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Tablilla cuneiforme, Asiria

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¿Qué es el arte antiguo asirio? Descubra la cultura visual de este poderoso imperio

Un relieve de yeso neoasirio que representa una caza real de leones, del Palacio Noroeste en Nimrud Palace Relief. Creado entre 875 a. C. y 860 a. C. (Foto: & copia The Trustees of the British Museum [CC BY-NC-SA 4.0])

Surgido de la Media Luna Fértil, el Imperio Asirio gobernó una vez Mesopotamia con poderosos ejércitos y grandes palacios de piedra. Esta avanzada civilización precedió en gran medida a los imperios romano y griego, pero produjo obras de arte tan delicadas como las ánforas griegas y tan monumentales como las estatuas romanas. Dejando atrás un rico registro arqueológico y una gran cantidad de registros escritos, los antiguos asirios son una faceta importante de cualquier introducción al arte antiguo.


Tableta de inundación

  1. La tablilla Flood, la tablilla cuneiforme más famosa del antiguo Oriente Medio. © Fideicomisarios del Museo Británico
  2. The Arched Room en el Museo Británico, donde George Smith descifró la Tablilla Flood. © Fideicomisarios del Museo Británico
  3. Mapa que muestra dónde se encontró este objeto. © Fideicomisarios del Museo Británico

Esta tablilla asiria cuenta la historia de un plan de los dioses para destruir el mundo mediante una gran inundación. Ut-napishti, como el bíblico Noé, construye un enorme barco para rescatar a su familia y a todo tipo de animal. Cuando esta tablilla se tradujo por primera vez en 1872, causó sensación. ¿Cómo podría explicarse la similitud entre el mito mesopotámico y la historia bíblica del Diluvio?

Una pieza de la literatura más antigua del mundo.

Los poetas mesopotámicos habían contado versiones de la historia del diluvio durante 2000 años antes de que se escribiera esta tablilla para la biblioteca del rey Ashurbanipal. Esta versión es parte de la epopeya mesopotámica de Gilgamesh, la primera gran epopeya de la literatura mundial. Gilgamesh es un héroe que emprende la búsqueda de la inmortalidad. Lucha con monstruos y, en última instancia, debe enfrentarse a su propia naturaleza y mortalidad.

Cuando George Smith tradujo esta tablilla, estaba tan emocionado que se quitó la ropa.

El poder del conocimiento

La tableta Flood es un objeto realmente asombroso. Casi 150 años después de su sensacional aparición, todavía captura la imaginación como ninguna otra tableta. Quizás aún más sorprendente, sin embargo, es de dónde viene: la Biblioteca de Ashurbanipal.

Ashurbanipal fue un rey de Asiria a mediados del siglo VII a. C. El destino lo había impulsado a convertirse en el hombre más poderoso que jamás haya caminado sobre la tierra. Los exquisitos relieves que alguna vez decoraron su palacio en el norte de Irak proyectan la imagen de un consumado cazador y guerrero. Pero su biblioteca de tablillas de arcilla cuenta otra historia.

Cuando era niño, Ashurbanipal no había sido entrenado en la realeza, sino en el arte de los escribas, probablemente se esperaba que sirviera como asesor experto de sus hermanos mayores. Cuando se convirtió en Ashurbanipal, Rey del Mundo, usó su poder para armar una biblioteca que capturara la sabiduría acumulada de toda Mesopotamia.

Además de la gran literatura como la Epopeya de Gilgamesh (a la que pertenece la Tabla del Diluvio), había himnos, oraciones, rituales, diccionarios, obras mágicas y médicas, cartas y tratados, así como archivos de documentos legales y administrativos. Lo más importante de todos fueron los manuales que le ayudaron a adivinar la voluntad de los dioses y, por lo tanto, predecir el futuro.

Con el beneficio de su educación inusual, Ashurbanipal comprendió el poder del conocimiento. Su biblioteca es la de un hombre reflexivo y educado, pero también diseñada para consolidar el gobierno de un rey. Su éxito es evidente para todos.

Una de las cosas más notables de las tabletas de arcilla es que sobreviven. Si los asirios hubieran escrito con pergamino, no habría quedado nada de esta gran biblioteca.

Esto, a su vez, significa que no solo tenemos las palabras de los textos, sino también los mismos manuscritos de arcilla en los que se escribieron originalmente esos textos. Entre ellos hay algunos que proclaman con orgullo: “Soy Ashurbanipal, ? escribiendo el nombre en la tarea del futuro rey.

A lo largo de su gobierno, Ashurbanipal mantuvo su interés en la erudición. Se jactó de que: 'He leído un texto escrito con astucia cuyo sumerio es oscuro y el acadio difícil de aclarar. He examinado inscripciones en piedra de antes del diluvio que están bloqueadas, selladas, mezcladas.

Las cartas entre él y los eruditos de la corte revelan discusiones sobre presagios y otros asuntos complicados. La seguridad y prosperidad del imperio dependían de su interpretación correcta.

La supervivencia de la biblioteca de Ashurbanipal, aunque en estado fragmentario, nos ha ayudado a leer y comprender la escritura cuneiforme y nos ha proporcionado una gran cantidad de información sobre la antigua Asiria. Incluso hoy, estas tablillas son las más estudiadas por los eruditos modernos, que buscan reconstruir los fragmentos rotos de la biblioteca del rey erudito y, por lo tanto, revelar sus asombrosas riquezas.

La tableta Flood es un objeto realmente asombroso. Casi 150 años después de su sensacional aparición, todavía captura la imaginación como ninguna otra tableta. Quizás aún más sorprendente, sin embargo, es de dónde viene: la Biblioteca de Ashurbanipal.

Ashurbanipal fue un rey de Asiria a mediados del siglo VII a. C. El destino lo había impulsado a convertirse en el hombre más poderoso que jamás haya caminado sobre la tierra. Los exquisitos relieves que alguna vez decoraron su palacio en el norte de Irak proyectan la imagen de un consumado cazador y guerrero. Pero su biblioteca de tablillas de arcilla cuenta otra historia.

Cuando era niño, Ashurbanipal no había sido entrenado en la realeza, sino en el arte de los escribas, probablemente se esperaba que sirviera como asesor experto de sus hermanos mayores. Cuando se convirtió en Ashurbanipal, Rey del Mundo, usó su poder para armar una biblioteca que capturara la sabiduría acumulada de toda Mesopotamia.

Además de la gran literatura como la Epopeya de Gilgamesh (a la que pertenece la Tabla del Diluvio), había himnos, oraciones, rituales, diccionarios, obras mágicas y médicas, cartas y tratados, así como archivos de documentos legales y administrativos. Lo más importante de todos fueron los manuales que le ayudaron a adivinar la voluntad de los dioses y, por lo tanto, predecir el futuro.

Con el beneficio de su inusual educación, Ashurbanipal comprendió el poder del conocimiento. Su biblioteca es la de un hombre reflexivo y educado, pero también diseñada para consolidar el gobierno de un rey. Su éxito es evidente para todos.

Una de las cosas más notables de las tabletas de arcilla es que sobreviven. Si los asirios hubieran escrito con pergamino, no habría quedado nada de esta gran biblioteca.

Esto, a su vez, significa que no solo tenemos las palabras de los textos, sino también los mismos manuscritos de arcilla en los que se escribieron originalmente esos textos. Entre ellos hay algunos que proclaman con orgullo: “Soy Ashurbanipal, ? escribiendo el nombre en la tarea del futuro rey.

A lo largo de su gobierno, Ashurbanipal mantuvo su interés en la erudición. Se jactó de que: 'He leído un texto escrito con astucia cuyo sumerio es oscuro y el acadio difícil de aclarar. He examinado inscripciones en piedra de antes del diluvio que están bloqueadas, selladas, mezcladas.

Las cartas entre él y los eruditos de la corte revelan discusiones sobre presagios y otros asuntos complicados. La seguridad y prosperidad del imperio dependían de su interpretación correcta.

La supervivencia de la biblioteca de Ashurbanipal, aunque en estado fragmentario, nos ha ayudado a leer y comprender la escritura cuneiforme y nos ha proporcionado una gran cantidad de información sobre la antigua Asiria. Incluso hoy, estas tablillas son las más estudiadas por los eruditos modernos, que buscan reconstruir los fragmentos rotos de la biblioteca del rey erudito y, por lo tanto, revelar sus asombrosas riquezas.

Jonathan Taylor, curador, Museo Británico

The Flood Tablet: un primer encuentro

Después de una semana de preparación en la biblioteca, mi primera impresión al ver la Tabla Flood real fue de desconcertado anticlímax.

Escondido en la esquina de una galería en el Museo Británico había un trozo de piedra no más grande que mi mano. Sin brillo, gastado, poco imponente y la falta de bordes rectos lo hacían parecer un poco torcido en su montura.

¿Esto había causado todo ese alboroto? ¿Este pequeño trozo de roca había hecho que un hombre llamado George Smith se arrancara la ropa y corriera gritando por el museo cuando lo encontró? ¿Eso le trajo fama, fortuna y una muerte prematura y agonizante en medio del desierto?

Seguramente este no fue el trozo de piedra sobre el que se grabó una historia, tan controvertida que el entonces Primer Ministro asistió a la reunión en la que se leyó por primera vez. Una historia que llega directamente al corazón de la comprensión victoriana y que todavía galvaniza y divide a la sociedad actual. Realmente no parecía como si estuviera colgado recto.

El desciframiento de la Tabla Flood y el resto de la epopeya de Gilgamesh por George Smith fue el tema de mi próxima obra. Ni siquiera tenía un foco de atención.

Con la nariz pegada al cristal entrecerré los ojos para distinguir los arañazos y las marcas de la escritura cuneiforme. Y luego me di cuenta de algo.

Este pequeño fragmento había sido encontrado entre los escombros de una ciudad saqueada y caída, de 13 millas de ancho y abandonada durante 2000 años a las devoradoras arenas del desierto. Se había vuelto a encontrar entre pilas de piezas rotas que habían sido enviadas miles de millas a caballo y por mar al Museo Británico.

Finalmente, fue descifrado, a través de la escasa luz del smog victoriano, por el más humilde de los ayudantes, un hombre que aprendió a leer su idioma por sí mismo. Un hombre que se dio cuenta instantáneamente de la increíble historia encerrada en los pequeños remaches y las hendiduras en forma de pájaro que ahora luchaba por distinguir.

Ubicado entre las otras tabletas, de repente tuvo una humildad silenciosa. Una seguridad en sí mismo de que se encontraría. Su historia sería contada. Una y otra vez. La narrativa más antigua establecida perduraría. No necesitaba un soporte más grande.

Al contemplar la galería que me rodeaba por primera vez, me di cuenta de que todo en este increíble edificio era igual. La supervivencia de cada objeto contra los estragos del tiempo le otorgó una sensación de calma. Cada cosa ha sido la obsesión, la pasión y la alegría de alguien. Cada nuevo entendimiento, una controversia, cada descubrimiento, una historia. Salí apresuradamente de la galería, humillado, conmovido y ansioso por comenzar el mío.

Después de una semana de preparación en la biblioteca, mi primera impresión al ver la Tabla Flood real fue de desconcertado anticlímax.

Escondido en la esquina de una galería en el Museo Británico había un trozo de piedra no más grande que mi mano. Sin brillo, gastado, poco imponente y la falta de bordes rectos lo hacían parecer un poco torcido en su montura.

¿Esto había causado todo ese alboroto? ¿Este pequeño trozo de roca había hecho que un hombre llamado George Smith se arrancara la ropa y corriera gritando por el museo cuando lo encontró? ¿Eso le trajo fama, fortuna y una muerte prematura y agonizante en medio del desierto?

Seguramente este no fue el trozo de piedra sobre el que se grabó una historia, tan controvertida que el entonces Primer Ministro asistió a la reunión en la que se leyó por primera vez. Una historia que llega directamente al corazón de la comprensión victoriana y que todavía galvaniza y divide a la sociedad actual. Realmente no parecía que estuviera colgado derecho.

El desciframiento de la Tabla Flood y el resto de la epopeya de Gilgamesh por George Smith fue el tema de mi próxima obra. Ni siquiera tenía un foco de atención.

Con la nariz pegada al cristal entrecerré los ojos para distinguir los arañazos y las marcas de la escritura cuneiforme. Y luego me di cuenta de algo.

Este pequeño fragmento había sido encontrado entre los escombros de una ciudad saqueada y caída, de 13 millas de ancho y abandonada durante 2.000 años a las devoradoras arenas del desierto. Se había vuelto a encontrar entre pilas de piezas rotas que habían sido enviadas miles de millas a caballo y por mar al Museo Británico.

Finalmente, fue descifrado, a través de la escasa luz del smog victoriano, por el más humilde de los ayudantes, un hombre que aprendió a leer su idioma por sí mismo. Un hombre que se dio cuenta instantáneamente de la increíble historia encerrada en los pequeños remaches y las hendiduras en forma de pájaro que ahora luchaba por distinguir.

Ubicado entre las otras tabletas, de repente tuvo una humildad silenciosa. Una seguridad en sí mismo de que se encontraría. Su historia sería contada. Una y otra vez. La narrativa más antigua establecida perduraría. No necesitaba un soporte más grande.

Al contemplar la galería que me rodeaba por primera vez, me di cuenta de que todo en este increíble edificio era igual. La supervivencia de cada objeto contra los estragos del tiempo le otorgó una sensación de calma. Cada cosa ha sido la obsesión, la pasión y la alegría de alguien. Cada nuevo entendimiento, una controversia, cada descubrimiento, una historia. Salí apresuradamente de la galería, humillado, conmovido y ansioso por comenzar el mío.

Jacqui Honess-Martin, dramaturga

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Comentarios

¡Verdaderamente un momento eureka para George Smith y el Museo Británico! Pero, ¿cuál es la historia de la historia de Gilgamesh? ¿Fue compilado y registrado antes de la captura del hebreo? ¿Antes de su encarcelamiento en Babilonia?
O, como ocurre con muchos compositores clásicos cuyas maravillosas obras deben mucho a la gente del campo cuyas sencillas melodías han tomado prestadas, ¿los eruditos babilónicos tomaron la historia de Noé y crearon Gilgamesh?
También leí en algún lugar que la Biblia judía se compiló y escribió por primera vez durante ese encarcelamiento y que le debían mucho a sus captores (como nosotros y Roma o Benin y nosotros). ¿Es eso cierto? ¿No hubo ediciones grabadas previamente? Durante todo el tiempo de Salomón, ¿no hubo ningún texto bíblico escrito en Judea e Israel?
La implicación de que La Biblia es en realidad simplemente una recopilación de historias escritas para complacer a un amo de esclavos es enorme. porqué entonces. toda la historia contenida en él tendría que ser reexaminada a la luz de tal? agudeza política? ¿no es así?
¿Qué dice el Museo Británico sobre este tema?

Y sin esa ruptura judía con el mundo de los mitos, nunca hubiéramos tenido ciencia ". (Jonathan Sacks)

¿porqué es eso? era gilgamesh judío.

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Las tabletas cuneiformes asirias de 3000 años de antigüedad pueden salvar la Tierra de futuras tormentas solares

La mayor catástrofe que constituye una amenaza directa para el mundo basado en la tecnología no proviene de la Tierra sino del espacio exterior. Hoy en día, la sociedad moderna es vulnerable a los fenómenos meteorológicos espaciales, incluidas las eyecciones de masa coronal y las partículas energéticas solares (SEP) del sol. Para estudiar la naturaleza de los SEP, los científicos están mirando hacia atrás en la historia. Han encontrado los datos revolucionarios registrados por los antiguos astrólogos asirios en las tablillas cuneiformes.

Los científicos descubrieron que las tablillas cuneiformes asirias son los primeros datos registrados sobre las tormentas solares. Hace unos 3000 años (aproximadamente 680 a. C. – 650 a. C.), los reyes asirios reclutaron astrólogos profesionales para que anotaran la luz inusual en el cielo. Escribieron sobre este fenómeno cósmico en las tabletas rectangulares y las nombraron & # 8220Enūma Anu Enlil & # 8221 (EAE) para mantener los datos separables de otros registros.

Una ilustración de los impactos de las erupciones solares en todo el geoespacio. Crédito: Jing Liu

Esta investigación fue realizada por cuatro profesores japoneses de la Universidad de Tsukuba. Según ellos, 14 eruditos asirios y 30 babilónicos habían estado recopilando datos astrológicos desde el 709 a. C. hasta el 649 a. C. y encontraron tres antiguas tablillas cuneiformes que describían los eventos en el cielo con luz roja.

Los reyes asirios solían obtener el informe de los eruditos con regularidad. En uno de los informes, los eruditos hicieron observaciones en Marte dos o tres veces al día, mientras que en otro informe, observaron la Luna & # 8220 el día 29 de cierto mes & # 8221. Los informes fueron enviados a los reyes de Nínive ( Asiria) y de ciudades de Babilonia como Babilonia, Borsippa, Cutha, Dilbat, Ur y Uruk.

Una tablilla de arcilla con una inscripción cuneiforme de Anatolia alrededor de 1875-1840 a.C. Los investigadores han extraído números de miles de estas tablillas para crear una base de datos sobre el comercio en la antigua Asiria. Crédito: Museo de Arte del Condado de Los Ángeles

Los eruditos dejaron comentarios especiales para fenómenos astronómicos raros como cometas, halos y meteoros. Los eruditos asirios hicieron un trabajo tan increíble que demuestra su gran conocimiento en muchos eventos celestiales.

& # 8220Entre los 389 informes astrológicos encuestados, hemos encontrado tres que contienen candidatos aurorales: & # 8220red glow & # 8221 (R1), & # 8220red cloud & # 8221 (R2), y & # 8220red sky & # 8221 (R3), & # 8221 investigadores escribieron.

Science Daily informó que los investigadores utilizaron las concentraciones de carbono 14 en los anillos de los árboles para concluir cómo ocurrieron esos tres fenómenos rojos debido a las tormentas magnéticas solares.

& # 8220 Estas fueron probablemente manifestaciones de lo que hoy llamamos arcos rojos aurorales estables, que consisten en luz emitida por electrones en átomos de oxígeno atmosférico después de ser excitados por campos magnéticos intensos. Si bien generalmente pensamos que las auroras están confinadas a las latitudes del norte, durante períodos de fuerte actividad magnética, como con una eyección de masa solar, se pueden observar mucho más al sur. Además, debido a los cambios en el campo magnético de la Tierra a lo largo del tiempo, Oriente Medio estuvo más cerca del polo geomagnético durante este período de la historia. & # 8221

Fragmentos de un calendario estelar babilónico. Imagen a través de Ancient Origins

Entonces, ¿cómo ayudaría toda esta antigua investigación astronómica a los científicos de hoy? Para entenderlo, debemos ser conscientes del hecho de que la civilización moderna depende completamente de las infraestructuras tecnológicas, y no es amiga de la oleada magnética proveniente del espacio, especialmente las naves espaciales y los satélites son vulnerables durante las erupciones solares.

& # 8220 Estos hallazgos nos permiten recrear la historia de la actividad solar un siglo antes que los registros disponibles anteriormente. Esta investigación puede ayudar en nuestra capacidad para predecir futuras tormentas magnéticas solares, que pueden dañar los satélites y otras naves espaciales, & # 8221 explicó el co-primer autor Yasuyuki Mitsuma.

Marduk era el dios principal de los babilonios a quien asociaban con Júpiter. Imagen a través de Britannica

Sería incorrecto decir que Júpiter fue descubierto por primera vez por Galileo Galilei, ya que los hallazgos en las tabletas cuneiformes aseguraron a los investigadores que en algún momento entre 350 y 50 a. C., los astrónomos babilónicos usaron geometría sofisticada para rastrear el movimiento de Júpiter, ya que representaba a su dios principal, Marduk. . Estos antiguos genios rastrearon el movimiento de Júpiter a lo largo de la eclíptica de forma rutinaria y lo anotaron en las tablillas de arcilla.

En 1700 a. C., los astrólogos se centraron principalmente en los movimientos celestes de los cuerpos en el espacio. Babylonian acumuló la lista de más de 7.000 presagios celestiales en 70 tablillas cuneiformes. Tales prácticas para rastrear objetos celestes y movimientos # 8217 fueron realizadas principalmente por sacerdotes para determinar la voluntad de los dioses.


Héroe épico

En noviembre de 1872, George Smith estaba trabajando en el Museo Británico en una habitación del segundo piso con vista a los plátanos desnudos en Russell Square. Sobre una mesa larga había pedazos de tablillas de arcilla, entre los cientos de miles que los arqueólogos habían enviado a Londres desde Nínive, en el actual Irak, un cuarto de siglo antes. Muchos de los fragmentos llevaban jeroglíficos cuneiformes y, a lo largo de los años, los eruditos habían logrado volver a ensamblar partes de algunas tablas, descifrando por primera vez estos registros de la vida cotidiana en Asiria de los siglos VII y VIII a.C. & # 8212 referencias a bueyes, esclavos, toneles. de vino, peticiones a reyes, contratos, tratados, oraciones y presagios.

Según los estudiosos, Smith, de 32 años, era una anomalía. Había terminado su educación formal a los 14 cuando fue aprendiz de impresor, y tal vez fue debido a su formación como grabador que tenía tal habilidad para ensamblar materiales coherentes. pasajes de escritura cuneiforme de los cajones y cajones de escombros viejos. De hecho, Smith ya había establecido fechas para un par de eventos menores en la historia de Israel, y en este día de otoño enérgico estaba buscando otras referencias que pudieran confirmar partes de la Biblia. Luego, en un fragmento de una tablilla, se encontró con una historia que pronto asombraría al mundo occidental. Leyó acerca de una inundación, un barco atrapado en una montaña y un pájaro enviado en busca de tierra seca: la primera confirmación independiente de una gran inundación en la antigua Mesopotamia, con una figura parecida a Noé y un arca.

Sin embargo, solo pudo leer unas pocas líneas de la tablilla, muchas de las cuales estaban incrustadas con un depósito espeso parecido a la cal. El museo tenía un restaurador experto contratado, Robert Ready, pero estaba ausente por negocios privados. Como recordó más tarde el colega de Smith, E. A. Wallis Budge, "Smith era constitucionalmente un hombre sumamente nervioso y sensible, y su irritación por la ausencia de Ready no conocía límites". Varios días insoportables después, Ready finalmente regresó y trabajó su magia, con lo cual "Smith tomó la tableta y comenzó a leer las líneas que Ready había sacado a la luz", recordó Budge, "y cuando vio que contenían la parte de la leyenda que esperaba encontrar allí, dijo: "Soy el primer hombre en leer eso después de más de dos mil años de olvido". Dejando la tableta sobre la mesa, Smith se levantó de un salto y corrió por la habitación en un gran estado de excitación ".

Lo que había descubierto se conocería en Occidente como La epopeya de Gilgamesh, el relato de 3.200 años de las hazañas del héroe epónimo y una de las obras literarias más antiguas del mundo. Constituyó uno de los hallazgos más sensacionales de la historia de la arqueología. Smith se convertiría en el principal experto mundial en el antiguo idioma acadio y su escritura diabólicamente difícil, escribiría la primera historia verdadera del perdido imperio asirio de Mesopotamia y publicaría traducciones pioneras de los principales textos literarios babilónicos. Todo eso de un trabajador autodidacta que nunca había ido a la escuela secundaria, mucho menos a la universidad.

Los eruditos solo recientemente habían logrado descifrar el código de la historia de la región: la compleja escritura cuneiforme (en forma de cuña) en la que se escribieron la mayoría de los antiguos textos mesopotámicos. Con pocos protocolos establecidos, la asiriología constituyó una rara grieta en la armadura de la estructura de clases británica. Una mente inquisitiva con una perspectiva nueva podría ser bienvenida a la empresa sin una sola credencial, carta de presentación o conexión familiar. Los recursos aún eran lamentablemente escasos y el empleo de tiempo completo en el campo era casi inalcanzable, por lo que sería una exageración hablar de esto como una ventana de oportunidad, era más una ratonera de oportunidad, pero era todo lo que Smith necesitaba.

Nació en 1840 en el distrito londinense de Chelsea, en ese momento una zona sórdida de viviendas mugrientas y alto desempleo. Cuando cumplió 14 años, su padre tomó la ruta sensata de enseñar al niño a la imprenta de los señores Bradbury y Evans, donde se puso a trabajar para aprender a grabar billetes de banco.

Trabajando en medio del estruendo de las imprentas y el olor de la tinta húmeda en el papel, Smith desarrolló la paciencia, el ojo agudo y la mano delicada que más tarde le serviría tan bien en su trabajo con tablillas cuneiformes. Su trabajo también lo expuso a un mundo más amplio, ya que Bradbury y Evans se habían diversificado de la imprenta a la publicación, eran dueños de la revista de humor. Puñetazo y publicó Dickens y Thackeray en ediciones ricamente ilustradas. En el otoño de 1860, Smith, de 20 años, fascinado por la historia antigua, comenzó a rondar las colecciones del Cercano Oriente en el Museo Británico.

Desde las oficinas de la empresa junto a Fleet Street, un joven apurado podía abrirse camino entre una densa multitud de carruajes, tranvías tirados por caballos, peatones que miraban escaparates y carros tirados a mano llenos de coles y patatas al museo en 20. minutos, probablemente comiendo mientras caminaba, para pasar la pausa del almuerzo estudiando detenidamente las enigmáticas tablillas de la colección del museo.

En ese momento, la figura dominante en los estudios cuneiformes británicos era Sir Henry Creswicke Rawlinson. Altivo, ambicioso y acostumbrado al mando, Rawlinson había sido nombrado caballero tras una distinguida carrera militar en India, Persia e Irak. Aunque no era un empleado del museo, Rawlinson era una presencia frecuente en la sala de trabajo del departamento. Fue él quien hizo el avance decisivo en el desciframiento de la escritura cuneiforme 50 años de edad en 1860, acababa de publicar el primer volumen de su Inscripciones cuneiformes de Asia occidental.

Todos sintieron que se podían hacer descubrimientos emocionantes en la caótica masa de tabletas y periódicos como el Noticias ilustradas de Londres publicó informes dramáticos de cada nueva confirmación de un nombre o fecha bíblica. Sin embargo, el personal profesional del museo no estaba particularmente bien calificado para hacer estos descubrimientos por sí mismo. El jefe, o "guardián" del Departamento de Antigüedades Orientales era un erudito egiptólogo, Samuel Birch, que no tenía experiencia directa en estudios mesopotámicos y dejó la supervisión de la colección cuneiforme a su único asistente, un joven erudito clásico llamado William Henry. Coxe.

Al principio, Birch y Coxe prestaron poca atención al joven grabador, tranquilo pero persistente. Pero poco a poco los dos hombres se dieron cuenta de que Smith podía leer las tablillas mejor que ellos. Con el tiempo, Birch llamó la atención de Rawlinson.

Rawlinson quedó impresionado por la capacidad del joven para juntar tabletas, una tarea que requería tanto una memoria visual excepcional como una destreza manual para crear "uniones" de fragmentos. Una tablilla determinada podría haberse roto en una docena o más de piezas que ahora estaban muy dispersas entre los miles de fragmentos del museo. Rawlinson convenció al museo de que contratara a Smith para que trabajara en la clasificación y ensamblaje de tabletas, un trabajo que implicaba más trabajo manual que becas. Como señaló Budge, Smith "trabajó durante algunos años por un salario inferior al que recibía un maestro carpintero o un maestro albañil".

Pero Smith hizo el máximo uso de su nueva posición para aumentar su dominio del idioma y su escritura, y a mediados de la década de 1860 estaba haciendo descubrimientos reales: identificando a los monarcas hebreos mencionados en las inscripciones asirias y dando nuevos detalles a la cronología bíblica. En 1866, Smith publicó su primer artículo y recibió un importante ascenso cuando Rawlinson persuadió a los administradores del museo para que lo contrataran como asistente para el próximo volumen de su obra. Inscripciones cuneiformes. "Así, a principios de 1867", recordó Smith más tarde con sereno orgullo, "entré en la vida oficial y continué con el estudio de los textos cuneiformes".

Además de tablillas y fragmentos, el museo contenía muchos "apretones" e impresiones de papel que se habían hecho presionando papel húmedo sobre inscripciones demasiado grandes para moverlas. Era un tesoro extraordinario, si tan solo pudiera leerse, pero los problemas no eran solo lingüísticos. Los apretones se deterioraron al manipularlos y se dañaron aún más cuando los ratones los alcanzaron. Las tablillas de arcilla sin hornear podían desmoronarse, e incluso las que se habían horneado, dándoles el peso y la durabilidad de las baldosas de terracota, a menudo se habían roto en medio de las ruinas de Nínive. Las tabletas se almacenaban sueltas en cajas y, a veces, los elementos que estaban bajo consideración activa se colocaban sobre tablas colocadas sobre caballetes en una habitación con poca luz. (Por temor al incendio, los administradores del museo se habían negado a permitir la iluminación de gas en el edificio).

Ansioso por convertirse en un arqueólogo de pleno derecho, Smith anhelaba ir a Irak a excavar. Pero los administradores del museo sintieron que tenían más que suficientes artefactos asirios y babilónicos y querían que Smith trabajara en las instalaciones. No tenía forma de mantenerse a sí mismo en una provincia distante del Imperio Otomano, ni siquiera de pagar su propio camino allí, ya que ahora mantenía a una esposa y una familia en crecimiento con su escaso salario. Desanimado, escribió a un amigo en febrero de 1872 que "el Gobierno no ayudará en lo más mínimo al movimiento, de momento, de hecho creo que no darán ni un centavo hasta que se descubra algo". Fue entonces cuando Smith comenzó a inspeccionar sistemáticamente la colección del museo en busca de textos que pudieran arrojar nueva luz sobre los estudios bíblicos. Al descubrir la historia de Flood, Smith sintió que había encontrado el pasaporte a la tierra de sus sueños.

La noticia del hallazgo se difundió rápidamente, y el propio Primer Ministro Gladstone estaba entre la audiencia cuando Smith presentó una conferencia en la Sociedad de Arqueología Bíblica el 3 de diciembre de 1872. Edwin Arnold, editor de la Telegrafo diario, puso rápidamente la suma de mil guineas para financiar a Smith en una expedición, ya que el Telégrafo había enviado con éxito a Henry Morton Stanley a buscar al explorador-misionero David Livingstone en África Central, después de que Livingstone dejara de estar en contacto con Inglaterra durante un largo viaje de exploración iniciado en 1866. En enero de 1873, Smith estaba finalmente en camino.

A pesar de lo ansioso que había estado Smith de ir a Irak, no estaba en absoluto preparado para hacerlo. No podía hablar árabe, turco o persa y, aparte de un par de breves viajes de investigación a París, probablemente nunca antes había puesto un pie fuera de Inglaterra.

En su primer puerto de escala en Oriente Medio, la ciudad turca de Smyrna, fue empujado por la multitud, molesto por el ruido y la confusión, y consternado por la cocina local. Pero si Smith se irritaba por las incomodidades del viaje, amaba el paisaje y el sentido de conexión con la historia antigua que había estudiado durante tanto tiempo. Mientras viajaba por pueblos remotos, se sintió impresionado por una sensación de continuidad con el pasado: vio casas de ladrillos de arcilla cuyo estilo reconoció en los relieves antiguos y encontró una máquina trilladora "similar a las que se encuentran en los depósitos prehistóricos".

El 2 de marzo de 1873, finalmente se acercó a la meta de su vida, en las afueras de la capital provincial de Mosul. "Partí antes del amanecer y llegué hacia las nueve de la mañana a las ruinas de Nínive. No puedo describir bien el placer con el que llegué a la vista de esta memorable ciudad, objeto de tantos de mis pensamientos y esperanzas". Consistía en montículos inmensos y planos cuya ausencia de rasgos había asombrado al arqueólogo británico Austin Henry Layard cuando los vio por primera vez en 1840. Kouyunjik, el más grande de ellos, tenía 40 pies de alto, una milla de largo y un tercio de milla de ancho. Estaba lleno de trincheras y agujeros cavados por Layard y su asistente iraquí Hormuzd Rassam años antes, cuando habían descubierto más de dos millas de relieves esculpidos. (Fueron Layard y Rassam quienes transportarían a Inglaterra las tablillas que Smith algún día descifraría).

Smith sabía que Rassam no había podido terminar de excavar la biblioteca del Palacio Norte, de la que pensaba que el Gilgamesh Probablemente habían llegado tabletas. De hecho, había vendido la idea de la expedición a la Telegrafo diario con la escasa esperanza de poder encontrar un trozo faltante de la tablilla Flood, de unos ocho centímetros de lado, que, según él, debería estar todavía al acecho entre las toneladas de escombros acumulados en el lugar. Sin embargo, tenía que saber que esto sería como buscar una aguja en un pajar. El fragmento de arcilla sería casi indistinguible de los escombros que lo rodean, suponiendo que no haya sido pulverizado en la antigüedad ni arrojado por los hombres de Rassam durante sus excavaciones 22 años antes.

En realidad, la misma dificultad de la búsqueda fue una ventaja para Smith: cuanto más tiempo perdiera la pieza, más excavación podía hacer. Smith wanted to begin digging the very day he arrived, but he was delayed by local officials who, suspicious of his purposes or desiring bribes (or both), refused to honor his permit from the Ottoman government. He had to travel 200 miles down the Tigris to Baghdad to straighten things out. On returning with his authority confirmed, Smith hired laborers from Mosul and surrounding villages and began to enlarge Rassam's old pit. Work began on May 7, 1873, and remarkably, within a week, lightning struck again: Smith found a scrap of tablet containing the missing part of the Flood story, describing the provisioning of the ark: "Into the midst of it thy grain, thy furniture, and thy goods, thy wealth, thy woman servants, thy female slaves. the animals of the field all, I will gather and I will send to thee, and they shall be enclosed in thy door." He telegraphed word of his find back to the Telegrafo diario thanks to the laying of the first successful transatlantic telegraph line just seven years before, his feat was reported in newspaper stories around the globe.

Smith would later describe his find in his Assyrian Discoveries, published in 1875, in scholarly terms: "On the 14th of May. I sat down to examine the store of fragments of cuneiform inscription from the day's digging, taking out and brushing off the earth from the fragments to read their contents. On cleaning one of them I found to my surprise and gratification that it contained the greater portion of seventeen lines of inscription belonging to the first column of The Chaldean Account of the Deluge, as Smith first titled the epic, and fitting into the only place where there was a serious blank in the story. and now with this portion I was enabled to make it nearly complete." Smith is almost excessively matter-of-fact here—he was famous for his modesty, and once blushed to the roots of his hair when a woman asked him if she could shake hands with "the great Mr. Smith."

To Smith's deep regret, the Telegrafo diario immediately recalled him, no doubt so as to save money, now that they had their media coup. Not wanting to admit this, however, the paper perfidiously altered the phrasing of Smith's telegram to suggest that he himself had chosen to end his mission. Still fuming over this deception two years later, Smith protested in Assyrian Discoveries that "from some error unknown to me, the telegram as published differs materially from the one I sent. In particular, in the published copy occurs the words ‘as the season is closing,' which led to the inference that I considered that the proper season for excavating was coming to an end. My own feeling was the contrary of this."

As it happened, the fragment Smith so rapidly found was not from Gilgamesh at all but was from what scholars now know to be the opening of an even older version of the Flood story, dating from perhaps 1800 b.c. (An account of a catastrophic flood is found in sources throughout ancient Mesopotamian literature.) Had he realized this, Smith might have been able to argue that his assignment hadn't been completed, though he actually had gotten what he was sent to find, the beginning of the story.

Violence was flaring up around Mosul, with warfare between rival Arab tribes refugees were streaming around the mounds where Smith was digging. Smith, oddly unperturbed, reserved his outrage for the Turkish government's refusal to protect the antiquities in the lands under its rule. Ultimately, Smith had to sail from the Mediterranean port of Alexandretta in July 1873 without his treasures weeks later they were released by Turkish customs officials and safely shipped to England.

Back in London, Smith found himself famous. los Telegrafo diario had run articles trumpeting

"THE DAILY TELEGRAPH" ASSYRIAN EXPEDITION
COMPLETE SUCCESS OF EXCAVATIONS
THE MISSING PORTION OF THE DELUGE
TABLET DISCOVERED.


"The distinguished Assyriologue," as Smith was now anointed in the press, was in demand as a speaker, and the British Museum experienced an upsurge in attendance. And just as Smith had hoped, the acclaim surrounding his Stanley-and-Livingstone-style success did finally induce the museum's trustees to provide further funds—one thousand pounds. Smith left London in November 1873, determined to make the most of the few months still allowed for excavation by his permit from Constantinople.

Though he deeply missed his family, his letters home overflow with excitement. "I have all sorts of treasures," he wrote to his wife, Mary, after several months of work, "historical, mythological, architectural &c &c. I expect to bring home from 3,000 to 4,000 objects, you must come to the Museum and see them, it will be nothing to me if you do not share my success." Smith invariably sent love and kisses to "the little cherubs," Charley, Fred, Cissie, Arthur—nicknamed Twopenny—Bertie and Ethel. He asked after the older children's studies and the younger ones' progress in walking and talking, and he drew for them comic sketches: of his seasickness when crossing the English Channel, of riding on horseback brandishing a sword, and precariously perched atop a camel.

Now he dined with ambassadors in Constantinople, wealthy travelers in Aleppo and military officers in Baghdad, and even at his mound outside Mosul he was able to make a home away from home. He had a house constructed to his specifications, marking out its foundations himself, and he had an excellent English cook. "Except that I have not you with me," he wrote Mary, "I am as much at home as in England and like it a good bit better and I can here do as I like and have power and influence."

Still, local officials were less pleased to have Smith doing as he pleased. Convinced that he must have spirited away some ancient treasure on his first trip, they threw up a succession of bureaucratic roadblocks. In the end, they impounded several hundred tablets, and Smith had to return home with much less than he had found. In his 1925 Rise and Progress of Assyriology, Budge was inclined to lay the blame at Smith's own feet. "His guileless soul did not understand the use of Bakshîsh [bribes]," Budge wrote.

Nonetheless, Smith arrived in England in early June 1874 with a large collection of tablets. Soon he had begun to decipher the full Flood story as well as the epic of Gilgamesh in which it appeared. Working at a furious pace, he published his translation at the end of 1874, and the next year he finished no fewer than four more books, including Assyrian Discoveries and a large collection of translations of all the major literary texts he'd found. No longer able to link this more varied group of texts to the Flood story alone, he simply expanded his biblical frame, titling his new book The Chaldean Account of Genesis: Containing the Description of the Creation, the Fall of Man, the Deluge, the Tower of Babel, the Times of the Patriarchs, and Nimrod Babylonian Fables, and Legends of the Gods from the Cuneiform Inscriptions. (Chaldean, a generalized term, refers to the mythologies of ancient Fertile Crescent cultures.)

Smith read The Chaldean Account of the Deluge not only for its parallels to the Bible. As he began to reconstruct the body of the epic leading up to the Flood narrative, Smith sought a unifying theme in the saga of the hero Gilgamesh's adventures. Smith located the heart of the epic in Gilgamesh's journey to a distant cedar forest in Tablet 5, where he and his companion Enkidu defeat a demon called Humbaba.

Piecing together this account as best he could, Smith engaged in a brilliant piece of detective work, building plausibly on external evidence to make sense of the fragmentary text. His accomplishment is all the more impressive given that he built some of his interpretations on guesses about words that no one had ever deciphered, in lines that often were only fragments of their full selves. Smith's writings are full of discoveries that have stood the test of time, often involving intuitive leaps beyond literal surfaces.

George Smith was now at the peak of his powers, with ambitious plans to write a series of books on Assyrian and Babylonian history and culture. He had left Iraq, moreover, vowing never to return, and could very well have spent decades working at the museum with his thousands of tablets, with no need ever to venture abroad again. Yet he was nagged by the sense of opportunities not taken, and when the museum proposed a third expedition to Iraq at the end of 1875, Smith agreed to make the trip.

He encountered months of delay, first in Constantinople to get his permit, and then in having it honored in Mosul. His travels east through Syria and then in Iraq itself were greatly delayed by civil unrest and spreading disease. In June 1876, his companion, Karl Eneberg, a Scandinavian archaeologist, died of cholera as the pair approached Baghdad. Writing home to Mary from Aleppo in Syria, he tried to make light of his mounting difficulties: "The plague is sweeping part of the very district I ought to visit now do not be alarmed, you are not aware that the plague was in the country when I was here last although then it was not spreading so fast but as it is I am very cautious although there is no real danger, I have stopped my journey & remain for the present at Aleppo to see how it goes—people here are alarmed and naturally so for last year they lost in this city 8,000 people out of a population of 100,000 by cholera, that however has disappeared."

In Mosul, Smith encountered still more bureaucracy, and by the time he was allowed to start digging it was July, and the heat was too intense to proceed. Smith contemplated cutting his losses and coming home early. As he wrote to Mary: "I do not enjoy my stay here, although I live well I am certainly thin, and often I feel I would sooner have cold mutton. at home than be here, the truth is I do not do very well as a single man, I have been married too long, it was all very well in the first expedition, but the gilt was soon off the gingerbread and if I had not been pledged I would not have come now. Kiss all our pets and tell them Papa will soon come back and look one of these days to see my cab drive up to the door. If I am successful this year I will come home in July and leave the excavations in charge of my assistant who is a very good and likely party."

Smith then wrote to the museum, announcing this plan while that letter hasn't survived, the museum's reply has. Writing in a tone one might use to scold a lazy servant, the secretary of the museum, McAllister Jones, expressed his surprise that Smith would consider leaving his post prematurely. "This the Trustees consider to be very objectionable," Jones wrote. "It is not stated that Mr. Matthewson's labours would be equally efficient with your own, and if not equally efficient it is clear that such excavating ought not to be left to his superintendence excepting in cases of absolute necessity. The Trustees will be glad to receive your explanation for this." Jones tried to close in a more sympathetic vein:

"I am very sorry to hear from your last letter that the plague is increasing to so great an extent. This will require every precaution on your part."

Of course the best precaution would have been leaving the plague-ridden area immediately. Instead, reprimanded, Smith stayed on far too long, to no useful purpose. By the time he and his assistant, Peter Matthewson, finally headed west through the desert, having collected only a single trunk's worth of items, a plague quarantine had precluded the simpler way down the Tigris from Baghdad and then home by steamer around the Arabian Peninsula.

As they made their way through Syria in August, Smith took sick with dysentery as he gradually weakened, he became unable to ride his horse, and they halted at a village called Ikisji, 40 miles from Aleppo. Matthewson then rode ahead to Aleppo, where he sought out the closest thing to an English-speaking doctor he could find, a dentist named John Parsons. Parsons returned with Matthewson to Ikisji and did what little he could for Smith, then helped transport him in a conveyance called a tatravan, a kind of mule-drawn sedan chair, to Aleppo.

In the brief decade after he "entered into official life" in 1867, Smith had written eight important books. All modern scholarship on Babylonian literature stems from his pathbreaking work, and at the time of his illness he did at least know that his accomplishments would live on, both in his own books and in the work of those who would follow in his footsteps.

These considerations figure prominently in the last entries in his small black field notebook, three and a half by six inches. In them, his mind wanders between family, duty, Assyrian history and two bronze statuettes that he had stored among his belongings:

"My collection includes some important specimens includ[ing] the two earliest bronze statuettes known in Asia before the Semitic period. They are in my long boots beside in my trunk there are about thirty-five tablets and fragments about twenty valuable some unique including the tablet of Labir-bari-Kurdu the Laborssoarchus of Berossus, there is a large field of study in my collection, I intended to work it out but desire now that my antiquities and notes may be thrown open to all students. I have done my duty thoroughly." Then the entries trail off in the final few broken phrases, appropriately enough for the great restorer of fragments. Smith died in Aleppo on August 19, three days after his last journal entry, just four years after he had been the first person to read La epopeya de Gilgamesh in 2,500 years.

Autor David Damrosch is a professor of English and comparative literature at Columbia University.

From The Buried Book: The Loss and Rediscovery of the Great Epic of Gilgamesh by David Damrosch. Copyright © 2007 by David Damrosch, published by Henry Holt and Company, LLC.


Almost 100 Cuneiform Clay Tablets Unearthed and Archaeologists Cannot Wait to Decipher Them

The discovery of ancient writing is always exciting for researchers. Documented events, letters, lists, literature – it is all helpful in reconstructing the story of our predecessors. Thus, the unearthing of almost 100 cuneiform clay tablets created in 1250 BC in the current Kurdistan region of Iraq can provide a fascinating peek into life at the time of the Middle Assyrian Empire. Two tablets detailing the importance of the site during the little-known Mittani Kingdom were also found.

The tablets were found during excavations in September and October at a Bronze Age settlement called Bassetki. 60 of the 93 Middle Assyrian clay tablets had been placed inside a clay vessel in a now destroyed building. Two other pots were in the same room however, it has not been said if they contained anything. Professor Peter Pfälzner from the University of Tübingen told Sci News , “The vessels may have been hidden this way shortly after the surrounding building was destroyed. Perhaps the information inside it was meant to be protected and preserved for posterity.”

Bassetki (Iraqi Kurdistan) 2017: Unearthing the vessel containing the clay tablets. ( Peter Pfälzner, University of Tübingen )

Bassetki was a forgotten Bronze Age settlement until Professor Pfälzner re-discovered it with colleagues in 2013. Their work at the site shows it was an important location for trade routes from Mesopotamia to Anatolia and Syria. Moreover, excavations at Bassetki suggest it was an urban center that was almost continuously inhabited from 3000 to 600 BC.

As Ancient Origins has reported , cuneiform is a writing system that scholars say was invented by the Sumerians of ancient Mesopotamia. It first appeared sometime between 3500 and 3000 BC, and is regarded as the earliest known form of writing.

Science Daily reports two of the cuneiform tablets have been identified as artifacts from the Mittani Kingdom (approximately 1550 – 1300 BC). The writing on these two tablets supports the idea that Bassetki flourished during a period of intense trade at that time.

Bassetki (Iraqi Kurdistan) 2017: The excavation site including the ruined Middle Assyrian Kingdom building on the eastern slope of the Bassetki mound during the 2017 excavation campaign. ( Peter Pfälzner, University of Tübingen )

But time has not been kind to most of the clay tablets at Bassetki and much of the writing has been badly worn. This makes it difficult for the researchers to read the text contained on the tablets. Nonetheless, Professor Pfälzner has a few ideas. He said :

“It is not yet known if the tablets contain business, legal, or religious records. Our philologist, Dr. Betina Faist, deciphered one small fragment of a clay tablet. It mentions a temple to the goddess Gula, suggesting that we may be looking at a religious context.”

However, the professor hopes there will be some variety to the content on the tablets so more information can come to light on “the history, society, and culture of this little-researched area of northern Mesopotamia in the second millennium BC.”

Bassetki (Iraqi Kurdistan) 2017: A clay tablet is carefully unearthed on the floor of the ruined building. ( Peter Pfälzner, University of Tübingen )

The process of deciphering almost 100 worn clay tablets will be a long and difficult one, but at least the researchers have lost no time in beginning. According to a release by the University of Tübingen :

“the researchers made images of the clay tablets based on a computational photographic method (rti), which enables interactive re-lighting of the objects from any direction. The intense work of reading and translating the 93 cuneiform tablets will begin in Germany, now that the team has returned home.”

Top Image: 60 of the almost 100 cuneiform clay tablets were found at the archaeological site of Bassetki in the Kurdistan region of northern Iraq. Source: Peter Pfälzner, University of Tübingen

Alicia

Alicia McDermott holds degrees in Anthropology, Psychology, and International Development Studies and has worked in various fields such as education, anthropology, and tourism. Ever since she was a child Alicia has had a passion for writing and she has written. Lee mas


An Ancient Solution to Infertility

The recently discovered tablet is an ancient prenuptial agreement written on clay tablet in the Old Assyrian dialect of the Akkadian language using the cuneiform (wedge-shaped) script, the knowledge of which came into Anatolia with Assyrian merchants. It sets out what should occur in the event of infertility, defined as the inability to produce a child within two years of marriage.

“The female slave would be freed after giving birth to the first male baby, ensuring that the family is not left without a child,” lead researcher Professor Ahmet Berkız Turp, from Turkey's Harran University, said [via Daily Sabah ].

The tablet is on display at the Istanbul Archaeology Museum and is recognized as the earliest known mention of human infertility.


Origin and character of cuneiform

The origins of cuneiform may be traced back approximately to the end of the 4th millennium bce . At that time the Sumerians, a people of unknown ethnic and linguistic affinities, inhabited southern Mesopotamia and the region west of the mouth of the Euphrates known as Chaldea. While it does not follow that they were the earliest inhabitants of the region or the true originators of their system of writing, it is to them that the first attested traces of cuneiform writing are conclusively assigned. The earliest written records in the Sumerian language are pictographic tablets from Uruk (Erech), evidently lists or ledgers of commodities identified by drawings of the objects and accompanied by numerals and personal names. Such word writing was able to express only the basic ideas of concrete objects. Numerical notions were easily rendered by the repetitional use of strokes or circles. However, the representation of proper names, for example, necessitated an early recourse to the rebus principle—i.e., the use of pictographic shapes to evoke in the reader’s mind an underlying sound form rather than the basic notion of the drawn object. This brought about a transition from pure word writing to a partial phonetic script. Thus, for example, the picture of a hand came to stand not only for Sumerian šu (“hand”) but also for the phonetic syllable šu in any required context. Sumerian words were largely monosyllabic, so the signs generally denoted syllables, and the resulting mixture is termed a word-syllabic script. The inventory of phonetic symbols henceforth enabled the Sumerians to denote grammatical elements by phonetic complements added to the word signs ( logograms or ideograms). Because Sumerian had many identical sounding (homophonous) words, several logograms frequently yielded identical phonetic values and are distinguished in modern transliteration—(as, for example, ba, bá, bà, ba4). Because a logogram often represented several related notions with different names (e.g., “sun,” “day,” “bright”), it was capable of assuming more than one phonetic value (this feature is called polyphony).

In the course of the 3rd millennium the writing became successively more cursive, and the pictographs developed into conventionalized linear drawings. Due to the prevalent use of clay tablets as writing material (stone, metal, or wood also were employed occasionally), the linear strokes acquired a wedge-shaped appearance by being pressed into the soft clay with the slanted edge of a stylus. Curving lines disappeared from writing, and the normal order of signs was fixed as running from left to right, without any word-divider. This change from earlier columns running downward entailed turning the signs on one side.


This Demon, Immortalized in 2,700-Year-Old Assyrian Tablet, Was Thought to Cause Epilepsy

A demonic figure with curved horns, a forked tongue, a tail and a reptilian eye has long lurked unobserved on the back of a 2,700-year-old clay tablet housed at Berlin’s Vorderasiatisches Museum, a new study published in Le Journal des Médecines Cunéiformes suggests.

University of Copenhagen Assyriologist Troels Pank Arbøll discovered the rare illustration while studying the cuneiform text five years ago. Researchers have known of the artifact’s existence for decades, but as Arbøll tells Live Science’s Tom Metcalfe, he was the first to notice the creature’s damaged outline. The writing on the tablet suggests its creator viewed the demon as the cause of convulsions and other involuntary movements then called bennu but now understood as epilepsy.

Per the study, the anthropomorphic figure measures around 2.5 inches tall and one inch wide. Its neck is long, and its body appears to be covered in scales or hair. Although the majority of the demon’s torso has been effaced over the centuries, its claw-like hands and feet remain partially visible.

Magic and medicine were intertwined in ancient Assyria. According to a University of Copenhagen statement, the Assyrians believed diseases were caused by gods, demons or witchcraft. To treat these afflictions, healers turned to drugs, rituals or incantations.

Interestingly, explains Arbøll to Metcalfe, the newly described drawing differs from spiritual images typically found on cuneiform tablets. Unlike “comparable drawings, which generally depict a figurine made during a ritual to remove the illness,” the tablet depicts an “actual demon.”

As the researcher notes in the statement, the work presents the mystical being “as the healer who wrote the text must have imagined it.”

The tablet’s text indicates that ancient “doctors” would have blamed bennu’s occurrence on a demon acting on behalf of the Mesopotamian moon god Sîn. The standard prescription, according to Arbøll, was to wear a leather amulet and breathe in smoke from certain ingredients charred on hot coals.

Arbøll previously completed a separate analysis of cuneiform tablets cataloging the medical training of a man named Kisir-Ashur. This microhistory offered new insights on ancient Assyrian medical practices, including how doctors were “trained in the art of diagnosing and treating illnesses, and their causes,” the Assyriologist told ScienceNordic’s Bo Christensen in 2018.

Like the tablets studied for this earlier survey, the demon manuscript was unearthed in Kisir-Ashur’s private library. He and his family lived in the city of Assur, located in what is now northern Iraq, around 650 B.C., though Live Science’s Metcalfe points out that the bennu text in question was likely copied from a far older document.

Kisir-Ashur and others like him are often described as exorcists, but Arbøll told Christensen that this title is a mistranslation, as these individuals also handled non-spiritual issues.

“He does not work simply with religious rituals, but also with plant-based medical treatments,” the researcher said. “It is possible that he studied the effects of venom from scorpions and snakes on the human body and that he perhaps tried to draw conclusions based on his observations.”


Afterlife

The Mesopotamian scholars of the Achaemenid, Hellenistic, and Parthian times interacted on a regular basis with Judeans, Persians, and Greeks, who had come to live in Mesopotamia during the second half of the first millennium BCE. While their own texts show comparatively little indication that they were influenced by any of these groups, it has become increasingly apparent in the past two decades that the intellectual pursuits of the newcomers draw to a significant extent on Babylonian models. This may also apply to the Mesopotamian commentary tradition. Rabbinic hermeneutics in particular, albeit attested only from later periods, display a number of marked similarities with Babylonian exegesis (see the section Akkadian Commentaries and Early Hebrew Exegesis). These include the atomistic, lemma-based way scholars from both traditions excerpted items they wished to explain the use of various forms of ‘creative philology,’ among them paronomasia (creating links between words that sound alike) and notarikon (deriving new meanings from individual parts of words) the ‘intertextual,’ and not just ‘metatextual,’ nature of many explanations and affinities between a number of technical terms that were used to label certain hermeneutical procedures. For example, the Babylonian word šanîš “secondly,” which introduces alternative explanations, has a counterpart in the Hebrew expression davar aḥer “another matter,” while the term used in Mesopotamian commentaries to mark quotations from the base text, ša iqbû “(this is) what (the text) says,” corresponds to Hebrew še-ne’emar “(this is) what is said (in the text).” Even though neither these nor comparable word pairs are based on the direct borrowing of Babylonian terms, the correspondences are sufficiently pronounced to suggest that the affinities in the overall approach to interpreting canonical texts are not merely structural. The great Jewish exegetical tradition, while undoubtedly influenced by Greek models as well, may, therefore, also have some of its roots in ancient Babylonia.

The ancient Greek commentary tradition has similarities with the Mesopotamian one too (note, for instance, the terminological affinities between Greek ζητήματα and Akkadian mašʾaltu and Greek ἄλλως and Akkadian šanîš, as well as the correspondences between the Mesopotamian cola and the Greek diplai, both of which mark lemmata), but whether Mesopotamian hermeneutical practices had any direct influence on the classical world remains to be established.


Ver el vídeo: Historia y demostración de escritura cuneiforme (Agosto 2022).