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Durrington Shafts: ¿Es el monumento prehistórico más grande de Gran Bretaña un templo sónico?

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El reciente descubrimiento de un enorme anillo de pozos en forma de cilindro, cada uno de aproximadamente cinco metros de profundidad y 10 metros de diámetro (16,5 por 33 pies), que rodea el recinto henge de Durrington Walls en el sur de Inglaterra, se convertirá en uno de los mayores enigmas de la arqueología británica. Con un diámetro máximo de 2,31 kilómetros (1,44 millas), esta enorme característica circular, que en adelante se conocerá como Durrington Shafts, es ahora oficialmente el monumento prehistórico más grande de su tipo en todo el mundo. El hecho de que esté ubicado a solo 3 kilómetros (2 millas) de Stonehenge solo aumenta el misterio.

Una de las imágenes más emblemáticas de las Islas Británicas, Stonehenge. (Andrew Dunn / CC BY-SA 2.0 )

Hasta ahora, se han identificado 20 de los 50 pozos sospechosos utilizando técnicas de teledetección, aunque hasta ahora solo se han explorado unos pocos. No está claro cuándo fueron construidos. Su posición alrededor de Durrington Walls, que en su forma actual pertenece al período Neolítico Tardío, ofrece fechas en la región de 2670-2550 a.C. (Gaffney et al, 2020), aunque hay indicios de que algunos de los pozos podrían ser más antiguos. Antes de la construcción del enorme banco de tierra alrededor de Durrington Walls, su recinto central estaba rodeado por alrededor de 300 postes gigantes colocados en un círculo de 440 metros (1445 pies) de diámetro (Bartos, 2016). Cada año, en el solsticio de invierno, se cree que personas de todo el sur de Inglaterra descendieron a Durrington Walls para participar en un festín a gran escala (Craig et al, 2015).

Animación que ilustra la configuración del paisaje del grupo de pozos de Durrington, los principales monumentos y la distancia promedio desde Durrington Walls hasta las características identificadas como una línea. (© Crown copyright y derechos de base de datos 2013 (OS Profile DTM Scale 1: 10000); EDINA Digimap Ordnance Survey Service (100025252) http://digimap.edina.ac.uk / © LBI ArchPro )

Entonces, ¿qué podemos determinar acerca de Durrington Shafts? El primer punto a destacar es que de los 20 pozos ubicados hasta ahora, casi todos parecen agrupados en dos arcos distintivos. Los del lado sur están en un arco mucho más ancho que los del lado norte. ¿Por qué es esto? El terreno, por supuesto, podría haber sido un factor en su ubicación, aunque ¿y si los hoyos nunca estuvieran destinados a ser un círculo perfecto? ¿Y si se ajustaran a un diseño completamente diferente?

Círculo aplanado tipo D

El ingeniero escocés, el profesor Alexander Thom (1894-1985), examinó alrededor de 250 círculos de piedra en las Islas Británicas y se dio cuenta de que no todos eran círculos perfectos. Grabó engastes de piedra elípticos, engastes de piedra en forma de huevo, así como lo que llamó círculos aplanados. Se vio que lo que él llamó un círculo aplanado Tipo D se asemejaba al diseño general del círculo de boxes de Durrington. Por lo tanto, el uso de las posiciones de los 20 ejes conocidos 17 se emparejó con bastante facilidad con el diseño de círculo aplanado Tipo D de Thom.

Círculo aplanado tipo D: el círculo aplanado tipo D de Alexander Thom que se encuentra en la construcción de círculos de piedra en las Islas Británicas. (Imagen: Andrew Collins)

La superposición resultante reveló algo de importancia potencial. los y El eje del círculo aplanado apuntaba al centro de Stonehenge en un ángulo de casi exactamente 63 grados. Se encontró que la distancia geográfica entre el centro del círculo aplanado de Durrington Shafts y el centro de Stonehenge era de aproximadamente 3,16 kilómetros (1,96 millas), y ya sea por accidente o por diseño, esto podría dividirse en 72 partes iguales, cada una de 144 pies de largo.

Aunque se podría argumentar que el concepto de medida británica del 'pie' era desconocido en el Neolítico, es un dato curioso que el radio de los llamados Aubrey Holes, un círculo de 56 fosas de tiza que rodean al actual Stonehenge El monumento, que alguna vez contuvo postes de madera o piedras azules, mide 144 pies (Peake, 1945). En otras palabras, el radio de esta característica circular, creada ya en 3000 AC, es exactamente 1/72 Dakota del Norte la distancia entre el centro de Durrington Shafts y el centro de Stonehenge.

Se puede encontrar un uso aún mayor de la misma unidad de longitud en Woodhenge, un monumento neolítico que se encuentra inmediatamente al sur de Durrington Walls y está formado por seis anillos concéntricos de postes de madera. Se encontró que el diámetro máximo de su anillo más externo, compuesto por 60 postes, era de 144 pies (Kendrick & Hawkes, 2018). Aún más significativo es que Durrington Walls 'tiene en sí mismo 440 metros (1443 pies) de diámetro, extraordinariamente cerca de 10 unidades de 144 pies, lo que sugiere un diámetro "verdadero" de 1440 pies.

Superposición de tipo D con ejes Durrington. Leyenda: Círculo plano tipo D de Thom superpuesto a las posiciones de los ejes Durrington (marcados en rojo). Tenga en cuenta la extensión a través del eje y oeste-suroeste hacia el centro de Stonehenge. (Imagen: Rodney Hale / Andrew Collins / Google Earth)

Cultura de cerámica ranurada

Fuera del paisaje de Stonehenge, hay más evidencia del uso de una unidad de longitud que equivale a 144 pies. Por ejemplo, en las Islas Orcadas, frente a la costa norte de Escocia, el banco de tierra circular que rodea las Piedras de Stenness, un círculo de piedra construido alrededor del 3100 a. C., tiene un diámetro de 144 pies. Por muy distantes que parezcan las Islas Orcadas del paisaje de Stonehenge-Durrington en el sur de Inglaterra, existen vínculos directos entre las culturas megalíticas en ambos lugares.

Un tipo de cerámica muy distintivo que se encuentra tanto en Stonehenge como en Durrington Walls es Grooved Ware. Esto fue producido por primera vez por la cultura megalítica de las Islas Orcadas alrededor del 3000 aC, y luego fue llevado hacia el sur a otras partes de las Islas Británicas. Además, existe un vínculo aún más estrecho entre Durrington Walls y las islas Orkney, ya que muy recientemente se encontró una taza de incienso de Grooved Ware durante las excavaciones en un importante sitio arqueológico en el continente de las Orcadas conocido como Ness of Brodgar. Solo se conocen otros cuatro ejemplos y todos estos se encontraron en Durrington Walls. Las Piedras de Stenness están ubicadas a solo 400 metros de Ness of Brodgar, por lo que el hecho de que se encuentre la misma unidad de longitud tanto en las Islas Orcadas continentales como en el paisaje de Stonehenge-Durrington parece improbable que sea una coincidencia. Parece razonable sugerir que la cultura Grooved Ware llevó consigo el conocimiento de esta unidad de medida a medida que se extendía gradualmente hacia el sur.

Loza estriada - Leyenda: Reproducción de una olla de loza estriada encontrada en las excavaciones de Ness of Brodgar en las Islas Orcadas. (Imagen: Andrew Collins)

¿Quién construyó los ejes de Durrington?

¿Es posible que la cultura Grooved Ware fuera responsable de la construcción de Durrington Shafts? Examinemos la evidencia. Alrededor de 2670-2550 a. C., cuando se cavaban los pozos, había tres culturas distintas en el sur de Inglaterra. La primera fue la cultura Grooved Ware, que se originó en las Islas Orcadas. El segundo grupo era un pueblo indígena asociado con los largos túmulos construidos alrededor del 3800-3500 a. C., varios de los cuales se encontraban en el paisaje de Stonehenge-Durrington.

Estas estructuras funcionaron como lugares comunales de los muertos donde se realizaban los entierros y se hacía posible la comunicación con los antepasados. A partir del extenso trabajo realizado por Maria Wheatley, parecería que la gente de los túmulos largos era pequeña en estatura, no más de cinco a cinco pies y medio de altura, con cráneos largos (dolicocefálicos). De los restos encontrados junto a sus entierros, parecería que practicaban una tradición chamánica en la que las mujeres desempeñaban un papel principal.

Una tercera influencia que casi con certeza llegó a influir en el mundo neolítico tardío de Stonehenge y Durrington hacia el 2600 a. C. fue la gente del vaso, que introdujo por primera vez artículos de bronce en Gran Bretaña. Viniendo de la Península Ibérica (aunque con orígenes muy al este en la estepa rusa), enterraron a sus muertos en posición fetal junto a un tipo distintivo de vasija decorada, de ahí su nombre. Luego, los entierros se cubrieron con montículos de tierra llamados túmulos redondos o túmulos. Alguna vez hubo cientos de estos túmulos en el paisaje de Stonehenge, y muchos aún sobreviven hoy.

  • El círculo neolítico más grande jamás descubierto en Gran Bretaña
  • Restos del gigantesco Henge de madera encontrados a dos millas de Stonehenge
  • Stonehenge y los círculos de piedra cercanos fueron recién llegados al paisaje trabajado por cazadores de la Edad de Hielo

La cultura más probable responsable de la construcción de Durrington Shafts fue la cultura Grooved Ware. La cerámica encontrada en uno de los pozos sugiere que datan del período Neolítico Tardío y no de la Edad del Bronce posterior (Gaffney et al, 2020). Es más, hay pruebas de que la gente de Grooved Ware participaba en proyectos de construcción monumentales en otras partes de Gran Bretaña.

Esto incluye Danes Dyke, una enorme zanja lineal de 30 metros (98,5 pies) de profundidad y ancho, y 4 kilómetros (2,5 millas) de longitud, que corta cinco millas cuadradas de promontorio hacia el mar en Bridlington en North Yorkshire. Aunque generalmente se atribuye a una época muy posterior y se dice que es de naturaleza defensiva, cuando se excavó en 1879 se encontraron herramientas de piedra en su zanja que datan no más tarde de la Edad del Bronce (Hobson, 1924). Este hecho, junto con otros también, hace probable que Danes Dyke fuera la creación de la cultura Grooved Ware, que prosperó en el área de Bridlington casi al mismo tiempo que la construcción de Durrington Shafts.

Aunque un atrincheramiento de 4 kilómetros de largo excavado en el lecho rocoso de tiza de ninguna manera se parece a enormes pozos cilíndricos excavados en la tierra, sí indica el sofisticado nivel de ingeniería empleado por la cultura Grooved Ware, lo que los convierte en los candidatos más probables para la construcción de Durrington. Ejes.

Las piedras de Stenness en el continente de las Orcadas. Data de alrededor del 3100 a. C. y se cree que es el círculo de piedra más antiguo de las Islas Británicas. (Imagen: Andrew Collins)

¿Es el sonido la clave?

Habiendo establecido que lo más probable es que la cultura Grooved Ware fuera responsable de la construcción de los ejes, la pregunta sigue siendo su propósito. Por ejemplo, ¿podrían haberse utilizado los pozos como vertederos para la eliminación de desechos humanos? Esto parece poco probable, ya que se descubrió que los investigados hasta ahora carecían de algo más que unas pocas escamas de pedernal y, en un caso, algunos fragmentos de cerámica. Es poco probable que también se hayan utilizado como cisternas, ya que el lecho rocoso de tiza local es poroso. Lo más probable es que los ejes fueran de naturaleza funcional. Sin embargo, ¿exactamente cómo? La respuesta puede estar en su forma con un extremo abierto y el otro cerrado, haciéndolos adecuados como cámaras resonantes.

Experimentos de Stonehenge

Apoyando la idea de que el anillo de pozos en Durrington podría haber funcionado como resonadores de sonido, se encuentra el trabajo realizado en 1999 por el ingeniero colegiado Rodney Hale en el paisaje de Stonehenge. En dos túmulos redondos (Amesbury 43 y 47) usó una bobina de inducción que interactúa con el campo magnético de la tierra para medir la presencia de actividad de baja frecuencia. Las señales resultantes se amplificaron y registraron. Se encontró que cada túmulo produce lecturas oscilatorias que muestran la presencia constante de vibraciones de sonido subaudible de frecuencia ultrabaja (ULF) en el rango de 18 Hz en el primer túmulo y 11 Hz en el segundo. * La amplitud del sonido podría ser aumentó al estampar en el suelo, aunque Hale sospecha que esto podría verse afectado con bastante facilidad por otros factores, incluido el viento que sopla a través de la superficie del túmulo.

Vibraciones de los túmulos de Stonehenge. Formas de onda que muestran actividad de frecuencia ultrabaja registrada por Rodney Hale durante un experimento en 1999 en dos túmulos redondos en el paisaje de Stonehenge. (Crédito de la imagen: Rodney Hale)

Las pruebas mostraron que la actividad ULF estaba presente en todas partes de los túmulos, pero descendió bruscamente a unos 30 centímetros (un pie) del borde de los montículos. Lo que estas pruebas de prueba implicaban era la existencia en cada una de una gran cavidad hueca o estructura interna fácilmente capaz de generar sonido. ¿Era posible que otros túmulos en el paisaje de Stonehenge tuvieran estructuras internas similares? ¿Había sido esto parte de su diseño original, generar sonido de baja frecuencia?

Se encontró que la frecuencia de resonancia de los hoyos que componen los ejes de Durrington estaba en el rango de 10 a 15 Hz, lo suficientemente baja como para producir no solo una actividad de muy baja frecuencia, sino también infrasonidos. Esto se ha relacionado con todo, desde la creación de estados alterados de conciencia en sujetos humanos hasta una explicación de referencia para experiencias paranormales como la sensación de presencias y la visión de fantasmas.

Se ha detectado actividad ULF así como infrasonidos en las cámaras subterráneas de la Gran Pirámide en Egipto, lo que sugiere que esto podría haber sido un factor en el diseño arquitectónico de tales monumentos. Cabe recordar que la Gran Pirámide data de alrededor del 2600 a.C., exactamente al mismo tiempo que Durrington Shafts. El hecho de que sus pozos generaran un rango de frecuencia similar agrega peso a la idea de que también actuaron como resonadores de sonido. Si es así, ¿cómo podría haberse ampliado esto? Y lo que es más importante, ¿con qué fin?

Templo sónico

Rodney Hale sugiere que para que los pozos se utilizaran como resonadores de sonido, habría sido necesaria la introducción deliberada de viento. El viento que cruza el borde de un eje habría provocado oscilaciones o vibraciones, mientras que el aire que viaja hacia el fondo y vuelve a subir habría reforzado este proceso. La eficiencia de tales estructuras podría haberse mejorado aún más mediante la creación de una estructura similar a un techo con agujeros. El resultado habría sido sonidos extremadamente profundos que se sintieron o experimentaron más que escucharon.

Un magnífico coro de ruido

La generación de vibraciones sonoras a frecuencias tan bajas se habría llevado muy fácilmente a un nivel subaudible a través de la tierra de la misma manera que las ondas sísmicas. Esto podría haber permitido la comunicación entre puntos distantes, en particular características que muestran el mismo rango de frecuencia resonante que los propios ejes. Como deja en claro Hale, en los días ventosos, los ejes habrían producido un magnífico coro de ruido que podría haberse detectado a una gran distancia.

En Gran Bretaña, por lo general, la primera parte del invierno es la época más húmeda y ventosa del año, por lo que es probable que sea aquí cuando Durrington Shafts hubiera estado en su máximo potencial. Una persona en su vecindad con fuertes vientos que soplan puede haber experimentado sentimientos subliminales profundos por el sonido de baja vibración resultante. Es posible que nunca sepamos con certeza cómo interpretaron esto o por qué era importante. Sin embargo, hay evidencia que sugiere que la cultura Grooved Ware estaba fuertemente enfocada espiritualmente en la veneración de los antepasados ​​y, por lo tanto, tal vez este sonido se consideró una señal de que los antepasados ​​estaban regresando a este mundo.

Patrón sónico del universo

Proponer que Durrington Shafts funcionó como un enorme templo sónico construido dentro del paisaje de Stonehenge puede parecer descabellado. Sin embargo, es un hecho que ya en 1969, el visionario inglés de misterios de la Tierra, John Michell (1933-2009), autor de varios libros que aportan ideas sobre la mentalidad megalítica, imaginó a Woodhenge como un arpa eólica gigante que emite sonidos sobrenaturales a medida que pasa el viento. sus anillos concéntricos de postes de madera, cada uno unido por una serie de cuerdas de diferentes longitudes y espesores. En sus palabras, Woodhenge “parece haber sido un instrumento musical de cuerda diseñado de acuerdo con el plan del universo (Michell, La vista sobre la Atlántida, 1969, 122) ”. Para él, la construcción del monumento se ajustaba a un “patrón sonoro del universo” conocido por los constructores megalíticos de Gran Bretaña y redescubierto milenios después por Pitágoras y sus seguidores.

Monumento de Woodhenge, al sur de Durrington Walls, como se ve hoy. ¿Funcionaron sus anillos de postes como un generador de sonido? (Imagen: CC BY-SA 2.0 )

Las palabras de Michell ahora adquieren un nuevo significado al saber que Woodhenge, que se encuentra a solo unos cientos de metros al sur de Durrington Walls, se encuentra dentro del gran círculo definido por Durrington Shafts. Tampoco podría ser una coincidencia que el diámetro máximo del anillo exterior de postes de Woodhenge sea de 144 pies, la misma unidad de longitud que define no solo el tamaño de Durrington Walls sino también la distancia precisa entre el centro del círculo aplanado de Durrington Shafts y el centro. de Stonehenge. ¿Cuál es entonces el significado de esta distancia recurrente? ¿Por qué los constructores megalíticos podrían haber estado tan interesados ​​en emplear su uso en el diseño y ubicación de sus monumentos?

Resonancia de Schumann

La respuesta quizás radica en el hecho de que la frecuencia armónica de 144 pies es 7.85 Hz, lo que significa que la longitud de onda de 7.85 Hz, en otras palabras, su distancia de viaje de alta presión a baja presión y de regreso a alta presión nuevamente, es de 144 pies. El primer armónico más alto de 7,85 Hz es 15,7 Hz, correspondiente al rango de frecuencia resonante calculado en conexión con Durrington Shafts en su función de resonadores de sonido.

Quizás no deja de estar relacionado con el hecho de que la frecuencia fundamental de la resonancia Schumann, la oscilación de la atmósfera terrestre provocada más obviamente por los relámpagos en cualquier parte del mundo, es en sí misma de 7,85 Hz. Aunque la resonancia de Schumann es una radiofrecuencia (RF) y no una frecuencia de sonido, el hecho de que su frecuencia se corresponda con la de la distancia de longitud de onda de 144 pies encontrada en conexión con Stonehenge, Woodhenge y Durrington Walls es realmente curioso.

¿Estamos viendo evidencia aquí de que la cultura Grooved Ware no solo era consciente de las frecuencias de sonido y la distancia que viajan para crear un ciclo de longitud de onda, sino que también, quizás intuitivamente, se dieron cuenta de la resonancia de Schumann? La evidencia presentada aquí sugeriría que la respuesta es sí. Si es así, entonces el sonido, y su relación con los armónicos fundamentales de la tierra, bien podría ser la clave para comprender el mayor propósito funcional de los monumentos prehistóricos como Durrington Shafts, que, como supuso John Michell, bien podría haber estado sintonizado deliberadamente con reflejan el "patrón sónico del universo".

* Gracias a Rodney Hale, Catherine Hale, Bob Trubshaw, Maria Wheatley, Graham Phillips, Debbie Benstead y Richard Ward.


El monumento prehistórico más grande del Reino Unido descubierto a tiro de piedra de Stonehenge

Los arqueólogos han descubierto lo que puede ser el monumento prehistórico más grande de todo el Reino Unido, y está a un tiro de piedra de Stonehenge, encuentra un nuevo estudio.

Mediante el uso de una combinación de sensores remotos y trabajos de excavación prácticos, el equipo encontró evidencia de al menos 20 agujeros gigantes que datan del Neolítico, hace unos 4.500 años. Cada agujero es enorme, mide al menos 32 pies (10 metros) de diámetro y al menos 16 pies (5 m) de profundidad.

Estos agujeros forman un círculo de más de 1.2 millas (2 kilómetros) de ancho, que cubre un área mayor de 1.2 millas cuadradas (3.1 km cuadrados). En el centro de este círculo gigante se encuentra uno de los henges más grandes del Reino Unido, conocido como Durrington Walls & mdash, que tiene 1,640 pies (500 m) de diámetro y mdash, así como el Woodhenge más pequeño, que mide solo 360 pies (110 metros) de ancho. . (Un henge es un monumento prehistórico circular hecho con marcadores de piedra o madera).

"Continuamente llegamos a este punto de pensar que en el pasado no eran personas tan desarrolladas o sofisticadas", dijo el co-investigador del estudio Richard Bates, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de St Andrews en Escocia. dijo Live Science. "Y, una vez más, este [hallazgo] ha demostrado que en el pasado, nuestros antepasados ​​lo eran".

Bates y sus colegas, que forman parte del Proyecto de Paisajes Escondidos de Stonehenge, se dieron cuenta por primera vez el verano pasado de que los agujeros gigantes que estaban encontrando durante sus estudios arqueológicos no eran estanques de rocío naturales (estanques artificiales poco profundos que proporcionaban agua potable al ganado), sino más bien ejes excavados por humanos dispuestos en un patrón circular. "Poco a poco nos convencimos de que no estábamos mirando cosas naturales", dijo Bates. "Estos tenían que ser hechos por humanos".

Datación por radiocarbono de fragmentos de conchas y huesos encontrados en núcleos de sedimentos de estos agujeros indican que los habitantes del Neolítico cavaron los pozos aproximadamente al mismo tiempo que se construyó Durrington Walls, o aproximadamente entre el 2800 a.C. y el 2100 a.C. Este momento puede no ser una coincidencia, pero una pista tal vez estos agujeros sirvieron como límite para un área sagrada dentro del círculo, dijeron los arqueólogos.

Una idea es que los diferentes niveles de los diferentes recintos marcaban qué niveles de la sociedad estaban permitidos dentro, dijo Bates. "Si esta línea de pozos marca una zona, en la que solo un cierto [tipo de] personas podría ir más allá, ese es uno de los pensamientos", dijo. "Si hubo muchos banquetes, sacrificios o de otro tipo, realizados dentro de Durrington, tal vez esto represente hasta donde todo el ganado puede llegar ante los sacerdotes".

Galería de imágenes

Además, el henge recién descubierto parece marcar el límite de un área sagrada prehistórica anterior conocida como el recinto de Larkhill Causewayed, un sitio construido más de 1.500 años antes que el henge en Durrington. Este recinto, así como los pozos recién descubiertos, están a unos 864 m (2.834 pies) de distancia de Durrington Walls, señalaron los arqueólogos. Quizás estos agujeros significaron un vínculo cosmológico entre estos pozos y Durrington Walls, dijeron los investigadores.

Es posible que la gente del Neolítico haya diseñado estos pozos a propósito para contener agua durante la temporada de lluvias, pero se necesita más investigación para confirmar esa idea, anotó Bates.

Aunque el círculo de pozos en Durrington es único y mdash, no hay estructuras prehistóricas comparables como esta en otros lugares, no es sorprendente que la gente del Neolítico invirtiera tiempo y energía en excavarlos, dijeron los investigadores. Durante el Neolítico, Gran Bretaña vio a sus primeros agricultores, que desarrollaron estructuras detalladas y, a veces, grandes, como Stonehenge, cuyas piedras se erigieron hace unos 2.500 años para albergar sus ceremonias rituales.

No está claro exactamente cómo determinaron las personas del Neolítico dónde cavar los agujeros, pero tal vez usaron un sistema de conteo o recuento para contar sus pasos en largas distancias, ya que algunos de los agujeros están espaciados de manera algo uniforme, dijeron los investigadores.

Además, "un pozo puede proporcionar evidencia de [ser excavado nuevamente], lo que sugiere que algunas de estas características podrían haberse mantenido hasta la Edad del Bronce media", escribieron los investigadores en el estudio, publicado en línea el 21 de junio en la revista. Arqueología de Internet.

"Como el lugar donde vivieron y festejaron los constructores de Stonehenge, Durrington Walls es clave para descubrir la historia del paisaje más amplio de Stonehenge", Nick Snashall, arqueólogo del National Trust for the Stonehenge and Avebury World Heritage Site, dijo en un comunicado, "Este asombroso descubrimiento nos ofrece nuevos conocimientos sobre las vidas y creencias de nuestros antepasados ​​neolíticos".


Noticias e información de Stonehenge Stone Circle

Se han descubierto nuevos pozos prehistóricos alrededor de Durrington Walls henge
Coring sugiere que las características son neolíticas, excavadas hace más de 4.500 años
Se cree que los ejes sirvieron de límite a un área o recinto sagrado.

Gracias a Proyecto de paisajes ocultos de Stonehenge, los arqueólogos de la Universidad de Bradford en West Yorkshire han descubierto un anillo prehistórico más grande que consta de enormes ejes. A solo dos millas del siempre misterioso Stonehenge, una serie de al menos 20 pozos de cinco metros de profundidad y 10 metros de ancho han sido descubiertos y denominados "Holehenge". Los agujeros se encontraron mediante prospección geofísica no invasiva y teledetección en una serie de estudios. Regularmente espaciados, lo que ha descartado fenómenos naturales, los agujeros forman un círculo parcial centrado en el henge prehistórico de Durrington Walls. Los investigadores creen que podría haber hasta 30 de los orificios y han sido datados por radiocarbono utilizando un taladro de precisión alrededor del 2500 a. C. “El área alrededor de Stonehenge se encuentra entre los paisajes arqueológicos más estudiados de la tierra y es notable que la aplicación de nueva tecnología aún pueda conducir al descubrimiento de una estructura prehistórica tan masiva que, actualmente, es significativamente más grande que cualquier monumento prehistórico comparativo que hayamos conocido. en Gran Bretaña, al menos ”, dijo Vince Gaffney, presidente de la Escuela de Ciencias Arqueológicas y Forenses de la Facultad de Ciencias Vivas de la Universidad de Bradford. Los hallazgos completos del proyecto se han publicado en Internet Archaeology, una revista independiente sin fines de lucro.

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Los festejadores de Stonehenge vinieron de todas partes. Un nuevo estudio descubre pistas sobre las celebraciones del Neolítico

Los arqueólogos han desenterrado evidencia de las primeras celebraciones a gran escala en Gran Bretaña & # 8211 con personas y animales viajando cientos de millas para rituales de banquetes prehistóricos.

Celebraciones del equinoccio de otoño

Cuatro sitios cercanos a Stonehenge y Avebury, incluyendo Durrington Walls, Marden, Mount Pleasant y West Kennet Palisade Enclosures organizaron fiestas que atrajeron a personas y animales de todo el país.

Un estudio que examinó los huesos de 131 cerdos de cuatro complejos del Neolítico tardío muestra que los animales provenían de lugares tan lejanos como Escocia, el noreste de Inglaterra y el oeste de Gales, así como de otros sitios en Gran Bretaña.

Los arqueólogos han descubierto que personas viajaron desde Escocia, Gales y el norte de Inglaterra para participar en las fiestas de Stonehenge.

Los investigadores creen que los asistentes a las fiestas pueden haber querido contribuir con animales criados localmente en sus hogares.

Antes de este estudio, los orígenes de las personas que participaron en los rituales y el alcance de los viajes que realizarían las personas eran un misterio.

Stonehenge fue & # 8216hub para Gran Bretaña & # 8217s las primeras fiestas masivas & # 8217

El líder del estudio, el Dr. Richard Madgwick de la Universidad de Cardiff, dijo: & # 8220 Estas reuniones podrían verse como los primeros eventos culturales unidos de nuestra isla, con personas de todos los rincones de Gran Bretaña descendiendo a las áreas alrededor de Stonehenge para darse un festín con alimentos que habían sido especialmente criados y transportados desde sus hogares. & # 8221

El Dr. Madgwick dijo que encontrar cerdos en las cercanías de los sitios de banquete habría sido & # 8220 relativamente fácil & # 8221 haciendo que el hecho de que llevaran a los animales a largas distancias & # 8220 posiblemente el hallazgo más sorprendente & # 8221 ya que esto habría requerido & # 8220 un esfuerzo monumental & # 8221.

& # 8220 Esto sugiere que se requerían contribuciones prescritas y que las reglas dictaban que los cerdos ofrecidos deben ser criados por los participantes del banquete, acompañándolos en su viaje, en lugar de ser adquiridos localmente & # 8221, dijo.

Enlaces relacionados con Stonehenge:

El estudio de los huesos de cerdo muestra que los comensales de Stonehenge vinieron de todas partes & # 8211 SKY NEWS
Stonehenge fue & # 8216hub para Gran Bretaña & # 8217s las primeras fiestas masivas & # 8217- BBC NEWS
Las fiestas prehistóricas en Stonehenge atrajeron a personas de toda Gran Bretaña a reunirse & # 8211 SALISBURY JOURNAL
Misterio de Stonehenge UNRAVELED: DAILY EXPRESS
Los británicos neolíticos viajaron por todo el país para las fiestas nacionales masivas regulares hace 4.500 años, según afirma una nueva investigación & # 8211 EL INDEPENDIENTE
Los asados ​​de cerdo de la era de Stonehenge unieron la antigua Gran Bretaña, dicen los científicos & # 8211 NATIONAL GEOGRAPHIC
Antiguos británicos & # 8216 viajaron a Stonehenge para raves & # 8217 & # 8211 EL ESTÁNDAR DE LA NOCHE

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Nuevo descubrimiento de Stonehenge: como encontramos un monumento prehistórico escondido en datos

Chris Gaffney recibe fondos de AHRC. Es presidente de la Sociedad Internacional de Prospección Arqueológica.

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Las posibilidades de encontrar otro monumento arqueológico importante cerca de Stonehenge hoy son probablemente muy pequeñas dadas las generaciones de trabajo que se han dedicado al estudio del sitio. Tropezar con un monumento de más de 2 km de ancho debe ser muy poco probable. Y, sin embargo, eso es exactamente lo que ha hecho nuestro equipo del proyecto de investigación anglo-austriaco "Paisajes ocultos de Stonehenge".

Descubrimos un círculo de pozos, cada uno de diez metros o más de diámetro y al menos cinco metros de profundidad, alrededor del vecino prehistórico más grande de Stonehenge, el llamado superhenge en Durrington Walls. Más sorprendente aún, la evidencia inicial de este descubrimiento se escondió en terabytes de datos de teledetección y montones de literatura inédita generada por los arqueólogos a lo largo de los años.

Durrington es uno de los monumentos neolíticos más grandes de Gran Bretaña. Compuesto por bancos y zanjas de 500 metros de diámetro, el henge fue construido hace más de 4.500 años por los primeros agricultores, en la época en que Stonehenge alcanzó su forma definitiva y distintiva. El sitio en sí se superpone a lo que pudo haber sido una de las aldeas neolíticas más grandes del noroeste de Europa. Los investigadores sugieren que las comunidades que construyeron Stonehenge vivían aquí.

Los principales monumentos arqueológicos del paisaje de Stonehenge, delineados en verde. Vincent Gaffney, autor proporcionado

Durante la última década, ha habido una revolución silenciosa en el paisaje alrededor de Stonehenge a medida que los arqueólogos han obtenido acceso a tecnologías mejoradas de detección remota. Alrededor de 18 kilómetros cuadrados de paisaje alrededor de Stonehenge se han estudiado mediante geofísica. Ahora los arqueólogos están uniendo los puntos dentro de este enorme conjunto de datos y haciendo asociaciones que de otra manera no podrían haber hecho.

Las primeras anomalías geofísicas relacionadas con nuestro nuevo descubrimiento se registraron (pero no se publicaron) hace algunos años, cuando un pequeño número de manchas circulares peculiares en los datos de magnetometría al sur de Durrington. Estos fueron inicialmente interpretados como características menos profundas, posiblemente estanques de rocío, desvinculados del henge. Pero nuestro grupo de investigación se dio cuenta de que los contratistas arqueológicos habían registrado características similares muy al norte del henge, interpretadas como sumideros naturales causados ​​por la solución del lecho de roca caliza.

Nuestro trabajo de mapeo sugirió que todas estas características estaban realmente vinculadas y eran parte de un circuito único y masivo que rodea el monumento henge en Durrington. Detailed study, including drilling for underground samples, revealed the anomalies as massive pits, with near vertical sides, containing worked flint and bone. Radiocarbon dating suggested the features were from the same time as the henge.

Shafts and pits are known in prehistoric British archaeology, but the sheer number of massive pits and the scale of the Durrington circuit is unparalleled in the UK. The internal area of the ring is likely to be at least around three sq km. This arrangement of pits certainly gives the impression they bound an important space, and here there may be a comparison to be made with Stonehenge itself.

Stonehenge actually has a territory sometimes called the “Stonehenge Envelope”. This is marked by lines of later burial mounds clustering around the monument, covering an area similar to that of Durrington Walls. The space is marked so clearly that archaeologists have suggested only a special few people may have been allowed to enter the area.

This association of Stonehenge with death and burial has also led to interpretations that it was reserved for ancestors. Durrington, in contrast, is believed to be associated with the living. But our discovery of the pits suggest that Durrington did have a similar special outer area, as large as that associated with Stonehenge.

The pit circle also provide insights into the mindset of the people who built these massive structures. The pits appear to be laid out to include a much earlier monument: the Larkhill causewayed enclosure.

The pits form a circle around Durrington Walls in line with the Larkhill causewayed enclosure. Vincent Gaffney , Author provided

Built more than 1,000 years before the Durrington Walls henge, such ditched enclosures were the first large communal constructions in Britain and they were clearly important to early farming communities. The decision to appropriate this earlier monument into the circuit of the henge must have been a deliberate, symbolic statement.

In fact, the pits appear to have been laid out in a notional circle so that they were all the same walking distance from the henge as the causewayed enclosure. Given the scale involved and the shape of the landscape, which includes several valleys, this would have been difficult to achieve without the existence of a tally or counting system. This is the first evidence that such a system may have been used by neolithic people to lay out what must be considered a sacred geometry, at the scale suggested by the Durrington pits.

The unexpected discovery of a unique set of massive pits within the Stonehenge landscape may also have implications in terms of the site’s management. There are similar individual features scattered throughout the landscape that are unexplored but may be of equal significance. Yet a proposed road (the A303) development includes a road tunnel that will pass close to the iconic site of Stonehenge itself and impact a large corridor of land directly associated with the site.

The issue of value is complex when we’re discussing a period of history in which the digging of pits clearly had a multitude of social values. We would do well to consider the implication of such discoveries before a tragic loss ensues. Future generations are unlikely to forgive us if we damage this unique landscape.


Meaning of Stonehenge

The visual devices used by Tony Blair and George Bush to get themselves elected and maintain power, come not from modern times, but a world that is thousands of years old. How Art Made the World ventures back to the creation of Stonehenge and the reign of Alexander the Great to reveal how imagery became an indispensable weapon in every leader's political armoury.

This episode explores how art can be used as a persuasion device by those in power and when did we learn to use images, to create a powerful icon or symbol, this way?

The use of art as a tool for those in power, started at different times, in different cultures. Near Stonehenge the grave of the Amesbury Archer was discovered in 2002, the grave was different to those previously found near the site, as this one was not Roman, but much earlier, dating to when the first sarsen stones were erected. What made him interesting were his gold hair tresses, possibly the oldest dated gold objects in Britain, and the fact that he was a foreigner, from the region that is now Germany / Switzerland. The archer had completed an epic journey for the time, and the treasures in his grave show a man of status. Art for personal adornment, like these hair clasps, elevated him above his peers.

As time progressed, art became a political tool, kings competed for more dazzling adornments. As kingdoms got bigger the kings had to overcome communication issues. Darius the Great of Persia, ruled over 20 nations from Persepolis. As very few people could read, Darius had stone reliefs created that combined styles from all over the empire, the carvings showed each nation bring tributes to their king. This showed respect, and the carvings communicated that Darius admired and respected his people. Darius created a symbol for himself, that of the archer, symbolic to Persians of leadership and wisdom, central to the concept of kingship. Darius embossed this symbol on gold coins, which became the currency to trade within the empire.

Darius’ conqueror, Alexander the Great, took this concept further. From an early age, Alexander’s image was being made for him. In his fathers tomb, an Ivory head recognisable as Alexander’s was found, showing that his image had been made for him in advance of him becoming king. In Pompeii, a copy of an original Macedonian painting, shows Alexander the Great, fearless, fixated on his enemy and leading from the front. He is in the midst of battle with king Darius, shown fearful and panicking. Where Darius had used a symbol to communicate his power, Alexander used his face. On defeating the Persians, Alexander melted down all their coins replacing them with coins bearing his head. Tests have shown that people are more influenced by the image of the head and this technique has endured 2500 years and still used today.

This artistic power can be used for sinister purposes, to persuade us to see things a certain way or even deceive us. The earliest known use of this dates back to the Romans. In 40BC Rome was in crisis, the city state was split between royalists and republicans. You could tell people’s political allegiance by how they dressed. Octavian (Augustus) understood the power of art and used it to his advantage. He needed to persuade his opponents ,and used artists to create a less threatening image, one that won over the republicans. Although the image showed him as a powerful general, it didn’t show any military arms, and his gestures were more about humility than power. His armour breast plates show him accepting surrender of the Parthian Empire, with the gods looking on approvingly. The statue offered reassurance, but it was all a lie. While he portrayed himself as a peace maker, he was getting rid of the opposition while he was preaching humility, he lived like corrupt royalty and while pretending to hand power to the people he reinstated himself as a king.

The leaders of past used paint and marble, today we use digital manipulation. But as humans we still remain vulnerable to the persuasive power of art.


Stonehenge - new theories and facts

I remember being a little boy in the mid/late 60s and getting 'six pennath' of chips, 6d ( two and a half pence) and that came in a greaseproof paper bag with one layer of plain white paper and the rest wrapped up in newspaper, so the food didn't come into contact with newspaper back then. That's my earliest chip related memory.

Maybe it was served directly onto newspaper in more austere times, but I don't remember it.

I had my first fish'n chips in Poole in 1963.

I don't know if folks will be able to access this article--they put up a subscription notice. De acuerdo a esto National Geographic article, the first stone henge (and earlier wood henges) were in what is now Scotland.

OK, I've found a link which you can use--although you'll have to tell them to piss off when their subscription notice appears (just X it out in the upper right hand corner): Stonehenge Precursor Found? Island Complex Predates Famous Site

Avebury ring isn't far from Stonehenge and in its own way is just as impressive.

The Great Stones Way is one of those ideas so obvious it seems amazing that no one has thought of it before: a 38-mile walking trail to link England's two greatest prehistoric sites, Avebury and Stonehenge, crossing a landscape covered with Neolithic monuments.

But like any project involving the English countryside, it's not as straightforward as it might seem. The steering group has had to secure permission from landowners and the MoD, who use much of Salisbury Plain for training. They hope to have the whole trail open within a year, but for now are trialling a 14-mile southern stretch, having secured agreement from the MoD and parish councils. The "Plain & Avon" section leads from the iron age hill fort of Casterley Camp on Salisbury Plain down the Avon valley to Stonehenge. Walkers are being encouraged to test the route, and detailed directions can be found on the Friends of the Ridgeway website.

It's an area all but the boldest have avoided: negotiating the MoD areas needed careful planning. Few walkers come here and not a single garage or shop along the Avon valley sells local maps. The Great Stones Way should change that.

What makes the prospect of the Great Stones Way so exciting is the sense that for more than a millennium, between around 3000 and 2000BC, the area it crosses was the scene of frenzied Neolithic building activity, with henges, burial barrows and processional avenues criss-crossing the route.

Salisbury plain is a bit daunting. This unfamiliar roadsign is very familiar indeed.

The only other place I've seen it is by the tank museum in Dorset.

Could the prehistoric Stonehenge megaliths once have been the support for a wooden, two-storey roundhouse, a venue for feasting, speakers and musicians? That’s the theory of an English landscape architect who designed a small model of what she has in mind and is looking for money to build a 1:10 scale model of the structure.

Sarah Ewbank says the fact she is not an archaeologist has freed her from preconceived notions and allowed her to approach the matter in a fresh way.
Here is the link to know more about "new theory that Stonehenge was a two-storey, wooden feasting and performance hall:
Edit [Moderator]: Link removed

No it wouldn't. There are tanks all over Salisbury plain. It would have to be a very dull news day for one to lurch out in front of a car.

I've had them cross the road in front of me, it's that sort of place.

Scotland's crannogs are older than Stonehenge:
Archaeologists have discovered that some Scottish crannogs are thousands of years older than previously thought. It was thought they were first built in the Iron Age, a period that began around 800 BC.
But four Western Isles sites have been radiocarbon dated to about 3640-3360 BC in the Neolithic period - before the erection of Stonehenge's stone circle.

Summer solstice is launch date for live feed from camera close to the stones

For thousands of years people have made the pilgrimage to Stonehenge to gaze in wonder at the interplay with the monument of the sun, moon and stars, but from Friday a virtual version of the looming sky above the circle will be available to people from around the world.

A live feed from a camera set up close to the stones is being set up – appropriately enough on the summer solstice – to allow people to tune in to the monument whenever they want.

After dark, the live feed is replaced by a computer-generated image of the night sky as it would be at the moment a viewer clicks on the link to the website.

English Heritage hopes that the feed will allow those who cannot make the trip in person to experience sunrise, sunset and the ever-changing night sky, and even make them feel closer to the ancient people who created the stone circle.

The Stonehenge Skyscape project may also be used as a method of worship for those who believe that the stone circle and landscape is a deeply spiritual place.

Susan Greaney, a senior historian at English Heritage, said: “Stonehenge was built to align with the sun, and to neolithic people the skies were arguably as important as the surrounding landscape.

“At solstice we remember the changing daylight hours, but the changing seasons, cycles of the moon and movements of the sun are likely to have underpinned many practical and spiritual aspects of neolithic life.

“Stonehenge’s connection with the skies is a crucial part of understanding the monument today and we are really excited to share this view online with people all over the world. If someone can’t travel to Stonehenge, they will still be able to witness what is happening there from wherever they are. People on the other side of the world will be able to see sunrise at Stonehenge.”

As part of the project, English Heritage has joined forces with the space scientist and science educator Dr Maggie Aderin-Pocock, who will host a star and moon-gazing event next month.

She said: “Imagine our neolithic ancestors sitting around a fire looking up at the heavens and telling stories inspired by the movement of the planets, the patterns of the stars and of course the sun and the moon.

“Stonehenge Skyscape offers a mesmerising insight into our ancestors’ lives and hopefully, beyond visiting the website, it will inspire people all over the world to go outside and look up.”

Aderin-Pocock said the project could help people who were were losing their connection with the night sky because of light pollution. “People who are aware of Stonehenge but not able to make the trip can see the sunrise, the sunset and the stars there. It gives global access to something really amazing. It could also help people who are stressed. There’s something very peaceful about gazing at the sky.”

Stonehenge Skyscape is a composite representation of the sky above the stones accurate to within a window of approximately five minutes. After dark it switches from a photographic depiction to a computer-generated one, which accurately displays the live location of the stars and visible planets.

Neptune, Uranus and Pluto are consciously not included because, being invisible to the naked eye, they were undiscovered until the 18th century or later.

Exclusive: prehistoric structure spanning 1.2 miles in diameter is masterpiece of engineering, say archaeologists

A circle of deep shafts has been discovered near the world heritage site of Stonehenge, to the astonishment of archaeologists, who have described it as the largest prehistoric structure ever found in Britain.

Four thousand five hundred years ago, the Neolithic peoples who constructed Stonehenge, a masterpiece of engineering, also dug a series of shafts aligned to form a circle spanning 1.2 miles (2km) in diameter. The structure appears to have been a boundary guiding people to a sacred area because Durrington Walls, one of Britain’s largest henge monuments, is located precisely at its centre. The site is 1.9 miles north-east of Stonehenge on Salisbury Plain, near Amesbury, Wiltshire.

Prof Vincent Gaffney, a leading archaeologist on the project, said: “This is an unprecedented find of major significance within the UK. Key researchers on Stonehenge and its landscape have been taken aback by the scale of the structure and the fact that it hadn’t been discovered until now so close to Stonehenge.”

The Durrington Shafts discovery, announced on Monday, is all the more extraordinary because it offers the first evidence that the early inhabitants of Britain, mainly farming communities, had developed a way to count. Constructing something of this size with such careful positioning of its features could only have been done by tracking hundreds of paces.

The shafts are vast, each more than 5 metres deep and 10 metres in diameter. Approximately 20 have been found and there may have been more than 30. About 40% of the circle is no longer available for study as a consequence of modern development.

Gaffney said: “The size of the shafts and circuit surrounding Durrington Walls is currently unique. It demonstrates the significance of Durrington Walls Henge, the complexity of the monumental structures within the Stonehenge landscape, and the capacity and desire of Neolithic communities to record their cosmological belief systems in ways, and at a scale, that we had never previously anticipated.”

He added: “I can’t emphasise enough the effort that would have gone in to digging such large shafts with tools of stone, wood and bone.”

But then these are the same people who also built Stonehenge, dragging bluestones to the site from south-west Wales about 150 miles away.

While Stonehenge was positioned in relation to the solstices, or the extreme limits of the sun’s movement, Gaffney said the newly discovered circular shape suggests a “huge cosmological statement and the need to inscribe it into the earth itself”.

He added: “Stonehenge has a clear link to the seasons and the passage of time, through the summer solstice. But with the Durrington Shafts, it’s not the passing of time, but the bounding by a circle of shafts which has cosmological significance.”

The boundary may have guided people towards a sacred site within its centre or warned against entering it.

As the area around Stonehenge is among the world’s most-studied archaeological landscapes, the discovery is all the more unexpected. Having filled naturally over millennia, the shafts – although enormous – had been dismissed as natural sinkholes and dew ponds. The latest technology – including geophysical prospection, ground-penetrating radar and magnetometry – showed them as geophysical anomalies and revealed their true significance.

Gaffney said: “We are starting to see things we could never see through standard archaeology, things we could not imagine.”

Based at the University of Bradford, he is the co-principal investigator of the Stonehenge Hidden Landscape project, which has been surveying tens of kilometres of landscape across Salisbury Plain. Archaeologists are now joining the dots and seeing this massive pattern, he said.

Coring of the shafts has provided crucial radiocarbon dates to more than 4,500 years ago, making the boundary contemporary with both Stonehenge and Durrington Walls. The boundary also appears to have been laid out to include an earlier prehistoric monument, the Larkhill causewayed enclosure, built more than 1,500 years before the henge at Durrington.

Struck flint and unidentified bone fragments were recovered from the shafts, but archaeologists can only speculate how those features were once used.

Gaffney said: “What we’re seeing is two massive monuments with their territories. Other archaeologists, including Michael Parker Pearson at University College London, have suggested that, while Stonehenge, with its standing stones, was an area for the dead, Durrington, with its wooden structures, was for the living.”

He added that, while numerous ancient civilisations had counting systems, the evidence lies primarily in texts in various forms that they left behind. The planning involved in contracting a prehistoric structure of this size must have involved a tally or counting system, he believes. Positioning each shaft would have involved pacing more than 800 metres from the henge outwards.

The research has involved a consortium of archaeologists, led by the University of Bradford and including the universities of Birmingham and St Andrews, in an international collaboration with the Ludwig Boltzmann Institute for Archaeological Prospection and Virtual Archaeology at the University of Vienna.

Henry Chapman, professor of archaeology at Birmingham University, described it as “an incredible new monument”, and Richard Bates, a geoscientist at St Andrews University, said it offered “an insight to the past that shows an even more complex society than we could ever imagine”.

The consortium is publishing a scientific open-access paper in Internet Archaeology.

The discovery makes up for the cancellation of this year’s summer solstice celebrations at Stonehenge – on 20 June – due to the ban on mass gatherings prompted by Covid-19. Archaeologists have another reason to rejoice after the discovery nearby of a giant Neolithic structure.

red the graphics.(Read the paper later). The fluxgate mag can be quite sensitive qnd displayed with the LIDR , I do NOT see any evidence that this is a recent diplay. If it were recent (As suggested from military installations or testing ranges), The "hillshade" output of the LIDAR would coincide with the anomalies quite closely. LIDAR over accentuates any surficiaal feature and Id say that a mound or a series of berms woushow fairly strongly. Unless I missed some of the maps, I dont see tht, In fact, what looks like old field or waterway lineations, suggests that the waterway structurs came much later than the anomalies.
O, my guess is that this stuff really IS quite old.
I wonder if they buried some of the larger doleritic stones , which, by their Fe content would stick out as a positive magnetic anomaly on the fluxgate instrument.
NOW , Id go and do a spinner magnetometre scan. This would quantify and provide age ranges by comparing to each other and to undisturbed sediments.

Exclusive: Discovery of prehistoric structure is another reason to give up ‘disastrous, white elephant’ scheme

Leading archaeologists say a £1.6bn scheme to build a road tunnel through the historic Stonehenge landscape should be scrapped altogether after the sensational nearby discovery of the largest prehistoric structure ever found in Britain.

Stones in Wiltshire woodland found to be exact match for majority of site’s sarsens

Today West Woods in Wiltshire is a popular spot for hikers, dog walkers and mountain bikers, famed for its bluebells in the springtime. Stick to the footpaths and it is easy to miss the hefty flat stones hidden in the undergrowth.

But groundbreaking scientific research published on Wednesday reveals that, 4,500 years ago, this spot – and in particular those hulking sandstone boulders – drew the ancient architects of Stonehenge.

The research, made possible after a piece of one of the stones taken away as a souvenir 60 years ago was recovered, concludes that 50 of the 52 sarsen stones at Stonehenge were probably sourced from West Woods, on the edge of modern-day Marlborough.

It proposes possible routes along which Stonehenge’s creators may have transported the sarsens to their resting spot on Salisbury Plain 15 miles (24km) to the south, though how they managed to get them there remains a puzzle. Future research will try to pinpoint the specific sarsen extraction pits in the woods, which could yield more discoveries about the people who built Stonehenge.

David Nash, a professor of physical geography at the University of Brighton, who led the research, said the hairs on the back of his neck stood up when he considered the notion of ancient builders working on the spot and the huge effort it took to source the stones and transport them.

“This was a big, concerted, deliberate act,” he said. “It must have been a real undertaking. That brought home to me the scale and focus that was required.”

Typically weighing 20 tonnes and standing up to 7 metres tall, sarsens make up all 15 stones of Stonehenge’s central horseshoe, the uprights and lintels of the outer circle and outlying stones such as the heel stone, the slaughter stone and the station stones.

The monument’s smaller bluestones have been traced to the Preseli Hills in Wales, almost 200 miles (320km) away, but the origin of the sarsens – more homogenous in composition – had until now proved tricky to pin down. Experts had worked on the puzzle for four centuries and concluded they were probably from north Wiltshire but had not found the precise spot.

A breakthrough came after a tube-shaped sample of one of the Stonehenge megaliths taken by a man who worked on a restoration project in 1958 was handed back last year. Nash and his team were allowed to use “destructive” techniques on chips from the sample to create a geochemical “fingerprint” of the monument’s sarsen stones.

They then analysed sarsens from 20 sites across southern England including Mutter’s Moor in Devon and Valley of the Stones in Dorset, comparing their composition with the chemistry of the chips. Nash said they were surprised that stones from West Woods, which in the time of Stonehenge was probably treeless open high ground, turned out to be an exact match.

“We weren’t really setting out to find the source of Stonehenge,” he said. “We picked 20 areas and our goal was to try to eliminate them, to find ones that didn’t match. We didn’t think we’d get a direct match. It was a real ‘Oh my goodness’ moment.”

There are several possible routes that the builders of Stonehenge may have used to move the stones from West Woods. One suggestion favoured by Nash is that they may have moved a few miles west then south through the Vale of Pewsey, possibly passing close to neolithic sites at Marden and Knapp Hill. They may also have gone more directly south and picked up the course of the River Avon. How they did it remains a mystery. Some some speculate that they were moved on sleds or rollers.

Another puzzle is why two of the 52 stones appear not to be from West Woods. One possibility is that they are the work of different builder communities who chose to source their materials from a separate area.

The English Heritage senior properties historian Susan Greaney said she was delighted that one of the most intriguing questions about Stonehenge had been answered.

She said: “To be able to pinpoint the area that Stonehenge’s builders used to source their materials around 2500BC is a real thrill. Now we can start to understand the route they might have travelled and add another piece to the puzzle.”

While it is thought the smaller bluestones were sourced from Pembrokeshire because the builders of Stonehenge had some sort of sacred connection with the landscape there, it may be that the West Woods site was chosen for – relative – convenience.

Greaney said: “When sourcing the sarsens, the overriding objective seems to be size – they wanted the biggest, most substantial stones they could find and it made sense to get them from as nearby as possible.”


5,000 Years Later, Scientists Find a New Mystery Near Stonehenge

The new find encircles the Durrington Walls henge and Woodhenge monuments near Stonehenge.

  • A new structure has been found near Stonehenge that makes it one of the largest monuments of its kind throughout Britain.
  • The purpose of the massive site, which is more than 4,500-years old, remains a mystery&mdashas do the 5,000-year-old Stonehenge and other similar sites in the area.

A mysterious new monument has been discovered underground thanks to remote sensing at a Neolithic site near Stonehenge that features at least 20 shafts, which measure nearly 33-feet in diameter and just over 16-feet deep. The site is outlined below in yellow dots.

According to a news release from the University of St. Andrews &ldquothe shafts form a circle more than [a mile] in diameter which encloses an area greater than [one square mile] around the Durrington Walls henge, one of Britain&rsquos largest henge monuments, and the famous smaller prehistoric circle at Woodhenge.&rdquo The BBC reports that this is larger than any other &ldquocomparable monument in Britain.&rdquo

Researchers used radiocarbon dating which suggests that the monument was erected over 4,500 years ago.

Stonehenge Hidden Landscapes Project announces discovery of huge pit circle enclosing Durrington henge. #stonehenge @eh_stonehenge Open Access journal @IntarchEditor https://t.co/BQRVE6lUgD Click to watch animation. pic.twitter.com/d4VbztGNYd

&mdash European Association of Archaeologists (@archaeologyEAA) June 22, 2020

Interestingly, this new monument surrounds the Durrington Walls settlement&mdashalso called &lsquoSuperhenge&rsquo&mdashwhich is about 2 miles northeast of Stonehenge. Vince Gaffney, a professor and archaeologist from the University of Bradford in England, told the BBC that it was quite the surprise to find the monument considering how well-studied and analyzed Stonehenge has been.

&ldquoWhen these pits were first noted, it was thought they might be natural features. Only through geophysical surveys could we join the dots and see there was a pattern on a massive scale,&rdquo says Gaffney.

Tim Kinnaird, with St. Andrews&rsquo School of Earth and Environmental Sciences says &ldquothe sedimentary infills contain a rich and fascinating archive of previously unknown environmental information, and with optically stimulated luminescence profiling and dating, we can write detailed narratives of the Stonehenge landscape for the last 4,000 years.&rdquo

And while the purpose of this new structure remains unclear&mdashsome archaeologists think that the site was itself a boundary protecting a sacred area&mdashthe researchers believe that the find will be invaluable in helping them figure out more about the area&rsquos history.


Stonehenge’s ‘extraordinary’ secrets exposed after scan breakthrough: ‘Story isn’t over’

The ancient stone arrangement found in the fields of Wiltshire dates back more than 5,000 years and continues to baffle researchers. Last year a team of experts discovered a ring of shafts near Stonehenge that form what is believed to be the largest prehistoric monument ever discovered in Britain. Tests carried out on the pits suggested they were dug by our Neolithic ancestors and archaeologists believe they may have served as a boundary to a sacred area.

And there could be much more similar finds to come, according to English Heritage archaeologist Dr Heather Sebire, who spoke to historian Dan Snow during History Hit&rsquos &lsquoStonehenge&rsquo documentary.

She said: &ldquoYou probably heard that they found an incredible landscape feature just up to the northwest.

&ldquoThe Durrington Walls site is massive, much bigger than Stonehenge, but they&rsquove found something even bigger again.

&ldquoThat was through geophysical techniques (scans as opposed to excavation), there are so many more techniques you can use today.

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&ldquoThey have been able to plot a series of pits that takes it into the monument of Durrington Walls, but also Woodhenge &ndash which is the smaller version of Stonehenge.&rdquo

And Dr Sebire detailed how the sheer size of the monument has already led to new theories.

She added: &ldquoWe think this circular arrangement, that is now pits, once held upright timbers &ndash a timber monument like Stonehenge.

&ldquoIt would have looked like a wall of timber even though there were gaps.

&ldquoIt&rsquos so huge they think it means they had some way of measuring distance.

&ldquoWhen you think about it [it&rsquos not that surprising], I&rsquom pretty good at pacing out a metre now.”

Dr Sebire believes the discovery proves that there is still a lot more to learn about the Stone Age settlers in the area.

She continued: &ldquoThey were just as clever as us so it&rsquos quite feasible that they had some form of counting system like surveyors today.

&ldquoThey are absolutely massive, but they must have had some meaning because of the effort it took to dig them.

&ldquoThey didn&rsquot have mechanical diggers, but they must have had a reason.

&ldquoJust when you think you have the measure of it all, something else turns up.

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&ldquoThat is down to the science, we can do so much more today that doesn&rsquot need excavation. We don&rsquot have to go into the ground.

&ldquoWe can do remote work and landscape work without excavating.&rdquo

And Mr Snow teased the possibility for Stonehenge to throw up more surprises in the future.

He said: &ldquoWhat is fascinating, is this site &ndash which is so old &ndash is actually producing such extraordinary cutting edge data and new information.

&ldquoNew technology is allowing us to tell the story, to reveal the story of Stonehenge that was totally obscure to previous generations.

&ldquoThe story is, by no means, finished.&rdquo

Last year experts also made a breakthrough in understanding the monument&rsquos history.

The team of researchers published a study suggesting the ancestors of the builders of the ancient monument travelled west across the Mediterranean before reaching Britain around 4000BC.

They compared Neolithic human DNA found across Britain with that of people alive at the same time in Europe.

According to their results, the Neolithic inhabitants were descended from Anatolia (modern-day Turkey) and moved to Iberia before heading north.


Archaeologists Find Massive Prehistoric Structure ENCIRCLING Stonehenge

A team in England have reportedly found Britain’s largest ever prehistoric structure encircling Stonehenge. A ring of ancient pits has been uncovered in Wiltshire, England and it’s causing heads to spin. Stunned archaeologists removed layers of loose clay to reveal approx 20 shafts surrounding the site of Durrington Walls. Current thinking is the team, led by the University of Bradford, have broken records by locating the biggest prehistoric structure ever found in Britain.

Thought to be at least 4, 500 years old – the age of Durrington itself – the pits are 30 ft in diameter and 15 ft deep. Together they form a ring 1.2 miles wide. They were apparently made, then left exposed with clay forming over the centuries. Research has been published online as an open access document for digital journal Internet Archaeology.

This discovery was made possible thanks to advances in technology, used alongside traditional techniques. Smithsonian Magazine writes, “a renewed round of remote-sensing testing and ground sampling” was behind the fantastic find. The presence of some pits has been known about since 1916. However their true extent, plus the idea they might have a combined purpose, has proved quite literally earth shattering.

Prehistoric Structure Stonehenge Sunset Landscape

A couple of miles or so from Stonehenge, Durrington represents Neolithic R ‘n R away from the business of druidic ritual. In a statement released by the University of Bradford, National Trust archaeologist Dr Nick Snashall calls it “the place where the builders of Stonehenge lived and feasted”.

What purpose do the pits, or shafts, serve? Referring to views expressed by lead researcher Prof Vince Gaffney (Bradford), BBC News writes “a ‘proper excavation’ was required to determine the exact nature of the pits”. Yet some theories have been floated. Previous speculation from before the ring was revealed pegs them as drinking holes for cattle, or even sinkholes.

The circle of submerged shafts most likely acted as a boundary for a sacred area or precinct associated with the Durrington Walls henge. (University of St. Andrews)

With this fresh insight into Neolithic life, opinions have been revised. A boundary is believed to be a likely use. “It is thought the features, along with an internal post line, could have guided people towards the religious sites and warned others not to cross the boundary” says the University of Bradford statement.

Ultimately more work will need to be done to get to the bottom of things. Speaking of getting to the bottom, bone fragments were found resting in the pits. Dating back 2,500 years, the organic evidence will help enable the team to explore thousands of years of Henge history. Whatever it turns out to be, the circle would have required an enormous amount of planning.

Google Earth aerial view of Stonehenge and the surrounding landscape, including Durrington Walls and the newly discovered circle of buried pits (University of St. Andrews)

The consortium of archaeologists – working under the Stonehenge Hidden Landscape Project – hope this turns the page for ancient excavations at the site. “These recent studies demonstrate the potential for remote sensing survey to provide new evidence for hitherto unknown features or monumental structures around the henge at Durrington Walls” they say on Internet Archaeology, “and that this information can supplement the results of recent, large research projects on and around the monument”.

Rare and beautifully executed Engraved illustration of prehistoric Druids Worshiping at the structure of Stonehenge, England in Ancient Times Engraving from The Popular Pictorial Bible,

For experts, it’s a tantalizing glimpse at what the civilization around Stonehenge was getting up to thousands of years ago. Fellow team member Dr Martin Bates (University of Wales) comments: “Clearly sophisticated practices demonstrate that the people were so in tune with natural events to an extent that we can barely conceive in the modern world we live in today.”

Prof Gaffney adds the research “demonstrates the significance of Durrington Walls Henge, the complexity of the monumental structures within the Stonehenge landscape, and the capacity and desire of Neolithic communities to record their cosmological belief systems in ways, and at a scale, that we had never previously anticipated.”

Back in 2020, a major road tunnel planned to run under Stonehenge is creating an alleged nightmare for excavators. First proposed a quarter of a century ago, it’s a replacement for the A303 road. History hunters cite the example of the pit ring to deter such extensive underground work.

Prof Mike Parker Pearson (University College London) is quoted by The Guardian, calling the discovery “just another reason to give up this disastrous white elephant of a scheme.” The government will make a final decision next month.


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