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Abrahán

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5 cosas que quizás no sepa sobre Abraham Lincoln, la esclavitud y la emancipación

Abraham Lincoln creía que la esclavitud era moralmente incorrecta, pero había un gran problema: estaba sancionada por la ley más alta del país, la Constitución. Los padres fundadores de la nación y # x2019, que también lucharon con cómo abordar la esclavitud, no escribieron explícitamente la palabra & # x201Cslavery & # x201D en la Constitución, pero sí incluyeron cláusulas clave que protegen a la institución, incluida una cláusula de esclavo fugitivo y las tres- cláusula de quintas, que permitía a los estados del sur contar a las personas esclavizadas a efectos de representación en el gobierno federal. & # xA0

En un discurso de tres horas en Peoria, Illinois, en el otoño de 1854, Lincoln presentó más claramente que nunca su oposición moral, legal y económica a la esclavitud y luego admitió que no sabía exactamente qué se debía hacer al respecto dentro del sistema político actual.

Los abolicionistas, por el contrario, sabían exactamente lo que se debía hacer al respecto: la esclavitud debía abolirse de inmediato y las personas esclavizadas liberadas debían incorporarse como miembros iguales de la sociedad. No les importaba trabajar dentro del sistema político existente, o bajo la Constitución, que consideraban que protegía injustamente a la esclavitud y a los esclavizadores. El abolicionista líder William Lloyd Garrison llamó a la Constitución & # x201Ca pacto con la muerte y un acuerdo con el infierno & # x201D y llegó a quemar una copia en un mitin de Massachusetts en 1854. & # XA0

Aunque Lincoln se veía a sí mismo trabajando junto a los abolicionistas en nombre de una causa común contra la esclavitud, no se contaba a sí mismo entre ellos. Sólo con la emancipación, y con su apoyo a la eventual 13ª ​​Enmienda, Lincoln finalmente ganaría a los abolicionistas más comprometidos.


¿Cuántos hijos tuvo Abraham?

El primer hijo de Abraham fue Ismael a través de Agar, la sirvienta egipcia de su esposa (Génesis 16: 1 & ndash4).

El segundo hijo de Abraham fue Isaac a través de Sara, su esposa (Génesis 21: 1 & ndash3). Isaac era el hijo que Dios le había prometido a Abraham (Génesis 15: 4 & ndash5).

Después de la muerte de Sara, Abraham tuvo seis hijos a través de Keturah, otra concubina: Zimran, Jokshan, Medan, Midian, Ishbak y Shuah (Génesis 25: 1, 6). Los hijos de Keturah se convirtieron en padres de tribus árabes que vivían al este de Israel.

Algunas personas afirman que la Biblia comete un error con respecto al número de hijos de Abraham. En Génesis 22: 2, Dios le habla a Abraham después del nacimiento de Ismael, refiriéndose a Isaac como "tu hijo, tu único hijo, a quien amas". Luego, Hebreos 11:17 identifica a Isaac como el "único hijo" de Abraham. Y Gálatas 4:22 menciona solo a Isaac e Ismael: "Está escrito que Abraham tuvo dos hijos". ¿Cómo se podría decir que Abraham tenía un “hijo único” y “dos hijos”, cuando en realidad tenía ocho hijos?

No hay una verdadera contradicción en los pasajes anteriores. Isaac fue el único hijo que fue prometido a Abraham y por medio de quien Abraham se convertiría en el padre de muchas naciones (Génesis 12: 1 & ndash3 17: 1 & ndash8 21:12). Además, Isaac era el único hijo de Sarah y Abraham y mdashSarah se mencionan específicamente en las profecías de Génesis 17: 16 y ndash21 y 18:10. Además, Isaac es el único hijo nacido en un matrimonio oficial: Agar y Keturah eran ambas concubinas. Aunque Dios bendijo a los hijos de las concubinas por causa de Abraham, esos hijos no tenían parte en la herencia. Isaac fue el único heredero legítimo de la promesa (Génesis 15: 4 y ndash5 25: 5).

Génesis 22: 2 y Hebreos 11:17 se refieren a Isaac como el "único hijo" de Abraham porque esos pasajes se refieren a la promesa y el pacto de Dios. Dado que los otros siete hijos de Abraham no son parte del pacto, son irrelevantes para el tema y no se mencionan como hijos. Abraham tuvo otros hijos, pero solo uno hijo de la promesa.

El tema principal de Gálatas es la justificación por la fe, aparte de la ley. Gálatas 4:22 menciona solo dos hijos, Isaac e Ismael, en una alegoría para resaltar el contraste entre el antiguo pacto de la ley y el nuevo pacto de gracia. El primero conduce a la esclavitud, mientras que el segundo a la libertad y la vida. El razonamiento de Pablo es el siguiente: Ismael era el hijo de Agar, un esclavo, y por lo tanto simboliza la servidumbre y la esclavitud a la ley. Ismael fue el producto de un esfuerzo humano para lograr la bendición de Dios. Ismael es igual a las obras de la Ley. Isaac nació de la mujer libre, Sara, y por lo tanto simboliza la libertad y la vida. Isaac nació en el tiempo de Dios, de acuerdo con la promesa de Dios, sin la intriga o la interferencia del hombre. Isaac es igual al don de la gracia. Este pasaje en Gálatas 4 está destinado a enseñar una lección espiritual (versículo 24), no a dar un relato detallado de la vida de Abraham y cuántos hijos reales tuvo. Mencionar a los otros seis hijos no habría tenido ningún propósito significativo en la alegoría de Paul.

Hablando espiritualmente, Abraham tiene muchos, muchos hijos. La Biblia apunta a la fe de Abraham (Génesis 15: 6) y declara que “los que tienen fe son hijos de Abraham” (Gálatas 3: 7 cf. versículo 9). Aquellos que ejercen la misma fe que tenía Abraham están demostrando ser como él, espiritualmente, y por eso se les puede llamar correctamente sus "hijos". Todos los que confían en Cristo, como lo hizo Zaqueo, se convierten en verdaderos hijos de Abraham (Lucas 19: 9). “La promesa viene por fe, para que sea por gracia y sea garantizada a toda la descendencia de Abraham. . . a los que tienen la fe de Abraham. Él es el padre de todos nosotros ”(Romanos 4:16).


Abraham o Abram

Abram significa "padre supremo", lo cual es irónico, ya que durante gran parte de su vida Abram no tuvo hijos. Generalmente se dice que Abraham significa padre de muchas naciones a partir de las dos palabras Ab y Hamon, pero estas no contienen la letra "r" .J. "Revenue des Études Juives" de Halévy señala que la primera parte proviene de "abbir", que significa líder fuerte. La parte media del nombre Abraham, sin embargo, significa "hacer un pacto", que es lo que hicieron Dios y Abraham.

Según la cronología del siglo XVII del obispo Ussher, Abraham vivió aproximadamente entre 1996 a. C. y 1821 a. C. Tanto Mateo como Lucas lo nombran en sus genealogías de Jesús. Mateo, queriendo poner a Jesús en la historia y también para probar su linaje judío, se remonta a Abraham, mientras que Lucas, escribiendo desde un punto de vista gentil, pasa de Abraham a Adán.

Abraham nació en la ciudad de Ur de Caldea, en lo que hoy es Irak, pero se fue de allí con su familia y finalmente se estableció en lo que ahora es Israel después de haber viajado como nómada al oeste a lo largo de la fértil media luna porque sintió que esto era lo que Dios quería. él a hacer. Finalmente llegó a la tierra que Dios le había prometido a él y a sus descendientes. La tradición judía dice que su padre era un creador de ídolos y Abraham destruyó los ídolos.

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Anteriormente llamado Abram, su nombre se alargó en el momento del pacto de Dios con él.

Es venerado por su fe en un dios, el monoteísmo, en una época en que el politeísmo era la norma, por miembros de la fe judía y musulmanes, quienes lo reclaman como su antepasado a través de sus dos hijos Isaac e Ismael y también por los cristianos. que lo ven como un antepasado espiritual. Los musulmanes creen que él e Ismael construyeron el antiguo sitio de La Meca, su ciudad santa. En total, esto significa que unos 3.000 millones de personas le dan importancia a este hombre. Aunque fue un gran hombre de fe, también tuvo sus defectos. No dudó del plan de Dios, pero intentó sin éxito su propia manera de lograrlo. El libro de Génesis narra su historia, y la de su familia, en detalle desde el capítulo 11 al 25. Su esposa Sara era estéril y él era un anciano cuando Dios hizo un pacto con él y prometió que a través de él vendría un gran nación. Trató de hacer esto con su sierva, pero eventualmente, aunque Agar tuvo un hijo, fue a través de Sara y su hijo Isaac y su hijo Jacob que las doce tribus de Israel llegaron a existir. Abraham tuvo muchas dificultades y en ocasiones tomó algunas decisiones equivocadas, pero al final fue un hombre de gran fe, como lo reconoce el escritor de Hebreos en el capítulo 11, quien dice que Abraham fue fiel porque Dios le fue fiel.

Durante su vida, el comercio se llevó a cabo utilizando pesos y medidas fijos, la escritura cuneiforme se grababa en tabletas de arcilla, el reino de Babilonia fue fundado por Amrafael, Keops gobernó Egipto y en China comenzó la industria de la seda y allí también comenzó la edad del bronce. En Creta, se estaban construyendo los palacios minoicos. Aproximadamente en este período, el caballo se domesticó por primera vez y los primeros agricultores se establecieron en Kenia.


Otras lecturas

Otras lecturas

Génesis, Robert Alter (Ed), publicación: W W Norton (1998)

Voces del Génesis: Guiándonos por las etapas de la vida, Norman J Cohen, pub: Publicación de luces judías (1999)

Abraham: un viaje al corazón de tres religiones, Bruce Feiler, pub: William Morrow and Company (2002)

El Pentateuco: una historia de comienzos, Paula Gooder, pub: Continuum International Publishing (2000)

La guía de Oxford sobre personas y lugares de la Biblia, Bruce Metzger George L Collard Michael Coogan (Eds), pub: Oxford University Press (2001)


Cronología

12 de febrero: Abraham Lincoln nació en una cabaña de troncos en Sinking Spring Farm en el condado de Hardin, Kentucky, ahora condado de La Rue. Fue el segundo hijo de Thomas Lincoln y Nancy Hanks.

El hermano Thomas nace pero murió durante la infancia.

Su padre perdió todas sus tierras debido a la falta de agrimensura y títulos de propiedad poco claros y tuvo que mudarse al condado de Spencer, luego al condado de Perry, Indiana.

La madre de Abraham, Nancy, murió de enfermedad de la leche o tremetol. La hermana mayor Sarah tenía que cuidar de la casa, tenía 11 años.

Thomas Lincoln se casó con Sarah Bush Johnston, una viuda con tres hijos. Abraham desarrolló un vínculo profundo con su madrastra.

1820-1830

Trabajó la tierra y ayudó a su padre. Abraham asistía a la escuela de vez en cuando, algunos meses a la vez.

La hermana Sarah murió durante el trabajo de parto.

Empleado por Denton Offutt, Abraham tomó una lancha y transportó mercancías a Nueva Orleans. Por primera vez que experimentó la esclavitud de primera mano, observó una subasta de esclavos.

La familia Lincoln se mudó al oeste a Macon Country, Illinois.

La familia decidió mudarse al condado de Coles, Illinois, pero Abraham no siguió a su familia. En cambio, se mudó a New Salem, donde trabajó como comerciante. Durante este tiempo aprendió matemáticas, leyó literatura y participó en el club de debate.

La tienda donde trabajaba quebró. Abraham se asoció con William Berry y abrió una nueva tienda en New Salem.

La Guerra del Halcón Negro estalló y Lincoln se ofreció como voluntario para servir.

Abraham era un joven muy popular, todo el mundo se encariñó con él, su sentido del humor, la narración y las anécdotas se hicieron famosos y pronto todo el pueblo se convirtió en sus admiradores más entusiastas. La gente insistió en que se postuló para la Asamblea General de Illinois. Terminó quinto de 13 candidatos. Contaba con el apoyo de New Salem con 277 de los 300 votos emitidos.

La tienda no fue rentable y tuvo que cerrar. Se quedó con una gran deuda.

Abraham Lincoln fue nombrado Director de Correos en New Salem y Agrimensor Adjunto del Condado.

Comenzó a aprender leyes por sí mismo.

Por segunda vez se postuló para la legislatura del estado de Illinois y esta vez ganó las elecciones como Whig.

El ex socio de la tienda, William Berry, murió dejándolo con una deuda de $ 1000.

Ann Rutledge, una mujer a la que estaba cortejando Lincoln, murió, dejándolo devastado.

Abraham fue admitido en el bar. La Corte Suprema de Illinois lo autorizó para ejercer la abogacía.

1 de agosto: Lincoln fue reelegido para la Asamblea General de Illinois.

Lincoln se mudó a Springfield, Illinois, donde comenzó a ejercer la abogacía como socio menor de John T. Stuart. Abrieron una oficina en el número 4 de Hoffman's Row.

6 de agosto Abraham fue reelegido a la Asamblea General de Illinois por tercer término consecutivo.

Lincoln comenzó a viajar en el Octavo Circuito Judicial que incluía nueve condados en el centro y este de Illinois.

Abraham conoció a Mary Todd en un baile en la casa de su hermana Elizabeth Edwards.

Abraham fue reelegido para un cuarto mandato en la Asamblea General de Illinois.

Se comprometió con Mary Todd.

Abraham en un ataque de inseguridad rompió el compromiso con Mary Todd.

1 de marzo: Stephen Logan le ofreció a Lincoln comenzar una sociedad, “Logan and Lincoln”.

Lincoln decidió no buscar otro mandato en la legislatura.

Septiembre: Abraham aceptó un desafío a un duelo del demócrata James Shield por cartas satíricas publicadas en los periódicos. El duelo no prosiguió. Se publicó una explicación de las cartas.

4 de noviembre & # 8211 Abraham y Mary se casaron y se mudaron a una habitación de alquiler en Globe Tavern en Adams Street.

La pareja tuvo su primer hijo, Robert Todd Lincoln y se mudó a una casa de alquiler en South Street.

Abraham y Mary compraron su primera casa en Eight y Jackson Street. La casa perteneció al ministro episcopal que los casó, Charles Dresser.

Logan y Lincoln disolvieron su sociedad porque Logan quería que su hijo se uniera al negocio.

Lincoln inició una sociedad con William Herndon, "Lincoln y Herndon", esta vez Lincoln fue el socio principal.

10 de marzo: nació Edward Baker Lincoln, segundo hijo de Abraham y Mary.

1 de mayo: Lincoln fue nominado como candidato whig de Illinois para el congreso.

3 de agosto: Lincoln fue elegido miembro de la Cámara de Representantes.

Abraham y su familia se mudaron a Washington DC y se establecieron en la pensión de Ann G. Sprigg. Insatisfecha con los arreglos, Mary y los niños fueron a Lexington a la casa de su padre.

Febrero - Se reintrodujo el Wilmot Proviso, pasó la Cámara pero no pasó el Senado. Lincoln votó a favor de su aprobación.

Lincoln hizo campaña por el general Zachary Taylor para presidente.

Lincoln acusó al presidente James Polk de invadir México inconstitucionalmente.

Noviembre: Zachary Taylor ganó las elecciones y se convirtió en el duodécimo presidente de los Estados Unidos.

El fin de la designación de Lincoln en el Congreso. Rechazó la oferta de gobernador del territorio de Oregon.

1 de febrero: Eddie, el segundo nacido, murió de tuberculosis cuando tenía tres años.

21 de diciembre: nació William Wallace Lincoln, tercer hijo de Abraham y Mary.

Septiembre - El Compromiso de 1850 dio al país una pausa en la controversia de la expansión de la esclavitud.

“Lincoln y Herndon” representaron a Alton & amp Sangamon Railroad en una demanda. Abraham Lincoln se convirtió en uno de los practicantes más destacados del derecho ferroviario en el estado de Illinois.

17 de enero: muere su padre, Thomas Lincoln.

4 de abril: nació Thomas Lincoln III. Su padre lo apodó Tad porque se movía como un renacuajo cuando era un bebé.

30 de mayo - El Congreso aprobó la Ley Kansas-Nebraska.

El Partido Republicano se organizó en los estados del norte y atrajo a los whigs, partidarios de la antiesclavista, ciudadanos extranjeros, Know Nothings y especialmente opositores de Kansas-Nebraska.

Lincoln ayudó a organizar la coalición anti Kansas-Nebraska.

Lincoln ayudó a organizar el Partido Republicano en Illinois e hizo campaña a favor del candidato presidencial republicano John Frémont.

5 de marzo: la Corte Suprema decide sobre el caso Dred Scott. Declaró que los esclavos o sus descendientes no podían ser ciudadanos estadounidenses y no tenían derecho a demandar en un tribunal federal.

26 de junio: Lincoln se dirigió a una multitud que hablaba en contra de la decisión de Dred Scott.

16 de junio - La Convención Republicana votó por Lincoln como candidato republicano al Senado contra el demócrata Stephen Douglas. Al aceptar la nominación, Lincoln pronunció su memorable discurso "Casa dividida".

La legislatura de Illinois eligió a Stephen Douglas como senador de Estados Unidos por Illinois. Douglas recibió 54 votos mientras que Lincoln 46.

Lincoln escribió su primera autobiografía para Jesse Fell, quien la publicó en el Chester County Times en Pensilvania. La autobiografía fue reimpresa varias veces por periódicos republicanos de todo el país.

Follet, Foster and Co. de Columbus, Ohio publicaron “Debates políticos entre el Honorable Abraham Lincoln y el Honorable Stephen Douglas, en la Celebrada Campaña de 1858 en Illinois.

Febrero: Lincoln fue invitado por la Unión Republicana Central de Hombres Jóvenes para dar una conferencia en Cooper Union, Manhattan.

Matthew Brady tomó el primer retrato fotográfico de Lincoln.

18 de mayo: Lincoln fue elegido candidato presidencial republicano en la Convención Republicana en Chicago. Los candidatos fueron William Seward, Salmon Chase, Edward Bates y Simon Cameron.

Junio: Lincoln escribió una segunda autobiografía más larga para John L. Scripps de Chicago Press and Tribune.

6 de noviembre: Abraham Lincoln fue elegido decimosexto presidente de los Estados Unidos.

20 de diciembre: Carolina del Sur se convirtió en el primer estado en declarar la secesión de la Unión.

Enero: Mississippi, Florida, Alabama, Georgia y Louisiana siguieron a Carolina del Sur en la separación de la Unión.

Un intento de reforzar Fort Sumter fracasó cuando el barco Star of the West fue disparado por las fuerzas confederadas. Carolina del Sur se apoderó de todas las propiedades federales en Charleston excepto Fort Sumter.

1 de febrero: Texas se separó de la Unión.

11 de febrero: el presidente electo Abraham Lincoln y su familia partieron de Springfield en un viaje de 12 días a la capital de la nación.

14 de febrero: Jefferson Davis fue elegido presidente provisional de la Confederación y Alexander H. Stephens, vicepresidente.

Estados Unidos entregó todos los puestos militares en Texas.

4 de marzo - Inauguración del decimosexto presidente de Estados Unidos. Abraham Lincoln pronunció su primer discurso inaugural.

12 de abril: Fort Sumter fue atacado por las fuerzas confederadas y el mayor Anderson se vio obligado a rendirse. La Guerra Civil estadounidense había comenzado.

15 de abril - El presidente emitió una Proclamación convocando a la milicia y convocando al Congreso. Pidió el reclutamiento de 75.000 hombres.

17 de abril: Virginia se separó de la Unión.

27 de abril - El presidente Lincoln suspendió el privilegio de hábeas corpus, la situación de emergencia de la guerra requirió que el presidente actuara antes de la autorización.

6 de mayo: Arkansas se separó de la Unión.

20 de mayo: Carolina del Norte siguió a Arkansas.

3 de junio - Muere Stephen Douglas, rival demócrata desde hace mucho tiempo.

21 de julio: Union Army fue derrotado en Bull Run en el norte de Virginia.

27 de julio: el general McClellan fue seleccionado como comandante del ejército del Potomac.

16 de abril: Lincoln firmó una ley que abolía la esclavitud en Washington DC.

22 de septiembre: el presidente Lincoln emitió una Proclamación de Emancipación preliminar que se presentó al Congreso.

1 de enero: se emitió la Proclamación de Emancipación final que liberaba a los esclavos en los territorios en poder de los confederados.

25 de febrero: Lincoln firmó un proyecto de ley que creaba el sistema bancario nacional.

3 de marzo: Lincoln firmó la Ley de Conscripción. Pidió hombres entre las edades de 20 a 45 para el servicio en la guerra en lugar de asignar cuotas a cada estado.

3 de julio: victoria de la Unión en la Batalla de Gettysburg, un punto de inflexión en la Guerra Civil estadounidense.

10 de agosto: Lincoln y Frederick Douglass se reunieron para hablar sobre la igualdad en las tropas de la Unión.

3 de octubre: Lincoln emitió la Proclamación de Acción de Gracias el tercer jueves de noviembre.

9 de noviembre: Lincoln pronunció su discurso de Gettysburg durante la dedicación de un cementerio en el campo de batalla de Gettysburg.

1 de febrero: el presidente Lincoln firmó la 13ª Enmienda.

8 de abril: el Senado aprobó la 13ª Enmienda. La Cámara lo aprobó el 1 de enero de 1865 y fue adoptado el 6 de diciembre de 1865.

Marzo: Ulysses Grant fue nombrado General en Jefe del Ejército de la Unión.

8 de junio: Abraham Lincoln fue nominado para un segundo mandato por una coalición de republicanos y demócratas de guerra.

8 de noviembre: Lincoln fue reelegido para un segundo mandato. Derrotó al candidato demócrata George B. McClellan obteniendo el 55% del voto popular y 212 de 233 votos electorales.

4 de marzo - Se llevó a cabo la ceremonia de inauguración y el presidente pronunció su segundo discurso inaugural. Fue el discurso inaugural más corto con 703 palabras.

20 de marzo: John Wilkes Booth no pudo secuestrar al presidente cuando cambió de planes y no se presentó.

9 de abril y # 8211 El general confederado Robert Lee se rindió en Appomattox marcando el final de la Guerra Civil.

11 de abril: el presidente Lincoln da su último discurso público frente a la Casa Blanca. Por primera vez dio a conocer sus planes para el sufragio afroamericano.

14 de abril - El presidente Lincoln fue asesinado por John Wilkes Booth mientras asistía a la obra "Our American Cousin" en el Ford Theatre. Le dispararon en la nuca.

15 de abril - El presidente Abraham Lincoln murió a las 7:20. Tenía 56 años.

28 de abril: John Wilkes Booth es encontrado y asesinado en Virginia.

4 de mayo: el presidente Lincoln fue enterrado en el cementerio de Oak Ridge en Springfield, Illinois.


El mito de Abraham

Los evangélicos están debatiendo la historicidad de Adán, pero son demasiado tímidos. Es hora de rechazar las distorsiones fundamentalistas de la narrativa abrahámica tan decisivamente como hemos abandonado las lecturas literalistas de Génesis 1-3.

Aferrándose a relatos bíblicos desacreditados de Abraham como si estos eventos realmente hubieran sucedido nos hace parecer neandertales, socava la verosimilitud de nuestro testimonio y, en última instancia, anula el Evangelio. Para defender el Evangelio y mantener la autoridad de la Biblia, debemos tener en cuenta el mito de Abraham.

La evidencia histórica es abrumadora y no es necesario ensayarla aquí. Basta señalar al lector curioso el estudio definitivo de Hans Georg Unglauber, conocido popularmente como Die Suche nach dem historischen Abraham pero publicado originalmente como Abraham: ¿Historie oder Pferd-Geschichte? Unglauber muestra que no hay una pizca de evidencia independiente de la existencia de Abraham, mucho menos de cualquiera de los eventos registrados en Génesis.

Pero nuestra fe no se sostiene ni cae sobre las liberaciones inciertas de la erudición histórica. La Escritura es nuestra regla. Los escritores bíblicos desplegaron todo el arsenal de convenciones literarias antiguas, y sus textos están llenos de astutas señales de autor de que no son supuesto para ser tomado literalmente. Podemos resumir brevemente:

* La historia del éxodo de Abraham (Gén. 12: 10-20) se basa obviamente en el modelo de la estadía y el éxodo de Israel en Egipto (que probablemente tampoco sucedió nunca). Al dar forma a esta narrativa para imitar mitos posteriores, el autor indica que el episodio no debe tomarse en serio como historia. Génesis 12, como la narrativa del éxodo, enseña que Dios entrega. No importa si Dios alguna vez ha Realmente entregado a nadie. Las bases morales: Dios es nuestro libertador.

* Cuando Yahweh corta el pacto con Abraham (Génesis 15: 17-21), aparece como un “horno humeante y una antorcha encendida” (v. 17) que atraviesa pedazos de animales. El escritor sabe que Dios es infinitamente más diferente a una antorcha de lo que es igual que uno. Deliberadamente tensa la metáfora hasta el absurdo. La sola afirmación de que Dios apareció como un horno es prueba suficiente de que no lo hizo.

* Génesis 18 es mitológico a primera vista. Yahvé va a Mamre, charla con Abraham y come cuajada, leche y ternera. Abraham negocia el destino de una ciudad entera con un Juez divino maleable. El autor ni siquiera proporciona un nombre definitivo para el personaje de "Dios". A veces es "Yahweh", a veces hay Tres que se describen como "hombres". Esto no es confusión ni señal de múltiples fuentes. Es una sutileza literaria del orden del genio.

* Los fundamentalistas creen que el nacimiento de Isaac es milagroso. Los liberales se burlan de la narrativa como evidencia de la ingenuidad precientífica de los pueblos arcaicos. Ambos están equivocados. El antiguo autor sabe que las mujeres de noventa años no pueden tener hijos. Bajo el disfraz de la bien establecida escena tipográfica del nacimiento milagroso, el autor exhibe una verdad eterna: incluso si Dios nunca ha Realmente cortar o mantener el pacto con cualquier persona real, él es el Dios de la fidelidad del pacto.

El esnobismo cronológico de la crítica clásica no puede sostenerse. Los autores de los textos bíblicos eran tan sofisticados como nosotros. La última investigación ha demostrado de manera concluyente que los escritores bíblicos fueron artistas brillantes con las convenciones genéricas del "mito parecido a la historia". Como escritores antiguos, no les preocupaban lo que llamamos "hechos", y estarían horrorizados de cómo fundamentalistas como Agustín, Tomás, Lutero y Calvino han tergiversado sus textos. ¿Deberíamos ignorar los propios indicadores infalibles de los autores sobre su intención e imponer nuestras propias lecturas literalistas al texto? Debemos defender la Biblia de aquellos que se obsesionan con el significado literal de su texto.

A los evangélicos escondidos les preocupa que renunciar al Abraham histórico socave la doctrina cristiana. Las convicciones sobre el pacto, la promesa y la justificación por la fe tienen sus raíces en el uso que hace Pablo de Génesis. Como hemos visto, esos temores son infundados. La justificación es por fe incluso si Nunca hubo un Abraham que tuviera fe en que Dios cumple sus promesas del pacto si o no siempre le dio y cumplió promesas a Abraham.

Como ha demostrado Johann G. Nosticher en su monografía, Die mythologischen Grundlagen der paulinischen TheologiePablo mismo no consideró al Génesis como un documento histórico. En Gálatas 4, describe el relato de Agar, Sara, Ismael e Isaac como una "alegoría". Si Pablo puede teologizar con un Abraham alegórico, ¿no es así?

Después de que nos deshagamos de Adán y Abraham, los siguientes son Moisés, David, Salomón, Isaías y Jeremías. ¿Y por qué detenerse ahí? Como Génesis, los Evangelios son literatura antigua. Los evangelistas no estaban más preocupados por los hechos que los autores del Pentateuco, y para aquellos lo suficientemente iluminados como para verlos, los evangelios están repletos de indicios de que son simbolizaciones míticas de una verdad profunda y duradera.

Solo cuando se despoje de la mitología de Abraham, Isaac, Jacob y Jesús, la Biblia se establecerá firmemente como nuestra regla de fe infalible. Debemos morir a nuestra demanda moderna de saber “qué sucedió” y reconocer que la Escritura es infalible solo cuando está completamente deshistorizada. Entonces llegaremos finalmente a la plenitud de la fe cristiana, la Iglesia de Cristo sin Jesús.

Peter J. Leithart es presidente de Instituto Theopolis. Es el autor más reciente de Gratitud: una historia intelectual. Sus artículos anteriores se pueden encontrar aquí.

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La tiranía de la idolatría

Nació en Mesopotamia, lo que hoy es Irak e Irán. Su padre Terach era un comerciante que vendía ídolos. Vender ídolos era un gran negocio en esos días. Había uno diferente para cada estado de ánimo, temperamento y personalidad.

Las masas creían en el paganismo. Le tenían miedo. Sin embargo, las personas más sofisticadas sabían que no era nada, pero por lo que podían ver, no tenían otra alternativa. No había otra filosofía en el mundo. No tenían las herramientas para ir más allá.

Abraham proporcionó el liderazgo para cambiar todo eso.

Viajó varias veces desde Mesopotamia a lo que se convertiría en la Tierra de Israel. No estaba solo en sus viajes. Fue una época de gran movimiento y migración. Estaban surgiendo grandes ciudades y ciudades-estado, cada una con su propia cultura y deidades únicas.

Jerusalén se llamaba Shalem (Salem) en ese momento. Según la Tradición Oral, el hijo de Noah & rsquos, Shem, y su nieto Eber, iniciaron y dirigieron una academia ubicada allí dedicada a las tradiciones del Creador y la moralidad. Allí se desarrollaron el conocimiento y la filosofía del monoteísmo. Sin embargo, no tuvo muchos seguidores. Fue una torre de marfil que no influyó en la sociedad. Había que acudir a él, no se exportaba a otros.

Abraham cambió eso. En cada lugar al que iba, abría un "ldquoinn" y ofrecía a la gente una comida gratis. Cuando la gente vino a agradecerle, él les dijo: "No, gracias". Gracias a Aquel que nos dio todo. & Rdquo

Asimismo, dondequiera que se instaló abrió una escuela. En nuestros términos, diríamos que estableció instituciones de bienestar social y educación. A través de esas instituciones pudo llegar a miles y miles, si no millones, de personas.

Los historiadores dicen que varios de los faraones eran esencialmente monoteístas. No es coincidencia que esos faraones vivieran alrededor y después de la época de Abraham. Su visita a Egipto (Génesis 12) causó impresión. La idea del monoteísmo se apoderó de las más altas esferas de la sociedad egipcia. Sin embargo, no tenían forma de venderlo a las masas porque había una tremenda burocracia en la adoración de ídolos. Ninguno de los sacerdotes de los templos iba a renunciar a ella. La sociedad egipcia siguió siendo pagana porque la infraestructura de la adoración de ídolos era tan fuerte que el mismo Faraón no pudo cambiarla. Lo creyeran o no, los sacerdotes no iban a dejar sus trabajos.

Fuera de Egipto, sin embargo, el nombre de Abraham & rsquos se extendió rápidamente entre las masas. Sus ideas, carácter y personalidad se convirtieron en la comidilla del mundo civilizado. Sacó al mundo del letargo del paganismo. Ahora había un eco dentro de innumerables familias individuales de que hay un Dios, una moralidad y un propósito mayor en la vida.


Abraham Woodhull nació en 1750 en Setauket, una ciudad de Long Island, Nueva York. Era hijo de un juez prominente que apoyó la independencia colonial.

Woodhull comenzó a espiar para el Ejército Continental a fines de 1778, como parte del Culper Spy Ring. Siguiendo las instrucciones de Benjamin Tallmadge, su amigo de la infancia y director de inteligencia militar del general George Washington & # x2019, Woodhull operó bajo el nombre en clave "Samuel Culper". Viajaba regularmente desde Setauket a Manhattan, aparentemente para visitar a su hermana. Sin embargo, los británicos sospecharon rápidamente que lo estaba espiando, incluso fueron a Setauket para arrestarlo en junio de 1779, aunque evitó problemas ya que no estaba en casa. seguir espiando.

Woodhull reclutó a Robert Townsend, un comerciante que realizaba negocios en Manhattan, para recopilar información sobre los planes militares británicos. Bajo el alias & quotSamuel Culper Jr. & Quot; Townsend envió información por mensajería a la granja Woodhull & # x2019s en Setauket. Después de recopilar los mensajes, Woodhull esperó las señales de su vecina y compañera de conspiración, Anna Strong, quien se comunicó colgando ropa específica en su línea. Woodhull pudo localizar y transmitir mensajes al barco ballenero & # xA0captain & # xA0Caleb Brewster, que luego los entregó a Tallmadge.

El Culper Ring fue probablemente la operación de espionaje más exitosa de Washington. Se cree que sus informes han descubierto la traición de Benedict Arnold & # x2019, y llevaron a la captura del mayor británico John Andre, quien estaba trabajando con Arnold para socavar al Ejército Continental. Además, el Culper Ring probablemente ayudó a prevenir un ataque británico contra las fuerzas francesas que habían llegado a Rhode Island para ayudar a los colonos.

Woodhull y el Culper Ring continuaron espiando hasta el final de la guerra y el final oficial en 1783, aunque parece que no reunieron mucha información útil durante sus últimos años.


Curso intensivo de historia n. ° 4: el viaje de Abraham

Hace más de cien años, el autor Mark Twain planteó una pregunta fascinante sobre los judíos:

Si las estadísticas son correctas, los judíos constituyen sólo el uno por ciento de la raza humana. Sugiere una nebulosa nube de humo perdida en el resplandor de la Vía Láctea. Propiamente, difícilmente se debería oír hablar del judío, pero se ha oído hablar de él, siempre se ha oído hablar de él. Es tan prominente en el planeta como cualquier otro pueblo, y su importancia comercial es extravagantemente desproporcionada con la pequeñez de su volumen. Sus contribuciones a la lista mundial de grandes nombres de la literatura, la ciencia, el arte, la música, las finanzas, la medicina y el aprendizaje abstruso también son muy desproporcionadas con la debilidad de sus números. He has made a marvelous fight in this world, in all ages: and has done it with his hands tied behind him.

All things are mortal but the Jew all other forces pass, but he remains. What is the secret of his immortality?(1)

The answer to this question can be found in the remote beginnings of the Jewish people, in the earliest stories in the Bible.

As mentioned previously, history is a guidebook for the future. The early lessons of Jewish history reveal a pattern, so we have to pay extra special attention to anything that happens at this period of time. We also have to pay special attention to the characters themselves. Just as these early stories are the paradigm for future events, so too are the earliest personalities in Genesis the model for the collective nature of the Jewish people throughout history.

If this is the case, then from the Jewish perspective, the most important Biblical character to understand is Abraham. This is why I call Abraham "the proto-Jew." He personifies everything that could be characterized as the "Jewish personality." His strengths, mission, drive and idealism are reflected in all the generations of the Jewish people that come after him.(2)

Abraham was certainly one of the great truth-seekers of all time. He was also famous for his kindness and hospitality(3). But the attribute that probably stands out more than any other and truly epitomizes the essence of what Abraham, and therefore the Jewish people, is all about is drive. To stand alone for thousands of years against the entire world to dedicate oneself, heart and soul, to the ultimate cause of perfecting the world requires tremendous strength of character. This drive is an outstanding feature of Abraham's personality and we see its manifestation in every generation of the Jewish people. From Abraham onward, we see this idealism -- an uncompromising drive to "change the world" -- in the collective Jewish personality.

It is because of this drive that the Jews have historically been tremendous over-achievers and have been at the forefront of virtually every major advance, cause, or social movement in world history. (Jews have not only been awarded a disproportionate number of Nobel prizes for their intellectual contributions, but have led movements such as communism, socialism, feminism, civil rights, labor unions, etc.)(4) Notes professor of Social Philosophy Ernest Van den Haag:

Asked to make a list of the men who have most dominated the thinking of the modern world, many educated people would name Freud, Einstein, Marx and Darwin. Of these four, only Darwin was not Jewish. In a world where Jews are only a tiny percentage of the population, what is the secret of the disproportionate importance the Jews have had in the history of Western culture? . The Jews have invented more ideas, have made the world more intelligible, for a longer span and for more people than any other group. They have done this indirectly, always unintentionally and certainly not in concert, but never the less comprehensibly. Jews continue to feel the yoke, the task, the moral mission of being Jews-of preserving themselves as such, and to the surprise, scorn, and at times hatred of the rest of the world, of refusing to become anything else. Jews may call themselves humanists, or atheists, socialists or communists. they may even dislike Jewishness and deny it in scientific terms. But, rarely do they refuse to carry it. They won't give up being Jewish even when they consciously try to, when they change their names, intermarry, and do everything to deny Jewishness. Yet they remain aware of it, and though repudiating it, they cling to it they may repress it, but do act it out symptomatically. Their awareness of their Judaism is shared by others simply because their denial is so ambivalent. Unconscious or not, at least some part of every Jew does not want to give up its Jewishness(5).

The answer to Van den Haag's question lies in understanding the personality of Abraham.

PATTERNS FOR THE FUTURE

If the Bible is our paradigm for Jewish history and if Abraham is the model for generations of Jews then we must pay special attention to the earliest descriptions of Abraham in Genesis. By examining just the first few sentences in Genesis 12 we can identify several sweeping and unique patterns that will characterize all future Jewish history.

God said to Abram, "Go from your land, from your birthplace, and from your father's house to the land that I will show you. (Genesis 12:1)

We know that the Bible isn't like the writings of Charles Dickens. Dickens got paid by the word, and he would be as verbose as possible. God is the exact opposite. Instead of filling the text of the Bible with pages of details and minutia, the narrative is limited to the bare minimum of relevant information that we need to know. So the question we have to ask is: Why does God, Who uses words so sparingly throughout the whole Bible, repeat this command so emphatically? "Separate yourself completely, not just from your land, but from your birthplace, from your father's house."

If you grew up in a specific house for a period of time, that place will always be home for you. When you think of home, no matter where you've lived after that and how comfortable you've been, you'll always think about it as home. There's a very deep connection. So God is saying to Abraham: "Separate yourself on the most basic emotional level."

More importantly, from the macrocosmic, historical perspective, God is saying to Abraham, and therefore the Jewish people: "Separate yourself completely and go in a different direction."

The journey that God is directing Abraham to undertake is not just a physical journey it's a journey through history that is going to be different from anyone else's. Abraham is going to become a father to a unique nation with a unique destiny. & quot. a nation that dwells alone and is not reckoned among the rest of the nations." (Numbers 23:9) As already mentioned, we see this concept of the Jews as a unique nation manifest itself in the double standard constantly applied to modern Israel.

This is the first unique characteristic of Jewish history.

In this first sentence we see that God not only commands Abraham to leave his homeland, but to go to a specific piece of real estate which will later be know as the Land of Israel. This is the first promise of the land to Abraham and his descendants. From this point on we will see that there is a special relationship between the Land of Israel and the Jews. This special relationship is the second unique aspect of Jewish history. We will discuss this relationship in more detail in the next chapter.

The third unique aspect of Jewish history we see in the next verse:

"I will make you into a great nation, I will bless you and make your name great and you will be a blessing." (Genesis 12:2)

This verse conveys God's promise that He will be actively involved in Jewish history: "I will make you . & quot

In the 17th century when Blaise Pascal, the great French enlightenment philosopher, was asked by Louis XIV for proof of the supernatural, he answered, "The Jewish people, your Majesty." Why? Because he knew Jewish history and he realized that for the Jewish people to survive to the 17th century, violated all the laws of history. Can you imagine what he'd say seeing the Jews made it to the 20th century?! Jewish history is a supernatural phenomenon.

The Jewish people should never have come into existence. With Abraham's wife Sarah being barren, that should have been it. Abraham would have died childless, and his mission would have died with him. But it didn't. A miracle happened.

Many scholars and well-known personalities have taken note that Jewish history is in fact unique, that it violates all the laws of history. Writes Professor Nicholai Berdyaev (Russian philosopher 1874-1948):

Their [the Jews] destiny is too imbued with the "metaphysical" to be explained either by material or positive historical terms. Its survival is a mysterious and wonderful phenomenon demonstrating that the life of this people is governed by special predetermination. The survival of the Jews, their resistance to destruction, their endurance under absolutely peculiar conditions and the fateful role played by them in history all these point to the particular and mysterious foundations of their destiny. (6)

Thus we learn that the Jewish people come into being miraculously and survive all of human history miraculously, outlasting even the greatest empires.

Things happen to the Jews that don't happen to other peoples. This is so because the Jews are a nation with a unique mission, a nation with a unique history-A nation whose role is so essential that they cannot be allowed to disappear.

To live for 2000 years as a nation without a national homeland is not normal. It's unique in human history. To re-establish a homeland in the place that was yours 2000 years ago is not normal. It's unprecedented in human history.

The fourth unique aspect of Jewish history is found in the second half of the same sentence: ". and you will be a blessing." The tiny Jewish nation that should never have come into existence and should certainly never have survived will profoundly impact all of humanity. This point refers back to what was already mentioned: the unique mission of Abraham and his descendants as "a light to the nations."(7) More than 3,700 years after the birth of Abraham, there is no doubt that the world has been profoundly blessed by the Jews. In the words of John Adams, second president of the United States:

I will insist that the Hebrews have done more to civilize men than any other nation. They are the most glorious nation to ever inhabit this earth. They have given religion to three quarters of the Globe and have influenced the affairs of Mankind, more and more happily than any other nation, ancient or modern.(8)

You can see the incredibly positive impact the Jews have had on the world. The most basic of all is that the Jews have contributed the values that are now linked with democracy -- the values that come from the Torah -- respect for life, justice, equality, peace, love, education, social responsibility etc.

"I will bless those who bless you, and curse those who curse you, and through you, will be blessed all the families of the earth." (Genesis 12:3)

God is saying here to Abraham that he and his descendants -- the Jews -- will be under God's protection. The empires, nations and peoples that are good to the Jews will do well. Empires, nations and peoples that are bad to the Jews will do poorly. And the whole world is going to be changed by the Jewish people.

That is one of the great patterns of history. You can literally chart the rise and fall of virtually all the civilizations in the western world and the Middle East Spain, Germany, Poland, America or Turkey etc, by how they treated the Jews. (Ironically, most nations have treated the Jews both benevolently and malevolently. It is an oft repeated pattern that the Jews are first invited into a country and then later persecuted and expelled from the same country) We will see this pattern time and time again as we go through the history of the Jews in Diaspora.

Part of this phenomenon, by the way, is not so supernatural, because if you have a group of people living within your country -- an educated, driven, dedicated, loyal, creative, well-connected people -- and you're nice to them and you allow them to participate and contribute in a meaningful way, your country is going to benefit. If you crush those people and expel them, you're going to suffer, because of the economic fallout. But, of course, there's much more going on than just that. In the words of Thomas Newton (1704-1782), the Bishop of Bristol:

The preservation of the Jews is really one of the most signal and illustrious acts of Divine Providence. and what but a supernatural power could have preserved them in such a manner as none other nation upon earth hath been preserved. Nor is the providence of God less remarkable in the destruction of their enemies, than in their preservation. We see that the great empires, which in their turn subdued and oppressed the people of God, are all come to ruin. And if such hath been the fatal end of the enemies and oppressors of the Jews, let it serve as a warning to all those, who at any time or upon any occasion are for raising a clamor and persecution against them(9).

So we have a final pattern -- the rise and fall of nations and empires is going to be based on how they treat the Jews, which is an amazing idea, and one you can clearly demonstrate in human history.

So from these three verses in Genesis we see the key underlying patterns of all of Jewish history.

Abraham's journey is the paradigm. His personal life and the life of his immediate descendants are going to be a mini-version, a microcosm, of what Jewish history is all about.


Abraham Lincoln and Failure

MIXTURE OF ACCURATE AND INACCURATE INFORMATION-->The unsourced “Abraham Lincoln Didn’t Quit” list reproduced below is a ubiquitous piece of American historical glurge that has been printed in countless magazines and newspaper columns over the decades, including an appearance in a 1967 Reader’s Digest collection of humor and anecdotes:

Ejemplo: [Canfield, 1993]

  • 1816: His family was forced out of their home. He had to work to support them.
  • 1818: His mother died.
  • 1831: Failed in business.
  • 1832: Ran for state legislature – lost.
  • 1832: Also lost his job – wanted to go to law school but couldn’t get in.
  • 1833: Borrowed some money from a friend to begin a business and by the end of the year he was bankrupt. He spent the next 17 years of his life paying off this debt.
  • 1834: Ran for state legislature again – won.
  • 1835: Was engaged to be married, sweetheart died and his heart was broken.
  • 1836: Had a total nervous breakdown and was in bed for six months.
  • 1838: Sought to become speaker of the state legislature – defeated.
  • 1840: Sought to become elector – defeated.
  • 1843: Ran for Congress – lost.
  • 1846: Ran for Congress again – this time he won – went to Washington and did a good job.
  • 1848: Ran for re-election to Congress – lost.
  • 1849 Sought the job of land officer in his home state – rejected.
  • 1854: Ran for Senate of the United States – lost.
  • 1856: Sought the Vice-Presidential nomination at his party’s national convention – got less than 100 votes.
  • 1858: Ran for U.S. Senate again – again he lost.
  • 1860: Elected president of the United States.

It is now a favorite feature of inspirational e-mail lists, web sites, and Chicken Soup for the Soul-type books, and it exemplifies what is so very wrong about turning history into glurge. Abraham Lincoln is los mythical, towering figure of American history, and whatever one thinks of his accomplishments, he was indeed a fascinating character. He truly fulfilled the “anyone can make it in America” ethos he was the man of little means or education, born in a one-room log cabin, honest and hard-working, who overcame numerous obstacles and failures to become President of the United States when the nation was confronted with its gravest crisis.

One would think the facts of Lincoln’s life should be a good enough story for anyone, but no, apparently the truth isn’t sufficiently inspirational it has to be shaped and molded into glurge that depicts Lincoln as a man who endured constant failure and defeat from the time he was born until he was elected President. Lincoln certainly survived his fair share of hardship and setbacks, but he also was remarkably successful in many different endeavors throughout his lifetime. Let’s take a look at what this glurge leaves out:

1816: His family was forced out of their home. He had to work to support them.

Life on the American frontier in the early 19th century was no picnic for anyone it required hours of back-breaking toil and drudgery day in and day out. In the context of their time, however, the Lincolns lived under rather unremarkable circumstances.

The statement that the Lincolns were “forced out of their home” in 1816 isn’t completely false, but it is somewhat misleading because it implies they were suddenly and involuntarily uprooted from their home, with no warning and no place to go. Abraham Lincoln’s father, Thomas, had owned farmland in Hardin County, Kentucky, since the early 1800s, and he left Kentucky and moved his family across the Ohio River to Indiana in 1816 for two primary reasons:

  • Kentucky was a slave state, and Thomas Lincoln disliked slavery — both because his church opposed it, and because he did not want to have to compete economically with slave labor.
  • Kentucky had never been properly surveyed, and many settlers in the early 1800s found that establishing clear title to their land was difficult. Thomas Lincoln (and other farmers in the area) were eventually sued by non-Kentucky residents who claimed prior title to their lands.

With plenty of land available in neighboring Indiana, a territory where slavery had been excluded by the Northwest Ordinance and the government guaranteed buyers clear title to their property, Thomas Lincoln opted to move rather than to spend time and money fighting over the title to his Kentucky farm. So, in a moderate sense the Lincolns could be said to have been “forced out of their home,” but it did not happen abruptly, and they opted to leave because better opportunities awaited them.

The other part of this statement, that a seven-year-old Abraham Lincoln “had to work to support” his family, is also misleading. Young Abraham did not have to take an outside job lest his poor family sink into financial ruin. Like nearly all farm children of his era, Lincoln was expected to perform whatever chores and tasks he was physically capable of handling around the farm. If Abraham worked harder and longer than most other children, it was not because the Lincolns’ circumstances were extraordinarily difficult, but because Lincoln was exceptionally tall and strong for his age.

This, at least, is no embellishment. Lincoln’s mother, Nancy, did die of “milk sickness” in 1818, when Abraham was only nine years old. A mother’s death is a tragedy for any child, and it was a special hardship for a struggling farm family.

1831: Failed in business.

The statement that Lincoln “failed in business” in 1831 is another misleading claim, because it implies that he was the owner or operator of the failed business, or at least was otherwise responsible for its failure. None of this is true. Lincoln left his father’s home for good in 1831 and, along with his cousin John Hanks, took a flatboat full of provisions down the Mississippi River from Illinois to New Orleans on behalf of a “bustling, none too scrupulous businessman” named Denton Offutt. Offutt planned to open a general store, and he promised to make Lincoln its manager when Abraham returned from New Orleans. Lincoln operated the store as Offutt’s clerk and assistant for several months (and by all accounts did a fine job of it) until Offutt, a poor businessman, overextended himself financially and ran it into the ground. Thus by the spring of 1832 Lincoln had indeed “lost his job,” but not because he had “failed in business.”

1832: Ran for state legislature – lost.

Lincoln did run for the Illinois state legislature in 1832, although as Lincoln biographer David Herbert Donald noted, “the post he was seeking was not an elevated one … [legislators] dealt mostly with such issues as whether cattle had to be fenced in or could enjoy free range.” Lincoln finished eighth in a field of thirteen (with the top four vote-getters becoming legislators). However, this same year Lincoln also achieved something of which he was very proud, when the members of a volunteer militia company he had joined selected him as their captain. Lincoln said many years later that this was “a success which gave me more pleasure than any I have had since.” (He also noted later in his career that his defeat in the 1832 legislative election was the only time he “was ever beaten on a direct vote of the people.”)

1832: Also lost his job – wanted to go to law school but couldn’t get in.

As noted above, Lincoln actually “lost his job” in 1831, and the notion that in 1832 Lincoln “wanted to go to law school but couldn’t get in” (por qué he couldn’t get in remains unspecified) is both inaccurate and an anachronism. Lincoln did eventually become a lawyer, and he accomplished the feat in the manner typical of his time and place: not by attending law school, but by reading law books and observing court sessions. He was indeed interested in becoming a lawyer as early as 1832, but, as Lincoln biographer Donald wrote, “on reflection he concluded that he needed a better education to succeed.”

1833: Borrowed some money from a friend to begin a business and by the end of the year he was bankrupt. He spent the next 17 years of his life paying off this debt.

Lincoln and William F. Berry, a corporal from Lincoln’s militia company, purchased a general store in New Salem, Illinois, in 1833. (Lincoln had no money for his half he didn’t technically “borrow the money from a friend” but instead signed a note with one of the previous owners for his share.) Lincoln and Berry were competing against a larger, well-organized store in the same town their outfit did little business, and within a short time it had “winked out.”

The debt on the store became due the following year, and since Lincoln was unable to pay off his note, his possessions were seized by the sheriff. Moreover, when Lincoln’s former partner died with no assets soon afterwards, Lincoln insisted upon assuming his partner’s half of the debt as well, even though he was not legally obligated to do so. Exactly how long it took Lincoln to pay off this debt (which he jokingly referred to as his “national debt”) in its entirety is unknown. It did take him several years, but not seventeen nor, as this statement implies, was he completely financially encumbered until it was paid in full. Within a few months of the store’s failure Lincoln had obtained a position as the New Salem postmaster, and by 1835 he was earning money both as a surveyor and as a state legislator.

1834: Ran for state legislature again – won.

In 1834 Lincoln was again one of thirteen candidates running for a seat in the state legislature, and this time he won, securing the second-highest vote total among the field.

1835: Was engaged to be married, sweetheart died and his heart was broken.

Much of Lincoln’s relationship with New Salem resident Ann Rutledge remains a mystery, and several aspects of it — including whether or not they were actually engaged (at the time they met, Ann was betrothed to someone else) — are based more on speculation than documented fact. Whatever the exact nature of their relationship, however, her death in the summer of 1835 appears to have affected Lincoln profoundly.

1836: Had a total nervous breakdown and was in bed for six months.

Whether Lincoln experienced a “total nervous breakdown” in the aftermath of Ann Rutledge’s death is debatable, but the notion that he somehow found time to stay “in bed for six months” is not. After Ann’s funeral he spent a few weeks visiting an old friend, and within a month of her death he had resumed his occasional surveying duties. He surveyed the nearby town of Petersburg in February 1836, undertook a strenuous two-month campaign for re-election during the summer, and served in the state legislature throughout the year. All of this would have been difficult for a man who spent “six months in bed.”

1838: Sought to become speaker of the state legislature – defeated.

By the time of the 1838-39 legislative session, Lincoln had twice been an unsuccessful Whig candidate for the position of speaker of the Illinois House of Representatives. This was a relatively minor political setback, however, and no mention is made here of the fact that by 1838 he was one of the most experienced members of the legislature, or of any of the other notable successes he achieved between 1834 and 1838, namely:

  • He was re-elected to the state legislature in 1836 and 1838, both times receiving more votes than any other candidate.
  • The Illinois Supreme Court licensed him to practice law in 1837.
  • He became the partner of “one of the most prominent and successful lawyers in Springfield” (where he now lived).

1840: Sought to become elector – defeated.

This statement is erroneous. Lincoln was named as a presidential elector at the Illinois state Whig convention on 8 October 1839, and he campaigned as a Whig elector during the 1840, 1844, 1852, and 1856 presidential elections (skipping the 1848 campaign because he was serving in Congress).

1843: Ran for Congress – lost.

One could claim this as a Lincoln failure in that he wanted to be a Congressman and failed to achieve that goal, but it is technically inaccurate to claim that he “ran for Congress” in 1843 and lost: The election was held in 1844, and Lincoln was not a candidate in that election. Lincoln’s failure to achieve his party’s nomination at the May 1843 Whig district convention is undoubtedly what is referred to here.

1846: Ran for Congress again – this time he won – went to Washington and did a good job.

Lincoln won a seat as an Illinois representative to the U.S. Congress in 1846.

1848: Ran for re-election to Congress – lost.

Lincoln did not “lose” the 1848 election. He did not run for re-election because Whig policy at the time specified that party members should step aside after serving one term to allow other members to take their turns at holding office. Lincoln, a faithful party member, complied.

1849: Sought the job of land officer in his home state – rejected.

The position referred to here was commissioner of the General Land Office, a federal position, not a state one, and one that came with a fair amount of power and patronage. Since Lincoln’s term in Congress was about to expire, his friends urged him to apply for this post, but Lincoln was reluctant to give up his law career. He finally agreed to apply for the job when the choice was deadlocked between two other Illinois candidates and it looked like the appointment might therefore go to a compromise candidate from outside of Illinois. Whigs from northern Illinois then decided that too many appointments were going to party members from other parts of the state and put up their own candidate against Lincoln. The choice was left to the Secretary of the Interior, who selected the other candidate.

1854: Ran for Senate of the United States – lost.

In Lincoln’s time, U.S. senators were not elected through direct popular vote they were appointed by state legislatures. In Illinois, voters cast ballots only for state legislators, and the General Assembly of the state legislature then selected nominees to fill open U.S. Senate seats. So, in 1854 (and again in 1856) Lincoln was not technically running for the Senate he was campaigning on behalf of Whig candidates for state legislature seats all throughout Illinois. Nonetheless, after the 1854 state election, Lincoln made it known that he sought the open U.S. Senate seat for Illinois. The first ballot of a divided General Assembly was taken in February 1855, and Lincoln received the most votes but was six votes shy of the requisite majority. When the process remained deadlocked after another eight ballots, Lincoln withdrew from the race to lend his support to another candidate and ensure that the Senate seat did not go to a pro-slavery Democrat.

1856: Sought the Vice-Presidential nomination at his party’s national convention – got less than 100 votes.

This is both misleading and inaccurate. Lincoln did not “seek” the vice-presidential nomination at the 1856 Republican national convention in Philadelphia his name was put into nomination by the Illinois delegation after most national delegates were already committed to other candidates. (Lincoln himself was back in Illinois, not at the convention, and did not know he had been nominated until friends brought him the news.) Nonetheless, in an informal ballot, Lincoln received 110 votes out of 363, not at all a bad showing for someone who was little known outside his home state.

1858: Ran for U.S. Senate again – again he lost.

Again, Lincoln was not directly campaigning for a Senate seat, although it was a foregone conclusion that he would be the Republicans’ choice to take Stephen Douglas’ U.S. Senate seat if his party won control of the Illinois state legislature. Lincoln actually bested Douglas in the sense that Republican legislative candidates statewide received slightly over 50% of the popular vote, but the Republicans failed to gain control of the state legislature, and Douglas therefore retained his seat in the Senate.

1860: Elected president of the United States.

And again in 1864. A pretty good ending for someone who wasn’t quite the perennial failure this glurge makes him out to be.


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