack Kennedy a la Cámara, de la Cámara al Senado y del Senado a la Casa Blanca.

Cada campaña le da a O'Donnell la oportunidad de desarrollar a sus personajes principales, Bobby y su padre, Kenny "la Cobra", como lo llamaban cuando era el jefe de personal de JFK en la Casa Blanca. La atención se centra completamente en lo político y en las amistades entre los hombres. El hombre se casa y las esposas (Jackie, Ethel, Helen O'Donnell, la madre del autor) solo aparecen brevemente de vez en cuando.Sus puntos fuertes son evidentes indirectamente. Jackie y Ethel eran mujeres de acero, pero Helen flaqueó bajo el peso de la pena A como lo haría el propio Kenny, una vez que Bobby fuera asesinado.

Lo peculiar de '' A Common Good '' es que el fatal viaje a Dallas toma por sorpresa al lector. Por supuesto, uno sabe todo el tiempo lo que sucederá: Dealey Plaza, los disparos resonando, el presidente desplomándose, Jerry Bruno viendo "trozos de tejido óseo y cerebral y trozos de cabello rojizo volando por el aire". . Le dije a Dave: 'Está muerto'. ''

De modo que Kenny O'Donnell, quien eligió la ruta, y Bobby deben lidiar no solo con la culpa y el dolor, sino también con Lyndon Johnson, a quien despreciaban.

Durante bastante tiempo, por las tardes, Bobby y Kenny iban a la casa de Jacqueline, `` se sentaban en su sala de estar y contaban historias sobre Jack, recordando ser una forma irlandesa de lidiar con el dolor ''. Y luego la vida hace retroceder a los dolientes. en la corriente.

Ahora comenzamos a ver que la política que dividiría a la nación se saldrá de control a medida que Johnson se compromete profundamente con la guerra de Vietnam. O'Donnell y, en menor medida, Bobby se oponen cada vez más. Luego, Bobby está en el Senado y, odiándolo, Kenny O'Donnell se postula para gobernador de Massachusetts y pierde por dos votos por distrito. La presión aumenta para que Bobby se postule para presidente y. y todos sabemos lo que pasó después.

Nada puede evitar la sensación de que hemos visto "Edipo" en traje moderno. El presidente está muerto, su hermano está muerto, Jackie ha huido a un país extranjero, el país está al borde de una revolución y, en menos de una década, tanto Kenny como su esposa, Helen, beben hasta morir, dejando el autor de un huérfano adolescente.

Este es un libro sobre lo que pudo haber sido.

O'Donnell pone la larga y triste saga de Kennedy en una perspectiva interesante cuando cierra con una cita de Reinhold Niebuhr: “Nada que valga la pena se completa en nuestra vida, por lo tanto, debemos ser salvados por la esperanza. Nada verdadero, bello o bueno tiene completo sentido en ningún contexto inmediato de la historia, por lo tanto, debemos ser salvos por la fe ''.

Es un testimonio de la habilidad de O'Donnell que el lector se quede con la sensación de haber pasado por las pérdidas, el dolor e incluso la terrible sensación de inevitablemente tan evocadora de Sófocles. Pero lo más importante es la presentación cuidadosa y detallada de los eventos, el trabajo, las esperanzas y pasiones que con demasiada frecuencia se oscurecen bajo nuestra obsesión por lo sexual de hoy. Este es, por lo tanto, un buen libro que ofrece una perspectiva diferente sobre este período turbulento en la historia de nuestra nación.

La amistad de Robert F. Kennedy y Kenneth P. O'Donnell

William Morrow. Fotos. 425 páginas. $ 26

Webb, que enseña en la Universidad Christopher Newport, era un estudiante de posgrado en Tulane cuando el presidente Kennedy y, más tarde, su hermano, Robert, fueron asesinados.


Aprendiendo de la crisis de los misiles

Fue un hermoso día de otoño hace 40 años este mes, un día no muy diferente del 11 de septiembre de 2001, cuando los estadounidenses se dieron cuenta de que los océanos ya no nos protegían del ataque enemigo. Aquellos que tuvieron la edad del 22 de octubre de 1962 para conocer el nombre de John F. Kennedy nunca olvidarán el miedo que se apoderó de hogares y ciudades cuando el presidente apareció en la televisión, grave y gris, para proclamar una crisis. Al leer un severo ultimátum a los rusos que los llamó tramposos nucleares y mentirosos por colocar misiles ofensivos en Cuba, también dejó la impresión de que sus contraataques podrían provocar en cualquier momento una lluvia de misiles soviéticos. La noticia aterrorizó al público durante seis días con sus noches (aunque menos para aquellos de nosotros entrenados para analizar las palabras belicosas y las señales que vuelan con urgencia entre Moscú y Washington). Y como ha demostrado Hollywood una y otra vez, el drama de la crisis de los misiles cubanos tiene el poder de instruir, seducir y entretener a los estadounidenses en cada década.

La versión cinematográfica de 2000, con Kevin Costner interpretando un papel absurdamente ficticio como el asistente de Kennedy y Kenneth O & # 8217Donnell, se llamó Treinta dias, refiriéndose al período de alarma pública más el período de debate frenético y secreto que lo precedió cuando Kennedy planeó una respuesta al descubrimiento de los cohetes nucleares en Cuba. Si los cineastas se hubieran molestado con los lados soviético y cubano de la crisis, podrían haber hecho una película mucho mejor, razonablemente llamada Trece semanas. Y si hubieran examinado los calamitosos errores de cálculo en todos los lados, podría haberse titulado Trece meses.

La mayoría de los relatos de la crisis se concentran solo en los jugadores de Washington, encabezados por el glamoroso y nervioso presidente y su astuto hermano menor, Robert. Una vista de La Habana presentaría la humillación de Fidel Castro, el barbudo Robin Hood de Cuba y su intrigante hermano menor, Ra & # 250l. En Moscú, un grandilocuente Nikita Khrushchev se estaba ahogando en sudor cuando su maniobra más audaz de la Guerra Fría colapsó en retirada. Esta es una historia sobre un triángulo fatídico.

Al igual que los ataques del 11 de septiembre, la crisis de los misiles tuvo profundas raíces políticas que, sin saberlo, fueron alimentadas por nuestra propia conducta. También como el 11 de septiembre, nuestra incapacidad para imaginar la amenaza de antemano hizo que ignoramos las pocas advertencias disponibles. Sin embargo, el enfrentamiento de 1962 nos dejó mal preparados para un Osama bin Laden, porque nuestros enemigos soviéticos hace 40 años, aunque los demonizamos como malvados agresores, eran racional rivales que valoraban la vida. Jugamos al póquer nuclear contra ellos, pero compartíamos un interés común en la supervivencia del casino.

Como reportero en Washington cubrí el drama cubano para el New York Times y lo he estudiado fielmente desde entonces. A lo largo de los años, nuestro conocimiento se ha visto reforzado por las autobiografías escritas por muchos participantes, por una gran cantidad de eruditos y por reuniones nostálgicas y registradas de funcionarios soviéticos, estadounidenses y cubanos. También hemos tenido informes creíbles sobre el contenido de los archivos soviéticos y, más recientemente, registros textuales de las deliberaciones sobre crisis en la Casa Blanca de Kennedy.

En retrospectiva, creo que es necesario corregir dos puntos de vista comunes. Ahora está claro que Nikita Khrushchev provocó a Estados Unidos no desde una posición de fuerza, como temía Kennedy al principio, sino desde un sentido crónico de debilidad y frustración. Y también se desprende del registro histórico que las dos superpotencias nunca estuvieron tan cerca de una guerra nuclear como insistieron con urgencia en público.

Errores de cálculo calamitosos

Jruschov, el líder soviético, era un jugador que esperaba grandes beneficios de sus reformas económicas radicales, la denuncia de Stalin, la liberación de los presos políticos y el compromiso gradual con el resto del mundo. Había visitado los Estados Unidos predicando la convivencia y prometiendo competir pacíficamente. Pero estaba bajo una tremenda presión. El control soviético en Europa del Este, una zona vital de defensa contra la odiada Alemania, seguía siendo tenue. Los generales de Jruschov y # 8217 clamaban por armas más caras, su pueblo se amotinaba para protestar por la escasez de alimentos y el presidente de China, Mao, condenaba abiertamente a Jrushchov por socavar la doctrina comunista. y traicionando a revolucionarios en todas partes.

Después del lanzamiento de Sputnik En 1957 reveló la sofisticación de los cohetes soviéticos, Jruschov adquirió el hábito de agitar el arma en sus problemas más difíciles. Gracias a sus misiles, que cuestan mucho menos que las fuerzas convencionales, esperaba transferir dinero de los presupuestos militares a las atrasadas industrias alimentarias y de consumo de la URSS. Al apuntar misiles de mediano alcance a Alemania Occidental, Francia y Gran Bretaña, esperaba obligar a la OTAN a reconocer la dominación soviética sobre Europa del Este. Con ese fin, siguió amenazando con declarar a Alemania dividida permanentemente y expulsar a las guarniciones occidentales de Berlín, que se encontraban vulnerables en la Alemania Oriental comunista. Al lanzar también misiles de largo alcance en los Estados Unidos, Jruschov esperaba que finalmente se lo tratara como una superpotencia igual.

Aunque el presidente Eisenhower no había desafiado directamente el dominio de los soviéticos sobre Europa del Este, no había cedido a ninguna de las otras ambiciones de Jruschov. Un presidente Kennedy nuevo e inexperto, por lo tanto, le pareció al líder soviético una perspectiva más brillante para la intimidación.

Kennedy había llegado a la Casa Blanca a principios de 1961 visiblemente alarmado por la más reciente bravuconería de Jrushchov, una promesa de brindar ayuda y consuelo, aunque no soldados soviéticos, para apoyar las guerras de liberación nacional en Asia, África y América Latina. Luego, en abril de ese año, Kennedy tropezó con el fiasco de Cuba & # 8217s Bahía de Cochinos, el humillante fracaso de una invasión patrocinada por la CIA destinada a derrocar a Fidel Castro. Entonces, cuando Kennedy y el líder soviético se reunieron en Viena en junio de 1961, Jruschov golpeó al líder estadounidense con amenazas de poner fin a los derechos de ocupación occidentales en Berlín y luego observó con satisfacción cuando el presidente consintió en la construcción del Muro de Berlín.

La respuesta de Kennedy a las burlas de Khrushchev fue flexionar su propio músculo de misiles. Durante su campaña presidencial había criticado a los republicanos por tolerar una & # 8220 brecha misil & # 8221 a favor de Jruschov & # 8217. Ahora abandonó esa pretensión. Como ambos gobiernos sabían, los rusos tenían solo 20 o 30 misiles intercontinentales, de diseño poco confiable, y tenían problemas para construir más. Por el contrario, las fuerzas de misiles, bombarderos y submarinos de Estados Unidos podrían atacar 15 veces más objetivos soviéticos. El equipo de Kennedy comenzó a presumir no solo de esta ventaja, sino también a insinuar que, en caso de crisis, podría recurrir a un & # 8220primer uso & # 8221 de armas nucleares, dejando a Rusia incapaz de atacar objetivos estadounidenses.

Así herido en la primavera de 1962, a Jruschov se le ocurrió una idea audaz: colocar misiles de mediano alcance en Cuba y así poner a la mayor parte de Estados Unidos bajo el arma nuclear. Sin tener que esperar una década por misiles de largo alcance que no podía permitirse, el líder soviético daría a los estadounidenses una muestra de la vulnerabilidad real, ahorraría dinero para otras cosas y fortalecería su posición negociadora.

El mariscal Rodion Malinovsky, el ministro de Defensa soviético, abrazó la idea y ayudó a venderla a dudosos colegas soviéticos. El viejo amigo de Jrushchov y experto estadounidense Anastas Mikoyan predijo una reacción desagradable de Washington y una venta difícil en Cuba. Pero Khrushchev pensó que podía ocultarle a Kennedy la acumulación hasta que los misiles estuvieran montados y armados. Esperaba revelar su nueva mano de póquer en noviembre durante sus visitas a las Naciones Unidas y La Habana.

Los hermanos Castro estaban desesperados por el armamento soviético para protegerlos de los invasores estadounidenses, pero no querían bases cerradas bajo control alienígena. Para superar su resistencia, Jruschov perdonó las deudas de Cuba, prometió más ayuda económica e insistió en que sus misiles ayudarían a defender la isla y apoyarían el sueño de Castro de inspirar otras revoluciones latinas.

Castro no se dejó engañar. Había formas más fáciles de disuadir una invasión. Las tropas terrestres soviéticas en Cuba podrían servir como un cable de trampa para llevar a Moscú a cualquier conflicto, o Cuba podría ser incluida en los acuerdos de defensa soviéticos. Castro sabía que lo estaban utilizando, pero accedió a las bases para mostrar & # 8220solidaridad & # 8221, como él mismo lo expresó, con el bloque comunista y para ganar más ayuda para su pueblo.

En Washington, como en Moscú, la política interna alimentó el impulso hacia la confrontación. Durante el verano de 1962, la Armada de los Estados Unidos había rastreado una gran flotilla de barcos desde los puertos soviéticos hasta Cuba, mientras que la CIA escuchó informes confusos sobre avistamientos de equipos militares en la isla. De cara a unas elecciones parlamentarias reñidas, los republicanos vieron la oportunidad de compensar a Kennedy por sus ataques pasados ​​a su política hacia Cuba burlándose de su tolerancia por una acumulación soviética a solo 90 millas de Florida. Pero los equipos de inteligencia de la administración sólo detectaron aviones de combate MIG, torpederos y misiles tierra-aire (SAM) no nucleares y defensivos, que tenían un alcance de sólo 25 millas. Habiéndose malinterpretado rotundamente, Khrushchev y Kennedy pusieron a hervir este guiso diplomático.

La creación de una crisis

Al escuchar las alarmas republicanas sobre los misiles en Cuba, Jruschov envió a su embajador, Anatoly Dobrynin, a Robert Kennedy con garantías de que los soviéticos no harían nada provocador antes de las elecciones estadounidenses. Y cuando RFK se quejó de que la acumulación en Cuba era suficientemente mala, el embajador insistió & # 8212 en inocencia, resultaría & # 8212 que su gobierno nunca le daría a otra nación el control sobre las armas ofensivas.

Para defenderse de los republicanos, los hermanos Kennedy se apresuraron a emitir una declaración en la que decía que si las fuerzas de alguna nación lograran una & # 8220 capacidad ofensiva significativa & # 8221 en Cuba, se plantearían los & # 8220 problemas más graves & # 8221. En respuesta, Jruschov respondió que sus misiles de largo alcance eran tan buenos que no tenía & # 8220 necesidad & # 8221 de enviar armas grandes & # 8220 a ningún otro país, por ejemplo a Cuba. & # 8221 Está bien, entonces, respondió Kennedy, si Cuba alguna vez llegaba a ser & # 8220 una base militar ofensiva de gran capacidad para la Unión Soviética, & # 8221 haría & # 8220 lo que sea necesario & # 8221 para proteger la seguridad estadounidense.

Los analistas estadounidenses concluyeron que las fuertes advertencias del presidente hacían muy poco probable que los soviéticos instalaran una base de misiles en Cuba. Después de todo, nunca habían colocado armas nucleares fuera de su propio territorio, ni siquiera en la Europa comunista.

Esa mentalidad estadounidense fija hizo que Kennedy rechazara los informes de espías en Cuba de misiles mucho más grandes que los SAM antiaéreos & # 8220defensive & # 8221. Entonces, una tonta coincidencia retrasó el fotoreconocimiento. Debido a que el 9 de septiembre los chinos derribaron un avión U-2 que fotografiaba su terreno, la Casa Blanca ordenó a los pilotos de U-2 sobre Cuba que se mantuvieran alejados de las áreas protegidas por las defensas SAM.

Igualmente inoportuno fue el matrimonio del jefe de la CIA, John McCone, un republicano y ex hombre de negocios que fue el único funcionario de Washington que llegó a la mente de Khrushchev con un razonamiento. Antes de embarcarse en su luna de miel a fines de agosto, McCone había intentado persuadir a Kennedy de que los SAM en Cuba solo podían tener un propósito: evitar que los aviones espía U-2 observaran a Khrushchev & # 8217s probable siguiente paso & # 8212 & # 8212 la instalación de misiles de alcance medio capaces de las ciudades estadounidenses en huelga. La ausencia de McCone significó que sus sospechas e ideas no se escucharon en Washington durante la mayor parte de septiembre.

Una vez que McCone regresó, se enteró de que un analista de inteligencia había detectado, en una fotografía, patrones sospechosos de excavadoras en el terreno del oeste de Cuba y patrones que se asemejaban al diseño de las bases de misiles en Rusia. McCone insistió en un reconocimiento más agresivo y, finalmente, el 14 de octubre, en el área sospechosa cerca de San Cristóbal, cámaras U-2 a 13 millas de distancia tomaron imágenes notablemente claras de transportadores, montadores y plataformas de lanzamiento de misiles de alcance medio. Fue una prueba contundente del despliegue inminente de armas nucleares capaces de atacar Washington, D.C., St. Louis, Dallas. Jruschov, profundamente comprometido con desafiar las advertencias de Kennedy # 8217, estaba, de hecho, instalando al menos 24 lanzadores de misiles balísticos de alcance medio (MRBM), más 16 misiles de alcance intermedio (IRBM) que podrían alcanzar cualquier punto en los Estados Unidos continentales excepto la esquina noroeste.

Kennedy, a su vez, estaba igualmente profundamente comprometido con la prohibición de tales bases. Al ver las fotografías del U-2 la mañana del 16 de octubre, primero imaginó un ataque aéreo para destruir los misiles antes de que entraran en funcionamiento. Su segundo pensamiento más sobrio fue mantener la noticia en estricto secreto hasta que pudiera pedir consejo y examinar sus opciones. Guanteletes arrojados, aquí comenzó el histórico & # 8220trece días. & # 8221

El presidente y los hombres # 8217 se reúnen

Lo que, en retrospectiva, parece haber sido un plan de acción estadounidense eficaz y rápidamente ideado fue en realidad el producto de un debate caótico y contencioso entre asesores oficiales y no oficiales. Funcionaron como un & # 8220 comité ejecutivo del Consejo de Seguridad Nacional & # 8221, pronto en jerga como & # 8220ExComm & # 8221 y a menudo se reunían sin Kennedy, para liberar la discusión.

Los excommers de alto rango fueron el presidente y su hermano, el fiscal general Dean Rusk, el secretario de estado Robert McNamara, el secretario de defensa McGeorge Bundy, el asesor de seguridad nacional Douglas Dillon, el secretario del Tesoro, el general Maxwell Taylor, presidente del Estado Mayor Conjunto , y los otros jefes John McCone de la CIA y representante de las Naciones Unidas Adlai Stevenson. Todos hicieron un espectáculo de mantener sus horarios públicos mientras entraban y salían de reuniones secretas. Desde el martes 16 de octubre hasta el domingo 21, se comieron bocadillos para el almuerzo y la cena y tomaron sus propias notas a mano, sin secretarias. Se desplazaron entre los lugares de reunión apiñándose al estilo circense en unos pocos coches, para evitar una manada reveladora de limusinas. Mintieron a sus esposas, a sus subordinados y a la prensa. Para las horas culminantes de la decisión, el presidente interrumpió una visita de campaña a Chicago, fingiendo un fuerte resfriado y una ligera fiebre.

Todo este secreto antidemocrático sirvió a un propósito político. El presidente temía que sus opciones se redujeran peligrosamente si Jruschov sabía que lo habían descubierto. A Kennedy le preocupaba que el líder soviético pudiera entonces apostar por una amenaza preventiva para tomar represalias por cualquier ataque a sus misiles, ya sea disparando algunos de ellos o atacando a las fuerzas estadounidenses en Berlín o Turquía. Alertar al Congreso podría haber provocado demandas de una acción militar rápida sin dar tiempo para estudiar las consecuencias.

Cuanto más hablaban los miembros de ExComm, menos estaban de acuerdo en un curso de acción. Cada día traía más evidencia de la prisa soviética. Algunos de los misiles, especulaban los miembros de ExComm, seguramente estarían armados con ojivas nucleares en unos días, y todo en unas semanas.

¿Y qué? preguntó el presidente provocativamente en un momento. Una vez había dicho que un misil era un misil, ya fuera disparado desde 5,000 o 5 millas de distancia. Y el secretario de Defensa McNamara sostuvo durante toda la discusión que 40 o 50 misiles más apuntaban a objetivos estadounidenses, mientras que quizás cuadruplicaban la capacidad de ataque de los soviéticos, no hicieron nada para alterar nuestra enorme ventaja estratégica. El Estado Mayor Conjunto no estuvo de acuerdo, insistiendo en que al aumentar drásticamente la sensación de vulnerabilidad de Estados Unidos, las armas soviéticas limitarían en gran medida nuestras opciones en cualquier intercambio futuro de amenazas o fuego.

Todo el mundo pronto reconoció que las bases soviéticas en Cuba eran, como mínimo, psicológica y políticamente intolerables. Envalentonarían la diplomacia de Jruschov, especialmente en lo que respecta a sus diseños en Berlín. También mejorarían el prestigio de Castro en América Latina y erosionarían la estatura de Kennedy en el país y en el extranjero.Como si los misiles en sí no fueran lo suficientemente desafiantes, se consideró que el engaño de Jruschov socavaba las negociaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

El presidente siguió planteando el tema de manera cruda, insistiendo en que solo había dos formas de eliminar los misiles: regatearlos o bombardearlos.

La negociación podría implicar concesiones dolorosas en Berlín o la retirada de misiles estadounidenses de las bases de la OTAN en Turquía, aunque las armas eran técnicamente obsoletas, representaban un compromiso con un aliado. Bombardear Cuba seguramente mataría a los rusos y se arriesgaría a un contraataque soviético contra las bases estadounidenses en Florida o Europa. (Nuestra costa sur carecía de defensas de radar como observó proféticamente el general Taylor en ese momento, & # 8220 Tenemos todo, excepto [la capacidad] para hacer frente a un simple avión que llega bajo. & # 8221) En cualquier caso, un ataque a Cuba fue destinado a perder algunos misiles y requerir una invasión de seguimiento para apoderarse de la isla.

No es de extrañar que los asesores cambiaran de opinión con tanta frecuencia como se cambiaban de ropa. Por cada posible & # 8220si, & # 8221 conjeturaron un & # 8220 entonces & # 8221 desalentador. Si retiráramos nuestros misiles de Turquía, entonces los turcos gritarían al mundo que las garantías estadounidenses no valen nada. Si enviáramos un submarino de misiles Polaris a aguas turcas para reemplazar los misiles, los turcos dirían que siempre nos deslizamos fuera de peligro.

¿Qué pasa si advertimos a Jruschov de un ataque aéreo que se avecina? Entonces se comprometerá con una respuesta violenta. ¿Y si no le advertimos? Entonces sufrirá un ataque sorpresa, se apoderará de la autoridad moral y anunciará que Estados Unidos preferiría arriesgarse a una guerra mundial que vivir con la vulnerabilidad que todos los europeos han soportado durante mucho tiempo.

Dieron vueltas y vueltas. ¿Qué pasa con un bloqueo naval estadounidense de armas soviéticas que ingresan a Cuba? Bueno, no eliminaría los misiles que ya están en su lugar ni evitaría las entregas por aire. ¿Un bloqueo total? Eso ofendería a los barcos amigos, pero no dañaría a Cuba durante meses.

El tiempo se acortó. Se instalaron muchos misiles soviéticos y el aire olía a crisis. En el New York Times, nos enteramos de los discursos cancelados del Estado Mayor Conjunto y vimos que los funcionarios eran convocados para que no asistieran a sus propias fiestas de cumpleaños. Las luces del Pentágono y del Departamento de Estado se encendieron a medianoche. Clamamos por la iluminación y los funcionarios murmuraron sobre los problemas en Berlín. Kennedy nos escuchó acercarnos y le pidió a nuestro jefe de oficina, James & # 8220Scotty & # 8221 Reston, que lo llamara antes de imprimir cualquier cosa.

El jueves 18 de octubre fue el día de un doble engaño cuando el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Andrei Gromyko, realizó una visita programada a la Casa Blanca. Discutió con el presidente sobre Berlín, pero se mantuvo firme en su afirmación escrita de que solo las armas & # 8220defensivas & # 8221 iban a Cuba. Aunque enojados, Kennedy y Rusk fingieron ser engañados.

El presidente le había dicho a ExComm esa misma mañana que descartaba la amenaza de un ataque nuclear desde Cuba & # 8212 & # 8220 a menos que & # 8217 los usarían en todos los lugares & # 8221. Él más temía represalias no nucleares en Europa, probablemente en Berlín. Pero como McNamara le dijo al grupo, la acción firme era esencial para preservar la credibilidad del presidente, mantener unida la alianza, domesticar a Khrushchev para la diplomacia futura y no menos importante para proteger a la administración en la política interna estadounidense.

Lo más importante es que ExComm se benefició de las opiniones consideradas de Llewellyn & # 8220Tommy & # 8221 Thompson, Jr., el embajador recién regresado a Moscú que conocía a Khrushchev mejor y durante más tiempo que cualquier diplomático occidental. Pensó que el líder soviético tenía la intención de que sus misiles fueran descubiertos & # 8212 para vigorizar su campaña contra Occidente. Thompson sintió que Jruschov bien podría respetar un bloqueo de armas de Estados Unidos y era poco probable que se arriesgara a una pelea en la lejana Cuba. Si bien podría atacar impetuosamente a Berlín, esa era una apuesta que se había mostrado reacio a correr durante cuatro años.

Al regresar el sábado de Chicago con su "frío", Kennedy pareció comprar la evaluación de Thompson. Estaba dispuesto a correr el riesgo de una crisis de Berlín porque, como le había dicho al excomulgador, "si no hacemos nada, de todos modos vamos a tener el problema de Berlín". Un bloqueo ganaría tiempo. Siempre podrían intensificar las acciones más duras si Jruschov no retrocedía.

Kennedy estaba claramente obsesionado, sin embargo, por Bahía de Cochinos y por su reputación de timidez. Así que terminó la deliberación de la semana y volvió a interrogar al Estado Mayor Conjunto. ¿Un ataque aéreo destruiría todos los misiles y bombarderos? Bueno, el 90 por ciento. ¿Y matarían a las tropas rusas? Si por su puesto. ¿Y no podría Jruschov enviar más misiles? Sí, tendríamos que invadir. ¿Y no provocaría una invasión contraataques en Europa?

El presidente decidió evitar las medidas violentas durante el mayor tiempo posible. Pero no quiso revelar las razones tácticas para preferir un bloqueo. Insistió en que sus ayudantes usaran & # 8220 la explicación de Pearl Harbor & # 8221 para rechazar un ataque aéreo & # 8212 - que los estadounidenses no participaran en ataques sorpresa preventivos & # 8212, un razonamiento falso que Robert Kennedy plantó piadosamente en las historias de la crisis.

Historia de una vida

Cuando supe por su mayordomo que el embajador de Alemania Occidental estaba profundamente dormido antes de la medianoche del viernes, me convencí de que la agitación en Washington no se refería a Berlín, por lo que mis colegas del Times y yo nos centramos en Cuba. Y si fue Cuba, dadas todas las alarmas recientes, eso tuvo que significar el descubrimiento de misiles & # 8220ofensivos & # 8221. El domingo 21 de octubre, como prometió, Scotty Reston llamó a la Casa Blanca. Cuando Kennedy se puso al teléfono, Scotty me pidió que escuchara en una extensión.

& # 8220 ¿Entonces lo sabes? & # 8221 Kennedy preguntó a Reston, según lo recuerdo. & # 8220¿Y sabes lo que & # 8217 voy a hacer al respecto? & # 8221

& # 8220No, señor, nosotros no & # 8217t, & # 8221 Reston respondió, & # 8220, excepto que sabemos que prometió actuar, y le escuchamos & # 8217 que pidió tiempo para televisión mañana por la noche & # 8221.

& # 8220 Eso & # 8217 es correcto. Voy a ordenar un bloqueo. & # 8221

Estaba saboreando una gran historia cuando Kennedy dejó caer el otro zapato. Si perdía el elemento sorpresa, prosiguió, Jruschov podría tomar medidas que agravarían la crisis. ¿Suprimiríamos las noticias por interés nacional?

Reston convocó una reunión. Por razones patrióticas o egoístas, al principio me resistí a aceptar la solicitud del presidente. Un bloqueo es un acto de guerra. ¿Teníamos derecho a suprimir las noticias de una guerra de superpotencias ante el Congreso o el público tenía siquiera un indicio de peligro?

Reston volvió a llamar al presidente y le explicó nuestra preocupación. ¿Kennedy quería mantener el secreto hasta después de que comenzara el tiroteo?

& # 8220Scotty & # 8221 el presidente dijo, & # 8220 & # 8217 hemos tardado una semana entera en planificar nuestra respuesta. Voy a ordenar un bloqueo. Es lo menos que puedo hacer. Pero no atacaremos de inmediato. Tiene mi palabra de honor: no habrá derramamiento de sangre antes de que explique esta situación tan grave al pueblo estadounidense. & # 8221

Dada la palabra de honor del presidente, creo que hasta el día de hoy hicimos lo correcto al aplazar la publicación en 24 horas. Las razones de Kennedy fueron convincentes: nuestra revelación podría haber llevado a los soviéticos a amenazar con una respuesta violenta contra el bloqueo y provocar así un conflicto violento. Pero quité mi nombre de la historia manipulada que escribí para el periódico del lunes & # 8217: & # 8220Capital & # 8217s Crisis Air insinúa el desarrollo de Cuba, & # 8221, que, sin mencionar misiles o un bloqueo, dijo que el presidente daría noticias de un crisis. Como el El Correo de Washington, que había sido igualmente importunado por el presidente, reprimimos la mayor parte de lo que sabíamos.

El discurso de Kennedy ese lunes 22 de octubre por la noche fue el más amenazador de cualquier discurso presidencial durante toda la Guerra Fría. Aunque los líderes del Senado a quienes acababa de informar deploraron su renuencia a atacar, Kennedy enfatizó el peligro implícito en el momento:

& # 8220 [E] su acumulación secreta, rápida y extraordinaria de misiles comunistas. . . en violación de las garantías soviéticas y en desafío a la política estadounidense y hemisférica. . . Es un cambio deliberadamente provocador e injustificado en el statu quo que este país no puede aceptar si nuestro valor y nuestros compromisos han de volver a ser confiables por amigos o enemigos. . . . ¿Deben continuar estos preparativos militares ofensivos? . . se justificarán nuevas acciones. . . . Será política de esta nación considerar cualquier misil nuclear lanzado desde Cuba contra cualquier nación del hemisferio occidental como un ataque de la Unión Soviética a los Estados Unidos, que requiere una respuesta de represalia total contra la Unión Soviética. & # 8221

Los estadounidenses ciertamente no subestimaron la gravedad de los eventos a los que las familias se acercaron, planearon escapes de emergencia, acumularon comida y colgaron en todos los boletines de noticias. Gobiernos amigos apoyaron al presidente, pero muchos de sus pueblos temieron su beligerancia y algunos marcharon en protesta. En una carta privada a Khrushchev, Kennedy prometió mantenerse firme en Berlín, advirtiéndole que no juzgara mal la acción & # 8220minimum & # 8221 que el presidente había tomado hasta ahora.

La respuesta del Kremlin alentó tanto a ExComm como a los observadores diplomáticos. Mientras denunciaba a los Estados Unidos & # 8217 & # 8220piracy & # 8221 en el mar e instruía a los agentes soviéticos en el extranjero para avivar el miedo a la guerra, el Kremlin obviamente no tenía un plan preparado para contraatacar. Berlín estaba en calma, al igual que nuestras bases en Turquía. La prensa controlada por el gobierno de Moscú pretendía que Kennedy había desafiado a la pequeña Cuba en lugar de a la Unión Soviética. Jruschov asintió de inmediato cuando el secretario general de la ONU, U Thant, trató de negociar una pausa para la negociación, pero Kennedy decidió oponerse. De hecho, Washington preparó un aviso contundente sobre cómo Estados Unidos planeaba desafiar a los barcos soviéticos y disparar cargas de profundidad ficticias para obligar a los submarinos a salir a la superficie en la línea de bloqueo.

Más buenas noticias llegaron el miércoles 24 de octubre. El presidente mantuvo algunos de sus bombarderos nucleares en el aire para que los rusos se dieran cuenta. Y de repente llegó la noticia de que Jruschov había ordenado a sus barcos más vulnerables con destino a Cuba que se detuvieran o volvieran la cola. Recordando un juego de la infancia en su Georgia natal, Dean Rusk comentó, & # 8220 & # 8217 estamos cara a cara, y creo que el otro chico simplemente parpadeó & # 8221.

Washington también se enteró pronto de que los soviéticos habían ordenado a los cubanos que no dispararan armas antiaéreas excepto en defensa propia, dando acceso sin obstáculos al reconocimiento estadounidense. Kennedy ahora enfatizó que él también no quería que se dispararan tiros. También quería que los generales del Pentágono ansiosos por hacer cumplir el bloqueo (oficialmente designado como & # 8220quarantine & # 8221) supieran que, aunque se trataba de una acción militar, solo tenía la intención de comunicar un mensaje político.

Sin embargo, la tensión pública persistió el jueves porque continuaron los trabajos en los sitios de misiles. Pero Kennedy permitió que un petrolero soviético atravesara el bloqueo después de identificarse a sí mismo y a su cargamento. Y el viernes 26 de octubre por la mañana, un barco soviético permitió a los estadounidenses inspeccionar lo que sabían que sería un cargamento inocente. Sin embargo, ante la perspectiva de la negociación, Kennedy aún no podía decidir qué precio estaba dispuesto a pagar por la retirada soviética de los misiles. ExComm (y la prensa) debatieron la eliminación de los misiles estadounidenses en Turquía, pero los turcos no cooperaron.

Las horas más inquietantes fueron las siguientes 24, que trajeron una mezcla enloquecedora de buenas y malas noticias que una vez más sacudieron los nervios tanto en Washington como en Moscú. Tres fuentes no oficiales independientes informaron de una inclinación soviética a retirarse de Cuba si Estados Unidos prometía públicamente evitar otra invasión de la isla. Y el viernes por la noche, en un mensaje privado laberíntico y muy emotivo que obviamente había compuesto sin la ayuda de sus asesores, Jruschov le imploró a Kennedy & # 8220 que ahora no tire de los extremos de la cuerda con la que ha atado el nudo de la guerra & # 8220. # 8221 Dijo que sus armas en Cuba siempre tuvieron la intención de ser & # 8220defensivas, & # 8221 y que si se garantizaba la seguridad de Cuba & # 8217, & # 8220 desaparecería la necesidad de la presencia de nuestros especialistas militares en Cuba & # 8221.

& # 8220Creo que & # 8217 tendríamos que hacer eso porque no íbamos a & # 8217 a invadirlos de todos modos & # 8221, dijo Kennedy a ExComm. Pero la madrugada del sábado, Moscú transmitió un mensaje más frío pidiendo también la retirada estadounidense de Turquía. Los turcos protestaron públicamente e instaron a los funcionarios estadounidenses a no capitular.

Los rusos parecían estar subiendo la apuesta y Kennedy temía que perdería el apoyo y la simpatía del mundo si se oponía a la propuesta que parecía razonable de intercambiar bases de misiles recíprocas. Luego llegó la impactante noticia de que un piloto estadounidense de U-2 había sido derribado sobre Cuba y muerto, presumiblemente por un SAM soviético, y otro U-2 fue expulsado de la Siberia soviética, donde se había extraviado accidentalmente. ¿Fueron los accidentes y los errores de cálculo los que empujaron a los Estados Unidos y la Unión Soviética hacia la guerra, después de todo?

En otra conversación Kennedy-Reston esa noche que me invitaron a escuchar, el presidente expresó su mayor temor de que la diplomacia no resolviera la crisis después de todo. Dijo que el reconocimiento simplemente tenía que continuar, y si sus aviones volvían a ser molestados, podría verse obligado a atacar instalaciones antiaéreas.

Con el Pentágono presionando por tal ataque, el presidente se aseguró doblemente de que nadie asumiera que él ya había decidido atacar. Le dijo a ExComm que, a menos que se derribaran más aviones, imaginaba la escalada más lenta posible de presión sobre los soviéticos, comenzando con un bloqueo de los envíos de petróleo a Cuba, luego de otros suministros vitales, teniendo mucho cuidado para evitar la conflagración nuclear que el estadounidense público tan obviamente temido. Con el tiempo, quizás, llevaría a remolque un barco ruso. Y si tenía que disparar, pensó que era más prudente hundir un barco que atacar los sitios de misiles.

Claramente, ni Kennedy ni Khrushchev estaban ni cerca de arriesgarse a algo parecido a un tiroteo nuclear.

Aún así, sin muchas esperanzas de negociaciones, Kennedy cedió al consejo de varios miembros del ExComm de que aceptaba el trato de no invasión de Jruschov e ignoraba la oferta para un intercambio de misiles en Turquía. El presidente señaló su disposición a garantizar que Estados Unidos no atacaría a Cuba si se retiraban los misiles, pero simultáneamente envió a su hermano a decirle al embajador soviético Dobrynin que el tiempo para la diplomacia se estaba acabando, que los trabajos en los misiles tenían que detenerse de inmediato. .

Sin embargo, al entregar este ultimátum, Robert Kennedy también le ofreció a Khrushchev un edulcorante: una promesa verbal de retirar los misiles de Turquía dentro de unos meses, siempre que esta parte del trato no se revelara. Solo media docena de estadounidenses conocían esta promesa, y ellos, al igual que los rusos, guardaron el secreto durante más de una década.

Un suspiro colectivo de alivio

El sol brillaba en Washington el domingo por la mañana, 28 de octubre, cuando Radio Moscú leyó en voz alta la respuesta de Khrushchev a la oferta de Kennedy. Dijo que sólo había querido proteger a la revolución cubana, que el trabajo en las bases de la isla se había detenido y que había dado órdenes de desmantelar, embalar y traer de vuelta & # 8220 las armas que usted califica de ofensivas & # 8221.

Castro, que pasó por alto en todas las negociaciones, se enfureció y se negó a admitir a los inspectores de la ONU enviados a la isla para verificar el desarme, lo que obligó a los barcos soviéticos confinados a sus hogares a descubrir sus cargamentos de misiles para una inspección aérea en el mar. Durante un mes, Castro incluso se negó a permitir que los rusos le empacaran su & # 8220regalo & # 8221 de varios antiguos bombarderos Ilyushin, que Kennedy también quería que se retiraran.

El presidente Kennedy, sintiendo la incomodidad de Khrushchev en retirada, inmediatamente advirtió a sus jubilosos asistentes que no se regodearan. Ahora se había ganado sus espuelas como un guerrero frío y la libertad política para llegar a otros acuerdos con los soviéticos, comenzando con una crisis & # 8220hot line & # 8221 una prohibición de las pruebas nucleares sobre el suelo y una calma de vivir y dejar vivir. en Berlín. Trece meses después sería asesinado en Dallas por un admirador psicótico de Fidel Castro.

Jruschov salió de la crisis con un respeto a regañadientes por Kennedy y trató de compartir el mérito de avanzar hacia una mejor relación. Pero sus generales y compañeros oligarcas prometieron no volver a sufrir tal humillación. Dos años después, denunciando los muchos & # 8220compartidos esquemas de Khrushchev, & # 8221, lo derrocaron y pasaron a gastarse en la pobreza para lograr la paridad de armas estratégicas con Estados Unidos.

La Unión Soviética y los Estados Unidos nunca más tropezaron con una confrontación comparable. Ambas naciones adquirieron muchas más armas nucleares de las que necesitarían, pero se mantuvieron en estrecho contacto y aprendieron a observarse mutuamente desde satélites en órbita, para protegerse contra sorpresas y errores de cálculo.

¿Condenado a repetir?

La crisis cubana tuvo profundas implicaciones históricas. La carrera armamentista pesó a ambas superpotencias y contribuyó a la eventual implosión del imperio soviético. Otras naciones buscaron la destreza diplomática que parecían conferir las armas nucleares. Y los excommers asumieron erróneamente que podrían volver a utilizar la creciente presión militar para lograr un acuerdo negociado en Vietnam. Fracasaron porque ninguno de ellos podía leer Ho Chi Minh de la forma en que Tommy Thompson había leído a Khrushchev.

Obviamente, el filósofo George Santayana tenía razón al advertir que `` aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo ''. Este pasado, sin embargo, adquirió una forma racional y ordenada en nuestra memoria que nos preparó mal para peligros nuevos e incoherentes. . En nuestros momentos de mayor vulnerabilidad & # 821240 años atrás y nuevamente el año pasado & # 8212 fue nuestra incapacidad para imaginar el futuro lo que nos condenó a sufrir el impacto del mismo.


Contenido

O'Donnell nació en Boston, el 7 de noviembre de 1951, hijo de Frances Marie (de soltera Buckley), gerente de oficina, y Lawrence Francis O'Donnell Sr., abogado. [1] Es de ascendencia irlandesa y creció como católico. [4] Asistió a la escuela de San Sebastián (clase de 1970), donde fue capitán del equipo de béisbol y receptor abierto en su equipo de fútbol invicto. O'Donnell se especializó en economía en la Universidad de Harvard, de la que se graduó en 1976. [5] Mientras estaba en Harvard, escribió para la Harvard Lampoon y era popular entre sus miembros por su ingenio y sarcasmo. [6]

Autor Editar

De 1977 a 1988, O'Donnell fue escritor. [5] En 1983, publicó el libro Fuerza mortal, sobre un caso de homicidio culposo y brutalidad policial en el que el padre de O'Donnell era el abogado del demandante. [7] En 1986, el libro se convirtió en película. Un caso de fuerza mortal, en la que Richard Crenna interpretó al padre de O'Donnell y Tate Donovan interpretó a O'Donnell, y en la que O'Donnell fue productor asociado. [8] En 2017, O'Donnell publicó el libro Jugando con fuego: las elecciones de 1968 y la transformación de la política estadounidense. [9]

Congreso de los Estados Unidos Editar

De 1989 a 1995, O'Donnell fue asistente legislativo del senador Daniel Patrick Moynihan. [5] De 1989 a 1991, se desempeñó como asesor principal de Moynihan. De 1992 a 1993, fue director de personal del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado de los Estados Unidos, luego presidido por el Senador Moynihan, y de 1993 a 1995 fue director de personal del Comité de Finanzas del Senado de los Estados Unidos, nuevamente bajo la presidencia del Senador Moynihan. . [10]

Televisión Editar

Redacción y producción Editar

De 1999 a 2006, O'Donnell estuvo asociado con el drama televisivo El ala oeste. Durante ese tiempo, escribió 16 episodios. De 1999 a 2000, fue editor ejecutivo de historias de 12 episodios en 2000, fue coproductor de cinco episodios de 2000 a 2001, fue productor de 17 episodios de 2003 a 2005, fue productor consultor de 44 episodios y, desde 2005 a 2006, fue productor ejecutivo de 22 episodios. [11] O'Donnell ganó el premio Emmy 2001 a la mejor serie dramática por El ala oeste y fue nominado al Emmy de 2006 en la misma categoría. [12]

En 2002, O'Donnell supervisó al productor y escritor del drama televisivo. Primer lunes y, en 2003, fue creador, productor ejecutivo y guionista del drama televisivo Señor esterlina. [11]

Colaborador y anfitrión Editar

En 2009, O'Donnell se convirtió en colaborador habitual de Buenos días Joe con Joe Scarborough. Su estilo de debate agresivo sobre ese programa y otros condujo a varios enfrentamientos al aire, incluida una entrevista con el conservador Marc Thiessen en Buenos días Joe eso se volvió tan acalorado que Scarborough sacó a O'Donnell del aire. [ cita necesaria ] También en 2009 y 2010, O'Donnell comenzó a aparecer con frecuencia como anfitrión suplente de Cuenta atrás con Keith Olbermann, particularmente cuando el padre de Olbermann estaba enfermo en el hospital. [ cita necesaria ]

El 27 de septiembre de 2010, O'Donnell comenzó a organizar un evento a las 10 p.m. mostrar en MSNBC, llamado La última palabra con Lawrence O'Donnell. [13] [14] El 21 de enero de 2011, se anunció que O'Donnell se haría cargo de las 8 p.m. espacio de Keith Olbermann después de que Olbermann anunciara la abrupta terminación de su programa, Cuenta atrás con Keith Olbermann. [15] A partir del 24 de octubre de 2011, La última palabra con Lawrence O'Donnell franjas horarias conmutadas con El Show de Ed, con Ed Schultz asumiendo el control de las 8 p.m. Hora del Este, y O'Donnell regresando a las 10 p.m. Tragamonedas oriental. [dieciséis]

Actuación Editar

O'Donnell interpretó a Lee Hatcher, el abogado de la familia Henrickson, en la serie de HBO. Gran amor, sobre una familia polígama en Utah. Además de ser productor en El ala oeste, O'Donnell también interpretó al padre del presidente Josiah Bartlet en una secuencia de flashback del episodio "Two Cathedrals". [17] O'Donnell interpretó al juez Lawrence Barr en dos episodios de Monje [18] y se interpretó a sí mismo en un episodio de Showtime. Patria. [19]

En 2007, O'Donnell criticó el discurso de Mitt Romney sobre religión, afirmando: "Romney proviene de una religión que fue fundada por un criminal que era antiamericano, pro esclavitud y violador". [20] [21] En la emisión del 3 de abril de 2012 de La última palabra, O'Donnell hizo comentarios sobre La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia SUD), diciendo que era una "religión inventada", que fue "creada por un hombre en el norte del estado de Nueva York en 1830 cuando lo atraparon teniendo relaciones sexuales con la criada y le explicó a su esposa que Dios le dijo que lo hiciera ". [22] Durante la transmisión del 11 de abril de 2012 La última palabra, O'Donnell se disculpó por los comentarios del 3 de abril, afirmando que ofendieron a muchos, incluidos algunos de los fanáticos más solidarios del programa. [23]

Antes de mostrar una entrevista grabada en octubre de 2010 con el presidente de RNC, Michael Steele, O'Donnell causó controversia sobre su introducción a la entrevista, que se consideró racialmente insensible. Dijo: "Michael Steele está bailando lo más rápido que puede, tratando de encantar a los votantes independientes y al Tea Party sin perder de vista a su verdadero maestro y proveedor de cheques de pago, el Comité Nacional Republicano". Después de recibir críticas de Steele y del presentador de radio Larry Elder, O'Donnell se disculpó por sus comentarios. [24] [25] [26]

O'Donnell también recibió críticas por una entrevista en octubre de 2010 con el congresista Ron Paul, cuando Paul lo acusó de romper un acuerdo de no preguntarle sobre otros candidatos políticos. [27] O'Donnell dijo que no formaba parte de ningún acuerdo, pero una portavoz de MSNBC declaró: "Le dijimos a la oficina del Representante Paul que la atención se centraría en el movimiento del Tea Party, no en candidatos específicos". [28]

Durante una entrevista en octubre de 2011, O'Donnell acusó al candidato republicano de las primarias Herman Cain de no participar en las protestas durante el Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960 y también lo acusó de evitar el reclutamiento durante la Guerra de Vietnam. Conor Friedersdorf, de The Atlantic, dijo que las preguntas planteadas por O'Donnell eran "ofensivas" y declaró: "En esta entrevista, O'Donnell hace todo lo posible para usar el patriotismo y el patriotismo como garrotes para atacar a su invitado conservador, casi como si lo estuviera haciendo. una parodia al estilo de Stephen Colbert de las tácticas que imagina que podría emplear un fanfarrón de derecha. ¿Se da cuenta de que se está convirtiendo en lo que dice aborrecer? [29] La entrevista de O'Donnell con Cain fue luego defendida por el reverendo Al Sharpton. [30]

El 20 de septiembre de 2017, se filtró un videoclip de ocho minutos que mostraba a O'Donnell maldiciendo enojado y jurando por el ruido de fondo entre los segmentos de una transmisión en vivo que se había transmitido el 29 de agosto de 2017. [31] O'Donnell se disculpó en Twitter, [32] y el filtrador fue posteriormente despedido. [33]

El 27 de agosto de 2019, O'Donnell informó que los documentos del Deutsche Bank mostraban que los oligarcas rusos habían firmado solicitudes de préstamo para Trump. O'Donnell informó la historia, basándose en una sola fuente que no identificó, utilizando el calificativo "si es cierto" y admitió que no había sido verificado por NBC News. [34] Al día siguiente, O'Donnell retrocedió el informe, refiriéndose a él como un "error de juicio". [35]

En una entrevista de 2005, O'Donnell se llamó a sí mismo un "socialista europeo práctico". [3] O'Donnell también se declaró "socialista" el 6 de noviembre de 2010, Buenos días Joe show, diciendo: "No soy un progresista. No soy un liberal que le tiene tanto miedo a la palabra que tuve que cambiar mi nombre a 'progresista'. Los liberales me divierten. Soy un socialista. Vivo en la extrema izquierda , la extrema izquierda de ustedes, meros liberales ". [36] En el episodio del 1 de agosto de 2011 de La última palabraO'Donnell explicó además: "Me he estado llamando socialista desde que leí por primera vez la definición de socialismo en la primera clase de economía que tomé en la universidad". [37]

A finales de 2010, O'Donnell hizo un viaje a Malawi con la intención de proporcionar escritorios en las aulas para estudiantes que nunca habían visto escritorios. MSNBC y UNICEF se asociaron para crear el K.I.N.D. fondo - Kids in Need of Desks - con la misión de entregar pupitres a las escuelas africanas. A diciembre de 2013, el programa había recaudado más de $ 6.5 millones, [38] pagando por aproximadamente 100,000 escritorios para ser entregados a las aulas. Además, el K.I.N.D. El fondo también ofrece becas para ayudar a las niñas de Malawi a asistir a la escuela. A fines de 2017, el Fondo había recaudado $ 19 millones. [ cita necesaria ]

El 14 de febrero de 1994, Lawrence O'Donnell se casó con Kathryn Harrold. La pareja tiene un hijo, Elizabeth Buckley Harrold O'Donnell. [39] O'Donnell y Harrold se divorciaron en 2013. [40] [41]

En abril de 2014, él y su hermano Michael resultaron heridos en un accidente de tráfico mientras estaban de vacaciones en las Islas Vírgenes Británicas. [42] [43] O'Donnell regresó a su programa de MSNBC La última palabra en junio después de dos meses de recuperación. [42]


& # 8220 Le conté al FBI lo que había oído [dos disparos desde detrás de la valla cubierta de hierba], pero dijeron que no podía haber sucedido de esa manera y que debí haber estado imaginando cosas. Así que testifiqué de la manera que ellos querían. Simplemente no quería provocar más dolor y problemas para la familia. & # 8221

& # 8211 Kennedy ayudante Kenneth O & # 8217Donnell, citado por el presidente de la Cámara de Representantes Thomas P. & # 8220Tip & # 8221 O & # 8217Neill Jr. en & # 8220 Man of the House, & # 8221 p. 178. O & # 8217Donnell viajaba en el coche de seguimiento del Servicio Secreto con Dave Powers, quien estaba presente y le dijo a O & # 8217Neill que tenía el mismo recuerdo.

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29 comentarios

Yo & # 8217m investigador de asesinatos japoneses.
Creo que su testimonio tiene un valor histórico, pero a partir de hoy & # 8217s
punto de vista, su testimonio no tiene valor como tirador de lomas de hierba & # 8217s
evidencia.
Desde el coche de la caravana JFK & # 8217s, cuatro motocicletas, coche de seguimiento, hierba-
tirador de lomas claramente visible, pero nadie lo observó.
Después de la publicación & # 8220Brothers & # 8221, la opinión de McCone, O'Donnell y Powers sobre el fuego cruzado se difundió como evidencia vital.
Su testimonio no es evidencia, sino solo & # 8220opinion & # 8221.
El tirador Grassy-knoll es un fantasma.
Y el testimonio del señor Ed Hoffman es solo una broma de mal gusto.

Entonces, ¿quién cree que lo hizo y cómo, señor?

“Algunas de las anécdotas [en HOMBRE DE LA CASA]. . . fueron verificables. Otros fueron atacados. Los columnistas Evans y Novak negaron su afirmación [O & # 8217Neill & # 8217s] de que le ofrecieron intercambiarle una buena cobertura por filtraciones. & # 8221

Si quisiera desafiar la veracidad de O & # 8217Neill & # 8217s, no usaría esa negación de Evans y Novak. Esa táctica es empleada por una gran cantidad de reporteros políticos, y E & ampN lo hizo tanto, si no más, que cualquier otra persona. ¿Cómo crees que lograron producir seis columnas a la semana? No hace falta decir que si no juegas a la pelota con ellos, te atacarán.

Si el Servicio Secreto no hubiera eliminado totalmente todos los análisis forenses de este asesinato, no habría necesidad de las teorías de la conspiración. Podríamos saber qué ocurrió realmente en Dallas. Claramente, el Servicio Secreto es total y único responsable de hacer de este evento el misterio en que se ha convertido. Un misterio que nunca se resolverá. La única pregunta & # 8230 ¿cuál fue su motivo para hacer un esfuerzo tan grande y desesperado para evitar que se revelara la verdad?

Esto fue desacreditado hace años. & # 8220La historia es una mentira absoluta & # 8230quien dio esa historia está mintiendo. Es una mentira absoluta y rotunda. & # 8221 & # 8211 Kenneth O & # 8217Donnell, Chicago Tribune, 15 de junio de 1975.

Las memorias de Tip O & # 8217Neill & # 8217 no son una fuente confiable. & # 8220Algunas de las anécdotas [en HOMBRE DE LA CASA]. . . fueron verificables. Otros fueron atacados. Los columnistas Evans y Novak negaron su afirmación [O & # 8217Neill & # 8217s] de que le ofrecieron cambiarle una buena cobertura por filtraciones. Dave Powers no apoyó la afirmación de O & # 8217Neill & # 8217 de que Powers y Kenny O & # 8217Donnell creían que había un segundo pistolero involucrado en el asesinato de JFK. & # 8220Tip es un gran narrador de historias, al igual que muchos políticos, & # 8221 Novak diplomáticamente le dijo a la prensa. & # 8220 Cuentan estas historias una y otra vez. Las asperezas se arreglan y la historia se vuelve un poco más dramática y se alejan cada vez más de la realidad. & # 8221 Aloysius Farrell, TIP O & # 8217NEILL AND THE DEMOCRATIC CENTURY (Boston: Little, Brown and Company, 2001), págs. 680-81.

¿No tiene más sentido que O & # 8217Donnell y Powers simplemente continuaran con su aparición pública de apoyar la historia oficial, aunque le habían dicho en privado a Tip O & # 8217Neill lo que realmente pensaban?

¿Por qué eso tiene más sentido? No tiene sentido confiar en una anécdota de alguien que ha demostrado exagerar la verdad sobre las repetidas negaciones del hombre.

En & # 8220Johnny We Hardly Knew Ya & # 8221 (escrito por O & # 8217Donnell y Powers), O & # 8217Donnell describió el tiempo entre el segundo y tercer disparo que escucharon como & # 8220 aproximadamente el tiempo suficiente para que un hombre corra 50 yardas & # 8221. Siempre pensé que para ellos era interesante escribir.

Si es una mentira absoluta, KPOD mintió porque esa cita que le dijo al FBI que había disparos desde el frente está en su propio libro, Johnny We Hardly Knew Ye & # 8221. También lo he escuchado en algunas cintas recientemente publicadas de una entrevista que hizo a principios de los 70 & # 8217.

Para GM y amp JG, respectivamente:
Sí, Dave Powers filmó en parte a través de la caravana, pero se quedó sin película antes de entrar en Kill Zone / Dealy Plaza, por lo que no registró el asesinato de JFK, pero lo presenció desde detrás de la caravana en el coche de seguimiento. & # 8220Me asignaron a viajar en el automóvil del Servicio Secreto que procedía inmediatamente detrás del coche del Presidente & # 8217 en la caravana & # 8230Me senté en el asiento plegable en el lado derecho del coche & # 8230 & # 8221 (http://jfkassassination.net /russ/testimony/powers1.htm).
En respuesta a JG y la aparente incredulidad expresada en el comentario, & # 8220 Dispara al presidente desde el frente pero planta evidencia detrás de él, esto no tiene sentido. Si hubiera un tirador detrás de la reja lo hubieran visto. & # 8221 Bueno JG, por más lógico que parezca en la superficie, toma en cuenta que los asesinos pensaron en este detalle así que no, el tirador de enfrente no habría permitido él mismo para ser expuesto como un tirador. Como se señaló, Dave Powers, asistente especial de Kennedy, viajó en el auto de seguimiento del Servicio Secreto con Ken O y Donnell. La declaración jurada de Powers dice: & # 8220 Mi primera impresión fue que los disparos venían de la derecha y por encima de mi cabeza, pero también tuve la impresión fugaz de que el ruido parecía provenir del frente en el área del paso elevado triple. Esto puede haber sido el resultado de mi sensación, cuando miré hacia el paso elevado, de que podríamos haber caído en una emboscada. & # 8221
Creer la omisión de Warren es abdicar de los & # 8216 deber de vigilancia & # 8217 como ciudadanos de la República. Porque es solo a través de la vigilancia de los ciudadanos que el gobierno debe rendir cuentas. La Warren Omission es una casa construida sobre la arena de la fábula del asesino solitario, respaldada por un escenario improbable de 3 disparos y una trayectoria de vuelo inventada (por el difunto senador Arlen Spectre de PA) de una bala llamada burlonamente la bala mágica & # 8220. & # 8221 Se alega que esta bala entró por la espalda de JFK, salió de su garganta debajo de su manzana de Adán, entró en la espalda del gobernador Connelly, rompió su quinta costilla izquierda, salió de su pecho debajo de su pezón, entró en su muñeca derecha rompiendo ese hueso grueso, luego entrando en su muslo derecho. Se supone que esta bala fue encontrada en una camilla junto al ascensor en condiciones casi prístinas (en el piso de abajo donde JFK y el gobernador recibieron tratamiento de emergencia por sus heridas colectivas). Si encuentra que el & # 8220shooter detrás de la cerca & # 8221 es inverosímil, ¿cómo puede aceptar ingenuamente el vuelo artificial y el daño infligido por CE399 (Magic Bullet)? Este escenario altamente falsificado es un intento desesperado por ocultar la verdadera naturaleza del golpe de Estado, en Dallas, el 22 de noviembre de 1963. Si se revelara el asesinato de Kennedy como lo que fue, la credibilidad del gobierno se desintegraría. ¿Por qué? Porque "agentes" entrenados, retenidos e involucrados en otros complots de asesinato de líderes extranjeros estuvieron involucrados en el asesinato de JFK. La estructura de poder (los líderes electos y designados) decidió que estaba en sus "mejores intereses" imponer al pueblo estadounidense el mayor engaño en la historia estadounidense (en ese momento), a saber, el Informe Warren Omission. El augusto cuerpo de estimados "caballeros" actuó como ingeniosos incautos saboteados por el FBI y la CIA. Estas agencias gubernamentales ocultaron a sabiendas información (sobre el asesinato de líderes extranjeros) y el hecho de que varias agencias gubernamentales estaban rastreando activamente a Lee Harvey Oswald hasta el día del asesinato. El golpe de Estado de Kennedy fue un derrocamiento del régimen patrocinado por el estado fuera de los libros. ¿Alguna pregunta?

¿Dave Powers estaba filmando los eventos en Dallas? ¿Dejó de filmar antes del asesinato?


Kenneth O'Donnell - Historia

Ayer leí que una vez que el Comité de Finanzas votó en contra del proyecto de ley de reforma del sistema de salud, las negociaciones con la Casa Blanca y todas las partes se llevaron a cabo en la antigua oficina de Ted Kennedy en Capitol Hill. Más directamente, su último cargo. Era la oficina que usaba, contigua a la oficina del líder de la mayoría Reid, donde podía trabajar con las partes para preparar el proyecto de ley de atención médica. Lo que algunos dirían que fue el sueño de toda su vida de brindar atención médica a todos los estadounidenses. Como alguien que acaba de pasar por meses de infierno personal y profesional, pérdida de empleo, inversionista colapsa y carece de seguro médico, el debate y la discusión me afectan especialmente. Al menos esa es una de las razones por las que llega a casa.

Las muertes recientes de Eunice Kennedy Shriver y el senador Edward Kennedy pueden haber sido noticia nacional, pero para mí se dieron cuenta de una manera sorprendente. Sorprendente porque me he alejado mucho de ese tiempo y lugar. Como dice la expresión, & # 8220Yo & # 8217t vivo allí, & # 8221, y sin embargo, se sintió muy como el paso de una era, el cierre de una puerta y la invocación de tragedias pasadas, en su mayoría mías. Me hizo pensar en mi papá. Mi padre era Kenneth O & # 8217Donnell, ayudante político, amigo y consejero de JFK & # 8217. Era amigo de Robert Kennedy, a menudo asesor político y hermano mayor. A veces se llevaban bien, a veces se volvían locos, pero siempre estaban cerca. Para mi papá, el asesinato de Bobby eventualmente sería un golpe del que nunca se recuperaría. Culpa. Se sintió culpable.

La muerte de Eunice y Ted también me recordó a Jackie Kennedy Onassis. Mis padres adoraban a Jackie. No siempre había sido así, pero su amistad creció, como lo hacen los amigos bajo las presiones de una campaña política, las presiones de la Casa Blanca, y se cimentaron con las tragedias de Dallas, el 22 de noviembre de 1963. Mi papá estaba nunca particularmente cercano a Ted. Puede ser difícil para los lectores entender esto ahora, pero para mi papá, Jack y Bobby, Ted era un niño. Él era el hermano menor. Mis recuerdos de Ted son más recientes, cuando era mayor, su rostro era una imagen de tragedia, líneas ganadas por el dolor, no dadas. Cuando mi papá murió, él había estado ahí para mí. Parece que fue hace toda una vida ahora, y es & # 8211 no había hablado con él en muchos años & # 8211, pero cuando más importaba él estaba allí. Me aseguré de tomar el camino correcto, en el camino correcto, entrar a la escuela, tener un lugar para pasar el verano divirtiéndome y tener un hombro en el que apoyarme cuando importaba. Eso cambió drásticamente con la muerte de mi querido amigo, Michael Kennedy, y más tarde con la muerte de John & # 8217. El cambio.Alguna tragedia se vuelve demasiado. Pero lo que elijo recordar ahora es que cuando importaba él estaba allí. La prensa me ha pedido una y otra vez que cuente algunas historias, cuente algunas historias y dé una idea del hombre. Lo he pensado mucho y no es fácil hacerlo sin violar la privacidad de alguien a quien le quedaba tan poco. Privacidad que es & # 8211 era algo que rara vez disfrutaba y algo que todos damos por sentado. Sin embargo, cuando pienso en él, pienso en el momento en que iba a dar mi primer discurso político real en Boston. Fue un asunto menor, un pequeño evento organizado por The Democracy Foundation, una organización que ayudé a fundar con la ayuda del sobrino de Ted & # 8217, Joe Kennedy, quien había sido mi amigo y confidente en ese momento. Había escrito un artículo para la escuela sugiriendo la formación de The Democracy Foundation. Joe lo leyó. Me encantó. Y al estilo de Bobby Kennedy, llamó a un abogado y me ayudó a armar la Fundación. Funcionó durante varios años con la ayuda y el apoyo de Joe y Ted. Eso fue entonces.

Recuerdo estar nervioso, asustado e inseguro de mí mismo. Cuando pierdes a tus padres a una edad temprana, con seis meses de diferencia entre uno y otro, y tu vida se ve trastocada por la tragedia, se necesita tiempo para adquirir la confianza en ti mismo que surge de forma natural cuando tus padres están allí para animarte a seguir adelante. , proporcione esa sección de vítores, ese hombro sobre el que llorar y ese severo consejo justo antes de tomar una decisión tonta. Es el papel que solo pueden desempeñar los padres.

De todos modos, recuerdo haberme levantado nerviosamente frente al micrófono, mi voz era demasiado suave para ser escuchada incluso con la ayuda del micrófono. Alguien gritó, & # 8220 no puedo & # 8217 oírte & # 8221 & # 8211 Casi muero & # 8211 De repente no pude & # 8217 recordar mis líneas, ¿qué diablos se suponía que iba a decir a continuación? Me sentí completamente solo en la plataforma, todos mirando. ¿Preguntarse? ¿Está preparada para ello? Su padre no tendría este tipo de problema. De repente, sentí su presencia en lugar de escucharlo. Me volví despacio, al menos parecía despacio, y ahí estaba Ted, deslizándose por la puerta lateral ante los sorprendidos vítores de la audiencia. Saltó, sí, saltaba, podía ver a alguien tambaleándose desde una milla de distancia, y de repente estaba a mi lado & # 8211 & # 8220 te sorprendió, ¿no & # 8217t nosotros? & # 8221 Gritó para deleite de la audiencia. La multitud se volvió loca. Ellos lo amaron. Todo parecía tan planeado tan natural, como si él y yo lo hubiéramos cocinado desde el principio. Diablos, ni siquiera sabía que iba a estar allí. De hecho, su personal me había dicho que no podía asistir. Sonrió a la audiencia, se rió y bromeó, ayudando con cuidado a sacar mis dedos del atril donde el sudor de mis palmas los había pegado con fuerza. El evento fue un gran éxito, habría muchos más eventos antes de que las cosas empezaran a ir mal, pero él también estuvo allí en ese momento. En ese momento, triunfando o fracasando, la única persona con la que podía contar era Ted. A él realmente no le importaba si triunfabas o fracasabas. Solo le importaba que lo intentaras. Bobby también había sido así. Ganar era importante, pero intentarlo era la parte más importante. Sentarse en el banquillo de los acusados ​​nunca estuvo bien. Lo siento si eso arruina algunas de las imágenes de la revista People de los Kennedy, ya que siempre necesitan ser los primeros. Pero a Ted le importaba si lo intentaba. Acabo de tratar.

Años más tarde, cuando salió mi libro, Ted estaba allí de nuevo. Una vez más, después de una tragedia & # 8211 Michael había muerto ese año. Michael había significado todo para mí en ese momento y perderlo me envió a un giro de cola emocional. Fue entonces cuando conocí a Chris Lawford. El hermano de Michael y # 8217, Bobby, lo había enviado a Los Ángeles para ayudarme a ponerme en tierra firme. Él hizo. Si bien no he hablado con Chris en un tiempo, me atrevería a decir que sin su ayuda, para usar la frase de Ted, probablemente se habría convertido en una tragedia dentro de otra tragedia. La amistad de Robert F. Kennedy y Kenneth P. O & # 8217Donnell salió esa primavera, realmente no me importaba. El libro que había sido inspirado y escrito con la mano guía de Michael parecía ser un símbolo de más tragedia. Michael se había ido. Y me sentí y, francamente, estaba muy solo. Todavía me duele mirar la portada hasta el día de hoy. La portada, una foto clásica en blanco y negro de mi papá y Bobby de pie en la Casa Blanca.

Ted quería tener una fiesta de libros. No quería & # 8217t. El libro se había convertido en un símbolo de pérdida, y todos, y me refiero a todos, estaban tratando de atribuirse el mérito del trabajo que Michael y yo habíamos hecho. Ted insistió en una fiesta de libros. Pudo conseguir que la embajadora Elizabeth Bagley, una rubia deslumbrante e inteligente como el infierno, y su esposo, Smith, organizaran la fiesta en su casa de Georgetown. Los Bagley eran entonces, y siguen siendo hoy en día importantes jugadores de dinero, en el Partido Demócrata y estaban felices de ayudar. Cualquier cosa por Ted. La fiesta fue dolorosa. Lo odiaba. Michael no estaba allí, y parecía tan inútil hasta que llegó Ted, trayendo consigo un séquito de senadores a los que había engatusado para que asistieran. No conocían a Michael, ni a mí ni a mi papá, pero amaban a Ted, así que vinieron. Lo que más recuerdo de esa fiesta fueron tres cosas. Una fue cuando Ted se paró en medio de la habitación y habló, no de Michael al principio, sino de mi papá. Habló sobre el amor, sí, eso es cierto, el amor y la admiración que sentía por mi papá, y el lazo profundo que lo unía a Jack y Bobby. Dijo, con lágrimas en los ojos y rodando por sus mejillas, que no podrían haberlo hecho sin Ken. Ken era en muchos sentidos & # 8220 su tercer hermano político & # 8221. Viniendo de Ted, que era el tercer hermano, tal declaración habría impresionado a mi papá. Ted ya no era un hermano menor, sino un guardián del legado que se esforzaba por mantener, mientras seguía luchando por hacer el suyo. Mi papá se habría sentido sorprendido y profundamente conmovido. De hecho, alguien había prestado atención. A alguien le había importado haber dedicado su vida a dos hombres que, en su opinión, podían cambiar el país y el mundo. Al final, sus muertes serían el comienzo de la suya. Alguien se había dado cuenta. Ted. Ted se había dado cuenta. Eso lo habría sorprendido.

La segunda cosa importante fue que Kerry Kennedy había asistido en silencio. No lo había necesitado, ya que la habitación estaba inundada de Kennedy y sus séquitos. Pero Michael adoraba a su hermana. Ella dirigió y continúa dirigiendo la fundación que llevaba el nombre de su padre, The RFK Memorial, una fundación cuyo éxito y visión Michael había hecho suyos. Le habría importado que ella viniera. Me había importado.

La tercera cosa importante fue que en la fiesta del libro fue donde me reuniría con el famoso periodista Warren Rogers. Warren había escrito para, entre otros, Life Magazine durante años, trabajando con los mejores. Eso incluyó al difunto editor periodista legendario, duro y visionario, Jim Bellows. Warren había cubierto la Casa Blanca durante el día de mi papá y se había convertido en un buen amigo de mi papá y Bobby. Warren era un guapo de pelo blanco, duro como un periodista de uñas, un periodista & # 8220 sucio & # 8221, como solía decir con orgullo, que se convertiría en la clave de mi futuro e, irónicamente, a un paso de los Kennedy.

Hay muchas historias, y muchas encontrarán su camino en mi próximo libro, pero algunas necesitan ser compartidas ahora. Poner un rostro humano a un hombre, una familia y una era que rápidamente, y de alguna manera, está siendo relegada apropiadamente a los especiales de History Channel y LIFE Magazine. Hace algunos años, después de la muerte de John & # 8217, trabajé con un grupo para relanzar la revista George y acepté el desafío a pedido directo de Ted Kennedy. Me había llamado a Nueva York y me había desafiado a intentar que funcionara. El desafío fue formidable, la tarea difícil y más complicada por mis propios errores. El mayor error fue intentar reiniciar GEORGE. La revista estaba demasiado identificada con John. Si bien John tenía la idea correcta, si iba a hacerlo, tenía que hacerla mía. No es una extensión de John. Ted no me dijo eso. Quizás asumió que lo entendía. Yo no lo hice & # 8217t.

Sin embargo, la Sra. Shriver me lo había dicho. La respetaba y la admiraba, porque mi padre y mi madre lo hacían, y porque cuando estaba pasando por un momento difícil en Washington, podía contar con Jackie o Eunice. Siempre sin preguntar, si los necesitabas, estaban allí. Parecían saber, sentir cuando la mierda estaba a punto de golpear el ventilador, ya había golpeado el ventilador o simplemente necesitabas un consejo directo. Sra. Shriver, nunca la llamé Eunice, siempre daba consejos directos. Cuando se enteró del lanzamiento de la revista, me llamó. Pensé en felicitarme. Me equivoqué.

& # 8220Es & # 8217 es un error, & # 8221 ella había dicho a quemarropa. & # 8220¿La revista? & # 8221 pregunté, herido y sorprendido. Defensivo. & # 8220No, & # 8221 la Sra. Shriver dijo, & # 8220 No la revista. Haciéndolo de la forma en que lo está haciendo. Sea su propia persona. Haz tu propia marca. Hágase un nombre por ahí. En sus propios términos, luego inicie algo como la revista. Para que funcione, la revista debe reflejar quién es usted, no quién era John. Lo tienes, pero necesitas mirar a Arnold. Si necesita un modelo a seguir, debería ser Arnold. Arnold es su propio hombre. Tiene su propia identidad. Él está cara a cara con mi familia. No es un suplicante para mi familia. Él hace sus propias reglas, dirige su propia vida y es su propio hombre. Lo tienes Helen, como Arnold, pero no funcionará hasta que seas tu propia persona. Tienes que alejarte de la familia Kennedy y convertirte en Helen. & # 8221 Recuerdo que estaba sorprendido, a la defensiva y herido. También sabía en mi interior que la Sra. Shriver tenía razón.

Pero, inseguro de cómo hacer eso, inseguro de cómo lograr lo que Arnold logró, suena estúpido ahora, pero inseguro de cómo ser tu propia persona, me había lanzado hacia adelante. Alguna acción era mejor que ninguna. ¿Derecha? No. No siempre. Fue estúpido. Todavía tenía lecciones que aprender. & # 8220A veces, & # 8221 Michael me había dicho una vez, & # 8220 Pareces decidido a aprender las cosas por las malas. & # 8221 Bueno, tal vez eso fuera cierto. Me había equivocado. La Sra. Shriver había intentado advertirme. Guíame. Ella me había dado el mejor maldito consejo que nadie me había dado. Desde Jackie, de todos modos. No había escuchado. Al final, pagaría un precio por mi arrogancia, parte de ella merecida, la mayor parte no y repartida por personas que deberían haberlo sabido mejor. Aún así, el error había sido mío. Lo que aprendí es que puedes continuar con el espíritu de George, de lo que John pretendía, pero como tu propio esfuerzo, no como una extensión de John o los Kennedy. Eso es lo que pretendo que sea el Informe O & # 8217Donnell. Una columna política basada en el espíritu de lo que John pretendía, pero en gran medida en mis propias palabras, mi propia visión y mi propio futuro. Creo que la Sra. Shriver estaría orgullosa y complacida de que finalmente lo hice bien.

Cuando las cosas se pusieron difíciles, ella fue la única persona que estuvo contigo. Ella no tomó tu mano ni perdonó tus sentimientos si estabas equivocado. Ella te dijo la verdad. Ella nunca mentía. Ella nunca te engañó y nunca lastimó deliberadamente a nadie. Ella era, si se puede decir de una mujer, el tipo de hombre de mi papá. Mi papá y la Sra. Shriver a menudo estaban en desacuerdo durante las campañas y en los años de la Casa Blanca. En cierto modo, ella lo volvía loco, porque era, como él dijo una vez, & # 8220 tan inteligente como el presidente, tal vez más inteligente y el doble de fuerte & # 8221. Nunca se echó atrás. Nunca dejes que mi padre la intimide. Ella era una mujer en un mundo de hombres, y él no podía manejarla. Ella podía estar cara a cara con él durante una discusión política y, a menudo, tenía razón. Ella nunca lo rodeó. Ella no era de ese tipo. Ella fue mejor descrita en la forma en que la gente describió más tarde a mi papá y a Frank, era alguien que & # 8220 te atacó. Y sabías cuál era tu posición con ella. & # 8221 Mi papá respetaba a Eunice. La respetaba. Eunice era como Jackie, & # 8220los dos eran duros como las uñas & # 8221 mi padre dijo una vez, no con críticas, sino con respeto. & # 8220 Duro como las uñas, & # 8221 fue un cumplido en lo que a mi padre se refería.

Nada de esto debería ser tan sorprendente. Mi familia tenía una larga tradición con los Kennedy y mi padre y Jack habían estado allí desde el principio. En 1958, Jack Kennedy se estaba preparando para postularse para el Senado de los Estados Unidos. Si bien su elección fue una conclusión inevitable, el número por el que ganó fue crítico. Muchos en política reconocieron que John Kennedy era "un hombre apurado" que tenía sus ojos puestos en la Casa Blanca en 1960. Necesitaba obtener grandes cifras en la carrera por el Senado de 1958 en Massachusetts para demostrar que estaba a la altura de la tarea. de una campaña nacional. Si sus números no fueran lo suficientemente grandes, la tarea de convencer a un Partido Demócrata ya escéptico de que tenía lo necesario para ganar en 1960 se volvería mucho más difícil.

La tarea de lograr el objetivo de una victoria convincente en la campaña de 1958 recayó en mi padre y el difunto Larry O'Brien, ambos buenos amigos y ayudantes políticos de Kennedy de confianza. Juntos s & # 8220Irish Mafia. & # 8221 Eran su núcleo. & # 8220No había nadie mejor que Larry, & # 8221 mi papá dijo una vez y el sentimiento fue mutuo. Juntos formaron un equipo político increíble para Jack Kennedy. Mordido y político, mi papá sentía que podía manejar cualquier cosa en el juego de la política y nada podía desviarlo de la victoria. Nada excepto una morena deslumbrante llamada Jackie Kennedy, ahora la esposa del candidato, que sorprendió a mi papá y a todos los que la rodeaban. Para alguien a quien no le gustaba la política, Jackie Kennedy demostró ser un maestro en el arte de la política. La primera experiencia de mi padre con ella fue en la importantísima Campaña Senatorial.
Hasta la campaña, este sería el tiempo más extenso que hubiera pasado con ella. Se acercó a la tarea con todo el temor de un "chico" que no era particularmente adecuado para tratar con una mujer como Jacqueline Bouvier Kennedy. Finalmente llegó a llamarla & # 8220 la Reina & # 8221 o & # 8220Madame La Femme . & # 8221 Ella era, en su opinión, hermosa, inteligente, inteligente, perversamente divertida y la mejor arma política de John Kennedy. La amistad que se desarrolló entre ellos duraría los próximos veinte años. A través de los buenos tiempos y, lo que es más importante, a través de La desgarradora tragedia de las muertes de John y Robert Kennedy, Jackie Kennedy Onassis y mi padre seguirían siendo fans y amigos mutuos para siempre.

Al crecer, recuerdo que mis padres hablaban a menudo de John y Jackie Kennedy. John Kennedy, aunque desaparecido hace mucho tiempo, era en muchos sentidos una presencia viva en nuestra casa. Su muerte representó una tragedia increíble para mis dos padres, no solo en términos de pérdida personal, sino también en términos de pérdida de posibilidades para este país. Dada su estrecha relación personal y profesional con el presidente, mi padre creía que John Kennedy representaba el conjunto más extraordinario de posibilidades y la esperanza de un futuro mejor no solo para los Estados Unidos sino para el mundo. Mi papá recordó que el presidente, como lo demostrarán las historias de mi próximo libro, "Ni tu turno, ni tu tiempo", tenía un futuro muy firme y emocionante planeado para Jackie y sus hijos. John Kennedy pudo haber sido presidente, pero como solía expresarle a mi padre, él y Jackie tenían grandes planes para la vida más allá de la Casa Blanca. Lamentablemente, seguirían siendo solo planes.

Jackie Kennedy era parte de esa esperanza y compartía esa sensación de pérdida de un futuro que podría haber sido. Mi padre y ella se hicieron amigos profundos y sinceros, unidos por los buenos tiempos, pero su amistad se forjó verdaderamente por la profundidad de la pérdida compartida. Eran como dos veteranos de guerra que regresaban, nadie podía entender la profundidad de su dolor excepto el uno para el otro. El uno en el otro y en su amistad, encontraron consuelo para el increíble dolor de corazón con el que los dejó a ambos la repentina muerte de John Kennedy.

Mi padre siempre fue protector con Jackie. La amaba, quería que ella tuviera su propia vida y, aunque él mismo era en muchos aspectos incapaz de seguir adelante con su propia vida, gastó todas sus energías urgiéndola a encontrar y forjar una nueva vida para ella misma lejos de los Kennedy y la tragedia del pasado. Quería para ella lo que parecía incapaz de lograr por sí mismo. No quería que ella fuera sepultada por el & # 8220legado & # 8221 de Kennedy. Al ayudarla a ser libre, nunca encontró el tiempo para liberarse y se convirtió en otra de sus víctimas. Por su parte, Jackie trabajó incansablemente para que él avanzara, para dejar atrás el pasado, pero no podía ni quería liberarse. Como muchos verdaderos irlandeses, se sentía más cómodo con los cuentos e historias de la gloria pasada. Parecía sentir que su tiempo era limitado, había hecho todo lo posible y su única tarea final era compartir sus recuerdos de los seres humanos de carne y hueso que habían logrado el comienzo de un & # 8220 cambio del mar & # 8221 en la forma en que el gobierno de, por y para nosotros se llevó a cabo. Él quería especialmente transmitir sus recuerdos de los verdaderos John y Jackie Kennedy con todos nosotros, para que nosotros también pudiéramos algún día entender, años después, lo que los convirtió en personas que podían tocar los corazones y las mentes de los estadounidenses y de las personas de todo el mundo. con genuina esperanza y coraje. A través de sus historias, como los bardos irlandeses de antaño, mi padre quería que llegáramos a comprender y apreciar a & # 8220Madame La Femme & # 8221 en toda su singularidad, belleza y originalidad. En un mundo de similitudes y copias, Jackie, & # 8220Madame La Femme, & # 8221 era verdaderamente un original.

Crecí escuchando historias sobre Jackie todos los días. Recuerdo que mi padre siempre la consideró la mujer a la que admirar y aspirar a ser. Ningún detalle era demasiado pequeño, desde el color del cabello, el maquillaje, el estilo con el que trataba a otras personas, la importancia de ser & # 8220misteriosa & # 8221. Los hombres, solía decir mi padre, aman el misterio, y Jackie. representaba todas esas cosas, sobre todo el misterio, esa cualidad que dejaba a los demás preguntándose cuándo había salido de la habitación. Cuando murió mi padre, hubo dos momentos que más me destacaron. El primer recuerdo fue de Ethel Kennedy, la viuda de Bobby & # 8217, de pie en medio del caos en nuestra casa después del funeral. Ella fue la primera en estar allí para mí cuando murió mi papá y la última en irse después del funeral. Se mantuvo fiel a la memoria de mi madre y mi padre, y eso significó mucho para una niña, que quedó huérfana por la muerte de sus padres en el mismo año. Ella era fuerte, tenía el control y representaba una conexión con Bobby y un recordatorio de que a pesar de la tragedia y las diferencias del pasado, seguíamos siendo una familia extensa.

El segundo momento que recuerdo fue Jackie.Su presencia en la iglesia casi detuvo el servicio. Trató de ser discreta, pero su mera entrada a la iglesia fijó la atención de toda la congregación en ella sola. Tenía verdadero carisma y, por más que lo intentara, no importaba el evento, la seguía a todas partes. Su presencia en el funeral, junto con Ethel, simbolizó para mí el respeto que sus maridos habían tenido a mi padre. Ninguna cantidad de historia revisionista de segunda generación cambiará ese hecho.

Más tarde, después de haberme retirado a una de las limusinas llorando, recuerdo a Jackie subiéndose al auto y abrazándome, diciéndome que ella siempre estaría allí, que nunca olvidaría a mi padre y nunca me olvidaría a mí. Que siempre permanecerían fieles al pasado y a la amistad y la historia que habían forjado juntos. Ella nunca me olvidó y siempre cumplió su palabra. Ojalá hubiera sido mayor y hubiera llegado a conocer mejor a Jackie. Hay tantas preguntas que hubiera querido hacerle. Aún así, de alguna manera, siento como si la conociera a través de mis recuerdos de ella.

Ya casi nunca vuelvo a visitar estas historias. Durante muchos años, me he resistido a varios intentos de hacerme hablar sobre los Kennedy y esos días. En parte porque es doloroso, en parte porque siento que muchas personas han entendido mal mis intenciones y, como resultado, me han maltratado, especialmente después de la muerte de Michael. Tampoco quiero, como Chris Lawford me dijo una vez, & # 8220 convertirme en un cronista del pasado y de los Kennedy & # 8221. También me resistí porque era muy triste. Finalmente, me he resistido a esto porque sigo adelante con mi vida. Mientras estoy trabajando en un libro sobre JFK y el presidente Obama y un proyecto de película sobre The Rat Pack, simplemente ya no vivo allí.

Aún así, este es el momento de decir algo. Era el momento de hablar de la gente real, no de las imágenes de yeso o de las versiones de la revista People, sino de los seres humanos reales. Si bien esa vida está ahora en mi pasado, hubo un momento en que se mantuvo y ocuparon un lugar especial en mi corazón y en mi vida. Siempre lo harán. No eran santos, no eran perfectos en absoluto, pero, como mi papá y mi mamá, amaban sus vidas, amaban a su familia y amaban a su país. Puede que no siempre lo hayan hecho bien, pero seguro que lo intentaron como el infierno, y todos lo pasaron muy bien cuando las cosas estaban bien. Sus vidas me recuerdan una cita maravillosa de Frank Sinatra, & # 8220 Tienes que amar vivir, porque morir es un dolor en el culo .. & # 8221 Todos estarían de acuerdo. Esperemos que con el paso de una época recordemos sus lecciones que puedan hacernos avanzar, de las que podamos aprender, pero como me advirtió la Sra. Shriver hace algún tiempo, hagamos de este nuestro propio futuro, tomando lecciones del pasado. , pero esforzándonos por dejar nuestra huella en el futuro de este estado y esta nación.


Kenneth O'Donnell - Historia

Ayer leí que una vez que el Comité de Finanzas votó en contra del proyecto de ley de reforma del sistema de salud, las negociaciones con la Casa Blanca y todas las partes se llevaron a cabo en la antigua oficina de Ted Kennedy en Capitol Hill. Más directamente, su último cargo. Era la oficina que usaba, contigua a la oficina del líder de la mayoría Reid, donde podía trabajar con las partes para preparar el proyecto de ley de atención médica. Lo que algunos dirían que fue el sueño de toda su vida de brindar atención médica a todos los estadounidenses. Como alguien que acaba de pasar por meses de infierno personal y profesional, pérdida de empleo, inversionista colapsa y carece de seguro médico, el debate y la discusión me afectan especialmente. Al menos esa es una de las razones por las que llega a casa.

Las muertes recientes de Eunice Kennedy Shriver y el senador Edward Kennedy pueden haber sido noticia nacional, pero para mí se dieron cuenta de una manera sorprendente. Sorprendente porque me he alejado mucho de ese tiempo y lugar. Como dice la expresión, & # 8220Yo & # 8217t vivo allí, & # 8221, y sin embargo, se sintió muy como el paso de una era, el cierre de una puerta y la invocación de tragedias pasadas, en su mayoría mías. Me hizo pensar en mi papá. Mi padre era Kenneth O & # 8217Donnell, ayudante político, amigo y consejero de JFK & # 8217. Era amigo de Robert Kennedy, a menudo asesor político y hermano mayor. A veces se llevaban bien, a veces se volvían locos, pero siempre estaban cerca. Para mi papá, el asesinato de Bobby eventualmente sería un golpe del que nunca se recuperaría. Culpa. Se sintió culpable.

La muerte de Eunice y Ted también me recordó a Jackie Kennedy Onassis. Mis padres adoraban a Jackie. No siempre había sido así, pero su amistad creció, como lo hacen los amigos bajo las presiones de una campaña política, las presiones de la Casa Blanca, y se cimentaron con las tragedias de Dallas, el 22 de noviembre de 1963. Mi papá estaba nunca particularmente cercano a Ted. Puede ser difícil para los lectores entender esto ahora, pero para mi papá, Jack y Bobby, Ted era un niño. Él era el hermano menor. Mis recuerdos de Ted son más recientes, cuando era mayor, su rostro era una imagen de tragedia, líneas ganadas por el dolor, no dadas. Cuando mi papá murió, él había estado ahí para mí. Parece que fue hace toda una vida ahora, y es & # 8211 no había hablado con él en muchos años & # 8211, pero cuando más importaba él estaba allí. Me aseguré de tomar el camino correcto, en el camino correcto, entrar a la escuela, tener un lugar para pasar el verano divirtiéndome y tener un hombro en el que apoyarme cuando importaba. Eso cambió drásticamente con la muerte de mi querido amigo, Michael Kennedy, y más tarde con la muerte de John & # 8217. El cambio. Alguna tragedia se vuelve demasiado. Pero lo que elijo recordar ahora es que cuando importaba él estaba allí. La prensa me ha pedido una y otra vez que cuente algunas historias, cuente algunas historias y dé una idea del hombre. Lo he pensado mucho y no es fácil hacerlo sin violar la privacidad de alguien a quien le quedaba tan poco. Privacidad que es & # 8211 era algo que rara vez disfrutaba y algo que todos damos por sentado. Sin embargo, cuando pienso en él, pienso en el momento en que iba a dar mi primer discurso político real en Boston. Fue un asunto menor, un pequeño evento organizado por The Democracy Foundation, una organización que ayudé a fundar con la ayuda del sobrino de Ted & # 8217, Joe Kennedy, quien había sido mi amigo y confidente en ese momento. Había escrito un artículo para la escuela sugiriendo la formación de The Democracy Foundation. Joe lo leyó. Me encantó. Y al estilo de Bobby Kennedy, llamó a un abogado y me ayudó a armar la Fundación. Funcionó durante varios años con la ayuda y el apoyo de Joe y Ted. Eso fue entonces.

Recuerdo estar nervioso, asustado e inseguro de mí mismo. Cuando pierdes a tus padres a una edad temprana, con seis meses de diferencia entre uno y otro, y tu vida se ve trastocada por la tragedia, se necesita tiempo para adquirir la confianza en ti mismo que surge de forma natural cuando tus padres están allí para animarte a seguir adelante. , proporcione esa sección de vítores, ese hombro sobre el que llorar y ese severo consejo justo antes de tomar una decisión tonta. Es el papel que solo pueden desempeñar los padres.

De todos modos, recuerdo haberme levantado nerviosamente frente al micrófono, mi voz era demasiado suave para ser escuchada incluso con la ayuda del micrófono. Alguien gritó, & # 8220 no puedo & # 8217 oírte & # 8221 & # 8211 Casi muero & # 8211 De repente no pude & # 8217 recordar mis líneas, ¿qué diablos se suponía que iba a decir a continuación? Me sentí completamente solo en la plataforma, todos mirando. ¿Preguntarse? ¿Está preparada para ello? Su padre no tendría este tipo de problema. De repente, sentí su presencia en lugar de escucharlo. Me volví despacio, al menos parecía despacio, y ahí estaba Ted, deslizándose por la puerta lateral ante los sorprendidos vítores de la audiencia. Saltó, sí, saltaba, podía ver a alguien tambaleándose desde una milla de distancia, y de repente estaba a mi lado & # 8211 & # 8220 te sorprendió, ¿no & # 8217t nosotros? & # 8221 Gritó para deleite de la audiencia. La multitud se volvió loca. Ellos lo amaron. Todo parecía tan planeado tan natural, como si él y yo lo hubiéramos cocinado desde el principio. Diablos, ni siquiera sabía que iba a estar allí. De hecho, su personal me había dicho que no podía asistir. Sonrió a la audiencia, se rió y bromeó, ayudando con cuidado a sacar mis dedos del atril donde el sudor de mis palmas los había pegado con fuerza. El evento fue un gran éxito, habría muchos más eventos antes de que las cosas empezaran a ir mal, pero él también estuvo allí en ese momento. En ese momento, triunfando o fracasando, la única persona con la que podía contar era Ted. A él realmente no le importaba si triunfabas o fracasabas. Solo le importaba que lo intentaras. Bobby también había sido así. Ganar era importante, pero intentarlo era la parte más importante. Sentarse en el banquillo de los acusados ​​nunca estuvo bien. Lo siento si eso arruina algunas de las imágenes de la revista People de los Kennedy, ya que siempre necesitan ser los primeros. Pero a Ted le importaba si lo intentaba. Acabo de tratar.

Años más tarde, cuando salió mi libro, Ted estaba allí de nuevo. Una vez más, después de una tragedia & # 8211 Michael había muerto ese año. Michael había significado todo para mí en ese momento y perderlo me envió a un giro de cola emocional. Fue entonces cuando conocí a Chris Lawford. El hermano de Michael y # 8217, Bobby, lo había enviado a Los Ángeles para ayudarme a ponerme en tierra firme. Él hizo. Si bien no he hablado con Chris en un tiempo, me atrevería a decir que sin su ayuda, para usar la frase de Ted, probablemente se habría convertido en una tragedia dentro de otra tragedia. La amistad de Robert F. Kennedy y Kenneth P. O & # 8217Donnell salió esa primavera, realmente no me importaba. El libro que había sido inspirado y escrito con la mano guía de Michael parecía ser un símbolo de más tragedia. Michael se había ido. Y me sentí y, francamente, estaba muy solo. Todavía me duele mirar la portada hasta el día de hoy. La portada, una foto clásica en blanco y negro de mi papá y Bobby de pie en la Casa Blanca.

Ted quería tener una fiesta de libros. No quería & # 8217t. El libro se había convertido en un símbolo de pérdida, y todos, y me refiero a todos, estaban tratando de atribuirse el mérito del trabajo que Michael y yo habíamos hecho. Ted insistió en una fiesta de libros. Pudo conseguir que la embajadora Elizabeth Bagley, una rubia deslumbrante e inteligente como el infierno, y su esposo, Smith, organizaran la fiesta en su casa de Georgetown. Los Bagley eran entonces, y siguen siendo hoy en día importantes jugadores de dinero, en el Partido Demócrata y estaban felices de ayudar. Cualquier cosa por Ted. La fiesta fue dolorosa. Lo odiaba. Michael no estaba allí, y parecía tan inútil hasta que llegó Ted, trayendo consigo un séquito de senadores a los que había engatusado para que asistieran. No conocían a Michael, ni a mí ni a mi papá, pero amaban a Ted, así que vinieron. Lo que más recuerdo de esa fiesta fueron tres cosas. Una fue cuando Ted se paró en medio de la habitación y habló, no de Michael al principio, sino de mi papá. Habló sobre el amor, sí, eso es cierto, el amor y la admiración que sentía por mi papá, y el lazo profundo que lo unía a Jack y Bobby. Dijo, con lágrimas en los ojos y rodando por sus mejillas, que no podrían haberlo hecho sin Ken. Ken era en muchos sentidos & # 8220 su tercer hermano político & # 8221. Viniendo de Ted, que era el tercer hermano, tal declaración habría impresionado a mi papá. Ted ya no era un hermano menor, sino un guardián del legado que se esforzaba por mantener, mientras seguía luchando por hacer el suyo. Mi papá se habría sentido sorprendido y profundamente conmovido. De hecho, alguien había prestado atención. A alguien le había importado haber dedicado su vida a dos hombres que, en su opinión, podían cambiar el país y el mundo. Al final, sus muertes serían el comienzo de la suya. Alguien se había dado cuenta. Ted. Ted se había dado cuenta. Eso lo habría sorprendido.

La segunda cosa importante fue que Kerry Kennedy había asistido en silencio. No lo había necesitado, ya que la habitación estaba inundada de Kennedy y sus séquitos. Pero Michael adoraba a su hermana. Ella dirigió y continúa dirigiendo la fundación que llevaba el nombre de su padre, The RFK Memorial, una fundación cuyo éxito y visión Michael había hecho suyos. Le habría importado que ella viniera. Me había importado.

La tercera cosa importante fue que en la fiesta del libro fue donde me reuniría con el famoso periodista Warren Rogers. Warren había escrito para, entre otros, Life Magazine durante años, trabajando con los mejores. Eso incluyó al difunto editor periodista legendario, duro y visionario, Jim Bellows. Warren había cubierto la Casa Blanca durante el día de mi papá y se había convertido en un buen amigo de mi papá y Bobby. Warren era un guapo de pelo blanco, duro como un periodista de uñas, un periodista & # 8220 sucio & # 8221, como solía decir con orgullo, que se convertiría en la clave de mi futuro e, irónicamente, a un paso de los Kennedy.

Hay muchas historias, y muchas encontrarán su camino en mi próximo libro, pero algunas necesitan ser compartidas ahora. Poner un rostro humano a un hombre, una familia y una era que rápidamente, y de alguna manera, está siendo relegada apropiadamente a los especiales de History Channel y LIFE Magazine. Hace algunos años, después de la muerte de John & # 8217, trabajé con un grupo para relanzar la revista George y acepté el desafío a pedido directo de Ted Kennedy. Me había llamado a Nueva York y me había desafiado a intentar que funcionara. El desafío fue formidable, la tarea difícil y más complicada por mis propios errores. El mayor error fue intentar reiniciar GEORGE. La revista estaba demasiado identificada con John. Si bien John tenía la idea correcta, si iba a hacerlo, tenía que hacerla mía. No es una extensión de John. Ted no me dijo eso. Quizás asumió que lo entendía. Yo no lo hice & # 8217t.

Sin embargo, la Sra. Shriver me lo había dicho. La respetaba y la admiraba, porque mi padre y mi madre lo hacían, y porque cuando estaba pasando por un momento difícil en Washington, podía contar con Jackie o Eunice. Siempre sin preguntar, si los necesitabas, estaban allí. Parecían saber, sentir cuando la mierda estaba a punto de golpear el ventilador, ya había golpeado el ventilador o simplemente necesitabas un consejo directo. Sra. Shriver, nunca la llamé Eunice, siempre daba consejos directos. Cuando se enteró del lanzamiento de la revista, me llamó. Pensé en felicitarme. Me equivoqué.

& # 8220Es & # 8217 es un error, & # 8221 ella había dicho a quemarropa. & # 8220¿La revista? & # 8221 pregunté, herido y sorprendido. Defensivo. & # 8220No, & # 8221 la Sra. Shriver dijo, & # 8220 No la revista. Haciéndolo de la forma en que lo está haciendo. Sea su propia persona. Haz tu propia marca. Hágase un nombre por ahí. En sus propios términos, luego inicie algo como la revista. Para que funcione, la revista debe reflejar quién es usted, no quién era John. Lo tienes, pero necesitas mirar a Arnold. Si necesita un modelo a seguir, debería ser Arnold. Arnold es su propio hombre. Tiene su propia identidad. Él está cara a cara con mi familia. No es un suplicante para mi familia. Él hace sus propias reglas, dirige su propia vida y es su propio hombre. Lo tienes Helen, como Arnold, pero no funcionará hasta que seas tu propia persona. Tienes que alejarte de la familia Kennedy y convertirte en Helen. & # 8221 Recuerdo que estaba sorprendido, a la defensiva y herido. También sabía en mi interior que la Sra. Shriver tenía razón.

Pero, inseguro de cómo hacer eso, inseguro de cómo lograr lo que Arnold logró, suena estúpido ahora, pero inseguro de cómo ser tu propia persona, me había lanzado hacia adelante. Alguna acción era mejor que ninguna. ¿Derecha? No. No siempre. Fue estúpido. Todavía tenía lecciones que aprender. & # 8220A veces, & # 8221 Michael me había dicho una vez, & # 8220 Pareces decidido a aprender las cosas por las malas. & # 8221 Bueno, tal vez eso fuera cierto. Me había equivocado. La Sra. Shriver había intentado advertirme. Guíame. Ella me había dado el mejor maldito consejo que nadie me había dado. Desde Jackie, de todos modos. No había escuchado. Al final, pagaría un precio por mi arrogancia, parte de ella merecida, la mayor parte no y repartida por personas que deberían haberlo sabido mejor. Aún así, el error había sido mío. Lo que aprendí es que puedes continuar con el espíritu de George, de lo que John pretendía, pero como tu propio esfuerzo, no como una extensión de John o los Kennedy. Eso es lo que pretendo que sea el Informe O & # 8217Donnell. Una columna política basada en el espíritu de lo que John pretendía, pero en gran medida en mis propias palabras, mi propia visión y mi propio futuro. Creo que la Sra. Shriver estaría orgullosa y complacida de que finalmente lo hice bien.

Cuando las cosas se pusieron difíciles, ella fue la única persona que estuvo contigo. Ella no tomó tu mano ni perdonó tus sentimientos si estabas equivocado. Ella te dijo la verdad. Ella nunca mentía. Ella nunca te engañó y nunca lastimó deliberadamente a nadie. Ella era, si se puede decir de una mujer, el tipo de hombre de mi papá. Mi papá y la Sra. Shriver a menudo estaban en desacuerdo durante las campañas y en los años de la Casa Blanca. En cierto modo, ella lo volvía loco, porque era, como él dijo una vez, & # 8220 tan inteligente como el presidente, tal vez más inteligente y el doble de fuerte & # 8221. Nunca se echó atrás. Nunca dejes que mi padre la intimide. Ella era una mujer en un mundo de hombres, y él no podía manejarla. Ella podía estar cara a cara con él durante una discusión política y, a menudo, tenía razón. Ella nunca lo rodeó. Ella no era de ese tipo. Ella fue mejor descrita en la forma en que la gente describió más tarde a mi papá y a Frank, era alguien que & # 8220 te atacó. Y sabías cuál era tu posición con ella. & # 8221 Mi papá respetaba a Eunice. La respetaba. Eunice era como Jackie, & # 8220los dos eran duros como las uñas & # 8221 mi padre dijo una vez, no con críticas, sino con respeto. & # 8220 Duro como las uñas, & # 8221 fue un cumplido en lo que a mi padre se refería.

Nada de esto debería ser tan sorprendente. Mi familia tenía una larga tradición con los Kennedy y mi padre y Jack habían estado allí desde el principio. En 1958, Jack Kennedy se estaba preparando para postularse para el Senado de los Estados Unidos. Si bien su elección fue una conclusión inevitable, el número por el que ganó fue crítico. Muchos en política reconocieron que John Kennedy era "un hombre apurado" que tenía sus ojos puestos en la Casa Blanca en 1960. Necesitaba obtener grandes cifras en la carrera por el Senado de 1958 en Massachusetts para demostrar que estaba a la altura de la tarea. de una campaña nacional. Si sus números no fueran lo suficientemente grandes, la tarea de convencer a un Partido Demócrata ya escéptico de que tenía lo necesario para ganar en 1960 se volvería mucho más difícil.

La tarea de lograr el objetivo de una victoria convincente en la campaña de 1958 recayó en mi padre y el difunto Larry O'Brien, ambos buenos amigos y ayudantes políticos de Kennedy de confianza. Juntos s & # 8220Irish Mafia. & # 8221 Eran su núcleo. & # 8220No había nadie mejor que Larry, & # 8221 mi papá dijo una vez y el sentimiento fue mutuo. Juntos formaron un equipo político increíble para Jack Kennedy. Mordido y político, mi papá sentía que podía manejar cualquier cosa en el juego de la política y nada podía desviarlo de la victoria. Nada excepto una morena deslumbrante llamada Jackie Kennedy, ahora la esposa del candidato, que sorprendió a mi papá y a todos los que la rodeaban. Para alguien a quien no le gustaba la política, Jackie Kennedy demostró ser un maestro en el arte de la política. La primera experiencia de mi padre con ella fue en la importantísima Campaña Senatorial.
Hasta la campaña, este sería el tiempo más extenso que hubiera pasado con ella. Se acercó a la tarea con todo el temor de un "chico" que no era particularmente adecuado para tratar con una mujer como Jacqueline Bouvier Kennedy. Finalmente llegó a llamarla & # 8220 la Reina & # 8221 o & # 8220Madame La Femme . & # 8221 Ella era, en su opinión, hermosa, inteligente, inteligente, perversamente divertida y la mejor arma política de John Kennedy. La amistad que se desarrolló entre ellos duraría los próximos veinte años. A través de los buenos tiempos y, lo que es más importante, a través de La desgarradora tragedia de las muertes de John y Robert Kennedy, Jackie Kennedy Onassis y mi padre seguirían siendo fans y amigos mutuos para siempre.

Al crecer, recuerdo que mis padres hablaban a menudo de John y Jackie Kennedy. John Kennedy, aunque desaparecido hace mucho tiempo, era en muchos sentidos una presencia viva en nuestra casa. Su muerte representó una tragedia increíble para mis dos padres, no solo en términos de pérdida personal, sino también en términos de pérdida de posibilidades para este país. Dada su estrecha relación personal y profesional con el presidente, mi padre creía que John Kennedy representaba el conjunto más extraordinario de posibilidades y la esperanza de un futuro mejor no solo para los Estados Unidos sino para el mundo. Mi papá recordó que el presidente, como lo demostrarán las historias de mi próximo libro, "Ni tu turno, ni tu tiempo", tenía un futuro muy firme y emocionante planeado para Jackie y sus hijos. John Kennedy pudo haber sido presidente, pero como solía expresarle a mi padre, él y Jackie tenían grandes planes para la vida más allá de la Casa Blanca. Lamentablemente, seguirían siendo solo planes.

Jackie Kennedy era parte de esa esperanza y compartía esa sensación de pérdida de un futuro que podría haber sido. Mi padre y ella se hicieron amigos profundos y sinceros, unidos por los buenos tiempos, pero su amistad se forjó verdaderamente por la profundidad de la pérdida compartida. Eran como dos veteranos de guerra que regresaban, nadie podía entender la profundidad de su dolor excepto el uno para el otro. El uno en el otro y en su amistad, encontraron consuelo para el increíble dolor de corazón con el que los dejó a ambos la repentina muerte de John Kennedy.

Mi padre siempre fue protector con Jackie. La amaba, quería que ella tuviera su propia vida y, aunque él mismo era en muchos aspectos incapaz de seguir adelante con su propia vida, gastó todas sus energías urgiéndola a encontrar y forjar una nueva vida para ella misma lejos de los Kennedy y la tragedia del pasado. Quería para ella lo que parecía incapaz de lograr por sí mismo. No quería que ella fuera sepultada por el & # 8220legado & # 8221 de Kennedy. Al ayudarla a ser libre, nunca encontró el tiempo para liberarse y se convirtió en otra de sus víctimas. Por su parte, Jackie trabajó incansablemente para que él avanzara, para dejar atrás el pasado, pero no podía ni quería liberarse. Como muchos verdaderos irlandeses, se sentía más cómodo con los cuentos e historias de la gloria pasada. Parecía sentir que su tiempo era limitado, había hecho todo lo posible y su única tarea final era compartir sus recuerdos de los seres humanos de carne y hueso que habían logrado el comienzo de un & # 8220 cambio del mar & # 8221 en la forma en que el gobierno de, por y para nosotros se llevó a cabo. Él quería especialmente transmitir sus recuerdos de los verdaderos John y Jackie Kennedy con todos nosotros, para que nosotros también pudiéramos algún día entender, años después, lo que los convirtió en personas que podían tocar los corazones y las mentes de los estadounidenses y de las personas de todo el mundo. con genuina esperanza y coraje. A través de sus historias, como los bardos irlandeses de antaño, mi padre quería que llegáramos a comprender y apreciar a & # 8220Madame La Femme & # 8221 en toda su singularidad, belleza y originalidad. En un mundo de similitudes y copias, Jackie, & # 8220Madame La Femme, & # 8221 era verdaderamente un original.

Crecí escuchando historias sobre Jackie todos los días. Recuerdo que mi padre siempre la consideró la mujer a la que admirar y aspirar a ser. Ningún detalle era demasiado pequeño, desde el color del cabello, el maquillaje, el estilo con el que trataba a otras personas, la importancia de ser & # 8220misteriosa & # 8221. Los hombres, solía decir mi padre, aman el misterio, y Jackie. representaba todas esas cosas, sobre todo el misterio, esa cualidad que dejaba a los demás preguntándose cuándo había salido de la habitación. Cuando murió mi padre, hubo dos momentos que más me destacaron. El primer recuerdo fue de Ethel Kennedy, la viuda de Bobby & # 8217, de pie en medio del caos en nuestra casa después del funeral. Ella fue la primera en estar allí para mí cuando murió mi papá y la última en irse después del funeral. Se mantuvo fiel a la memoria de mi madre y mi padre, y eso significó mucho para una niña, que quedó huérfana por la muerte de sus padres en el mismo año. Ella era fuerte, tenía el control y representaba una conexión con Bobby y un recordatorio de que a pesar de la tragedia y las diferencias del pasado, seguíamos siendo una familia extensa.

El segundo momento que recuerdo fue Jackie. Su presencia en la iglesia casi detuvo el servicio. Trató de ser discreta, pero su mera entrada a la iglesia fijó la atención de toda la congregación en ella sola. Tenía verdadero carisma y, por más que lo intentara, no importaba el evento, la seguía a todas partes. Su presencia en el funeral, junto con Ethel, simbolizó para mí el respeto que sus maridos habían tenido a mi padre. Ninguna cantidad de historia revisionista de segunda generación cambiará ese hecho.

Más tarde, después de haberme retirado a una de las limusinas llorando, recuerdo a Jackie subiéndose al auto y abrazándome, diciéndome que ella siempre estaría allí, que nunca olvidaría a mi padre y nunca me olvidaría a mí. Que siempre permanecerían fieles al pasado y a la amistad y la historia que habían forjado juntos. Ella nunca me olvidó y siempre cumplió su palabra. Ojalá hubiera sido mayor y hubiera llegado a conocer mejor a Jackie. Hay tantas preguntas que hubiera querido hacerle. Aún así, de alguna manera, siento como si la conociera a través de mis recuerdos de ella.

Ya casi nunca vuelvo a visitar estas historias. Durante muchos años, me he resistido a varios intentos de hacerme hablar sobre los Kennedy y esos días. En parte porque es doloroso, en parte porque siento que muchas personas han entendido mal mis intenciones y, como resultado, me han maltratado, especialmente después de la muerte de Michael. Tampoco quiero, como Chris Lawford me dijo una vez, & # 8220 convertirme en un cronista del pasado y de los Kennedy & # 8221. También me resistí porque era muy triste. Finalmente, me he resistido a esto porque sigo adelante con mi vida. Mientras estoy trabajando en un libro sobre JFK y el presidente Obama y un proyecto de película sobre The Rat Pack, simplemente ya no vivo allí.

Aún así, este es el momento de decir algo. Era el momento de hablar de la gente real, no de las imágenes de yeso o de las versiones de la revista People, sino de los seres humanos reales. Si bien esa vida está ahora en mi pasado, hubo un momento en que se mantuvo y ocuparon un lugar especial en mi corazón y en mi vida. Siempre lo harán. No eran santos, no eran perfectos en absoluto, pero, como mi papá y mi mamá, amaban sus vidas, amaban a su familia y amaban a su país. Puede que no siempre lo hayan hecho bien, pero seguro que lo intentaron como el infierno, y todos lo pasaron muy bien cuando las cosas estaban bien. Sus vidas me recuerdan una cita maravillosa de Frank Sinatra, & # 8220 Tienes que amar vivir, porque morir es un dolor en el culo .. & # 8221 Todos estarían de acuerdo. Esperemos que con el paso de una época recordemos sus lecciones que puedan hacernos avanzar, de las que podamos aprender, pero como me advirtió la Sra. Shriver hace algún tiempo, hagamos de este nuestro propio futuro, tomando lecciones del pasado. , pero esforzándonos por dejar nuestra huella en el futuro de este estado y esta nación.


Kenneth P. O & # x27Donnell muere a los 53 años Asesor clave del presidente Kennedy

BOSTON, 9 de septiembre: Kenneth P. O & # x27Donnell, ex asistente y asesor cercano del presidente John F. Kennedy, murió a las 3:15 a.m. hoy en la unidad de cuidados intensivos del Hospital Beth Israel de Boston. Tenía 53 años.

Especial para The New York Times

La muerte fue reportada por el Dr. Peter A. Banks, gastroenterólogo del hospital, quien emitió la siguiente declaración:

“Respetando los deseos de la familia, Beth Israel ni ningún otro médico involucrado en el caso del Sr. O & # x27Donnell & # x27 proporcionará información médica. Fue ingresado el 11 de agosto en estado grave y había estado gravemente enfermo y en cuidados intensivos desde el viernes 2 de septiembre. Un miembro de la familia estaba a su lado en el momento de su muerte ”.

En Coterie of Intimates

Philip Kenneth O & # x27Donnell, un hombre delgado y taciturno con un sentido del humor irónico y modales modestos, era miembro de la llamada mafia irlandesa, la pequeña camarilla de íntimos de Kennedy que incluía a Lawrence F.O & # x27Brien, Theodore C. Sorensen, Pierre Salinger y David F. Powers.

Oficialmente, el Sr. O & # x27Donnell fue secretario de nombramientos del presidente desde 1961 hasta el asesinato del Sr. Kennedy & # x27 en 1963. Él planeó el programa del presidente & # x27 en la Casa Blanca, organizó sus viajes y decidió en gran medida a quién se le permitiría ver él.

Sin embargo, informalmente, el Sr. O & # x27Donnell era conocido como quizás el amigo más cercano y confidente del presidente junto a su hermano, Robert F. Kennedy. Pasó gran parte de su tiempo discutiendo política y actuando como un. caja de resonancia para las ideas del Sr. Kennedy.

Después del asesinato de 1963, O & # x27Donnell fue uno de los ayudantes de Kennedy que se quedó en la Casa Blanca de Johnson, dando continuidad a la nueva Administración. Renunció en enero de 1965 y regresó a Boston como consultor de negocios y relaciones públicas.

Problemas más que cuestiones estatales

O & # x27Donnell no proyectó nada del carisma de Kennedy y se dirigió a los problemas nacionales e internacionales en lugar de exclusivamente a cuestiones de estado. No era muy conocido en Massachusetts y había estado fuera de contacto con la política local durante algunos años en sus carreras de 1966 y 1970 para la nominación a gobernador demócrata, tuvo malas presentaciones.

En 1970, durante su campaña, un artículo que escribió para la revista Life causó cierto revuelo. Escribió que el presidente Kennedy había decidido en 1963 ordenar la retirada de los estadounidenses de Vietnam después de las elecciones de 1964 y que el señor Kennedy había elegido al señor Johnson para la vicepresidencia en 1960. El presidente lo hizo porque temía, el artículo de O & # x27Donnell dijo que no podría "vivir con Lyndon Johnson como líder de una pequeña mayoría en el Senado".

Las acusaciones fueron debatidas acaloradamente por editorialistas y columnistas políticos, pero nunca se probaron definitivamente.

En 1968, entre sus carreras para gobernador, el Sr. O & # x27Donnell se unió a la campaña presidencial de Robert Kennedy & # x27 y estuvo presente cuando el Sr. Kennedy fue asesinado a tiros en Los Ángeles. Más tarde ese año, trabajó en la infructuosa campaña presidencial del senador Hubert H. Humphrey.

Inquebrantable en la lealtad

O & # x27Donnell y David F. Powers, otro ex asistente del presidente Kennedy en la Casa Blanca, fueron los coautores de un libro escrito por fantasmas y francamente adulador de reminiscencias del Sr. Kennedy llamado "Johnny, apenas conocíamos a Ye", publicado por Little, Brown en 1973.

O & # x27Donnell, un hombre delgado con cabello oscuro y muy corto, boca delgada y pómulos altos, tenía poco de la cordialidad del clásico político de Boston. No era conocido como orador o activista, pero tenía la reputación de tomar decisiones políticas rápidas y difíciles, y era un leal a Kennedy inquebrantable.

Kenneth O & # x27Donnell, nativo de Worcester, Mass., E hijo de un entrenador de fútbol del Holy Cross College, creció con un afecto irlandés por los deportes y la política. En la Segunda Guerra Mundial, voló 30 misiones como bombardero B-17 sobre Europa y fue derribado una vez, pero escapó.

Después de la guerra, él y Robert Kennedy fueron compañeros de equipo de fútbol en Harvard, y el Sr. O & # x27Donnel, un corredor, fue el capitán del equipo en su último año. Se graduó en 1949, un año después de Kennedy.

La primera carrera por el Senado de Kennedy

O & # x27Donnell saltó a la política en 1951 cuando Robert Kennedy le pidió que trabajara en la primera carrera de John F. Kennedy para el Senado de los Estados Unidos. Después de la victoria, el Sr. O & # x27Donnell se convirtió en el representante estatal de Kennedy & # x27s en Massachusetts.

En 1957, se desempeñó como asistente administrativo de Robert Kennedy, el abogado del Comité de Raquetas del Senado. Un año más tarde, después de la reelección del senador Kennedy & # x27, se unió al personal del senador & # x27s en Washington. En 1960, él y Robert Kennedy estuvieron entre los principales organizadores de la campaña presidencial de Kennedy.

La cercanía de los amigos del Sr. Kennedy y los operadores políticos de confianza, en contraposición a los administradores y académicos. Los clanes que formaron el gabinete pusieron al Sr. O & # x27Donnell dentro del círculo de brillantes jóvenes asociados que trabajaron con el presidente en lugar de para él.

Como secretario de nombramientos, fue el Sr. O & # x27Donnell quien planeó y envió a los hombres de avanzada para el viaje del Sr. Kennedy & # x27 a Dallas el 22 de noviembre de 1963. El Sr. O & # x27Donnell viajaba en un automóvil justo detrás del Presidente cuando las balas del asesino golpearon.

“Recuerdo el paso elevado”, dijo en testimonio para la Comisión Warren, que investigó el asesinato. “Y luego ocurrieron los disparos, que, en ese momento, no sabía que eran disparos. Entonces se dio cuenta de que habían sido disparos. Pero tan rápido como ocurrió, vi el tercer disparo. Fue un disparo tan perfecto, recordé que me había bendecido ".

El Sr. O & # x27Donnell más tarde se paró con Jacqueline Kennedy al lado del Sr. Johnson & # x27s mientras yo tomaba el juramento como presidente a bordo del Air Force One, y me senté con el ataúd del Sr. Kennedy & # x27 en el vuelo de regreso a Washington.

El Sr. O & # x27Donnell deja a su esposa, Asta Hanna Helga Steinfatt O & # x27Donnell, y son hijos de un matrimonio anterior, Kenneth P. O & # x27Donnell Jr., Kevin, Mark y Helen, todos de Boston, y Kathleen Schlichenmaier de Texas. La primera esposa del Sr. O & # x27Donnell & # x27, Helen, murió a principios de este año.

Los New York Times

Kenneth P. O & # x27Donnell y el presidente Kennedy en la Casa Blanca en 1961


"JFK & # 8217s Pacific Swim" Agosto 1962

Uno de los encantos entrañables de John F. Kennedy fue su lado de “espíritu libre” que afloraba de vez en cuando, incluso como presidente. A lo largo de su vida, Kennedy a menudo luchó y accedió a su "chico interior", y algunos de esos momentos resultaron más imprudentes y confusos que otros. Y sí, sus aventuras sexuales sobre las que tanto se ha escrito fueron, para algunos, demasiado "espíritu libre", gracias. Pero Kennedy, como sabemos ahora, se dividió en compartimentos y logró funcionar a un nivel extraordinariamente alto mientras lo hacía. El público, sin embargo, en su mayoría no conocía sus momentos más imprudentes o más oscuros mientras era presidente. Pero tuvo sus momentos públicos de diversión más inocente e inofensiva en los que podía ser un poco diabólico, un poco adolescente, viajando "fuera de las líneas", como si fuera un protocolo, y llevando al público a su paso. A este respecto, me vienen a la mente sus conferencias de prensa, en las que su humor y bromas con los medios de comunicación podrían suavizar asuntos más serios mientras está presente.


Los bañistas sorprendidos en Los Ángeles están asombrados al encontrar al presidente John F. Kennedy nadando en su playa pública. También lo estaban diez agentes del servicio secreto encargados de protegerlo. Foto, Bill Beebe / Los Angeles Times.

considerándose a sí mismo como la persona muy humana que era. Cavortar con una cría de niños Kennedy en un carrito de golf un verano en Hyannis Port es otro de esos momentos de “chico interior” en los que parecía estar realmente divirtiéndose a pesar de los importantes asuntos de estado que soportaba. Y ciertamente, el momento capturado arriba también es parte de esa galería, donde su rostro y su sonrisa lo dicen todo, es decir, estar muy satisfecho consigo mismo por lo que acaba de hacer. Era agosto de 1962, mientras era presidente, y luego se hospedaba en la casa de su hermana y su cuñado junto al mar en Santa Mónica, California, escapando de su manto presidencial y de los agentes del Servicio Secreto para darse un chapuzón en el Océano Pacífico.

Kenny O'Donnell es el narrador y escritor del libro de 1971, Johnny, apenas te conocíamos que escribió con Dave Powers, otro colaborador cercano de JFK. Es un libro sobre la candidatura de Kennedy a la Casa Blanca y su presidencia, en el que O & # 8217Donnell describe el "momento pacífico" de JFK en Los Ángeles de la siguiente manera:

Un domingo en un viaje a California, pasó la tarde en la casa de playa de Pat y Peter Lawford en Santa Mónica, sentado en bañador junto a la piscina, leyendo un libro, pero mirando de vez en cuando las olas del océano. . "Dave, mira ese surf", le dijo a [Dave] Powers, que estaba tendido a su lado. El presidente regresó al sillón junto a la piscina, tomó sus lentes de sol y su libro, y dijo contento: "Fue el mejor nado que he tenido en meses". Dave esperaba en silencio que el presidente pudiera resistir la tentación de zambullirse en las olas, porque la playa estaba abierta al público y llena de visitantes dominicales que se apresurarían hacia Kennedy si lo espiaban dirigiéndose hacia el agua.

Pero después de aproximadamente una hora terminaron las clases oscuras, dejaron el libro y él estaba caminando por la playa pública hacia las olas. Dave [Powers] se levantó de un salto y corrió tras él, preguntándose si debería llamar a los guardias del Servicio Secreto del frente de la casa de Lawford para que lo protegieran. Escuchó a un bañista decir: "Se parece al presidente Kennedy, pero el presidente Kennedy no es tan grande y poderoso". el presidente se zambulló en el fuerte oleaje y nadó más allá mientras una multitud se reunía, gritando y mirando fijamente su cabecita. Una mujer se arrodilló y oró. "¡Ha salido tan lejos!" ella lloró. "¡Por favor, Dios, no dejes que se ahogue!" Otra mujer completamente vestida lo siguió hasta el mar antes de volverse.

Nadó en el océano, a unos cien metros de la costa, durante diez minutos mientras una multitud de casi mil personas se reunía en la playa. Cuando salía del agua, un fotógrafo con ropa de calle se acercó hasta la cintura para tomar fotografías. Kennedy miró al fotógrafo y dijo: "Oh, no, no puedo creerlo". Los diez hombres del Servicio Secreto que lo custodiaban saltaron al agua en sus trajes de negocios, formando una cuña protectora a su alrededor con Dave [Powers] y Peter Lawford para contener a la multitud que luchaba por tocarlo y estrechar su mano mientras él regresaba por la arena a la casa. El presidente regresó al sillón junto a la piscina, tomó sus lentes de sol y su libro, y dijo con satisfacción: "Ese fue el mejor nado que he tenido en meses".


El fotógrafo Bill Beebe, en casa con la famosa foto de la playa JFK de 1962 que tomó, durante una entrevista en 2011.


Eva Ban, la mujer en traje de baño de lunares que aparece con JFK en la foto de playa de 1962, habla por teléfono con amigos que reaccionan a la historia de la portada mientras sus hijos miran.

los Veces También recibió un volumen de correos sobre la foto de todo el mundo. Los comentarios iban desde el asombro de que un líder nacional pudiera mezclarse tan fácilmente con la población de una manera tan informal, hasta la reprimenda de observadores más oficiosos que sentían que ningún líder nacional debería colocarse en tal posición. Hasta que otros objetaron la Veces usar la foto en absoluto, creyendo que el periódico debería haberse opuesto a publicarla.

Sin embargo, Bill Beebe señaló que la abrumadora cantidad de cartas al Veces fueron positivos y solidarios con respecto a la foto y su publicación.


JFK en una de sus numerosas conferencias de prensa, donde a menudo bromeaba con la prensa o usaba un humor agudo, esta en noviembre de 1962 en la foto del Departamento de Estado, Abbie Rowe.

La mujer al frente de la foto con JFK en el traje de baño de lunares, Eva Ban, ama de casa de 43 años y madre de dos hijos, tuvo algo de fama momentánea como resultado de la exposición de la portada, ya que la Los Angeles Times más tarde también publicó un artículo sobre ella.

"Fue solo por casualidad que estuve allí", le diría más tarde la Sra. Ban al Veces. “La razón por la que estaba en el agua y en la foto era porque estaba buscando a mi hijo de 13 años, Peter. Corrió al agua detrás del presidente y salió más lejos que nunca. Estaba preocupado."

También explicó que la razón por la que se reía en la imagen "era por lo que una mujer [entre la multitud] gritaba: 'Mabel, lo toqué'. El presidente también se reía de esto".


Famosa foto de Stanley Tretick que capturó a JFK dando a los niños de Lawford, Shriver y Kennedy el viaje de sus vidas en Hyannis Port, MA un verano. Esta edición del 2 de enero de 1962 de la revista Look se agotó en los quioscos.

La foto de la playa de Los Ángeles también capturó la reacción de los espectadores admiradores, de alguna manera, sustitutos de la nación en general, al ver a su presidente mezclándose con las masas, haciendo lo que normalmente hacían un domingo por la tarde en la playa y siendo uno de ellos. Fue, en cierto sentido, un momento estadounidense por excelencia.

Pero también hay conmoción en esta foto, sabiendo lo que le espera a este brillante joven presidente solo 15 meses después, dejando esa pregunta suplicante y duradera: ¿por qué esta luz prometedora se apagó tan pronto?

Para obtener más información sobre la historia de JFK y su familia en este sitio web, consulte "Historia de Kennedy", una página de temas con 12 historias adicionales sobre JFK y RFK. Consulte también la página & # 8220Politics & # 038 Culture & # 8221 para conocer otras opciones.

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Fecha de publicación: 31 de marzo de 2014
Última actualización: 20 de marzo de 2021
Comentarios a: [email protected]

Cita del artículo:
Jack Doyle, "JFK’s Pacific Swim: agosto de 1962"
PopHistoryDig.com, 31 de marzo de 2014.

Fuentes, enlaces e información adicional n. ° 038

Kenneth P. O'Donnell y David F. Powers con Joe McCarthy, Johnny, apenas te conocíamos, Boston: Little Brown & # 038 Co., 1970, págs. 409-410.

Joe Piasecki, "Recordando a JFK: Friday Marks 50 Years from the Assassination of President John F. Kennedy, Whose Life and Death Changed America Forever", ArgonautNews.com, 20 de noviembre de 2013.

Scott Harrison, "John F. Kennedy nada", LATimes.com (con video: "Bill Beebe Reflects on His 1962 JFK Image"), 13 de mayo de 2011.

Scott Harrison, "Nadando con John F. Kennedy", LATimes.com, 12 de diciembre de 2012.

Kitty Kelly, Capturando Camelot: las imágenes icónicas de Stanley Tretick de los Kennedy, Nueva York: Thomas Dunne / St Martin's Press, 2012, págs. 134-135.

"Kennedy un año después", Mirar (revista), artículo de portada, 2 de enero de 1960.

"Los años dorados de Camelot: fotos íntimas de los paseos de captura de la Casa Blanca de Kennedy por el jardín sur, paseos en carritos de golf y tiempo de juego en Marine One", Correo diario (Londres), 13 de noviembre de 2012.


Dentro de la Casa Blanca de Kennedy

Cuando Barack Obama se mudó a la Casa Blanca, muchos se sintieron optimistas a pesar de los enormes desafíos que enfrenta Estados Unidos. Tales sentimientos, naturalmente, recordaron enero de 1961 cuando, en una brillante y helada mañana de Washington, John Fitzgerald Kennedy fue investido, declarando que “la antorcha ha pasado a una nueva generación - nacida en este siglo, templada por la guerra, disciplinada por una paz dura y amarga, orgullosos de nuestra antigua herencia ".

No fue solo el discurso de Kennedy, la juventud y la buena apariencia lo que dio a la gente una razón para sentirse optimista. También fue la innegable historia de la ocasión. Kennedy era descendiente de un sobreviviente de la hambruna irlandesa y el primer presidente católico de Estados Unidos.

Por lo tanto, la conciencia de esta "herencia antigua" inevitablemente se filtraría y cambiaría el tipo de personas en el centro del poder estadounidense.

Como pionero él mismo, Kennedy abrió las puertas a aquellos que de otro modo no hubieran llegado a los pasillos del poder. Específicamente, los católicos irlandeses estadounidenses desempeñaron un papel central a principios de la década de 1960 en Washington. ¿Quiénes eran estos promotores y agitadores que estaban tan cerca de Kennedy, tan hibernianos en su trasfondo y temperamento que llegaron a ser llamados “la mafia irlandesa”?

La "Murphia" irlandesa

Por supuesto, hubo poderosos irlandeses en Washington antes de Kennedy. Tanto James Farley como Thomas (el corcho) Corcoran fueron colaboradores cercanos de Franklin Roosevelt, mientras que Mike Mansfield (el hijo de inmigrantes irlandeses) fue elegido para el Senado el mismo año que JFK se convirtió en presidente. Sin embargo, los irlandeses, incluso cuando alcanzaron un gran poder en Nueva York, Boston y Chicago, generalmente gobernaron sus ciudades nativas, en lugar de Washington. Todo eso cambió con la elección de JFK en 1960.

Los estadounidenses irlandeses más destacados que rodeaban a Kennedy eran David Francis Powers, Dick Donahue, Kenneth O’Donnell y Lawrence O’Brien, un cuarteto de magos políticos que ayudaron a JFK mucho antes de que él se postulara para presidente. Cuando también considera que el hermano de JFK, Bobby, era uno de sus ayudantes más cercanos (y su Fiscal General), así como los consejos informales que su padre, Joe Sr. sobre una "mafia irlandesa", o "Murphia", como Jackie Kennedy los llamó una vez. (El confidente y biógrafo de Kennedy, Theodore Sorensen, comentó una vez que a pesar de la naturaleza jovial del término, al grupo en realidad no le gustaba el término "mafia irlandesa", al menos inicialmente).
"Poderes" que son

David Powers era hijo de inmigrantes irlandeses de Cork que se establecieron en Charleston, Massachusetts. Siempre humilde, Powers dijo una vez que era simplemente "un vendedor de periódicos que conoció a un presidente", refiriéndose a un trabajo de la niñez. Powers, "Boston al alcance de la mano", según la Enciclopedia de los irlandeses en Estados Unidos, trabajó por primera vez para Kennedy en 1946, cuando JFK se postuló para el Congreso.

Powers “fue reclutado para agregar un sentido de realismo de clase trabajadora a lo que Kennedy, educado en Harvard, temía que pudiera ser percibido como sus propias credenciales como candidato político”, señaló una vez el Washington Post. El propio Powers dijo una vez: "Si bien Jack Kennedy era un tipo de político irlandés completamente nuevo, habiendo venido de un origen tan diferente, él era, en el fondo, muy irlandés y nunca pudo escuchar lo suficiente de las viejas historias irlandesas".

Mientras tanto, en los últimos años, el legado de Kenny O'Donnell ha cobrado importancia, en parte gracias a la película de Hollywood Thirteen Days. Basada en la crisis de los misiles cubanos, la estrella de la película fue Kevin Costner, quien interpretó (lo adivinaste) a Kenny O'Donnell, quien intenta mediar entre los "halcones" y las "palomas" en el círculo íntimo de Kennedy. (Por si sirve de algo, el secretario de Defensa Bob McNamara comentó más tarde que el papel de O'Donnell en la película era "totalmente ficticio").

O'Donnell también era de Massachusetts (Worcester). Su padre era un legendario entrenador de fútbol de Holy Cross. Gracias al GI Bill, O'Donnell asistió a Harvard, donde conoció a Bobby Kennedy, quien se convirtió en su compañero de cuarto. O'Donnell y los Kennedy "no pudieron ser aceptados en ninguno de los clubes de élite debido a (su) religión", escribe Thomas Maier en su excelente libro The Kennedys: America’s Emerald Kings.

Finalmente, está Lawrence O’Brien, cuyos padres vinieron de Cork. Eran una familia profundamente política. El joven Lawrence recuerda con orgullo estrechar la mano de Al Smith cuando, en 1928, Smith fue el primer católico en presentarse a la presidencia como candidato de un partido importante. En 1952, O'Brien se desempeñó como director de la carrera por el Senado de JFK, y fue visto como parte integral de la victoria de Kennedy, que fue natural que se uniera a JFK cuando puso sus ojos en la Casa Blanca.

La elección

La gran pregunta durante la carrera presidencial de 1960 fue si los estadounidenses elegirían a un católico para presidente. Si el círculo íntimo irlandés de Kennedy no sabía esto inicialmente, lo aprendieron rápidamente en una reunión en West Virginia. O'Brien, O'Donnell y Bobby Kennedy pidieron a los votantes locales que discutieran cualquier problema que pudieran enfrentar los Kennedy. Un hombre se puso de pie y dijo: “Solo hay un problema. Es católico. Ese es nuestro maldito problema ". O'Donnell recordó más tarde: “(RFK) parecía estar en estado de shock. Su rostro estaba pálido como cenizas ".
Por supuesto, la campaña superó este problema y ganó, en gran parte gracias a los asesores irlandeses de la campaña. O’Brien incluso apareció en la portada de la revista Time en septiembre de 1961. “Para el equipo de Kennedy, O’Brien fue y es más que un hábil organizador político. Tiene la experiencia y la comprensión para servir de puente entre la Vieja Guardia Democrática y la Nueva Frontera ”, señaló la revista.

"Los jóvenes brillantes y ansiosos que rodean a Jack Kennedy siempre han desconcertado y a menudo ofendido a los (viejos) Skeffingtons de Massachusetts, pero Larry O'Brien puede hablar con los políticos en su propio idioma y ganárselos", dijo Time.

Bobby Kennedy agregó: "Él fue el hombre de transición esencial para nosotros con la Vieja Guardia".

O'Donnell, mientras tanto, tenía un acceso más o menos controlado a Kennedy, cuyo secretario de prensa, Pierre Salinger, calificó una vez a O'Donnell como el hombre más poderoso del personal de Kennedy. Otro observador dijo que O'Donnell, apodado "la Cobra" por el fuerte control que tenía sobre el acceso al presidente, era la "mano derecha política de Kennedy, solucionador de problemas, expedidor y abogado del diablo".

Trece días podría haber borrado la línea entre la realidad y la ficción, pero los asesores irlandeses de Kennedy tuvieron un asiento de primera fila para la Crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962.
En una conversación con Powers, JFK reflexionó sobre las vastas cuestiones de la vida y la muerte. “Dave, hemos tenido una vida plena”, dijo Kennedy, y agregó que temía más por la vida de sus hijos. En el lado positivo de los años de Kennedy, estuvo su famoso viaje a Irlanda.

Curiosamente, según el libro de Maier, Kenneth O'Donnell no era exactamente sentimental. "Sería una pérdida de tiempo", dijo, y señaló que la Guerra Fría seguía siendo un tema exigente y que los derechos civiles también debían ser tratados. "Tienes todos los votos irlandeses en este país que alguna vez obtendrás. Si vas a Irlanda, la gente dirá que es un viaje de placer ".
JFK respondió: “Kenny, déjame recordarte algo. Yo soy el presidente de los Estados Unidos, no tú. Cuando digo que quiero ir a Irlanda, significa que voy a ir a Irlanda. Haz los arreglos ".

Noviembre de 1963

Lamentablemente, después de haber estado allí durante los momentos históricos de la breve presidencia de JFK, la mafia irlandesa también estuvo allí cuando terminó. Powers estaba en el auto detrás de Kennedy cuando fue asesinado en Dallas el 22 de noviembre de 1963. Powers incluso ayudó a sacar el cuerpo de Kennedy del auto. Un observador, en el libro de Maier, señaló que los diversos grupos culturales en el círculo íntimo de Kennedy reaccionaron a su muerte de diferentes maneras. "Los irlandeses se velaban, los protestantes estaban en un funeral y los judíos lloraban y seguían adelante".
Tal vez no sea sorprendente que a medida que las conspiraciones rodearon la muerte de JFK, se dice que los irlandeses estadounidenses también desempeñaron un papel en eso.

Después de que Kennedy fue declarado muerto, los médicos supuestamente querían realizar una autopsia en Texas. Sin embargo, se ha dicho que O'Donnell persuadió enérgicamente a los médicos para que permitieran que la autopsia se llevara a cabo en Washington, lo que generó dudas sobre la precisión del procedimiento. De cualquier manera, O'Donnell se tomó la muerte de Jack y, en 1968, Bobby & # 8211 muy duro. Cayó bajo el dominio del alcohol y tenía solo 54 años cuando murió en 1977. Su hija Helen O'Donnell escribió más tarde un libro titulado Un bien común: la amistad de Robert F. Kennedy y Kenneth P. O'Donnell.

Powers, mientras tanto, se convirtió en una fuerza impulsora detrás de la Biblioteca y Museo JFK en Boston. Se desempeñó como curador cuando se inauguró en 1979 y se retiró en 1994, antes de morir a los 85 años en 1998. Finalmente, O'Brien se convirtió en presidente del Comité Nacional Demócrata en 1968, y más tarde fue objeto de investigación por Richard Nixon. Más tarde, O'Brien dejó la política y se convirtió en comisionado de la Asociación Nacional de Baloncesto, antes de morir en 1990 a la edad de 73 años.

"Los irlandeses", dijo una vez JFK a O'Donnell, "parecen tener un arte para el gobierno". El presidente entonces hizo una pausa, consideró su empresa y agregó: "Quizás ambos tengamos prejuicios".


Ver el vídeo: We are much better than we think we are - Ken ODonnell English (Julio 2022).


Comentarios:

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