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¿En qué consistía la ración de alimentos para civiles de la posguerra en el Reino Unido?

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Puedo ver que el racionamiento terminó en 1954 y puedo ver algunos indicios de lo que se racionaba por persona durante la guerra, pero ¿en qué consistía exactamente la ración de posguerra?

es decir, los alimentos y las cantidades mensuales por persona, ¿estarán en 1950?

(P.D .: Estoy pensando en revivir un mes viviendo de esta dieta).


La respuesta corta es que fue complicado.

Las cantidades exactas de cada artículo racionado pueden variar según las Órdenes de Alimentos emitidas por el gobierno. El problema queda ilustrado por este debate en el Parlamento registrado en Hansard el 23 de octubre de 1950. Sir Herbert Williams (diputado por Croydon, East) observó que:

"Según la Orden que entró en vigor el 21 de mayo, se nos permitió 6 oz. De mantequilla en cada número impar de semana de ración y 4 oz. En cada número par de semana de ración, por lo que en promedio teníamos derecho a 10 oz. . cada quince días, o un promedio de 5 onzas por semana. "

Pero eso:

"Según la Orden que ... entró en vigor el 10 de septiembre, nos redujeron a 4 onzas de mantequilla a la semana".

Entonces, incluso en su año específico de interés (1950), la cantidad de mantequilla disponible en la ración de alimentos varió en una cantidad significativa entre mayo y septiembre.

Además, la inflación repercutió en el precio de los alimentos. Es posible que tenga derecho a carne valorada en 1 / - (un chelín = 12 peniques) por semana, pero la cantidad de carne que obtiene por su chelín cambia con el tiempo. Sir Charles Taylor (diputado por Eastbourne) señaló este punto en un debate parlamentario sobre el racionamiento de la carne el 28 de noviembre de 1950:

Mirando hacia atrás a lo largo de los años, en 1940, cuando nuestros suministros se vieron amenazados por el envío enemigo, nuestra ración de carne era de 1 chelín. 10d. una semana. En 1941, cuando nuestros puertos estaban siendo bombardeados y la guerra de submarinos hizo que nuestra posición fuera bastante lúgubre, nuestra ración de carne cayó a 1 chelín. 2d. y posteriormente a 1s. Cuando terminó la guerra, esperábamos ver una gran mejora en nuestra ración. ¿Qué pasó en 1946? La ración de carne era de 1 chelín. 4d. En 1947 bajó hasta 1s. y en 1948-49 varió entre 10 peniques. y 1s. 2d. Hay que recordar que desde 1949 el precio de la carne ha subido 4 peniques. una libra de modo que 1s. 6d. la ración de hoy es equivalente a 1 chelines. 2d. ración de carne antes de 1949. El Ministro de Alimentación intenta reducir la ración llevándola al mismo nivel que tenía en los días más oscuros y sombríos de la guerra.

  • (mi énfasis)

Sistema de racionamiento basado en puntos

Junto con los alimentos específicamente controlados, como la mantequilla, el tocino, la carne, etc., en 1941 se introdujo el "sistema de puntos" del Ministerio de Alimentación. Inicialmente, a todos se les había dado 16 puntos al mes para gastarlos como quisieran en cualquier tienda que tuviera existencias de los artículos que querían. Esta cifra se elevó posteriormente a 20 puntos por mes y se mantuvo en ese nivel hasta que se abolió el "sistema de puntos" a mediados de 1950.

En el momento en que se abolió el sistema, los puntos de racionamiento cubrían artículos como carne enlatada, pescado, verduras, arroz, fruta enlatada, leche condensada, cereales para el desayuno y galletas.

Sin embargo, incluso dentro del 'sistema de puntos', la cantidad real de alimentos que recibiría no siempre estaba clara, y las familias más pequeñas, con menos cartillas de racionamiento, en realidad podrían no poder comprar ciertos alimentos en la práctica, como lo ilustra este intercambio de bienes comunes en 3 Mayo de 1950:

"¿El desembolso de 12 puntos por una libra de galletas o 16 por una libra de grosellas significa que no quedan puntos para el resto del mes? Se debe hacer algo muy rápido para que estas personas tengan la oportunidad de comprar artículos con puntos.

Este sistema se aplicaría a la primera mitad de su año de interés, después de lo cual todos esos bienes quedarían fuera de ración, si pudiera encontrar existencias y si pudiera pagarlas.


El subsidio personal para civiles en 1948

La BBC tiene una página en su sitio web sobre la Guerra Popular de la Segunda Guerra Mundial titulada El racionamiento y mi experiencia. Da las siguientes cifras para 1948 (3 años después del final de la guerra):

  • Tocino y jamón: 2 oz por persona por quincena
  • Queso -1.5 oz por semana
  • Mantequilla / margarina - 7 oz por semana
  • Grasas para cocinar - 2 oz por semana
  • Carne - 1 / - por valor de una semana
  • Azúcar - 8 oz por semana
  • Té - 2 oz por semana
  • Chocolates y dulces -4oz por semana
  • Huevos - 1 huevo por libro de racionamiento
  • Leche líquida: 3 pintas por semana
  • Conservas - 4 oz por semana
  • Alimentos racionados por puntos: 4 puntos por semana

Durante este período también se racionaron pan, jabón, plátanos y patatas. En 1951, la gente todavía podía comprar carne por valor de 2 libras por semana.

El pan se racionó de 1946 a 1948 y las patatas durante un año a partir de 1947.

(El racionamiento terminó 8 años antes de que yo naciera, pero mis padres recuerdan el racionamiento y ambos dijeron que esto suena bien por sus recuerdos del racionamiento. Ambos también dijeron que a menudo solo descubrirías cuánto tenías derecho a recibir cuando visitabas al carnicero. panadero, etc.)


Para ilustrar aún más cuán complicado era el sistema, hay algunos debates parlamentarios más sobre el tema registrados en Hansard:

(Estos ejemplos son de 1952, pero una búsqueda en el sitio web de Hansard encontró 316 menciones de racionamiento de alimentos para 1950)


Para retomar el comentario de DevSolar:

En términos generales, el racionamiento en el sector civil es diferente de lo que se considera una "ración de alimentos" militar. No había una caja con contenido predefinido para pasar el día. La disponibilidad de alimentos variada; el racionamiento se puso en marcha para garantizar que nadie recibiera más de lo que le correspondía de suministros limitados. Como varios alimentos no estaban racionados en absoluto, y la gente era libre (de hecho, se animaba) a complementar sus raciones con verduras de cosecha propia, ganado menor, etc., "la ración de posguerra" no existía y solo sería una parte de lo que era en la mesa de la cena de todos modos.

Ahora que aclaramos que "racionar" significa asignar el derecho a comprar ciertos alimentos a personas individuales en lugar de dar una "ración" fija, podemos ver qué se racionó y se suministró durante la guerra y la posguerra. Esto incluye principalmente alimentos básicos que se consideraron esenciales, como el pan, y se mantuvieron según lo considerado necesario para cada elemento de esa lista:

Un elemento de especial interés podría ser el pan:

El consumo de té, azúcar, queso y carne aumentó a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960 y el aumento del consumo de mantequilla fue particularmente pronunciado a medida que la gente se alejaba de la margarina. Entre los artículos controlados, sólo el pescado, cuyo consumo había sido excepcionalmente alto a fines de la década de 1940, registró una disminución, la leche se mantuvo estable y el consumo de huevos aumentó bruscamente. Simultáneamente, el consumo de papa se redujo en aproximadamente un 15 por ciento y el de pan en casi un tercio entre 1954 y 1965. El ejemplo más sorprendente de un cambio en el consumo después del levantamiento de los controles se produjo el cambio dramático del pan integral. Después de la abolición del Pan Nacional de Harina de Trigo en 1956, el consumo de pan integral se redujo casi a cero en cuestión de meses y el pan blanco volvió a convertirse en el principal pan consumido en Gran Bretaña. Ina Zweiniger-Bargielowska: "Austerity in Britain Rationing, Controls, and Consumption, 1939-1955", Oxford University Press, Oxford, Nueva York, 2000, p 33.

Y esto es especialmente preocupante, ya que el gobierno del Reino Unido no racionó el pan durante la guerra, sino después de la guerra, para "parecer necesitado" (Ina Zweiniger-Bargielowska: "Bread Rationing in Britain, July 1946-July 1948", vigésimo Century British History, Volumen 4, Número 1, 1 de enero de 1993, Páginas 57-85, DOI)

Por lo tanto, si busca el contenido típico de la "ración de alimentos" británica, es decir, en una dieta típica, durante el tiempo de racionamiento de alimentos existente, encontrará pan más oscuro. Pero encontrará la mayoría de los elementos que formaron la dieta británica típica después de 1955 ya en las dietas anteriores a 1955. Solo en su mayoría en diferentes cantidades y calidades.

Al observar la dieta de la década de 1950, encontramos distribuciones típicas de calorías, junto con diferencias de clase:

Fecha Calorías Clase media% trabajadora 1932-5 3,275 2,859 1936-7 3,159 2,557 1944 2,403 2,387 1945 2,402 2,375 1946 2,336 2,307 1947 2,307 2,308 1950 2,506 2,468 1951 2,510 2,463 1956 2,597 2,615 1959 2,636 2,564

Fuente: Ina Zweiniger-Bargielowska: "Racionamiento, austeridad y recuperación del partido conservador después de 1945", The Historical Journal, volumen 37, número 1 de marzo de 1994, págs. 173-197 DOI

Este comunismo en tiempos de guerra de suministro de alimentos más igualitario en la mesa ahora se pinta como democrático y saludable, incluso como un consumo sostenible, ya que Gran Bretaña nunca tuvo suficiente comida para empezar.

Estos son los números oficiales. La empresa privada generalmente se denomina mercado negro, donde los alimentos adicionales podrían complementarse con los alimentos racionados. Si alguien pudiera pagar los precios de un mercado privado no regulado, eso es.

Si bien en 1950 los delincuentes en estos mercados privados todavía eran procesados ​​por comerciar en cada una de las categorías encuestadas, en 1954 esto se reducía a "sacrificio ilegal" y "carne", principalmente, y algunas zanahorias y papas se comercializaban en forma privada, curiosamente. .

Para resumir cómo se construyó una "ración típica", es decir, la dieta, a partir de lo que se racionó y lo que se "excavó" o "se hizo" durante 1950, podríamos resumirlo como:
vemos el patrón general de más pan, más leche, carnes rojas, cantidades relativamente grandes de papas, grandes cantidades de té, muchas verduras, menos frutas (y ciertamente no durante todo el año, pero más para los niños que para los adultos, por ley) menos aves de corral , menos azúcar, sin comida chatarra. (En comparación con los frijoles horneados de hoy en día, representan el 25% del consumo total de verduras en ese grupo).
En esta lista hay una impresión aún más colorida de las características de la dieta.

Incluso hay un tipo de arqueología experimental con motivaciones políticas para recrear las circunstancias y restricciones de hoy:

Las raciones variaban según los suministros, pero una cantidad semanal típica por adulto era de 4 oz de tocino o jamón (aproximadamente 110 g), 2 oz de mantequilla (aproximadamente 55 g), 4 oz de margarina, un huevo fresco, 3 pintas de leche, 8 oz de azúcar (aproximadamente 220 g). Los bebés y los niños pequeños tenían prioridad para la leche, pero también tenían la mitad de las raciones. Mantenga la calma y continúe con un menú de los años 50


El racionamiento de alimentos se introdujo en el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. La razón principal del racionamiento de alimentos se debe a los repetidos ataques de las fuerzas alemanas a los barcos utilizados para alimentos importados. Antes de la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido importaba alrededor de 55 millones de toneladas de alimentos al año, lo que se redujo abruptamente a 20 millones de toneladas durante la guerra. Para superar las posibilidades de inanición, se introdujo el racionamiento de alimentos en el Reino Unido, que terminó en 1954. A continuación, encontrará el enlace que menciona escala de ración por persona durante la guerra

Racionamiento en la Segunda Guerra Mundial https://www.historic-uk.com/CultureUK/Rationing-in-World-War-Two/


El racionamiento de alimentos comenzó en Gran Bretaña el 8 de enero de 1940. Continuaría durante más de catorce largos años, hasta que finalmente terminó el 30 de junio de 1954 cuando la carne “salió de la ración”. Durante la Primera Guerra Mundial, a pesar de las súplicas del Primer Ministro Lloyd George, quien argumentó: "Debes racionar & # 8230 Sin duda recomendaría que haya un sistema de racionamiento muy completo & # 8230 y que todos deben estar en pie de igualdad", el racionamiento a nivel nacional no se introdujo hasta abril de 1918.

En noviembre de 1936 comenzaron a tomarse medidas provisionales para establecer un sistema de racionamiento en caso de una nueva guerra, cuando se estableció el Departamento de Alimentos (Planes de Defensa) de la Junta de Comercio. Tan pronto como se declaró la guerra, William "Shakes" Morrison, a quien un colega describió como "la esperanza de la ilustrada Inglaterra conservadora", se convirtió en un verdadero Ministerio de Alimentación, y fue considerado un futuro primer ministro.

Mas como esto

Por lo tanto, le correspondió a Morrison anunciar el 1 de noviembre de 1939 que el racionamiento se iba a introducir en un futuro próximo. Su anuncio provocó una tormenta de protestas en la prensa. La revista Picture Post lo describió como "la decisión gubernamental más impopular desde que comenzó la guerra", mientras que el Daily Mail tronó:

“Su mantequilla se racionará el próximo mes. Apenas sería posible, incluso si se le pidiera ayuda al Dr. Goebbels, idear una pieza de propaganda más dañina para Gran Bretaña. La ración de mantequilla de nuestro enemigo acaba de aumentar de 3 oz a poco menos de 4 oz. Quizás debido a que la frase de Goering "armas o mantequilla" le ha dado a la mantequilla un significado simbólico. ¿Pero la poderosa Gran Bretaña, Señora de los Mares, corazón de un gran Imperio, orgullosa de su riqueza y recursos? Sus ciudadanos pronto recibirán solo 4 onzas de mantequilla a la semana. No hay ninguna buena razón para disculpar al Sr. Morrison, el Ministro de Alimentación, por esta estúpida decisión ".

Una vista de una bandeja que contiene la libreta de racionamiento para un Sr. Norman Franklin y sus raciones semanales de azúcar, té, margarina, & # 8216 mantequilla nacional & # 8217, manteca de cerdo, huevos, tocino y queso. © IWM (D 7958)

Una ama de casa con una cesta de la compra llena de plátanos después de una visita a la tienda Co-Op en Westhorne Avenue, Eltham en Londres en 1941. Los plátanos habían & # 8220 prácticamente desaparecido & # 8221 en 1943. © IWM (HU 92467)

Una libreta de racionamiento y una libreta de cupones de ropa emitida a los civiles británicos durante la Segunda Guerra Mundial. © IWM (D 11310)

En un lenguaje más sobrio y comedido, "The Economist" estuvo de acuerdo:

"Los métodos adoptados por el Ministerio de Alimentación, primero para oponerse al racionamiento y, en segundo lugar, para encontrar razones para el aplazamiento, han abarcado toda la gama de plausibilidad e ingenio y ahora están al borde de lo fantástico".

Pero si la prensa se indignó, el pueblo británico no fue tan hostil a la idea del racionamiento. Una ama de casa de Liverpool dijo a Mass Observation: “Deseo que introduzcan el racionamiento. Al menos podría entrar en una tienda y conseguir lo que me permitieran ".

Muchos creían que el racionamiento traería partes justas para todos y dejaría de lucrarse, una queja común durante la guerra anterior. Un limpiador de Dorking habló de cómo “el precio de la comida en el tendero local es escandalosamente alto. Y estoy seguro de que se está aprovechando. Se queja de que la guerra lo arruinará. Espero que lo haga ".

Estos comerciantes sufrieron muchos abusos durante los primeros meses de la guerra, como registró un Mass Observer en su informe sobre "Supermercados en la guerra", al tiempo que señaló: "En un punto, el tendero y el cliente están de acuerdo. Cien veces al día, el sentimiento se expresa en ambos lados del mostrador, & # 8216 me alegraré cuando empiecen a racionar. Pondrá fin a todo esto & # 8217 ".

Una opinión confirmada por las encuestas realizadas por Mass Observation y el Instituto Británico de Opinión Pública después de que Morrison hiciera su anuncio. La encuesta de la BIPO mostró que el 60% de los encuestados pensaba que el racionamiento era necesario, el 28% estaba en contra de que se introdujera, mientras que el 12% dijo que no sabía.

Las libretas de racionamiento comenzaron a distribuirse aproximadamente una semana después del anuncio de Morrison, y dos meses después comenzó el racionamiento. El tocino y el jamón se racionaron a 4 onzas por semana, el azúcar a 12 onzas y la mantequilla a 4 onzas. La carne se racionó a partir del 11 de marzo de 1940 y, a diferencia de todos los alimentos racionados, se hizo en chelines y peniques en lugar de libras y onzas.

La ración era de un chelín y diez peniques (1/10 peniques) al principio, pero después de algunas fluctuaciones bajó a 1/2 peniques el 7 de julio de 1941, donde permaneció durante el resto de la guerra. Las grasas para cocinar se racionaron en julio de 1940, al igual que el té (2 oz), mientras que las conservas y el queso se agregaron a la lista de productos racionados en marzo y mayo de 1941.

Para entonces, Morrison había dejado el Ministerio desde hacía mucho tiempo después de una administración infeliz. El diputado conservador Henry "Chips" Channon anotó en su diario el 3 de abril de 1940: "El pobre 'Shakes' ha sufrido un revés, y un oscuro compañero de negocios, Lord Woolton, ha sido nombrado Ministro de Alimentación".

El Ministro de Alimentación entre abril de 1940 y el 11 de noviembre de 1943, Lord Woolton, recibe una taza de té de una cantina móvil. © IWM (HU 48187)

Un comerciante estampa el libro de racionamiento de la Sra. Day & # 8217s durante su viaje de compras en Kings Road en Chelsea. En primer plano se puede ver el té, el azúcar, la & # 8216 mantequilla nacional & # 8217, la margarina, las grasas para cocinar y el tocino que se le permite durante una semana. Parte de una serie del Ministerio de Información, A Wartime Housewife, Everyday life in London England, 1941. © IWM (D 2373)

Un plato llamado & # 8216 Sausage and Apple Mold & # 8217, uno de una serie de comidas desarrolladas por el Ministerio de Alimentación para alentar a las personas a hacer el mejor uso posible de los productos cultivados en casa, 18 de octubre de 1943. © IWM (V 137)

El fracaso de Morrison en el Ministerio y las constantes críticas de la prensa llevaron al Primer Ministro Neville Chamberlain a pedirle a Lord Woolton, Director General del Ministerio de Abastecimiento, que asumiera el cargo. Fue una elección inspirada. En un espacio de tiempo notablemente corto, de ser una de las creaciones burocráticas más despreciadas en tiempos de guerra, el Ministerio de Alimentación de Woolton se convirtió probablemente en el más admirado y popular.

Para ser justos, Woolton heredó un Ministerio bien organizado, pero que sufría de mala imagen pública y baja moral. Woolton, de 58 años, lo rectificó de manera magistral. Consiguió que el rey Jorge VI hiciera una visita para levantar la moral al Ministerio que, pensó Woolton, "hizo más bien para la moral interna del Ministerio de Alimentación de lo que cualquier otra persona podría haber hecho en un año".

"Tío Fred" tomó al público en su confianza, advirtiéndoles de la escasez inminente

Pero él mismo era un comunicador brillante. Entrenado por el comentarista de la BBC Howard Marshall, quien se convirtió en el primer Director de Relaciones Públicas del Ministerio, Woolton se convirtió en un popular locutor, además de aparecer en películas, en reuniones públicas y conferencias de prensa semanales.

Para asegurar una buena prensa, Woolton tenía comidas privadas regulares con los propietarios de los periódicos, pero también encontró tiempo para tratar personalmente un gran volumen de correspondencia diaria (200 cartas al día cuando dejó el Ministerio en noviembre de 1943). Para el público pronto se convirtió en el "tío Fred". Confió en el público, advirtiéndoles de la inminente escasez y admitiendo y corrigiendo con franqueza los ocasionales errores de juicio y mala administración de su Ministerio.

Para garantizar el suministro adecuado y la distribución justa de los alimentos de la nación, el Ministerio del "tío Fred" trabajó en estrecha colaboración con el Ministerio de Agricultura encabezado por el ministro conservador Robert Hudson, el Tesoro y el Ministerio de Transporte de Guerra, que también estaba encabezado por un empresario Lord Cueros.

Esta fotografía muestra las cantidades de leche, azúcar, tocino, queso, mantequilla y chocolate que reciben dos personas por semana en Gran Bretaña. © IWM (D 14667)

Evelyn Dunbar, La cola en la pescadería. 1945 © IWM (Art. IWM ART LD 3987)

Hombres, mujeres y niños hacen cola frente a una pescadería, en algún lugar de Londres, para comprar pescado. La tienda parece funcionar como un quiosco: todo está cerrado, salvo una ventana desde la que se vende el pescado. © IWM (D 24983)

La autoridad del Ministerio se delegó en 19 oficiales de alimentos de división que supervisaban y coordinaban el trabajo entre los comités locales y las oficinas de alimentos, y también actuaban como enlace entre las oficinas regionales de alimentos y el Ministerio en Whitehall. Luego hubo 1.500 Comités de Control de Alimentos locales designados por las autoridades locales. Cada comité, que se designaba anualmente, estaba formado por representantes tanto del consumidor como del minorista.

Bajo esos comités había alrededor de 1.300 Oficinas Locales de Alimentos, y estas hacían todo el trabajo detallado de otorgar licencias a los distribuidores de alimentos, hacer cumplir los pedidos y distribuir las libretas de racionamiento.

Durante la mayor parte de los años de la guerra y después, el racionamiento de alimentos adoptó cinco formas principales. En primer lugar, estaba el racionamiento simple y ordinario de los alimentos básicos: azúcar, carne, grasas, tocino, té y queso. Luego, a partir del 1 de diciembre de 1941, hubo "puntos" de racionamiento para conservas, frutos secos, cereales, legumbres, almíbar, melaza y galletas.

El sistema de “puntos” se diferenciaba del esquema general de racionamiento de alimentos en que el público no tenía que registrarse en ninguna tienda en particular para comprar productos alimenticios con “puntos”.

& # 8220El actor Derrick de Mornay subastó un solo plátano, que se vendió por £ 5 & # 8221

También estaba el racionamiento grupal, donde la cantidad total podía tomarse en uno de varios productos básicos, como mermelada y otras conservas. Si bien no estaban racionados como tales, también había una serie de alimentos importantes como la leche, los huevos y las naranjas que se controlaban para garantizar que las asignaciones prioritarias estuvieran disponibles para quienes se consideraba que más las necesitaban, como los bebés, las mujeres embarazadas y los inválidos.

Algunas frutas "exóticas" como los plátanos desaparecieron casi por completo de la Gran Bretaña durante la guerra: en julio de 1943, el actor Derrick de Marney subastó un solo plátano que se vendió por 5 libras, mientras que una sola cebolla se rifó en la oficina de "The Times" y alcanzó más de £ 4. Los golosos de Gran Bretaña también fueron racionados a partir del 26 de julio de 1942. Durante la mayor parte de la guerra y después, la asignación fue de 12 onzas por un período de cuatro semanas.

A diferencia del sistema de racionamiento de Alemania, la política del Ministerio de Alimentación era proporcionar la ración máxima posible a los consumidores en lugar de raciones más grandes para una clase específica a expensas de los demás.

La única excepción fue el caso del queso, donde se otorgó una ración especial para satisfacer las necesidades de los trabajadores que, como los mineros, los trabajadores forestales y las Land Girls, por la naturaleza de su trabajo, no podían almorzar en un comedor de trabajo. Restaurante británico o en casa.

Doctor Carrot & # 8211 the Children & # 8217s Best Friend © IWM (Art.IWM PST 8105)

Animadores en tiempos de guerra: el comediante Tommy Trinder fotografiado con la actriz Jean Colin durante una escena de & # 8216Communal Kitchen & # 8217, un lanzamiento de una película del Ministerio de Información que anima al público a hacer uso de los centros de alimentación & # 8216British Restaurant & # 8217 © IWM (D 2412) )

Hago una buena sopa & # 8211, dice Potato Pete. © IWM (Art. IWM PST 6080)

Para ayudar al público a ganar estas raciones, el Ministerio de Woolton organizó una campaña publicitaria masiva. Cada semana se imprimieron 40 millones de anuncios de “Food Facts” en la prensa y, entre marzo de 1942 y noviembre de 1946, se proyectaron más de 200 cortometrajes “Food Flash” del Ministerio en los cines británicos, cada uno con una audiencia estimada de 20 millones.

La BBC transmitió "The Kitchen Front" durante seis mañanas a la semana después del noticiero de las 8 am, y cada programa tiene un público de 5,5 millones. Las figuras de dibujos animados de "Dr. Carrot" y "Potato Pete" se crearon para animar a los niños a comer sus verduras y animadores como "Gert y Daisy" y Tommy Trinder se pusieron en servicio para que los británicos comieran bien y sabiamente.

Apenas tres semanas después del Día VE, se hicieron recortes a la ración básica.

E incluso había un "pastel de lana", descrito como "un bistec y pastel de riñón sin el bistec y el riñón". Lord Boyd Orr, el principal experto en nutrición de Gran Bretaña y jefe de posguerra de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, escribirá en sus memorias:

“Lord Woolton elaboró ​​por primera vez en la historia moderna un plan alimenticio basado en las necesidades nutricionales de la gente, con prioridad en el racionamiento para madres e hijos & # 8230. Los ricos tenían menos para comer, lo que no les hacía daño y los pobres, En la medida en que la oferta lo permitiera, consiguió una dieta adecuada para la salud, con jugo de naranja gratis, aceite de hígado de bacalao, leche extra y otras cosas para las madres y los niños. Este fue un gran logro por el que Gran Bretaña está en deuda con Lord Woolton ".

Mientras que el Dr. Magnus Pyke, asesor nutricional en tiempos de guerra del Ministerio de Alimentación y gurú de la ciencia de la televisión de los 70, argumentó:

“Se aceptó en general, ya que Gran Bretaña se mantuvo sola frente al enemigo, asediado y bombardeado, que las cifras de mortalidad infantil y, de hecho, prácticamente todas las demás indicaciones de bienestar nutricional de la comunidad, mostraban una mejora con respecto a los estándares anteriores. "

Pero la victoria de 1945 no puso fin al racionamiento. Lejos de ahi. El 27 de mayo de 1945, apenas tres semanas después del Día VE, se redujeron las raciones básicas. El tocino bajó de 4 oz a 3 oz, la grasa de cocción de 2 oz a solo una, y la parte de la escasa ración de carne de 1 / 2d tuvo que tomarse en carne en conserva. El pan, nunca racionado durante la guerra, fue puesto a racionamiento en julio de 1946, donde permaneció durante dos años.

Dos amas de casa discuten el problema de la escasez de alimentos durante un viaje de compras, en algún lugar de Londres en 1945. © IWM (D 24987)

En los años de la austeridad de la posguerra, el público británico se deleitó con los dudosos placeres de la carne de ballena y caballo junto con el snoek, un pescado enlatado extraño y poco querido de Sudáfrica.

El ministro laborista de alimentación, John Strachey, aunque competente, no pudo heredar el manto de popularidad de Woolton. “Shiver with Shinwell, (el Ministro de Combustible y Energía), y Starve con Strachey” se convirtió en un eslogan popular durante el desastroso invierno de 1946-1947, mientras que Tommy Handley en su programa de radio “ITMA” lo satirizó como “Mr Streakey”.

Un plan para desarrollar cacahuetes para aceite vegetal en Tanganica fue un desastre absoluto, y cuando un envío de piñas congeladas no comestibles llegó a Dundee, Strachey fue rápidamente apodado "Pineapple John".

Se dejó a la administración de Churchill "Indian Summer" y a su ministro de Alimentación, Gwilym Lloyd George, acabar finalmente con el racionamiento de alimentos en Gran Bretaña, pero es el nombre de Woolton el que se asociará para siempre con el racionamiento y los alimentos en tiempos de guerra. Cuando murió en diciembre de 1964, su antiguo colega Lord Attlee le hizo un generoso elogio:

“& # 8230 hizo un trabajo maravilloso como Ministro de Alimentación. No solo tenía grandes dotes administrativas, sino que tenía simpatía humana. La gente común sintió que aquí había un hombre que entendía sus deseos. Esto me lo expresó una anciana de Devonshire, que dijo: "Ese Lord Woolton, a veces hace lo correcto y otras veces, pero nosotros los pobres estamos en deuda con él porque piensa en nosotros." Pensé que era un gran tributo. "

El brote de 1939 y el día en que fuimos a la guerra de Terry Charman están disponibles en el sitio web de Penguin Books.

Explore las colecciones del Imperial War Museum y # 8217 en www.iwm.org.uk/collections/search

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Contenido

Un folleto del gobierno de la Primera Guerra Mundial que detalla las consecuencias de violar las leyes de racionamiento.

De acuerdo con su política de “negocios como siempre”, el gobierno inicialmente se mostró reacio a tratar de controlar los mercados de alimentos. & # 914 & # 93 Luchó contra los esfuerzos para intentar introducir precios mínimos en la producción de cereales, aunque cediendo en el ámbito del control de las importaciones esenciales (azúcar, carne y cereales). Cuando introdujo cambios, su efecto fue limitado. En 1916, se convirtió en ilegal consumir más de dos platos mientras se almorzaba en un lugar público para comer o más de tres para la cena se introdujeron multas para los miembros del público que se encontraran alimentando palomas o animales callejeros. & # 915 & # 93

En enero de 1917, Alemania comenzó a usar submarinos para hundir todos los barcos que se dirigían a Gran Bretaña en un intento de someter a Gran Bretaña por hambre. Para hacer frente a esta amenaza al suministro de alimentos, el racionamiento voluntario se introdujo en febrero de 1917. El pan se subvencionó a partir de septiembre de ese año debido a que las autoridades locales tomaron el asunto en sus propias manos, el racionamiento obligatorio se introdujo por etapas entre diciembre de 1917 y febrero de 1918, como suministro de Gran Bretaña. de trigo disminuyó a solo seis semanas. & # 916 & # 93 Para facilitar el procesamiento, las cartillas de racionamiento se introdujeron en julio de 1918 para la mantequilla, margarina, manteca de cerdo, carne y azúcar. & # 917 & # 93 En su mayor parte, el racionamiento benefició la salud del país. Durante la guerra, la ingesta media de energía disminuyó sólo un tres por ciento, pero la ingesta de proteínas un seis por ciento. & # 918 & # 93


Recuerde cuándo: escasez y restricciones de la Segunda Guerra Mundial

La alegría de una noche de bingo hace unos 75 años resultó efímera para la gente local unos días después, cuando abrieron su correo.

Era la Segunda Guerra Mundial, y se les habían atracado puntos vitales de racionamiento de gasolina por haber conducido hasta la sala de bingo. Sin que los jugadores lo supieran, los agentes federales estaban llegando a los estacionamientos de los clubes y otros lugares para verificar las placas de matrícula y ver quién había estado usando su gasolina racionada por placer en lugar de trabajar.

Hoy en día, la gente busca en la historia para encontrar paralelismos con el endurecimiento casi diario de las reglas de la sociedad y los rsquos a medida que la nación lidia con la amenaza del coronavirus. Algunos dicen que la mejor analogía sería la pandemia de gripe española de 1918.

El período de la Segunda Guerra Mundial de 1941 a 1945, sin embargo, ofrece paralelos propios, así como algunas diferencias que invitan a la reflexión.

Escasez: Sea lo que sea lo que estamos viendo hoy, los de la época de la guerra fueron peores. Hasta ahora, nuestra escasez es menor y temporal, y los estantes de las tiendas se reabastecen rápidamente a medida que cede el pánico innecesario. Los que comenzaron en 1942 fueron necesarios y más severos.

Debido a la gran necesidad de material rodante por parte de los militares y rsquos, en 1942 se asignaron al condado de Luzerne solo 840 neumáticos para vehículos civiles, y los mineros del carbón y el clero obtuvieron la máxima prioridad para la compra. Los artículos para el hogar & # 8211 azúcar y carne, por ejemplo & # 8211 sólo podían comprarse en las pequeñas cantidades especificadas en los libros de cupones de racionamiento y las estampillas que se emitían a las familias. Hasta ahora, creo que lo tenemos mucho más fácil.

Control gubernamental: Aquí y rsquos donde entra en juego un paralelo suelto. Nuestros medios noticiosos informan rápidamente sobre cierres obligatorios de todo, desde pizzerías hasta estudios de ejercicio y tiendas de muebles, acciones que hace apenas unos meses no estaban en la pantalla de radar de nadie & rsquos.

La desviación de recursos de civiles a militares en tiempos de guerra produjo un efecto paralelo. La industria del automóvil en 1942, por citar un ejemplo, se convirtió rápidamente en la construcción de tanques y camiones para el ejército. La producción y distribución de alimentos estaban controladas por juntas federales, con las necesidades militares y rsquos primero y de ahí el racionamiento civil.

Las razones, por supuesto, difieren, pero en cada época el nivel de control gubernamental resultó sorprendente para las personas acostumbradas a hacer prácticamente lo que querían cuando querían.

Light Amid Darkness: Wartime restrictions didn&rsquot stop Cole Bros. or Ringling from bringing their circuses to Wyoming Valley in June, 1942, or the Bach Society or the Notre Dame University Band from entertaining local folks that year.

We&rsquore allowed fewer diversions. Our movie theaters, concert halls, libraries, gyms and club rooms are dark because of fear that the coronavirus will spread from the too-close contact of crowds. Score one for the war years.

A Sense of the Heroic: War time brought hard fighting, and tragic loss of life and limb. Home folks knew fear when they huddled together during blackouts or awaited the dreaded telegrams from Washington. But they put stars in their windows and took immense pride in all the service people.

Today, we cannot help but feel the same awe when we see medical personnel rush to the aid of coronavirus victims, knowingly exposing themselves to illness or worse, with no vaccine in sight. We also have to admire the restaurateur and others who adapt to a new reality, no matter what the difficulty.

Comparing eras is always imprecise, especially when a new and threatening reality is still unfolding. About all we can do is what our predecessors did – carry on unflinchingly, knowing that history will say &ldquothey did what they had to do – let&rsquos act that way too.&rdquo


Food shortages & rationing

In Australia, the war did not only affect those men and women who went to fight and serve abroad. Many things also had to change for those who remained at home.

Many men left their jobs to join the armed forces leading to a shortage of labour. New industries had to be created to supply the troops with weapons, uniforms and ammunition . The government had to control the buying and selling of scarce goods, to ensure that everyone received a fair share.

Australians began to experience shortages of almost everything they needed in daily life. At the time of World War II, most of them drank tea, not coffee. When the Japanese captured many of the countries that grew the tea supplied to Australia, this caused severe shortages. Enemy action in the Pacific also disrupted the normal supply of goods by ship to Australia. Australian troops abroad had to be supplied with food produced in Australia, and when thousands of American troops arrived in Australia to fight the war in the Pacific, they also had to be fed.

To ensure that everyone received a basic amount of essential supplies such as meat, butter, sugar and tea, the government brought in a system of rationing. Everyone had to apply for ration books, which contained a number of coupons. Each coupon gave the holder permission to buy a certain amount of something, usually over a weekly period. Despite the hardship, rationing was well received by the public because it applied to everyone equally. Nevertheless, when the government announced in May 1942 that they would impose rationing on clothing, there was a rush to buy as much as possible before rationing began.

RUSH TO BUY CLOTHES - Stampede buying following recent ministerial announcements…has so depleted stocks held by Melbourne traders that blankets and other articles are now virtually unobtainable.

- Sydney Morning Herald, 7 June 1941

Sydney Morning Herald, 7 June 1941, p 15

Because of a shortage of cloth, the Government even made rules about how many pockets a man’s suit could have, and banned the making of ‘luxury’ garments for women. Some of the wartime food rations: Australians could have 226 grams of butter, one kilo of meat and half a kilogram of sugar each per week.

People were encouraged to be as self-sufficient as possible: to keep hens for eggs, and to grow their own vegetables at home. Even some public parks were dug up for vegetable gardens. Shortages and rationing also led to hoarding: people who had access to some rare commodity, such as petrol, would store up as much as they could, for their own use in the future. This only made shortages worse. It also led to a black market: items that were in demand were sold privately, at very high prices, outside the rationing system.

But rationing was not enough. The government also needed large amounts of money to pay for weapons, aeroplanes, ships, tanks, ammunition, and soldiers’ wages. One source of this money was the savings of individual citizens, who were encouraged to lend money to the Government by purchasing bonds called ‘Victory Loans’. In order for people to have more money to spend on bonds, the government tried to discourage them from spending it on themselves, for things like cigarettes, beer, movies and gambling.


What You Need To Know About Rationing In The Second World War

In January 1940, the British government introduced food rationing. The scheme was designed to ensure fair shares for all at a time of national shortage.

The Ministry of Food was responsible for overseeing rationing. Every man, woman and child was given a ration book with coupons. These were required before rationed goods could be purchased.

Basic foodstuffs such as sugar, meat, fats, bacon and cheese were directly rationed by an allowance of coupons. Housewives had to register with particular retailers.

(© IWM D 25035) Queuing outside a greengrocers in Wood Green, North London in 1945. Unlike today, when most shopping is done in supermarkets, shopping during the war involved visiting individual shops - the butcher, greengrocer or baker - separately.

A number of other items, such as tinned goods, dried fruit, cereals and biscuits, were rationed using a points system. The number of points allocated changed according to availability and consumer demand. Priority allowances of milk and eggs were given to those most in need, including children and expectant mothers.

As shortages increased, long queues became commonplace. It was common for someone to reach the front of a long queue, only to find out that the item they had been waiting for had just run out.

Not all foods were rationed. Fruit and vegetables were never rationed but were often in short supply, especially tomatoes, onions and fruit shipped from overseas. The government encouraged people to grow vegetables in their own gardens and allotments. Many public parks were also used for this purpose. The scheme became better known as ‘Dig For Victory’.

Certain key commodities were also rationed – petrol in 1939, clothes in June 1941 and soap in February 1942. The end of the war saw additional cuts. Bread, which was never rationed during wartime, was put on the ration in July 1946.

It was not until the early 1950s that most commodities came ‘off the ration’. Meat was the last item to be de-rationed and food rationing ended completely in 1954.

One way to get rationed items without coupons, usually at greatly inflated prices, was on the black market. Shopkeepers sometimes kept special supplies ‘behind the counter’, and ‘spivs’ - petty criminals - traded in goods often obtained by dubious means. By March 1941, 2,300 people had been prosecuted and severely penalised for fraud and dishonesty.


10 facts about crime on the home front in the Second World War

From blackouts to blitzed homes, the Second World War presented a new world of opportunity for the criminally inclined, and the war years saw an unprecedented rise in British crime. Here, Mark Ellis, author of new book Merlin at War, explores the dodgy dealings and violent deeds that flourished on the home front

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Published: March 12, 2018 at 9:55 am

Looting was rife

On one day in November 1940, 20 of the 56 cases listed for hearing at the Old Bailey concerned looting offences. The total number of cases for the four months of the Blitz to the end of December was 4,584. When the Café de Paris restaurant and nightclub in Piccadilly suffered a direct hit by the Luftwaffe in 1941, rescuers had to battle their way through looters that were fighting to tear rings and other jewellery from the dead revellers. There were many cases in which looters weren’t just criminals and members of the public: firemen, wardens and other members of the defence forces often joined in too.

Killers had a field day

With cities and towns plunged into darkness every night, killers had a field day. A young airman, Gordon Cummins, was nicknamed ‘the Blackout Ripper’ and roamed the bomb-ravaged streets of London in search of young women to murder and mutilate. He killed at least four between 1941 and 1942 before he was caught and became an early victim of the infamous British hangman, Albert Pierrepoint.

Other later victims of Pierrepoint who began their murderous activities during the war were John Christie, of 10 Rillington Place fame and John Haigh, the ‘acid bath murderer’. The circumstances of the war assisted both men in their crimes. Despite a criminal record, manpower shortages helped Christie to become a part-time special police constable, and the associated veneer of respectability was very useful to him. Haigh found the war a convenient cover for explaining his first victim’s disappearance his claim that the man had run away to avoid conscription to the army successfully diverted suspicion.

Gang activity increased

In London, there were Jewish, Maltese and Italian gangs as well as cockney outfits. The Maltese Messina gang controlled the London vice scene with an iron fist. Prostitution boomed in the war in line with the massive inflow of soldiers, sailors and airmen. By 1944 there were over 1.5m GIs in Britain, while the home armed forces totalled 3m, many of whom were based on the home front. Hordes of servicemen would pour into London or other British towns and cities on nightly furloughs looking for fun. The Messina ran a huge gang of girls, nicknamed the ‘Piccadilly Commandos’ to satisfy London demand. The incidence of sexually transmitted diseases naturally soared, as did business for back-street abortionists.

The black market boomed

While there was always scope for individual entrepreneurialism, the criminal gangs soon came to dominate the black market. In London, the main player was Billy Hill, who grew up in Seven Dials which had been a major hub of London crime for centuries. He was quick to realise the potential of the war, not only the advantages conferred on the criminal classes by the blackout, rationing and the Blitz, but also the obvious benefits of police manpower being constrained due the loss of officers to the forces.

He duly took advantage and made a fortune, and was always grateful to the black market. He said of it in his memoirs: “It was the most fantastic side of civilian life in wartime. Make no mistake. It cost Britain millions of pounds. I didn’t make use of the black market, I fed it.”

Hill had many other strings to his bow. His gang pulled off a number of jewellery ‘smash and grabs’ early in the war, some staged spectacularly in London’s West End. These crimes were easier to pull off with Blitz chaos all around combined with a weakened and heavily stretched police force.

Rationing led to thefts

The most significant and lucrative black-market activities centred on the long list of staple products subject to rationing. Food, petrol and clothing rationing was administered through ration books and coupons. These provided forgers and thieves with great opportunities. In 1944, 14,000 newly issued ration books were stolen in a raid. They were sold for an estimated profit of £70,000, roughly equivalent to £3m today.

Forgery took place both on a small and a large scale but was hard to pin down. A rare major prosecution took place in Manchester in 1943, when 19 men were accused of involvement in a wide-ranging racket of selling forged clothing coupons. A printing press in Salford supplied a host of wholesalers in the north and south of England with high quality forgeries. The going rate for a sheet of forged coupons on Oxford Street was £10 – around £400 in today’s money. Rationing naturally gave rise to a great deal of corruption amongst shopkeepers, farmers and officials and many culprits ended up in court.

Conmen took advantage

Corruption was not confined to rationing and the black market. Many other wartime activities offered scope for the unscrupulous. For example, the massive amount of civil defence work commissioned was ripe for fraudsters. In west London, a dodgy contractor conspired for gain with the Hammersmith clerk of works to falsely certify air-raid shelters as sound when they had been shoddily built, fraudulently expensed and were unfit for purpose. People died who should have been safe from the bombs and manslaughter prosecutions followed.

Elsewhere, unscrupulous doctors profited from a popular scam of providing false military exemption certificates to shirkers. In Stepney, Dr William Sutton would freely issue such exemptions for half a crown without even bothering to see the candidate. He went to jail.

Crimes went international

Unusually, the writ of the wartime British courts did not extend to all crimes committed in the country. Crimes committed by American military personnel were exempt, as the US authorities insisted on trying such cases in their own courts, which were set up in several locations. The main one in London was near the US embassy in Grosvenor Square. This arrangement caused no real difficulty until some disturbing statistics became known. The record showed that many more black GIs were prosecuted than white ones and were given much stiffer sentences if convicted.

One case in particular drew public attention to this discrimination. Leroy Henry, a black GI, was convicted of rape, a capital offence for the Americans, on apparently flimsy evidence. He was sentenced to death by the presiding American colonel. The case led to deep public unease in the British press and elsewhere. Thirty-three thousand people from Bath, where the alleged rape took place, signed a petition calling for a reprieve. The common view was that Henry’s race was the principal reason for the conviction. General Eisenhower, the commander of US forces, had to intervene he threw out the verdict as unsafe and returned Henry to his unit.

Some workers’ rights became illegal

The wartime criminalisation of previously legitimate activities was another factor boosting crime figures. Striking, for example, became illegal under defence regulations in order to ensure that wartime industrial output was maintained at the maximum. Inevitably, this proved problematic. A 1942 miners’ strike at a Kent colliery led to the imprisonment of the miners’ leaders, and the threatened imprisonment of the 1,000-man workforce if they didn’t pay their fines. When nearly all of them didn’t pay, the government baulked at jailing such a huge number of working men and prevented the court from applying its sanction. No other strikers were imprisoned thereafter during the war, although fines continued to be levied.

People abused the system

The government set up various wartime compensation schemes for the population and people were quick to spot the opportunity for abuse. One scheme provided generously for people who had been bombed out. An enterprising man in Wandsworth in London claimed to have lost his home 19 times in three months and received a substantial sum each time. He was jailed for three years.

Other government initiatives, such as evacuation, were open to fraudulent manipulation. Some country families were happy to have children billeted with them, but others weren’t – and some resorted to bribery to evade the responsibility. Basil Seal, one of Evelyn Waugh’s protagonists in his wartime novel Put Out The Flags, takes advantage of his sister’s position as a billeting officer and makes a nice sum from this type of corrupt activity, illustrative of activity at the time.

Criminals became heroes

Not all criminals concentrated exclusively on feathering their own nests there were some criminal heroes. Some allowed their patriotic instincts to surface and supported the war effort. Perhaps the best known of these was the ace burglar and robber, Eddie Chapman, who was recruited by MI5 and became a British double agent. Known as ‘Agent Zigzag’, he was spectacularly successful at duping the Germans, who famously valued him so highly that they awarded him the Iron Cross. Returning from overseas service in 1944 he was pardoned for his previous crimes and awarded a substantial payment. He was quick to return to his criminal ways but avoided jail and eventually retired in some comfort.

With the German capitulation in 1945 came the end of the blackout and the bombs. The American and other foreign allied forces departed and British servicemen were demobilised. Life began to return to normal but some criminal-friendly wartime conditions lingered. Rationing did not end until 1954, so the black market thrived for a few more years yet. Some old gangs went away and some new ones took their place. Crime, as always, carried on but clearly the halcyon years of the war were over.

Just a few years ago, ‘Mad’ Frankie Fraser, a gangster who became something of a TV star in his final years, told a talk show host regretfully and seriously that he’d never been able to forgive the Germans for surrendering. Many old crooks echoed his sentiments they had never had it so good!

Merlin at War by Mark Ellis is out now (London Wall Publishing, 2017)


Lord Woolton’s Pie

For a nation that favoured meat, it was extraordinary for a vegetarian dish to be accepted by the British people. Lord Woolton’s Pie is an example of a dish that was so successful, it in fact became a legendary wartime recipe. As overseas supplies became increasingly threatened by the war, there was a push towards home-grown produce and self-sufficiency.

That need led to the creation of this pie, one of the most popular wartime recipes, which was named after the wartime Minister of Food. It’s a root vegetable pie, including the infamous ‘Doctor Carrot’ and ‘Potato Pete,’ blended with oats and topped with a potato crust.

Ingredients – filling

  • 1lb seasonal vegetables such as potato, swede, cauliflower and carrot
  • 3–4 spring onions
  • 1 teaspoon vegetable extract
  • 1 tablespoon oatmeal
  • Chopped parsley
  • Método

Ingredients – pastry

  • 8oz wheatmeal flour
  • 1 level teaspoon baking powder
  • Pinch of salt
  • Pinch of powdered sage (optional)
  • 1 pint cold milk, or milk and water

Método

Dice the vegetables and spring onions. Cook together with the vegetable extract and oatmeal for 10 minutes with just enough water to cover. Stir occasionally to prevent the mixture from sticking. Allow to cool.

To make the pastry, mix all the dry ingredients together then stir in the milk milk and water, and roll out the mixture.

Finally, put the filling in a pie dish and sprinkle with chopped parsley, then cover with the pastry. Bake in a moderate oven until the pastry is nicely brown and serve hot with brown gravy.

Wartime pie poster ©IWM (PST 3108)


World War Two Food

Food, and the rationing of it, played a key part in the Home Front during World War Two. The Government during World War Two, constantly gave out advice on how people should behave – be it regarding food, general behaviour in the war , evacuation, use of gas masks etc. This government advice was an attempt to control the way people acted. The bulk of the advice came from the Ministry of Information. Below is a document prepared by the Lord Privy Seal’s office in July 1939. For food, the basic principle was to use it wisely but certainly not to waste it like the “Squander Bug”.

The “Squander Bug”

Your food in war-time

Public information leaflet no. 4

Read this and keep it carefully. You may need it.

Issued from the Lord Privy Seal’s Office July 1939.

You know that our country is dependent to a very large extent on supplies of food from overseas. More than 20 million tons are brought into our ports from all parts of the world in the course of a year. Our defence plans must therefore provide for the protection of our trade routes by which these supplies reach us, for reserves of food here and for the fair distribution of supplies, both home and imported, as they become available.

What the government has done:

During the last eighteen months the government has purchased considerable reserves of essential foodstuffs which are additional to the commercial stocks normally carried. This is one of the precautionary measures which has been taken to build up our resources to meet the conditions of war. In addition, the necessary arrangements have been made to control the supply and distribution of food throughout the country immediately upon the outbreak of hostilities and to bring in such measures of rationing as may be required.

How can you help?

There are certain ways in which traders and households can help to strengthen our food position at the present time.

In the ordinary way, the stocks of food in any area are based on the extent of local demand, or the size of the local population. In wartime, the amount of stocks in any area might be affected by air raid damage, or the flow of supplies might be reduced temporarily by transport difficulties.

As an additional precaution against difficulties of this kind, traders will be doing a good service now by maintaining, and if possible increasing, their stocks, so far as they can. You, too, as an ordinary householder, will be doing a good service if you can manage to get in some extra stores of food that will keep. These will be a stand-by against an emergency. Of course, there are many of us who cannot do this, but those who can will find, if a strain is put at any time on local supplies, that such reserves will not only be a convenience to themselves but will help their neighbours. By drawing on these reserves instead of making demands on the shops at such a time, they would leave the stocks available for the use of those who have not been able to put anything by.

For those who have the means, a suitable amount of foodstuffs to lay by would be the quantity that they ordinarily use in one week. The following are suggested as articles of food suitable for householder’s storage:

Meat and fish in cans or in glass jars flour suet canned or dried milk sugar tea cocoa plain biscuits.

When you have laid in your store, you should draw on it regularly for day-to-day use, replacing what you use by new purchases, so that the stock in your cupboard is constantly being changed. Flour and suet in particular should be replaced frequently. You may find it helpful to label the articles with the date of purchase. Any such reserves should be brought before an emergency arises. To try to buy extra quantities when an emergency is upon us, would be unfair to others.

Food supplies for evacuation:

The government evacuation scheme, of which you have already been told, will mean a considerable shift of population from the more vulnerable areas to safer areas. This will lead to additional demands on shops in the reception areas. Traders have been asked to have plans in readiness for increasing the supplies in shops in reception areas to meet the needs of the increased population. It would, however, take a day or two for these plans to be put into full operation.

The government are, therefore, providing emergency supplies for the children and others travelling under the official evacuation scheme. These supplies would be issued to them on their arrival in their new areas and would be sufficient for two days. Those who receive them will be asked not to make purchases, other than small ones, in the local shops during these two days.

Those making their own arrangements to travel, should take food with them sufficient for two days, and should buy in advance, as part of their arrangements, the non-perishable food which they would require. As already said, anyone who, in times of emergency, buys more than normal quantities, would be doing harm, as such buying must draw on stocks, which should be available to others.

National house keeping in war-time:

Central Control:

Should war come, the government would take over responsibility for maintaining the main food supplies for the country, and for distributing them through all the stages down to the consumer. This would ensure that every precaution could be taken against wartime risks. The prices of food would be controlled and supplies directed wherever they were needed.

For this purpose, the existing organisation of the food trades would be used so far as possible, and all food traders – importers, manufacturers, wholesalers and retailers – would work under the direction of the Ministry of Food. The Ministry would act for the benefit of the country as a whole and be assisted by representatives of the various trades.

In each area food control would be in the hands of a local committee, which would be set up at the outbreak of war. The membership of these committees would be chosen to represent the general body of consumers in the area. It would include a few retail traders who possess a first-hand working knowledge of trading conditions.

The principal duty of these local Food Control Committees would be to look after the interests of the consumers. They will also be responsible for supervising retail distribution. Shopkeepers would be licensed to trade by these committees. Ordinarily, all existing shops would receive these licenses. New shops would not be opened unless there was a need for them

Shopkeepers would be instructed that they must not supply excessive quantities to any of their customers, and powers would be taken to prevent people from buying more than their responsible share. Maximum prices would be fixed by the Ministry for each controlled food, and would be shown clearly in shop windows.

Rationing Scheme:

Certain foods, soon after the outbreak of war, would be brought under a rationing scheme similar to that, which was introduced during the latter part of the Great War. In the first instance, rationing would be applied to five foodstuffs – butcher’s meat, bacon, ham, sugar, butter, margarine, and cooking fats. Later, it might be necessary to add other articles.

The object of this scheme is to make certain foodstuffs are distributed fairly and equally and that everyone is sure of his or her proper share.

Before rationing begins application forms would be sent through the post to every householder, who would be asked to give particulars of everyone living in his home. These forms, when filled in, would be returned to the local food office set up by the local Food Control Committee, which would issue the ration books, one for each person.

You would then register at a retail shop of your own choice for each rationed food. This registration is necessary to enable the local committee to know the quantities of rationed foods, which each shop would require. There is no need to register with a shop in peacetime. It is not advisable to do so.

The ration books would have coupons, a certain number for each week. The Ministry would decide how much food each coupon represented, and you would be entitled to but that amount. In the case of meat, the amount would be expressed in money. Thus, you could choose between buying a larger amount of a cheaper cut, or a smaller one of a more expensive cut. In the case of other foods, the amount would be by weight.

For children under six years of age, there would be a child’s ration book, but the only difference would be that a child would be allowed half the amount of butcher’s meat allowed for a grown-up person. On the other hand, the allowance for a heavy worker will give him a larger quantity of meat. For catering and other institutions, special arrangements will be made.

These are the plans for our national housekeeping in wartime. Like all plans for our civil defence they need your help. In wartime, there would be no food to waste, but with your care and co-operation we shall have enough.


Genealogists are always in search of new record sources when confronted with a brick wall. Well, can you think of a resource that not only gives you name, address, age and occupation, but also height and weight of a person? Curiosamente, el ration books issued during World War Two attempted to capture* these items.

In the United States, nationwide food rationing was instituted in the spring of 1942, and each member of the family was issued ration books by the Office of Price Administration (OPA). These books contained stamps and gave precise details of the amounts of certain types of food that you were allowed. Rationing insured that each person could get their fair share of the items that were in short supply due to the war effort and import reductions. By the end of the war, over a hundred million of each ration book were printed.

The Office of Price Administration (OPA) was in charge of rationing consumer goods such as sugar, coffee, shoes, household appliances, and other goods during World War II. The OPA accepted ration book applications and issued ration books, from which consumers tore out stamps in order to purchase food and other supplies at grocery stores.

Four different series of war ration books were issued. In 1942, five months after (December 8, 1941) the United States entered the Second World War, "Book One" series were issued. In January 1943, "Book Two" series were issued. "Book Three" series were issued in October of 1943. And "Book Four" series were issued towards the end of 1943. Most ration restrictions didn't end until August 1945, with sugar rationing lasting in some parts of the country until 1947.

*Each book asked for different identification, with book one and three asking the most detailed information. In all the ration books that we've seen, however, the completion of the form was not as strictly enforced as with the book one series.

Search the War Ration Books collection

We established this ration book search to assist researchers in tracking down records of possible relatives and ancestors. While we have been collecting ration books for several years, these records also include links to imaged books online at other web sites. This database index now includes over 11,210 listings.

Keep in mind that the book covers were handwritten by the individual, many in pencil, so also search for surname variations just in case the records were misinterpreted during the transcription process.

Contributing Ration Books

Effective March 2010, all user contributed document images and transcriptions will be posted to our Family History Wiki upon receipt, and then indexed by the appropriate database project. You are welcome to email us scanned images and/or mail the original documents. Please refer to "Contributing to the Family History Wiki" for instructions.

If you have some war ration books and are unable to contribute images and/or originals, you may catalog them online as an alternative method for sharing the information with other researchers.


Ver el vídeo: Historia Económica Social general: La posguerra 06112018 (Agosto 2022).