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Retrato de Pocahontas

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Imaginando a Pocahontas

El rostro corpulento de Enrique VIII me mira a través de los siglos desde las páginas de Baziliwlogia: un libro de reyes. Mientras hojeo la edición de 1618, aparece otro retrato grabado: una princesa del Nuevo Mundo de Virginia. Aunque la nobleza irradia de sus ojos decididos, Pocahontas no podría ser más diferente de los otros miembros de la realeza. Un sombrero de copa jacobeo y una gorguera de encaje no pueden ocultar sus raíces no anglosajonas. ¿Fue este el rostro que lanzó mil mitos?

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"Sí", responde Wendy Wick Reaves, curadora de la Galería Nacional de Retratos. Este grabado de Pocahontas es el único retrato de vida conocido. "Los retratos de la vida", continúa Reaves, "son nuestros mayores tesoros". El grabado es el artículo más antiguo de la colección de 18.000 piezas de NPG.

La Galería de Retratos también posee una imagen más reciente, una pintura al óleo de Pocahontas realizada más de un siglo después por un artista desconocido que probablemente trabajó a partir del grabado. La creación de mitos ha comenzado a ejercer su magia sutil en su rostro: la tez es más clara y anglicanizada, los pómulos altos ya no parecen tan prominentes. El cabello es castaño europeo, no negro nativo americano, la intensidad de los ojos se ha suavizado. Cualquiera que intente obtener una solución razonable sobre la dama, en algún lugar entre la historia seca y la versión de Disney, pronto descubre que ninguno de los detalles de su vida real proviene de sus propias palabras. Los historiadores han reconstruido su vida a partir de los relatos de otros, sobre todo de su amigo, el capitán John Smith, cuya veracidad de detalles y recuerdos es, por decirlo suavemente, cuestionable. Durante los cuatro siglos transcurridos, otros la han colmado de virtudes. Poetas y escritores desde Thackeray hasta Hart Crane celebraron su encanto. Más recientemente, el rockero Neil Young cantó: "Daría mil pieles por averiguar cómo se sentía". Y ahora tenemos a la princesa guerrera ecológica animada de Disney.

No hace falta decir que muchas historias legendarias de su vida son en parte ficción. El primero de ellos es su rescate del Capitán John Smith de la ejecución, idealizado en un eterno relieve de piedra en el Capitolio de los Estados Unidos. Su célebre historia de amor probablemente tampoco sucedió nunca. Sabemos que Pocahontas nació Matoaka, la hija predilecta de Powhatan, el poderoso jefe de la Confederación Powhatan de las tribus algonquinas de Tidewater. "Pocahontas" es un nombre de mascota que significa "juguetón". En 1607, cuando tenía unos 12 años, vio por primera vez a los 104 colonos de Jamestown que luchaban por sobrevivir en una península baja (ahora una isla) en el río James. Los sofocantes veranos de Virginia y el terreno pantanoso engendraron enfermedades. Con una notable falta de previsión, la colonia tenía muy pocos trabajadores capacitados en los aspectos básicos de la supervivencia, y aquellos que no estaban abatidos por la enfermedad (más de la mitad sucumbieron al final del primer verano) vivían con miedo a las flechas indias al azar. Tanto los ingleses como los powhatanos se asesinaron mutuamente en escaramuzas y represalias periódicas. Lejos de ser un líder indio amante de la paz, Powhatan hackeó y torturó su camino hacia el poder. Incluso contrató guerreros mercenarios indios para matar a sus rivales. Al disparar contra los indios, los ingleses no resultaron mejores. Dos veces al día por real decreto, recitaban una oración por la "plantación" que declaraba su objetivo de "desplegar el estandarte de Jesucristo, incluso aquí donde está el trono de Satanás".

Pocahontas logró visitar el fuerte durante esporádicos momentos de paz. William Strachey, secretario de la colonia, describió a la niña como "desenfrenada", porque retozaba con los jóvenes colonos, volteando desnuda "por todo el Fuerte".

Un inglés, el capitán John Smith, resultó ser una excepción a la desdicha general de la pequeña colonia. Hombre de acción y veterano de las guerras extranjeras, Smith vio a Pocahontas como un posible puente hacia los indios y quizás una clave para la supervivencia de la colonia. Nadie en Jamestown podía olvidar que los 116 colonos ingleses de la colonia Roanoke de Sir Walter Raleigh de la expedición de 1587 habían desaparecido sin dejar rastro. Smith aprendió las palabras y costumbres algonquinas de Pocahontas, y su amistad trajo beneficios tangibles a los ingleses. Gran parte de la historia estándar es cierta.

Y también lo es la parte que cuenta cómo Smith se metió en una emboscada de Powhatan. Los indios mataron a sus camaradas, lo hicieron prisionero y lo llevaron ante Powhatan, quien lo invitó a un banquete. Aún se debate si Powhatan lo pretendía como la última comida de un condenado o la celebración de un invitado de honor. Años después del rescate, el Capitán Smith & # 8212 escribió excéntricamente sobre sí mismo en tercera persona en su Historia general & # 8212 recordó cómo los guerreros indios sacaron "dos grandes piedras ... y sobre ellas reclinó la cabeza," preparándose para aplastarlas con sus garrotes de guerra, cuando Pocahontas la tomó "en sus brazos, y puso la suya sobre la suya para salvarlo. desde la muerte."

Muchos historiadores dudan de que la vida de Smith haya estado alguna vez en peligro. Una teoría popular, basada en evidencia tenue, sostiene que Smith participó sin saberlo en una ceremonia de adopción en la que la muerte ritualizada trajo un renacimiento simbólico como indio. "Ir a clubes", señala la etnohistoriadora Helen Rountree, "era un castigo para los sujetos desobedientes, no un tratamiento para los extranjeros". La tortura lenta y la ejecución por desollamiento, quema y desmembramiento deberían haber sido el destino de un adversario de la estatura de Smith. En cualquier caso, Powhatan le dio a Smith la ciudad india de Capahosic para gobernar, lo llamó hijo y lo devolvió a Jamestown ileso.

Durante un tiempo, hubo cierta paz. Powhatan suministró alimentos a los colonos, a menudo traídos por Pocahontas. Cuando las relaciones empeoraban, ella iba y venía, tratando de explicar cómo se sentía cada lado. Salvó la vida de un joven colono que entró en un campamento indio. Quizás el acto más audaz de su vida fue advertir a Smith sobre el inminente acto de traición de su propio padre, probablemente salvándole la vida y asegurando la supervivencia de la colonia. Más tarde le escribió a la reina Ana que Pocahontas "era ... el instrumento para preservar esta Colonie de la muerte, el hambre y la confusión total". Los colonos le pagaron su amabilidad secuestrándola para obtener concesiones de su padre. Para entonces, Smith había regresado a Inglaterra.

Pocahontas facilitó las relaciones entre indios y colonos al casarse con el viudo John Rolfe, el fundador del cultivo de tabaco inglés en Virginia. Una hábil estudiante de inglés, se bautizó y tomó el nombre de pila de Rebecca. Finalmente, los patrocinadores de Jamestown Colony vieron posibilidades de marketing en esta princesa real, convertida y de habla inglesa. Atraer a nuevos colonos a Jamestown y encontrar inversores para la empresa fue una venta difícil. ¿Qué mejor "chica del cartel" que Pocahontas?

En la primavera de 1616, Pocahontas, Rolfe, su hijo pequeño, Thomas, y un séquito de indios zarparon hacia Inglaterra. Pocahontas se presentó al rey Jaime I y a la corte. Se convirtió en la primera celebridad de Estados Unidos. El poeta y dramaturgo Ben Jonson la conoció, le hizo varias preguntas y luego la miró fijamente durante 45 minutos sin decir una palabra. Finalmente se levantó y se alejó.

Pero el húmedo clima inglés y el humo de las hogueras de carbón de Londres comenzaron a afectar su salud. Varios ataques de tos la obligaron a acostarse. Después de siete meses, aunque Pocahontas estaba muy enfermo, la familia de Rolfe se preparó para navegar de regreso a Virginia. Rolfe quería volver a cultivar tabaco. Pocahontas había ayudado a la colonia a ganar más respaldo y favor real para Virginia, pero pagó un trágico precio personal. Mientras el barco anclado esperaba un viento favorable, murió de tuberculosis o neumonía en Gravesend. Tenía unos 22 años. Después del funeral, Rolfe, a quien le dijeron que su hijo no sobreviviría al viaje, dejó a Thomas con un tío y navegó de regreso a la colonia, para nunca regresar.

En algún momento durante la estadía de Pocahontas en Inglaterra, Simon Van de Passe, el hijo de 21 años de un famoso grabador holandés, hizo su retrato en una placa de cobre. Se vendieron grabados a los curiosos, deseosos de deleitar sus ojos con la exótica princesa que había ayudado con tanta valentía a los colonos.


En palabras de Pocahontas

El retrato de Pocahontas es un grabado de 1616 de Simon van de Passe realizado mientras Pocahontas estaba en Inglaterra. La impresión se apresuró a imprimirse poco después de eso. El propósito de la impresión era dar a conocer su visita y atraer inversores en la colonia de Jamestown, por lo que el retrato se creó desde la perspectiva de los ingleses. El retrato era de riqueza bien vestida, pero no de extravagancia. Está vestida de inglesa, lo que demuestra su adopción de las costumbres inglesas. Sin embargo, tiene los pómulos altos y el cabello oscuro y los ojos de los indios Powhatan. Pocahontas parece mirar con orgullo al espectador. Su abanico de plumas de avestruz denotaba realeza. La inscripción escrita enfatiza la conversión de esta hija del poderoso Jefe Powhatan y su matrimonio con un prominente inglés.

En esta lección, los estudiantes compondrán entradas de diario desde la perspectiva de Pocahontas que discuten los eventos que afectaron a los indios Powhatan durante su vida.

MATERIALES Y PREPARACIÓN
PROCEDIMIENTO

1. Recuerde a los alumnos que Pocahontas jugó un papel importante en la historia del asentamiento de Jamestown, pero que también era indígena Powhatan. Era la hija del jefe Powhatan y ayudó a establecer relaciones con los colonos ingleses. Pocahontas se convirtió al cristianismo, se casó con un inglés y viajó a Inglaterra, sirviendo como una especie de embajador del pueblo Powhatan. Dígales a los estudiantes que imaginen cómo debe sentirse Pocahontas viviendo en Inglaterra, un país lejos de su hogar natal. Si reflexionara sobre su vida en un diario, ¿sobre qué cosas escribiría? Durante un período de varios días, los estudiantes crearán un diario escrito desde la perspectiva de Pocahontas.

2. Distribuir el grabado Retrato de Pocahontas. Haga que los estudiantes miren un retrato y describan lo que ven. Pida a los estudiantes que conjeturan por qué existe un retrato de Pocahontas con ropa inglesa. Comparta información básica sobre el retrato con los estudiantes. Haga que los estudiantes recreen el retrato para la portada del diario utilizando materiales de arte disponibles.

3. Reparta la biografía de Young Pocahontas. Haga que los estudiantes creen una línea de tiempo de eventos importantes en la vida de Pocahontas.

4. Como grupo, pida a los estudiantes que hagan una lista de los eventos de la línea de tiempo que serían más significativos para Pocahontas para recordar y escribir.

5. Indique a cada alumno que seleccione 5 temas para su diario. Algunos temas a considerar podrían incluir entradas sobre su infancia y vida cotidiana, su primer contacto con los ingleses y sus impresiones de ellos, cómo su secuestro cambió su vida, su matrimonio con John Rolfe y sus viajes y experiencias en Inglaterra.

EVALUACIÓN

Los estudiantes deben escribir e ilustrar cada entrada del diario. Pueden utilizar las imágenes del período indio Powhatan como referencia visual.

Haga que cada estudiante presente una entrada de lácteos de su elección. Pídales que expliquen por qué Pocahontas habría considerado importante escribir una entrada sobre ese tema en particular. Si alguien en Inglaterra encontrara accidentalmente el diario de Pocahontas y leyera la entrada, ¿qué aprendería sobre la vida de Pocahontas y la gente en Virginia?


Fotos de archivo / Getty Images

Imágenes de la "princesa india" Pocahontas en la imaginación pública

¿Las verdaderas Pocahontas? La hija nativa americana de Powhatan, Mataola o Pocahontas, se muestra aquí después de que se convirtió al cristianismo, se casó con el colono John Rolfe y fue a visitar Inglaterra.

El retrato se realizó en 1616, un año antes de la muerte de Pocahontas. Es la única imagen conocida de Pocahontas pintada de la vida en lugar de la imaginación de alguien de cómo podría haber sido.


Retrato de Pocahontas - Historia

Entre las mujeres más famosas de la historia estadounidense temprana, a Pocahontas se le atribuye haber ayudado a sobrevivir a los colonos ingleses en Virginia a principios del siglo XVII. El explorador John Smith, quien afirmó que Pocahontas le salvó la vida, la aclamó como "el instrumento para perseguir a esta colonia de la muerte, el hambre y la confusión total".

Nacida alrededor de 1596, Pocahontas era hija de Wahunsenaca (también conocido como Powhatan), el poderoso jefe de los Powhatans, un grupo de nativos americanos que habitaba la región de la bahía de Chesapeake. Poco se sabe de su madre. Su nombre de pila era Amonute (en privado, Matoaka), pero ha sido recordada por su apodo Pocahontas, que significa "juguetona".

Pocahontas observó por primera vez a los ingleses cuando aterrizaron en Jamestown, Virginia, en mayo de 1607. Se aseguró su lugar en la historia de Estados Unidos cuando el capitán John Smith fue capturado por el hermano de Powhatan, Opechancanough, ese invierno. En los relatos publicados, Smith afirmó que cuando estaba a punto de ser ejecutado, Pocahontas entró corriendo y apoyó la cabeza junto a la de él, donde estaba a punto de estrellarse contra unas rocas. Los historiadores han debatido las afirmaciones de Smith y muchos creen que se trataba simplemente de un ritual tribal, posiblemente uno de adopción, ya que Powhatan a partir de entonces se refirió a Smith como miembro de la tribu.

No obstante, Pocahontas desarrolló una amistad con él y otros colonos. Ella entregó mensajes de su padre y acompañó a hombres indios a entregar regalos de comida a los colonos hambrientos. Sin embargo, la paz terminó cuando los colonos exigieron más alimentos y Powhatan, que enfrentaba escasez y sequía en 1608 y 1609, disminuyó. Los colonos quemaron aldeas indias y amenazaron con violencia, y desde entonces, Pocahontas dejó de visitar Jamestown.

En 1610, Pocahontas se casó con Kocoum, probablemente un miembro de los Patawomecks, y se establecieron en la región de Potomac. En 1613, sin embargo, fue llevada cautiva cuando el capitán Samuel Argall la invitó a visitar su barco. Tesorero. Luego fue transportada a Jamestown. Como rescate, los colonos ingleses exigieron maíz, la devolución de prisioneros y objetos robados y un tratado de paz. Algunas demandas se cumplieron de inmediato, otras Powhatan accedió a negociar. Pocahontas fue trasladado de Jamestown al asentamiento de Henrico cerca de la actual Richmond y, en julio de 1613, conoció a John Rolfe.

Después de un año de cautiverio, Sir Thomas Dale se llevó a Pocahontas y 150 hombres armados a Powhatan, exigiendo el resto del rescate. Se produjo una escaramuza y los ingleses quemaron aldeas y mataron a hombres indios. Durante este evento, Pocahontas le dijo a su padre que deseaba casarse con Rolfe. Powhatan consintió y el matrimonio del 5 de abril de 1614 fue visto por todos como un evento de paz: la "Paz de Pocahontas". En 1614, Pocahontas se convirtió al cristianismo y pasó a llamarse Rebecca. Rolfe ayudó a salvar la colonia de Virginia promoviendo el cultivo del tabaco, y probablemente fue ayudado en parte por su esposa.

Pocahontas tuvo un hijo llamado Thomas y, en 1616, los Rolf viajaron a Inglaterra, pasando un tiempo en Londres y Norfolk, donde vivía la extensa familia Rolfe. Mientras estaba allí, Pocahontas se vistió al estilo isabelino que se muestra en su famoso retrato. Considerada una princesa india por los ingleses, se le concedió una audiencia con el rey Jaime I y la familia real. Poco después de que los Rolf zarparan para su regreso a Virginia en 1617, Pocahontas se enfermó gravemente de tuberculosis o neumonía. Murió poco después a la edad de 22 años y fue enterrada en un cementerio en Gravesend, Inglaterra.


Retrato de Sedgeford Hall

Los "Retrato de Sedgeford Hall"(ubicación: King's Lynn Town Hall, Norfolk, Reino Unido), es un retrato al óleo sobre lienzo en la Escuela Americana [1] por un artista desconocido alrededor de 1837. Representa a Pe-o-ka, esposa del jefe Seminole, Osceola, y su hijo. Una vez muchos creyeron erróneamente que era un retrato pintado de la vida de Pocahontas y su hijo, Thomas Rolfe. [2]

Eustace Neville Rolfe de Heacham en Norfolk, un posible pariente lejano de Thomas, adquirió la pintura, creyendo que era de Pocahontas y Thomas. [4] En algún momento fue colgado en un edificio familiar de Rolfe llamado Sedgeford Hall en Sedgeford (Norfolk, Inglaterra), de donde adquirió su nombre. Más tarde, los expertos en arte disputaron el origen de la pintura, diciendo que no podría haber sido pintada durante la vida de Pocahontas sobre la base del estilo y la vestimenta de los asistentes. [5] Además, el niño del retrato parece ser varios años mayor de lo que hubiera sido Thomas Rolfe cuando su madre aún vivía. Thomas Rolfe nació en enero de 1615, por lo que tenía dos años y dos meses en el momento de la muerte de Pocahontas. [6]

En 2010, el investigador Bill Ryan, mientras revisaba los archivos de revistas sobre los indios Seminole, encontró una versión dibujada en blanco y negro de la pintura en la edición de 1848 de Noticias ilustradas de Londres identificando el retrato como "la esposa y el hijo de Osceola, el último de los jefes indios Seminole". [7] El propio Osceola era de raza mixta (indio creek e inglés), lo que explica las características europeas del niño. El retrato ahora se acepta generalmente como su esposa e hijo, aunque aún quedan algunas preguntas. [8] [9] Sin embargo, muchas fuentes impresas y de Internet todavía se refieren a esta pintura como un retrato de Pocahontas y Thomas Rolfe.

Un articulo de Revista del dólar de Holden en 1850 etiqueta el grabado "La esposa y el hijo de Osceola" y lamenta la pérdida de los pueblos originarios del continente. [10]

Una placa, [11] presuntamente compuesta por la familia Rolfe, se adjunta al marco que dice:

PRINCESA POCAHONTAS
Dau. de PRINCE POWHATTAN y segunda esposa de
JOHN ROLFE de HEACHAM (1585-1630)
B. 1595 m. 1614 d. EN TUMBASEND 1617

La placa contiene información cuestionable además de la probable identificación errónea de los sujetos. Los miembros de la Compañía de Virginia decían que Pocahontas era una "princesa" que la comercializaron como tal a los inversores ya la familia real durante su viaje a Inglaterra en 1616-1617. [12] Si bien era hija del jefe supremo, Powhatan, no estaba en una línea matrilineal para sucederlo, y no se sabe que los indios Powhatan le hayan dado ningún título especial correspondiente a la noción inglesa de princesa, aunque era probablemente tratada con respeto como la hija de Powhatan. [13] Además, a menudo se dice que John Rolfe es John Rolfe de Heacham, pero esto ha sido cuestionado. [14] Finalmente, el año de nacimiento declarado de 1595 es una estimación. La antropóloga e investigadora india de Powhatan, Helen Rountree, estima que su año de nacimiento fue 1596 basándose en la declaración de Pocahontas sobre la edad que tenía en el momento del grabado de Simon van de Passe. [15]

Un letrero colocado debajo de la pintura en King's Lynn Town Hall brinda algunos breves detalles biográficos de la vida de Pocahontas, así como este párrafo que explica la identificación errónea de los sujetos de la pintura:


La verdadera historia de Pocahontas es más triste y menos romántica que los mitos perdurables

Casi todos los estadounidenses de cierta edad crecieron con la historia de Pocahontas: cómo la joven nativa americana, la hija del jefe Powhatan, arriesgó su propia vida para rescatar al capitán John Smith capturado de una ejecución segura, dándole la espalda por sí misma. gente para salvar a un inglés.

Aquellos que conocen la historia del musical animado de ficción de Disney de 1995 pueden incluso creer la idea romantizada de que Pocahontas se enamoró locamente del Capitán Smith.

Lástima que no sea exactamente cierto. Como muchas leyendas transmitidas de generación en generación, la historia de Pocahontas comenzó con semillas de hechos, pero se transformó a lo largo de los años para adaptarse a las necesidades de los narradores y de la época.

Retrato de Pocahontas, con sombrero de copa y vista de medio cuerpo.

Para empezar, Pocahontas ni siquiera era su nombre real, según una biografía publicada en el sitio histórico de Jamestowne del Servicio de Parques Nacionales. Su nombre era Amonute, también tenía un nombre más privado de Matoaka, o "flor entre dos arroyos".

Pocahontas, que significa "juguetón" o "maleducado", era un apodo. Nació alrededor de 1596, era miembro de la tribu Pamunkey en Virginia, la hija predilecta del Jefe Powhatan, el gobernante de 30 tribus alrededor del área que los ingleses llamarían Jamestown, Virginia.

Una representación del siglo XIX de Pocahontas.

Pocahontas tenía probablemente entre 9 y 11 años cuando el capitán Smith, que había llegado a la costa de lo que ahora se llama Virginia en 1607, fue capturado y retenido durante algunos meses.

Según la historia que John Smith escribió y promovió, fue llevado frente al Jefe Powhatan para ser ejecutado (eso pensó), con la cabeza colocada entre dos piedras, cuando Pocahontas se apresuró a salvarlo colocando su propia cabeza sobre la suya.

La investigación histórica ha arrojado dudas sobre esta versión, pero independientemente, el Capitán Smith fue liberado y regresó a Jamestown. Los nativos americanos enviaron comida a los colonos hambrientos, algunos creen que Pocahontas acompañó al grupo que entregó las provisiones.

La versión de Smith & # 8217s es refutada en La verdadera historia de Pocahontas: el otro lado de la historia, publicado en 2007 por el Dr. Linwood “Little Bear” Custalow y Angela L. Daniel “Silver Star” y basado en la historia oral de la tribu Mattaponi.

En esta versión más moderna, al Jefe Powhatan realmente le agradaba el Capitán Smith y el ritual con piedras estaba pensado como una ceremonia. Pocahontas no habría estado presente, aunque era una hija predilecta, ya que era demasiado joven.

Según Custalow y Daniel, Smith no conoció a Pocahontas hasta que ella vino con su gente a llevar comida a Jamestown. Si bien pudo haber hecho el viaje a Jamestown con miembros de la tribu, fue un viaje difícil y, cuando era niña, ciertamente nunca lo habría hecho sola, como sugieren los mitos perdurables.

Ilustración que muestra al Capitán Smith siendo salvado por Pochahontas.

En dos años, las relaciones entre los nativos americanos y los exploradores ingleses se deterioraron. Los colonos hambrientos necesitaban más comida que los nativos americanos no podían proporcionarles.

Otra leyenda dice que Pocahontas corrió solo por el bosque para advertir a John Smith que su vida estaba en peligro, salvándolo una vez más. Smith afirmó que Pocahontas le salvó la vida dos veces en su libro de 1624 Historia general de Virginia, mucho después de que muchos de los jugadores principales hubieran fallecido.

Alrededor de 1610, Pocahontas, que entonces tenía alrededor de 14 años, se casó con Kocoum, posiblemente de la tribu Patawomeck, con quien vivirían los dos por un corto tiempo. Los dos tuvieron un hijo, según algunas fuentes.

Impresión del capitán John Smith aterrizando en Jamestown, Virginia, 1607. De & # 8216La historia de Pocahontas y el capitán John. & # 8217 Cortesía de la Biblioteca Pública de Nueva York.

Lo cierto es que en 1613, el capitán Samuel Argall secuestró a Pocahontas para pedir un rescate, Kocoum fue asesinado. Mientras estuvo en cautiverio, sufrió depresión y probablemente fue abusada. Aprendió el idioma, las costumbres y la religión inglesas.

En 1614, Pocahontas se convirtió al cristianismo, su nombre fue cambiado a Rebecca y se casó con el agricultor de tabaco John Rolfe.

En algún momento, Pocahontas tuvo un hijo, Thomas, aunque si era descendiente de John Rolfe o algún asaltante anónimo es un tema de debate histórico. Casarse con Pocahontas le permitió al cultivador de tabaco aprender técnicas de curación de los líderes tribales, lo que convirtió su empresa en una empresa rentable.

John Gadsby Chapman, El bautismo de Pocahontas (1840). Una copia está en exhibición en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos.

La familia viajó a Londres en 1616, junto con Argall, el secuestrador de Pocahontas, y su hermana, Mattachanna, quien luego escribiría sobre sus aventuras.

La verdadera historia de Pocahontas

Pocahontas, ahora Rebecca Rolfe, fue presentada a la sociedad inglesa para demostrar que los "salvajes" podían ser "civilizados", incluso pudo haber conocido al rey Jaime I ya la reina Ana. Finalmente, los Rolf se establecieron en la zona rural de Brentford.

Matrimonio de Pocahontas por William M. S. Rasmussen.

Pocahontas y el capitán John Smith tuvieron una reunión más. Smith escribió que Pocahontas, a quien le habían dicho que había muerto, estaba abrumado por la emoción. Su reunión no fue saludable, no estuvieron de acuerdo sobre cómo llamarse, según Smith. Era la última vez que se veían.

El Retrato de Sedgeford Hall, que alguna vez se pensó que representaba a Pocahontas y Thomas Rolfe, ahora se cree que en realidad representa a la esposa (Pe-o-ka) y al hijo de Osceola, jefe indio Seminole.

La familia Rolfe decidió regresar a Virginia en 1617, pero Pocahontas no sobrevivió al viaje a casa. Tan enferma que tuvo que desembarcar antes de cruzar el Atlántico, murió en tierra; algunos dicen de neumonía o disentería, otros sugieren que fue envenenada.

Independientemente, fue enterrada en la iglesia de St. George en Kent, Inglaterra. Tenía alrededor de 21 años. Los descendientes de Pocahontas y su padre incluyen a varias personas famosas, incluida la ex primera dama Edith Wilson y el cantante Wayne Newton.

Estatua de Pocahontas en Saint George & # 8217s Church, Gravesend, Kent.

Entonces, ¿por qué el mito de que Pocahontas salvó, e incluso se enamoró, del Capitán John Smith perduró durante tantos años?

Porque era una historia que muchos estadounidenses (blancos) querían creer, como Camilla Townsend, autora de Pocahontas y Powhatan Dilema y profesor de historia en la Universidad de Rutgers, explicó a Smithsonian. El Smithsonian Channel produjo un documental de 2017 llamado Pocahontas: más allá del mito, que incluye el comentario de Townsend.

Primera Dama Edith Wilson, descendiente de Pocahontas.

“La idea es que este es un 'buen indio'”, dijo Townsend. “Ella admira al hombre blanco, admira el cristianismo, admira la cultura, quiere tener paz con esta gente, está dispuesta a vivir con esta gente en lugar de con su propia gente, casarse con él en lugar de uno de los suyos. Toda esa idea hace que las personas de la cultura estadounidense blanca se sientan bien con nuestra historia. Que no les estábamos haciendo nada malo a los indios, sino que realmente los estábamos ayudando y que los 'buenos' lo apreciaron ".

Lo que sucedió exactamente hace más de 400 años se pierde en el tiempo, pero la historia de Pocahontas continúa brindando fascinantes comentarios sobre las relaciones, entonces y ahora.


La galería de retratos

Basado en un retrato de principios del siglo XVIII o finales del siglo XVII (llamado retrato de la isla de Turquía) originalmente uno de un par con un retrato de John Rolfe traído a Virginia desde Inglaterra por Ryland Randolph, un descendiente de Pocahontas, e instalado en su casa en la isla de Turquía.

El sobrino de Sully, Robert, también pintó una copia del retrato de la isla de Turquía, que se reprodujo en Historia de las tribus indias de América del Norte por McKenney, Hall, Todd y Todd publicado por Rice y Clark ,.

En 1843, el doctor T. Robinson de Petersburg Va., Poseedor a su debido tiempo del retrato de la isla de Turquía, escribió que "el Sr. S. ha copiado este retrato muy interesante. el parecido, el vestuario y la actitud se han conservado con gran exactitud. . El original se está desmoronando tan rápidamente que puede considerarse que ya no existe ".

El retrato de Sully es a su vez la base de muchas imágenes posteriores de Pocahontas, como la bandera del 4º Regimiento de Caballería de Virginia (la Guardia de la Hija de Powhatan) en la Guerra Civil.


Retrato de Pocahontas - Historia


El mito de una relación amorosa entre Pocahontas y John Smith ha persistido a pesar de todas las pruebas en sentido contrario.
Fuente: Centro de Investigación Edward H. Nabb para la Historia y la Cultura de Delmarva, Pocahontas y Smith (postal de 1907)

Pocahontas era la hija de Wahunsenacawh (Wahunsenacock), el jefe supremo conocido por los ingleses como Powhatan. Nació alrededor de 1596. Su nombre formal era Amonudo, pero a ella la llamaban más a menudo Matoaka. Pocahontas, aparentemente la palabra algonquina para "juguetona", era solo un apodo para ella.

Se cree que se casó con un hombre local llamado Kocoum en algún momento después de 1609. Cuando se convirtió al cristianismo y se casó con John Rolfe, tomó el nombre Rebecca. 1

En la película de 1995 Pocahontas, Disney repitió el mito inexacto de que Pocahontas y John Smith se enamoraron en 1608. Smith había vagado demasiado por el río Chickahominy y había sido capturado por un grupo que estaba cazando ciervos. Según el mito, Smith fue llevada a Powhatan, y Pocahontas desafió valientemente a su padre para salvar a John Smith de la ejecución. En el proceso, dejó de lado su amor por Kocoum a cambio de una nueva relación con el cautivo inglés.

La película de Disney ilumina cómo tanto los nativos americanos como los ingleses vieron al otro lado como "salvajes", pero la representación de Pocahontas ignora algunos hechos clave para mejorar la línea de la historia. Lo más obvio es que John Smith no estaba bien afeitado y su cabello no era rubio. En 1608, tenía entre 25 y 26 años y Pocahontas solo tenía entre 10 y 11 años. Era una niña en lugar de una joven madura, por lo que ninguna relación podría haber sido un amor entre adultos que consintieran.

Smith nunca afirmó que Pocahontas le salvó la vida de manera dramática hasta 1624, cuando todos los que pudieran desafiar la historia estaban muertos. Finalmente escribió, 16 años después del supuesto rescate, cómo Pocahontas había detenido una ejecución frente a su padre: 2

. Dos grandes piedras fueron llevadas ante Powhatan; luego, cuantos pudieron ponerle las manos encima, lo arrastraron hacia ellos, y allí reclinó la cabeza, y estando listo con sus garrotes, para golpearle los sesos, Pocahontas, la hija más querida del Rey, cuando nadie La oración pudo prevalecer, metió su cabeza en sus brazos y puso la suya sobre la suya para salvarlo de la muerte.


Disney retrató a Pocahontas como una heroína que salvó a John Smith de que le aplastaran la cabeza con palos
Fuente: YouTube, Pocahontas - Savages (Part 2)

Ese cuento está sujeto a múltiples interpretaciones. La película de Disney ofrece una versión saneada de la dura y conflictiva interacción entre los nativos americanos y los colonos ingleses que se instalan en Virginia. La captura de Smith por un grupo de cazadores nativos americanos en el río Chickahominy no fue incruenta, sus dos compañeros que lo acompañaron en una canoa río arriba de la ciudad de Apocant fueron asesinados. 3


ohn Smith fue capturado después de que subió en canoa por el río Chickahominy pasando Appocant
Fuente: Biblioteca del Congreso, Virginia (John Smith, 1624)

La historia deja en claro que la relación entre los colonos y los nativos americanos rara vez era armoniosa, no todos vivían "felices para siempre". Menos de 30 años después de llegar a Virginia, los nativos americanos fueron expulsados ​​del área alrededor de Jamestown y los colonos ingleses construyeron un muro en la península. A fines del siglo XVII, la cultura nativa americana al este de Fall Line se había visto completamente interrumpida.

Algunos optan por el mito del rescate desde una perspectiva positiva. En la película de 1995, Pocahontas fue "la primera heroína de Disney verdaderamente empoderada. "La historia puede interpretarse como la valorización de una mujer de color, definiendo a una mujer fuerte que elige su propio camino en lugar de subordinar sus deseos de satisfacer a los hombres de su vida. 4

La historia del rescate podría reflejar un evento real. Quizás la amenaza a su vida era real, y Pocahontas estimuló a su padre a perdonar la vida del inglés.


John Smith afirmó que Pocahontas lo rescató de la ejecución por Powhatan, y varios mitos se han desarrollado sobre esa afirmación desde entonces.
Fuente: Centro de Investigación Edward H. Nabb para la Historia y la Cultura de Delmarva, Pocahontas y Smith (postal de 1907)

Quizás Smith calculó mal lo que había sucedido. En 1607, los nativos americanos reconocieron que Smith era un hombre de importancia en la comunidad inglesa. He may have been subjected to a ritual that involved laying his head on a block and pretending to prepare to smash his skull, then allowing him to be "reborn" into the tribe. Powhatan may arranged a ceremony that Smith did not understand was an adoption, establishing the English settlement as one more of Powhatan's tributary tribes. 5


the supposed rescue, as portrayed in the writings of John Smith in 1624
Source: University of North Carolina at Chapel Hill, The Generall Historie of Virginia, New-England, and the Summer Isles

He could have embroidered a real event in his 1624 version, or created it completely out of thin air. The intersection between history and fantasy in this case will always be fuzzy, providing an opportunity for creative writers and artists to reshape the story to fit current times.

Smith was a strong leader with a domineering personality, a bold adventurer with an extra-large ego. His fellow colonists objected to his decisions as president of the council at Jamestown, and sailed back to England in late 1609. He had been seriously injured when his powder bag exploded, and survived what may have been an assassination attempt.

He left Virginia less than two years after the supposed rescue by Pocahontas. He was wounded, displaced unexpectedly from his job as the Virginia Company's top official in the colony.

Pocahontas later complained that he did not notify her, but it would have been a security risk to alert Powhatan about the change in leadership at Jamestown. Powhatan did alter his behavior towards the colonists after Smith left. He ambushed a trading party that came to Orapax for corn, killing over thirty, and initiated a war of attrition that lasted until 1614. 6


the myth of Pocahontas rescuing Captain John Smith from execution by Powhatan is commemorated in art installed in the Rotunda of the United States Capitol
Source: Architect of the Capitol, Constantino Brumidi's "Frieze of American History"


Antonio Capellano's "Preservation of Captain Smith by Pocahontas, 1606" also represents the Pocahontas rescue myth in the US Capitol
Source: Flickr, Architect of the Capitol


an 1870's lithograph of the mythical rescue was fanciful enough to include horses, rock outcrops, and mountains that reflected the more-recent experiences with tribes west of the Mississippi River
Source: Library of Congress, Smith rescued by Pocahontas

Pocahontas ended up as a key player in ending the First Anglo-Powhatan War, establishing peace between the Powhatans and the English. In 1613, Powhatan's daughter left Powhatan's third capital at Matchut to visit the Patawomeck. She walked 60 miles to the mouth of Potomac Creek, on what today is known as Marlborough Neck.


Pocahontas walked from Matchut to the town of the Patawomeck in 1613, and returned by ship in 1614 to tell her brothers that she planned to marry John Rolfe
Source: Library of Congress, Virginia (John Smith, 1624)

On that peninsula, the Patawomeck could take advantage of the fresh water of Accokeek Creek and the oysters in the brackish Potomac River. The location of their main town was surrounded on three sides of water, which offered some protection against attack. The neighbors were not always friends, and life was not always peaceful.

Archaeologists excavating the first two sites documented in Stafford County, ST1 and ST2, determined that the Patawomeck's town was protected by a wooden palisade. The pattern of circles of darker earth in the ground, caused by the decay of the organic wood in otherwise-light sand and clay soil, revealed where that postholes were lined up in a row to form a wooden wall. 7


Marlboro Point is at the confluence of Potomac Creek/Potomac River
Source: US Geological Survey (USGS), Passapatanzy 7.5x7.5 topographic quad (2013)

A substantial amount of labor was required to build such a palisade. The Patawomeck had no draft animals, so they had to drag the wood by hand to their town site. Digging holes for the wooden wall required using tools made with shoulder bones of large animals, which were far less efficient than the iron shovels used by the English to build their palisade at Jamestown. The romantic idea of "noble savages" living in peace and harmony in Pocahontas's childhood, before the arrival of the English, is far from the reality of pre-colonial Virginia. Threats from rivals forced Native Americans to fortify their towns.

She was about 16 or 17 years old, and may have been acting as a trader and as an ambassador. She might have reminded the Patawomeck that Powhatan considered them to have an obligation to pay tribute. The Patawomeck were associated with Powhatan, but not fully obedient.

Powhatan's control of over 30 tribes was centered on the York River, and he was still expanding his power over adjacent tribes when the English sailed up what he called "Powhatan's River." When the English arrived in 1607, the Chickahominy tribe near the core of his influence was still independent. The tribe even allied with the English in 1614. The Chickahominy waited until 1644 to join the paramount confederacy under Powhatan's successor, Opechancanough, after the threat from Jamestown became too great and he was makinh arrangements for a second great uprising. 8


Powhatan, as seen by John Smith at Werowocomoco
Fuente: Biblioteca del Congreso, Virginia / descubierto y descrito por el Capitán John Smith, 1606

Not surprisingly, Powhatan's influence was weak on the perimeter of his territory. The Patawomeck had previous disobeyed his orders not to sell corn to the English when Powhatan was trying to starve the colony at Jamestown. The weak allegiance of the periphery tribes was demonstrated most clearly in 1613 when Pocahontas was visiting Japasaws, chief of the Patawomeck.

Instead of committing to pay tribute to the paramount chief, Japasaws cut a deal with an English ship captain, Captain Samuel Argall, who was at the town seeking to buy more corn. Japasaws' wife pretended to be anxious to go on board Argall's ship, but Japasaws refused permission unless she was accompanied by another woman. Pocahontas agreed to accompany her. They all ate a meal with the English ship captain, during which Japasaws kept tapping on Argall's foot underneath the table as a reminder that they had a bargain.

Captain Argall let Japasaws and his wife return to the shore, and gave them a copper kettle as a reward for their assistance in the kidnapping pf Powhatan's daughter. He kept Pocahontas as a prisoner, and transported her and his shipload of corn back to Jamestown.

The English hoped to exchange Pocahontas for eight men held as prisoners by Powhatan, plus the weapons he had captured. Three months after being notified of her capture, Powhatan returned seven men but retained the weapons. The English then refused to release Pocahontas. She was transported upstream to Sir Thomas Dale's settlement (the "Citie of Henricus") on the south bank of the James River.

The next year, the English put Pocahontas onto a ship and sailed up the Pamunkey River to Powhatan's capital at Matchut. The shoreline of the Pamunkey River was lined with warriors shouting at the ship: 9

A great bravado all the way as we went up the River they made, demaunding the cause of our comming thither, which wee tould them was to deliver Pocahuntas, whom purposely we had brought with us, and to receive our Armes, men, & corn or else to fight with them, burn their howses, take away their Canoas, breake downe their fishing Weares, and doe them what other damages we could.

The Native Americans chose to negotiate rather than to fight. The English never saw Powhatan in person, but negotiated instead with his younger brother Opechancanough. The English allowed Pocahontas to go onshore, where she visited with two half-brothers who confirmed she was in good shape.

Though the English were willing to release Pocahontas, no deal was struck. Perhaps Opechancanough was unwilling to return captured weapons, or the amount of corn he offered in exchange for Powhatan's daughter (his niece) was too low. The most important factor may have been the desire of Pocahontas to stay with her captors.

Though captured and carried to Jamestown and Henricus involuntarily, at some point Pocahontas evidently chose to become a part of the English society. As a member of the Algonquian world, she was just one of many children fathered by Powhatan. She may have been his favorite mischievous child at one point in his life, but as an adult she would have little status.

In English society, she was given special respect closer to a princess than a commoner. As the daughter of Powhatan and the wife of John Rolfe, she may have anticipated she could enjoy a better life in the English culture. She would face discrimination by the English because she was a woman and a Native American, but there is no documentation that she tried to escape from Henricus to a town controlled by her father Powhatan.

Pocahontas converted to Christianity and got baptized. She and John Rolfe became a couple and got married in 1614. Powhatan sent two of his sons and his brother Opitchipam to the wedding. 10


1840 painting installed in US Capitol imagining the 1614 baptism of Pocahontas
(Powhatan's brother Opechancanough is portrayed in shadow, seated and refusing to watch ceremony)
Source: Architect of the Capitol

Her decision to stay with her captors was used as an excuse by both Powhatan and the English colonists to establish a truce: 11

And ever since wee have had friendly trade and commerce, as well with Powhatan himselfe, as all his subjects

The "Peace of Pocahontas" lasted until 1622. Native Americans could plan on harvesting the crops they planted, rather than witness colonists destroy their agricultural fields when the corn was ripe. The Virginia Company could recruit more people willing to cross the Atlantic Ocean and work as indentured servants, enhancing company profits.


Disney inaccurately portrayed Pocahontas and John Smith as lovers, when in real life she married John Rolfe
Source: Disney Entertainment, Pocahontas Photo Gallery

Ralph Hamor reported that he visited Powhatan in 1614. According to Hamor, Powhatan asked him about his daughter, and he was pleased that she was happy in her adopted culture: 12

The first thing he did, he offered me a pipe of Tobacco, then asked mee how his brother Sir Thomas Dale did, and his daughter, and vnknowne sonne, and how they liued, loued and liked I told him his brother was well, and his daughter so contented, she would not liue [live] againe with him whereat he laughed.

After marrying John Rolfe in 1614, Pocahontas was known in the English colony as Rebecca Rolfe. In 1616 Pocahontas/Rebecca Rolfe, John Rolfe, and their son Thomas Rolfe (born in 1615) traveled to London together with Powhatan's advisor Uttamatomakkin (Tomocomo), his wife Matachanna, and other Native Americans.

The Virginia Company used them all in a marketing campaign to generate interest and funding for their investment in the colony. She was advertised as a royal princess and drew public attention during her nine months in England. The company managed to get Pocahontas/Rebecca Rolfe into the audience of a pageant held by King James at Whitehall Palace.


as part of a marketing/recruiting effort, the Virginia Company wanted to get Pocahontas introduced as Virginia royalty to King James in London
Source: Library of Congress, Pocahontas at the court of King James

The king's appearance at the pageant was not impressive enough for Uttamatomakkin (Tomocomo) to recognize that the man was England's top leader. Uttamatomakkin complained that the Native American delegation was not granted sufficient respect during the visit, and ended up embittered at the English. 13


the Banqueting Hall of Whitehall Palace, where Pocahontas attended a play and saw King James I, is near the home of Great Britain's Prime Minister at 10 Downing Street

The Virginia Company initially housed the group at a low-cost inn, La Belle Sauvage on Ludgate Hill in the center of busy London. After three months, everyone was moved west to the suburb at Brentford. George Percy's family lived in the area, and the Virginia Company may have found that connection to be useful.

Brentford was more rural, and must have been more comfortable for the Native Americans. Until reaching London with its 200,000 residents, they had never been in a place with more than 1,000 people. The largest population center they had seen was Werowocomoco.

The atmosphere in Native American towns in Virginia may have been filled with smoke, but the sulfurous smoke from burning coal on Ludgate Hill would have been an unfamiliar and perhaps unpleasant smell. The noise from the horse-pulled carts on paved streets in London, and the stench of the horse dung and sewage on those streets, would have been completely foreign experience during the three months spent in crowded downtown London.

The move from La Belle Sauvage to Brentford made it more difficult to display the Native Americans to potential investors and supporters of the Virginia Company. The shift may have been a necessary morale-building change, and an attempt to maintain the health of the Native Americans. 14

The Virginia Company sent the Rolfe family and Uttamatomakkin back to Virginia after nine months. By that time, both Rebecca Rolfe/Pocahontas and her son Thomas were sick. She may have contracted dysentery or tuberculosis.

Soon after the ship started to sail down the Thames River from London, died on March 21, 1617, on the ship sailing back to Virginia with her family. It had just , after she was buried at Gravesend on the southern bank of the Thames River just downstream from Greenwich. Her son Thomas was also sick, so John Rolfe arranged their child to remain in England in the care of a relative. John Rolfe himself returned to Virginia, where he married for the third time. He died in 1622, apparently just before the major uprising orchestrated by Opechancanough. 15


Rebecca Rolfe/Pocahontas stayed first at La Belle Sauvage on Ludgate Hill (1) and then in Brentford (2), but died at Gravesend (3) after starting the trip home to Virginia
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Thomas Rolfe finally made it back to Virginia, the home of his mother, when he was 20 years old. His parents and his grandfather Powhatan were dead by then, but apparently he met his uncle Opechancanough sometime before the 1644 uprising.

Like his mother Pocahontas, Thomas Rolfe chose to be a member of English society. He had one daughter who had a son named John Bolling. That great-grandson of Pocahontas, the great-great-grandson of Powhatan, had multiple children. dieciséis


the portrait of Pocahontas that hung at Booton Hall, the ancestral home of John Rolfe, shows her with Europeanized features such as brown hair and light skin
Source: US Senate, Pocahontas

Many members of the "First Families of Virginia" (FFV's) trace their ancestry back to Pocahontas through John Bolling. That link limited the ability of segregationists in the 1920's to identity a pure-white Virginia race, while defining everyone else as Negro and restricting their civil rights, social mobility, and economic opportunity through Jim Crow laws.

The 1924 Racial Integrity Act facilitated discrimination, as state officials sought to identify everyone with one drop of Negro blood and to recategorize remaining Native Americans in Virginia as "blacks" - but the FFV's related to Pocahontas ensured that the definition of blanco allowed for one drop of Native American blood.

Edith Bolling Wilson, wife of President Wilson and a native of Wytheville, Virginia, was especially vocal about her ancestral link to Pocahontas, nine generations earlier. Her ancestry was traced back through the first marriage of Robert Bolling to Pocahontas' granddaughter, Jane Rolfe (and 511 other ninth-generation ancestors). Such descendants were described as "Red Bollings." That was in contrast to the descendants of Robert Bolling and his second, white wife, who were known as "White Bollings." 17

The "One-Drop" Rule and Racial Identification By Whites, Blacks, and Native Americans


three centuries after the marriage of Pocahontas to John Rolfe, their descendants affected the implementation of the 1924 Racial Integrity Act
Source: Library of Congress, The wedding of Pocahontas with John Rolfe


Edith Galt highlighted her connection to Pocahontas, allowing a person born in Wytheville to create a connection to royalty
Source: "Chronicling America," Library of Congress, Richmond Times-Dispatch, October 24, 1915 (Image 43)

Enlaces

  • Architect of the Capitol - Baptism of Pocahontas (idealized image - Powhatan was not at the ceremony, and the struggling colony had no buildings with massive columns) (APVA)
    • see also Battles in Red, Black, and White: Virginia's Racial Integrity Law of 1924


    in this 1870 painting of Pocahontas saving John Smith and the colony, Powhatan (looking down from platform) and other Native Americans are dressed in the style of Plains Indians
    Source: Brigham Young University, Pocahontas and John Smith (by Victor Nehlig, 1870)


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    Suggested citation: Janine Yorimoto Boldt, researcher. Colonial Virginia Portraits. Omohundro Institute of Early American History & Culture, Digital Project, 2019, www.colonialvirginiaportraits.org.

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